Biografía Bree Newsome

Bree Newsome
Fotografía: Courtesy of Bree Newsome

Bree Newsome

Biografía

(1985–)
Bree Newsome es una artista y activista negra que entró en el centro de la atención nacional cuando subió a un asta de bandera en los terrenos del Capitolio de Carolina del Sur para retirar una bandera de batalla confederada en 2015.

¿Quién es Bree Newsome?


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Bree Newsome es una artista y activista que busca acabar con el racismo estructural y la violencia contra los cuerpos negros. El 27 de junio de 2015, diez días después de que un supremacista blanco matara a tiros a nueve feligreses negros en una iglesia de Charleston (Carolina del Sur), Newsome se subió a un mástil del recinto del Capitolio de Carolina del Sur para retirar una bandera de batalla confederada; fue detenida por ello y se convirtió en el centro de atención de los medios de comunicación. Cristiana, Newsome considera que su fe le proporciona tanto la orientación como la fuerza para realizar su trabajo.

Vida temprana

Nacida Brittany Ann Byuarim Newsome en Durham, Carolina del Norte, en 1985, Newsome creció en una comunidad diversa en Columbia, Maryland. Su padre era decano de la Escuela de Divinidad de la Universidad de Howard (más tarde fue presidente del Centro Nacional para la Libertad del Ferrocarril Subterráneo), y su madre era educadora.

Sus padres le inculcaron a su hija la creencia de que si quería ser una ciudadana responsable, debía desarrollar una conciencia política. Newsome también aprendió, como dijo en un panel en 2014, "El espacio que existe para muchas de nosotras, como joven negra, es tan extremadamente limitado que realmente no se puede&#x2019a ir muy lejos sin ser una activista, sin estar en desafío a algo‑;

Creciendo en la década de 1990, a Newsome le encantaban los musicales de las películas de Disney y los estudiaba para tener un sentido de la narración, que demostró cuando comenzó a escribir sus propias obras. También manifestó un temprano interés por la música y ya componía a los siete años, un talento que siguió desarrollando a medida que avanzaba en la escuela. (Parece que la habilidad musical le viene de familia, ya que está emparentada con el músico de jazz McCoy Tyner. )

Educación

Cuando su sistema escolar instituyó un programa de «superdotados y con talento» para estudiantes avanzados, Newsome fue testigo de la intolerancia en acción, ya que era una de las pocas estudiantes negras en este grupo, y su madre educadora tuvo que presionar para que se le permitiera el acceso.

Entonces, con el nombre de Brittany, Newsome destacó en el instituto Oakland Mills, donde sus intereses iban desde los musicales y el coro de la escuela hasta la política estudiantil (fue presidenta de la clase y llegó a serlo en su último año). Mientras estaba en la escuela también hizo un corto de animación llamado Los tres príncipes de la idea (esto le valió una beca de la Academia Nacional de Artes y Ciencias de la Televisión). Newsome se graduó en 2003.

A continuación, Newsome estudió cine en la Tisch School of the Arts de la Universidad de Nueva York. Allí dirigió un premiado cortometraje de 20 minutos, Wake. Durante su estancia en Tisch también creó un anuncio de servicio público llamado Tu voto, tu voz para animar a los jóvenes votantes; ganó el gran premio de un concurso organizado por su escuela y la MTV.

Artista y activista

Newsome se considera tanto artista como activista, y ha dicho que el hecho de que los artistas digan la verdad sobre el mundo es en sí mismo una forma de activismo. Después de la universidad, fue artista residente en Saatchi & Saatchi, una agencia de publicidad de Nueva York. También fue profesora invitada en un programa de cine en el Bronx.

Newsome tocó en una banda de funk llamada Powerhouse y compone canciones, incluyendo algunas que incorporan sus intereses en política y activismo. Creó un popular vídeo de rap llamado "Shake It Like an Etch-a-Sketch" sobre Mitt Romney y su cambio de una postura de extrema derecha en las primarias presidenciales republicanas a un aspecto más moderado destinado a atraer a los votantes en las elecciones de 2012.

Aunque Newsome marchó con Occupy Wall Street, la muerte de Trayvon Martin, un adolescente negro asesinado en 2012 mientras paseaba por el barrio de su padre, y la posterior absolución de George Zimmerman en su juicio de 2013, en el que alegó defensa propia, la animaron a hacer más. Entre otros esfuerzos, fue a Florida para exigir justicia para Trayvon, participó en marchas y se volvió activa en el movimiento Black Lives Matter.

Detención del Lunes Moral

Newsome se escandalizó cuando la legislatura de Carolina del Norte's buscó restringir el acceso al voto (como los requisitos de identificación que no aceptaban las identificaciones de los estudiantes y el recorte del voto temprano). En 2015, dijo, "Fue el ataque al derecho al voto en Carolina del Norte lo que 'me activó' y pasé de ser una simpatizante secundaria a una activista."En 2013 se unió al movimiento del Lunes Moral en Carolina del Norte, en el que miembros de varios grupos se unieron para protestar. En un intento de enfrentarse a Thom Tillis, entonces presidente de la Cámara de Representantes de Carolina del Norte, por las medidas de supresión de votantes que se estaban aplicando, Newsome participó en una sentada en su despacho. Terminó con el arresto del grupo, que fue el primero de Newsome.

Arriba la bandera en Carolina del Sur

A primera hora de la mañana del 27 de junio de 2015, Newsome se puso en marcha en el Capitolio de Carolina del Sur. Al saber que no había moros en la costa, recibió el impulso de un compañero activista y comenzó a ascender el asta de 30 pies que exhibía la bandera confederada. A pesar de que la policía llegó al lugar, ella consiguió arriar la bandera, diciendo: «Venís contra mí con odio, opresión y violencia. Yo vengo contra vosotros en nombre de Dios. Esta bandera se baja hoy.

Los partidarios de la bandera confederada suelen afirmar que honra la herencia y los soldados del Sur. Sin embargo, para muchos el hecho de que sea un símbolo de la Confederación la convierte en un poderoso emblema de racismo, ya que el objetivo de la Confederación en la Guerra Civil era impedir la eliminación de la esclavitud (los cuatro millones de negros que estaban esclavizados cuando empezó la guerra tenían un valor económico de unos 3.000 millones de dólares para sus "propietarios" blancos). La creencia de los confederados en la justicia de la esclavitud quedó claramente expuesta en su momento; cuando Carolina del Sur expuso sus causas de secesión, el documento lamentaba "una creciente hostilidad por parte de los Estados no esclavistas hacia la institución de la esclavitud". (Algunos de los antepasados de Newsome estaban sometidos a la esclavitud en Carolina del Sur en el momento en que se hizo esta declaración.)

Las fotos del asesino racista de Charleston, Dylann Roof, posando con una bandera confederada eran de dominio público, y después del tiroteo, los legisladores habían comenzado a debatir si se debía retirar la bandera. En el servicio por el reverendo Clementa Pinckney, víctima del tiroteo y senador del estado de Carolina del Sur, el presidente Barack Obama pidió que se hiciera, diciendo que la bandera de batalla servía para recordar a la gente «la opresión sistémica y la subyugación racial».

Newsome actuó el día después de que Obama hablara, aunque los planes para lo que hizo ya se habían puesto en marcha.

Aunque ella era la que estaba en el asta de la bandera, había unas diez personas que trabajaron juntas para hacer posible la hazaña de Newsome. Este grupo estuvo de acuerdo en que, dado que Newsome era una de las personas físicamente capaces de subir al asta de la bandera, el hecho de que una mujer negra bajara el símbolo confederado constituiría una poderosa declaración. Un activista de Greenpeace le enseñó a escalar el mástil. Sabiendo que iba a ser detenida, Newsome se preparó para ello y se preparó para el riesgo de que alguien le disparara mientras estaba expuesta en el aire.

Consecuencias

Después de su descenso, la policía detuvo a Newsome (y a James Ian Tyson, un hombre blanco aliado que la había ayudado y cuya presencia demostraba que personas de diferentes razas se oponían a la presencia de la bandera). Quedaron en libertad bajo fianza, pero ella y Tyson se enfrentaron inicialmente a cargos de delito menor por desfigurar un monumento en los terrenos del Capitolio, lo que podría haber supuesto una multa de hasta 5.000 dólares y/o una pena de prisión de hasta tres años. Estos cargos fueron retirados posteriormente.

Otra bandera confederada fue izada menos de una hora después de que Newsome la bajara, a tiempo para una concentración de partidarios. Sin embargo, los legisladores acabaron votando por retirar la bandera y la entonces gobernadora Nikki Haley firmó el proyecto de ley que lo autorizaba. La bandera fue retirada el 10 de julio de 2015 y enviada a un museo.

La bandera confederada había estado expuesta allí desde 1961 (la razón oficial por la que se subió fue para conmemorar el centenario del inicio de la Guerra Civil, pero la bandera permaneció en alto mientras el movimiento por los derechos civiles cobraba fuerza). Tras las objeciones, en el año 2000 fue trasladada fuera de la cúpula de la Casa del Estado de Carolina del Sur y colocada junto a un monumento a los soldados. Newsome considera que lo que ella y su grupo hicieron contribuyó a que el gobierno retirara finalmente la bandera.

El objetivo de Newsome era defender la justicia y la igualdad racial, pero su escalada también la convirtió en un icono público. Inspirados por su imagen en el asta de la bandera, los artistas la retrataron como una superheroína, la gente hizo donaciones para su defensa y ganó numerosos seguidores en Twitter. Los famosos también expresaron su apoyo; la directora Ava DuVernay tuiteó: «Sí. Espero que me llamen para dirigir la película sobre una superheroína negra a la que admiro. Su nombre es @BreeNewsome.

Siguiendo adelante

Newsome recibió el premio Chairman's de la NAACP en 2016, que la organización ofrece "a personas y organizaciones que han utilizado sus distintas plataformas para ser agentes de cambio. Con su elevado perfil, ha podido dirigirse a diferentes grupos, incluso con una charla titulada «Arrancando el odio del cielo». Para Newsome, una mayor concienciación sobre la injusticia racial es de suma importancia, ya que quiere que más personas traten de lograr un cambio positivo. En 2017, escribió en el Washington Post, "Nuestra nación se enfrenta a una bifurcación y a la decisión de continuar por el mismo camino del racismo sistémico o de enfrentarse honestamente a nuestro pasado. Cada vez más, recaerá en la gente de a pie hacer lo correcto.

Vida personal

Newsome se casó con Marcus Bass en octubre de 2018.

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