Biografía Bobby Sands

Bobby Sands

Bobby Sands

Biografía

(1954–1981)
Bobby Sands fue un nacionalista irlandés que apoyó al IRA y fue enviado a prisión, donde lideró una huelga de hambre. Fue elegido diputado durante la huelga.

¿Quién era Bobby Sands?


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Bobby Sands creció en Belfast bajo la nube de las divisiones nacionalistas y lealistas. Se unió al Movimiento Republicano cuando tenía 18 años y pronto fue detenido y encarcelado por posesión de un arma de fuego. Una segunda detención en 1976 le llevó a una condena de 14 años. En la cárcel, Sands inició una larga huelga de hambre que le llevó a la muerte. Durante la huelga, fue elegido diputado.

Años tempranos

Robert Gerard "Bobby" Sands nació en Belfast, Irlanda, el 9 de marzo de 1954. Sands era el mayor de los cuatro hijos de John y Rosaleen Sands, y el primer hijo de la pareja. A una edad temprana, la vida de Sands se vio afectada por las fuertes divisiones que conformaban Irlanda del Norte. A la edad de 10 años, se vio obligado a trasladarse con su familia fuera de su barrio debido a las repetidas intimidaciones por parte de los lealistas.

Sólo era un niño de clase trabajadora de un gueto nacionalista," Sands escribió más tarde sobre su infancia.

Pero es la represión la que crea el espíritu revolucionario de la libertad.

La intimidación de los lealistas resultó ser un tema en la vida de Sands. A los 18 años, le obligaron a dejar su trabajo como aprendiz de constructor de coches. (Se había afiliado al Sindicato Nacional de Constructores de Vehículos sólo dos años antes.) Poco después, él y su familia tuvieron que volver a mudarse, como consecuencia de los problemas políticos.

Activismo

El número constante de conflictos empujó a Sands a unirse al Movimiento Republicano en 1972. Sus vínculos con el movimiento no tardaron en llamar la atención de las autoridades y, ese mismo año, fue detenido y acusado de poseer armas de fuego en su casa. Pasó los siguientes tres años de su vida en prisión. Al ser liberado, Sands regresó inmediatamente al Movimiento Republicano. Se enroló como activista de la comunidad en el barrio de Belfast, Twinbrook, convirtiéndose rápidamente en una persona muy popular en una serie de cuestiones que afectaban al vecindario.

A finales de 1976, las autoridades volvieron a detener a Sands, esta vez en relación con un atentado con bomba que había tenido lugar en una gran empresa de muebles y el consiguiente tiroteo. Tras superar un brutal interrogatorio y un proceso judicial en el que se presentaron pruebas dudosas que relacionaban a Sands y a otras tres personas con el atentado, un juez condenó a Sands a 14 años de prisión en la Prisión de Su Majestad, un centro utilizado para alojar a presos republicanos desde 1971 hasta el año 2000, situado en las afueras de Belfast. Presionó con fuerza para que se hicieran reformas en las prisiones, enfrentándose a las autoridades, y por su forma de hablar con franqueza se le impusieron con frecuencia penas de aislamiento. El argumento de Sands era que él y otros como él, que cumplían penas de prisión, eran en realidad prisioneros de guerra, no criminales como insistía el gobierno británico.

Huelga de hambre

Desde el 1 de marzo de 1981, Sands lideró a otros nueve presos republicanos en el bloque H de la prisión de Maze, en una huelga de hambre que duraría hasta la muerte. Sus demandas iban desde permitir a los presos llevar su propia ropa hasta permitir las visitas y el correo, todo ello fundamental para mejorar el modo de vida de los reclusos.

Incapaz de mover a las autoridades para que cedieran a sus peticiones, y poco dispuesto él mismo a poner fin a su huelga de hambre, la salud de Sands&apos comenzó a deteriorarse. Sólo durante los primeros 17 días de la huelga, perdió 16 libras.

Héroe entre sus compañeros nacionalistas, Sands fue elegido diputado por Fermanagh y South Tyrone.

Muerte y legado

Sólo unos días después de entrar en coma, en la mañana del 5 de mayo de 1981, Sands murió de desnutrición por inanición. Tenía 27 años y se había negado a comer durante 66 días. Se había vuelto tan frágil durante sus últimas semanas, que pasó sus últimos días en una cama de agua para proteger su deteriorado y frágil cuerpo. En el momento de su muerte, Sands estaba casado con Geraldine Noade, con quien tuvo un hijo, Gerard.

Aunque los leales desestimaron la muerte de Sands, otros se apresuraron a reconocer su importancia. Durante los siete meses siguientes, otros nueve partidarios del IRA murieron en huelga de hambre. Finalmente, el gobierno británico reconoció políticamente a los prisioneros, muchos de los cuales fueron liberados en virtud del acuerdo de Viernes Santo de 1998.

Los últimos días de Sands fueron retratados en la película de Steve McQueen de 2008 Hunger, con el actor Michael Fassbender interpretando a Sands.

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