Biografía Bobby Riggs

Bobby Riggs
Fotografía: PL Gould/IMAGES/Getty Images

Bobby Riggs

Biografía

(1918–1995)
Bobby Riggs fue un campeón de tenis estadounidense más conocido por enfrentarse a la estrella femenina Billie Jean King en la «Batalla de los Sexos» de 1973.

¿Quién era Bobby Riggs?


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Bobby Riggs se convirtió en el tenista amateur número 1 del mundo tras ganar los títulos de individuales, dobles y dobles mixtos en Wimbledon en 1939, y más tarde se adjudicó tres campeonatos de individuales del U.S. Pro. Riggs adquirió notoriedad al desafiar a las mejores tenistas femeninas en 1973, perdiendo el famoso partido de la «Batalla de los Sexos» contra Billie Jean King.

Años tempranos y carrera

Robert Larimore Riggs nació el 25 de febrero de 1918 en Los Ángeles, California. Hijo menor de un ministro, comenzó a jugar al tenis a los 11 años y pronto fue tomado bajo el ala de una prominente jugadora local llamada Esther Bartosh.

Riggs ascendió rápidamente a la cima del circuito de tenis del sur de California, repleto de talentos. Ganó el título juvenil de Estados Unidos en 1935, y al año siguiente se proclamó campeón de Estados Unidos en tierra batida. Con una estatura de sólo 5' 7", Riggs carecía de la potencia de los jugadores más grandes, pero compensaba con su rapidez, colocación de la pelota y tenacidad.

Un jugador amateur Top 10 en 1937, Riggs alcanzó su primera final de Grand Slam en el Abierto de Francia en 1939. A continuación, arrasó en Wimbledon, ganando los torneos de individuales, dobles y mixtos masculinos. Riggs nunca fue tímido a la hora de apostar, y más tarde afirmó que apostó por sí mismo para ganar los tres eventos, obteniendo un pago de más de 100.000 dólares.

Riggs siguió ganando los Campeonatos Nacionales de Estados Unidos de 1939, y su dominante actuación de ese año le impulsó al número 1 del mundo. En 1940 consiguió otro título de dobles mixtos en los Campeonatos de Estados Unidos, y al año siguiente volvió a ganar el torneo de individuales. Al convertirse en profesional en esa época, Riggs perdió tres años de su carrera mientras servía en la Marina de los Estados Unidos, pero regresó para derrotar a Don Budge en los Campeonatos Profesionales de los Estados Unidos en 1946, 1947 y 1949.

Cuando su carrera profesional decayó, Riggs se dedicó a la promoción y comenzó a trabajar para la American Photograph Corporation en la década de 1950. En 1967, fue incluido en el Salón Internacional de la Fama del Tenis.

'Batalla de los sexos'

En 1973, Riggs volvió a estar en el candelero al presionar públicamente para jugar contra las principales profesionales del tenis femenino. Su desafío fue aceptado primero por Margaret Court, la mejor jugadora del ranking femenino, y Riggs la derrotó sin problemas en un partido apodado la «Masacre del Día de la Madre». Después de que Briggs la incitara con una serie de comentarios sexistas exagerados, King aceptó la oferta de un partido de 100.000 dólares en el que el ganador se lo llevaría todo.

El 20 de septiembre de 1973, más de 30.000 aficionados acudieron al Astrodome de Houston y otros 90 millones sintonizaron la televisión para ver la «Batalla de los Sexos»: Riggs en un rickshaw flanqueado por "los compañeros de pecho de Bobby"; King en una litera de oro llevada por el equipo de atletismo masculino de la Universidad de Rice. Sin embargo, Riggs, de 55 años, fue incapaz de seguir el ritmo de King, de 29 años, una vez iniciado el partido, y ésta se impuso por 6-4, 6-3 y 6-3.

En ese momento, y durante años después, abundaron las teorías de que Riggs había perdido el partido por motivos de juego. Por su parte, Riggs juró que simplemente subestimó a King, y sus intentos de convencerla de una revancha fueron rechazados.

Los años posteriores, el legado y la película

La publicidad generada por la Batalla de los Sexos hizo que Riggs ganara más fama y oportunidades financieras de las que había recibido como jugador campeón. Consiguió un cómodo trabajo como profesional del tenis en un hotel de Las Vegas, y llegó a tener éxito en el circuito masculino senior.

A pesar de la naturaleza aparentemente polémica de su rivalidad, Riggs y King se hicieron buenos amigos. Aparecieron juntos en televisión y formaron pareja de dobles para enfrentarse a Elton John y Martina Navratilova en un partido benéfico en 1993. Se dice que hablaron por última vez justo antes de que él muriera de cáncer de próstata el 25 de octubre de 1995.

El histórico partido de 1973 ha seguido siendo una piedra de toque cultural en el nuevo milenio, con Ron Silver asumiendo el papel de Riggs para la película de televisión de 2001 Cuando Billie venció a Bobby.

En 2017, la historia de la Batalla de los Sexos fue contada en la gran pantalla en una película protagonizada por Steve Carell como Riggs y Emma Stone como King.

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