Biografía Bob Marley

Bob Marley
Fotografía: Chris Walter/WireImage

Bob Marley

Biografía

(1945–1981)
El cantante, músico y compositor jamaicano Bob Marley fue embajador mundial de la música reggae y vendió más de 20 millones de discos a lo largo de su carrera.

¿Quién es Bob Marley?


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En 1963, Bob Marley y sus amigos formaron los Wailing Wailers. La gran oportunidad de los Wailers llegó en 1972, cuando consiguieron un contrato con Island Records. Marley llegó a vender más de 20 millones de discos a lo largo de su carrera, convirtiéndose en la primera superestrella internacional surgida del llamado Tercer Mundo.

Vida temprana

Nacido el 6 de febrero de 1945 en la parroquia de St. Ann, Jamaica, Marley ayudó a introducir la música reggae en el mundo y sigue siendo uno de los artistas más queridos del género hasta hoy. Hijo de una madre adolescente negra y de un padre blanco mucho mayor y posteriormente ausente, pasó sus primeros años en la parroquia de St. Ann, en el pueblo rural conocido como Nine Miles.

Uno de sus amigos de la infancia en St. Ann era Neville "Bunny" O'Riley Livingston. Al asistir a la misma escuela, los dos compartían el amor por la música. Bunny inspiró a Marley para que aprendiera a tocar la guitarra. Más tarde, el padre de Livingston y la madre de Marley se unieron, y todos vivieron juntos durante un tiempo en Kingston, según el libro de Christopher John Farley Before the Legend: The Rise of Bob Marley.

Al llegar a Kingston a finales de los años 50, Marley vivió en Trench Town, uno de los barrios más pobres de la ciudad. Luchó contra la pobreza, pero encontró inspiración en la música que le rodeaba. Trench Town contaba con numerosos artistas locales de éxito y era considerada la Motown de Jamaica. Los sonidos de Estados Unidos también llegaban a través de la radio y las máquinas de discos. A Marley le gustaban artistas como Ray Charles, Elvis Presley, Fats Domino y los Drifters.

Marley y Livingston dedicaron gran parte de su tiempo a la música. Bajo la dirección de Joe Higgs, Marley trabajó para mejorar sus habilidades de canto. Conoció a otro alumno de Higgs, Peter McIntosh (más tarde Peter Tosh), que desempeñaría un papel importante en la carrera de Marley.

Los Wailers

A un productor discográfico local, Leslie Kong, le gustó la voz de Marley y le hizo grabar algunos singles, el primero de los cuales fue «Judge Not», publicado en 1962. Aunque no le fue bien como artista en solitario, Marley encontró algo de éxito uniendo fuerzas con sus amigos. En 1963, Marley, Livingston y McIntosh formaron los Wailing Wailers. Su primer sencillo, "Simmer Down," llegó a la cima de las listas jamaicanas en enero de 1964. Para entonces, el grupo contaba también con Junior Braithwaite, Beverly Kelso y Cherry Smith.

El grupo se hizo bastante popular en Jamaica, pero tuvo dificultades para salir adelante económicamente. Braithewaite, Kelso y Smith dejaron el grupo. Los miembros restantes se distanciaron durante un tiempo. Marley se fue a Estados Unidos, donde vivía su madre. Sin embargo, antes de partir, se casó con Rita Anderson el 10 de febrero de 1966.

Después de ocho meses, Marley regresó a Jamaica. Se reunió con Livingston y McIntosh para formar los Wailers. En esta época, Marley estaba explorando su lado espiritual y desarrollando un creciente interés por el movimiento rastafari. El movimiento rastafari, tanto religioso como político, comenzó en Jamaica en la década de 1930 y extrajo sus creencias de muchas fuentes, como el nacionalista jamaicano Marcus Garvey, el Antiguo Testamento y su herencia y cultura africanas.

Durante un tiempo, a finales de la década de 1960, Marley trabajó con el cantante pop Johnny Nash. Nash consiguió un éxito mundial con la canción de Marley 'Stir It Up." Los Wailers también trabajaron con el productor Lee Perry durante esta época; algunas de sus canciones de éxito juntos fueron "Trench Town Rock," "Soul Rebel" y "Four Hundred Years. "

Los Wailers añadieron dos nuevos miembros en 1970: el bajista Aston "Family Man" Barrett y su hermano, el batería Carlton "Carlie" Barrett. Al año siguiente, Marley trabajó en la banda sonora de una película en Suecia con Johnny Nash.

Gran oportunidad

Los Wailers tuvieron su gran oportunidad en 1972 cuando consiguieron un contrato con Island Records, fundada por Chris Blackwell. Por primera vez, el grupo entró en los estudios para grabar un álbum completo. El resultado fue el aclamado Catch a Fire. Para apoyar el disco, los Wailers realizaron una gira por Gran Bretaña y Estados Unidos en 1973, actuando como teloneros de Bruce Springsteen y Sly & the Family Stone. Ese mismo año, el grupo publicó su segundo álbum completo, Burnin', que incluía la canción de éxito "I Shot the Sheriff" La leyenda del rock Eric Clapton lanzó una versión de la canción en 1974, y se convirtió en un éxito número 1 en Estados Unidos.

Antes de publicar su siguiente álbum, Natty Dread de 1975, dos de los tres Wailers originales abandonaron el grupo; McIntosh y Livingston decidieron seguir carreras en solitario como Peter Tosh y Bunny Wailer, respectivamente. Natty Dread reflejó algunas de las tensiones políticas en Jamaica entre el Partido Nacional del Pueblo y el Partido Laborista de Jamaica. Rebel Music (3 O'clock Road Block)" se inspiró en la propia experiencia de Marley al ser detenido por miembros del ejército una noche antes de las elecciones nacionales de 1972, y "Revolution" fue interpretado por muchos como un apoyo de Marley al PNP.

En su siguiente gira, los Wailers actuaron con I-Threes, un grupo femenino formado por Marcia Griffiths, Judy Mowatt y la esposa de Marley, Rita. El grupo, que pasó a llamarse Bob Marley & The Wailers, realizó numerosas giras y contribuyó a aumentar la popularidad del reggae en el extranjero. En 1975, en Gran Bretaña, consiguieron su primer éxito en el Top 40 con «No Woman, No Cry». Entró en las listas musicales de Estados Unidos con el álbum Rastaman Vibration en 1976. Un tema destaca como expresión de su devoción a su fe y su interés por el cambio político: War. La letra de la canción está tomada de un discurso de Haile Selassie, el emperador etíope del siglo XX que se considera una especie de líder espiritual en el movimiento rastafari. La canción, un grito de guerra para liberarse de la opresión, habla de una nueva África, sin la jerarquía racial impuesta por el régimen colonial.

Política e intento de asesinato

De vuelta a Jamaica, Marley seguía siendo considerado partidario del Partido Nacional del Pueblo. Y su influencia en su tierra natal se consideraba una amenaza para los rivales del PNP. Esto puede haber conducido al intento de asesinato de Marley en 1976. Un grupo de pistoleros atacó a Marley y a los Wailers mientras ensayaban la noche del 3 de diciembre de 1976, dos días antes de un concierto previsto en el National Heroes Park de Kingston. Una bala hirió a Marley en el esternón y el bíceps, y otra alcanzó a su mujer, Rita, en la cabeza. Afortunadamente, los Marley no resultaron heridos de gravedad, pero el mánager Don Taylor no tuvo la misma suerte. Con cinco disparos, Taylor tuvo que ser operado para salvar su vida. A pesar del ataque y tras muchas deliberaciones, Marley siguió actuando en el espectáculo. La motivación del ataque nunca se descubrió, y Marley huyó del país al día siguiente del concierto.

Viviendo en Londres, Inglaterra, Marley se puso a trabajar en Exodus, que se publicó en 1977. La canción que da título al disco establece una analogía entre la historia bíblica de Moisés y los israelitas que abandonan el exilio y su propia situación. La canción también habla del regreso a África. El concepto de africanos y descendientes de africanos que repatrian su patria puede vincularse a la obra de Garvey. Publicado como sencillo, Exodus fue un éxito en Gran Bretaña, al igual que Esperando en vano y Jamming, y todo el álbum permaneció en las listas del Reino Unido durante más de un año. Hoy en día, Exodus está considerado como uno de los mejores álbumes de la historia.

Marley tuvo un susto de salud en 1977. En julio de ese año buscó tratamiento para un dedo del pie que se había lesionado ese mismo año. Tras descubrir células cancerosas en su dedo, los médicos le sugirieron la amputación. Sin embargo, Marley se negó a someterse a la operación porque sus creencias religiosas prohibían la amputación.

'Redemption Song'

Mientras trabajaban en Exodus, Marley y los Wailers grabaron canciones que luego se publicaron en el álbum Kaya (1978). Con el amor como tema, el trabajo contó con dos éxitos: Satisfy My Soul y Is This Love. También en 1978, Marley regresó a Jamaica para dar su concierto One Love Peace Concert, en el que consiguió que el primer ministro Michael Manley, del PNP, y el líder de la oposición Edward Seaga, del JLP, se dieran la mano en el escenario.

Ese mismo año, Marley realizó su primer viaje a África, y visitó Kenia y Etiopía—una nación especialmente importante para él, ya que&#x2011 es considerada la patria espiritual de los rastafaris. Tal vez inspirado por sus viajes, su siguiente álbum, Survival (1979), se consideró un llamamiento a una mayor unidad y al fin de la opresión en el continente africano. En 1980, Bob Marley & The Wailers tocaron en una ceremonia oficial de independencia para la nueva nación de Zimbabue.

Un gran éxito internacional, Uprising (1980) incluía "Could You Be Loved" y "Redemption Song. Conocida por su letra poética y su importancia social y política, la canción "Redemption Song", de sonido folk, fue una muestra del talento de Marley como compositor. Una de las líneas de la canción dice: "Emancipaos de la esclavitud mental; nadie más que nosotros mismos puede liberar nuestras mentes"

En la gira de apoyo al álbum, Bob Marley & The Wailers viajaron por toda Europa, tocando frente a grandes multitudes. También planearon una serie de conciertos en Estados Unidos, pero el grupo sólo daría tres conciertos allí — dos en el Madison Square Garden de Nueva York y una actuación en el Stanley Theater de Pittsburgh, Pensilvania — antes de que Marley enfermara. El cáncer descubierto anteriormente en su dedo del pie se había extendido por todo su cuerpo.

Muerte y conmemoración

Al viajar a Europa, Marley se sometió a un tratamiento poco convencional en Alemania y posteriormente pudo luchar contra el cáncer durante meses. Sin embargo, pronto quedó claro que a Marley no le quedaba mucho tiempo de vida, por lo que el músico se propuso regresar a su querida Jamaica por última vez. Lamentablemente, no conseguiría completar el viaje, muriendo en Miami, Florida, el 11 de mayo de 1981.

Poco antes de su muerte, Marley había recibido la Orden del Mérito del gobierno jamaicano. También había recibido la Medalla de la Paz de las Naciones Unidas en 1980. Adorado por el pueblo de Jamaica, Marley fue despedido como un héroe. Más de 30.000 personas rindieron homenaje al músico durante su funeral, celebrado en el National Arena de Kingston (Jamaica). Rita Marley, Marcia Griffiths, Judy Mowatt cantaron y los Wailers actuaron en la ceremonia.

Legado

Marley alcanzó varios grandes logros durante su vida, entre ellos servir como embajador mundial de la música reggae, conseguir su ingreso en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1994 y vender más de 20 millones de discos—convirtiéndose en la primera superestrella internacional surgida del llamado Tercer Mundo.

Décadas después de su fallecimiento, la música de Marley&#x2011 sigue siendo ampliamente aclamada. Su legado musical también ha continuado a través de su familia y sus compañeros de banda de toda la vida; Rita sigue actuando con los I-Threes, los Wailers y algunos de los hijos de Marley. (Se dice que Marley tuvo nueve hijos, aunque los informes varían.) Los hijos de Marley, David "Ziggy" y Stephen, y las hijas Cedella y Sharon (la hija de Rita de una relación anterior que fue adoptada por Marley) tocaron durante años como Ziggy Marley & los Melody Makers, actuando posteriormente como los Melody Makers. (Ziggy y Stephen también han tenido éxitos en solitario.) Los hijos Damian "Gong Jr." Ky-Mani y Julian también son talentosos artistas de grabación. Otros hijos de Marley están involucrados en negocios relacionados con la familia, incluido el sello discográfico Tuff Gong, fundado por Marley a mediados de la década de 1960.

En enero de 2018, el fundador de Island Records, Chris Blackwell, vendió la mayoría de sus derechos sobre el catálogo de Marley' a Primary Wave Music Publishing, conocida por sus campañas de marca y marketing para "el negocio de iconos y leyendas. "El fundador de Primary Wave, Larry Mestel, dijo: "No hay un solo rincón del mundo en el que Bob Marley no sea un dios."

El compromiso de Marley con la lucha contra la opresión también continúa a través de una organización que fue creada en su memoria por la familia Marley: La Fundación Bob Marley se dedica a ayudar a personas y organizaciones de países en desarrollo.

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