Biografía Bob Hope

Bob Hope
Fotografía: Hulton Archive/Getty Images

Bob Hope

Biografía

(1903–2003)
Bob Hope fue un animador y actor cómico, conocido por su rapidez a la hora de contar chistes y por su éxito en prácticamente todos los medios de entretenimiento.

¿Quién era Bob Hope?


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Bob Hope fue un animador y actor cómico estadounidense de origen británico, conocido por sus chistes y chascarrillos, así como por su éxito en la industria del entretenimiento y sus décadas de giras en el extranjero para entretener a las tropas estadounidenses. Hope recibió numerosos premios y honores por su trabajo como animador y humanitario.

Vida temprana

Nacido como Leslie Townes Hope en 1903, Hope reinó como el rey de la comedia estadounidense durante décadas. Sin embargo, comenzó su vida al otro lado del Atlántico. Hope pasó sus primeros años de vida en Inglaterra, donde su padre trabajaba como cantero. En 1907, Hope llegó a Estados Unidos y su familia se instaló en Cleveland, Ohio. Su numerosa familia, que incluía a sus seis hermanos, pasó apuros económicos en los años de juventud de Hope, por lo que éste trabajó de joven en varios empleos, desde vendedor de refrescos hasta vendedor de zapatos, para ayudar a aliviar las tensiones económicas de sus padres.

La madre de Hope, aspirante a cantante en una época, compartió sus conocimientos con Hope. También tomó clases de baile y desarrolló un acto con su novia, Mildred Rosequist, cuando era adolescente. La pareja actuó durante un tiempo en los teatros de vodevil locales. Al ser picado por el gusanillo del espectáculo, Hope se asoció con su amigo Lloyd Durbin para un número de baile de dos personas. Después de que Durbin muriera en la carretera por una intoxicación alimentaria, Hope se asoció con George Byrne. Hope y Byrne consiguieron algunos trabajos con la estrella de cine Fatty Arbuckle y llegaron a Broadway en Sidewalks of New York en 1927.

Rey de los Medios

A principios de la década de 1930, Hope se lanzó en solitario. Llamó la atención por su papel en el musical de Broadway Roberta, que mostraba su rápido ingenio y su magnífica capacidad cómica. En esta época, Hope conoció a la cantante Dolores Reade. La pareja se casó en 1934. Volvió a mostrar su talento para la comedia en Ziegfeld Follies de 1936. Ese mismo año, Hope consiguió un papel principal en Red, Hot and Blue, con Ethel Merman y Jimmy Durante.

En 1937, Hope consiguió su primer contrato de radio. Al año siguiente consiguió su propio programa, que se convirtió en un elemento habitual los martes por la noche. Semana tras semana, los oyentes sintonizaban el programa para escuchar los chistes y bromas de Hope. Se convirtió en uno de los artistas más populares de la radio y permaneció en antena hasta mediados de los años 50. A finales de los años 30, Hope dio el salto al cine. Su primer papel importante llegó en La gran emisión de 1938, en la que cantó "Gracias por el recuerdo" con Shirley Ross. La canción se convirtió en su marca registrada. Al año siguiente, Hope protagonizó El gato y el canario, una exitosa comedia de misterio. En esta historia de una casa encantada, interpretó a un cobarde avispado y de voz inteligente, un tipo de personaje que interpretaría en numerosas ocasiones a lo largo de su carrera.

En 1940, Hope hizo su primera película con el popular cantante Bing Crosby. La pareja protagonizó juntos un par de simpáticos estafadores en El camino a Singapur con Dorothy Lamour interpretando a su interés amoroso. El dúo fue un éxito de taquilla. Hope y Crosby, que siguieron siendo amigos de por vida, rodaron juntos siete películas de Road.

Solo y con Crosby, Hope protagonizó numerosas comedias de éxito. Fue una de las principales estrellas de cine durante la década de 1940, con éxitos como la parodia de western de 1947 La cara pálida. A menudo se recurría a Hope para que utilizara sus excelentes habilidades de improvisación como presentador de los premios de la Academia. Aunque nunca ganó un premio de la Academia por su actuación, Hope recibió varios honores de la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas a lo largo de los años.

Mientras que su carrera cinematográfica comenzó a decaer en la década de 1950, Hope disfrutó de una nueva ola de éxito en la pequeña pantalla. Protagonizó su primer especial de televisión en la NBC en 1950. Sus especiales periódicos se convirtieron en una característica de la cadena durante mucho tiempo, logrando obtener impresionantes índices de audiencia con cada nuevo programa durante un período de 40 años. Nominado varias veces a lo largo de los años, Hope ganó un premio Emmy en 1966 por uno de sus especiales de Navidad.

Apoyo a las tropas

Durante la Segunda Guerra Mundial, Hope comenzó a dedicar regularmente tiempo a su carrera cinematográfica y televisiva para entretener a los soldados estadounidenses. Empezó con un programa de radio que hizo en una base aérea de California en 1941. Dos años después, Hope viajó con artistas de la USO para llevar las risas al personal militar en el extranjero, incluyendo paradas en Europa. Al año siguiente también fue al frente del Pacífico. En 1944, Hope escribió sobre sus experiencias de guerra en Nunca me fui de casa.

Aunque él y su esposa Dolores tuvieron cuatro hijos propios, pasaron muchas de sus Navidades con las tropas. Vietnam fue una de sus paradas navideñas más frecuentes, visitando el país nueve veces durante la Guerra de Vietnam. Hope se tomó un descanso de sus esfuerzos en la USO hasta principios de la década de 1980. Reanudó su misión cómica con un viaje al Líbano en 1983. A principios de los 90, Hope fue a Arabia Saudí para animar a los soldados que participaban en la Primera Guerra del Golfo.

Hope viajó por todo el mundo en nombre de los militares del país y recibió numerosos elogios por sus esfuerzos humanitarios. Su nombre fue incluso colocado en barcos y aviones. Sin embargo, quizás el mayor honor le llegó en 1997, cuando el Congreso aprobó una medida para convertir a Hope en veterano honorario del servicio militar de Estados Unidos por su labor de buena voluntad en favor de los soldados estadounidenses.

Muerte y legado

A finales de la década de 1990, Hope se había convertido en uno de los artistas más honrados de la historia del entretenimiento. Recibió más de 50 títulos honoríficos a lo largo de su vida, así como un Premio a la Trayectoria del Centro Kennedy en 1985, una Medalla de las Artes del presidente Bill Clinton en 1995 y un título de caballero británico en 1998. El británico Hope se mostró especialmente sorprendido por el nombramiento de caballero honorífico, y dijo: «Me he quedado sin palabras. Setenta años de material ad-lib y me he quedado sin palabras.

Por aquel entonces, Hope donó sus papeles a la Biblioteca del Congreso. Entregó sus archivos de chistes, que había guardado en archivadores especiales en una habitación especial de su casa del lago Toluca, California. Estos chistes—que acumulaban más de 85.000 páginas de risas—representaban el trabajo de Hope y de los numerosos escritores que tenía en plantilla. En un momento dado, Hope tenía 13 escritores trabajando para él.

En el año 2000, Hope asistió a la inauguración de la Bob Hope Gallery of American Entertainment en la Biblioteca del Congreso de Washington, D.C. En los años siguientes, se fue debilitando cada vez más. Hope celebró discretamente su centenario en mayo de 2003, en su casa de Toluca Lake. Allí murió de neumonía el 27 de julio de 2003.

El presidente George W. Bush elogió a Hope como "un gran ciudadano" que "sirvió a nuestra nación cuando fue a los campos de batalla para entretener a miles de tropas de diferentes generaciones." Jay Leno también elogió los notables dones de Hope"un momento cómico impecable, una memoria enciclopédica de chistes y una habilidad sin esfuerzo con las ocurrencias."

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