Biografía Bob Dylan

Bob Dylan
Fotografía: H. Thompson/Evening Standard/Hulton Archive/Getty Images

Bob Dylan

Biografía

(1941–)
Bob Dylan es uno de los cantautores más influyentes del siglo XX, conocido por sus canciones sobre temas sociales y políticos.

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El cantautor de folk-rock Bob Dylan firmó su primer contrato de grabación en 1961, y se convirtió en una de las voces más originales e influyentes de la música popular estadounidense. Dylan ha seguido realizando giras y publicando nuevos álbumes de estudio, entre los que se encuentran Together Through Life (2009), Tempest (2012), Shadows in the Night (2015) y Fallen Angels (2016). El legendario cantautor ha recibido premios Grammy, de la Academia y del Globo de Oro, así como la Medalla Presidencial de la Libertad y el Premio Nobel de Literatura.

Vida temprana

Dylan nació como Robert Allen Zimmerman el 24 de mayo de 1941 en Duluth, Minnesota, de padres Abram y Beatrice Zimmerman. Él y su hermano menor, David, se criaron en la comunidad de Hibbing, donde se graduó en la Hibbing High School en 1959.

Impulsado por las influencias de las primeras estrellas del rock como Elvis Presley, Jerry Lee Lewis y Little Richard (a quien solía imitar al piano en los bailes del instituto), el joven Dylan formó sus propias bandas, entre ellas los Golden Chords, así como un grupo que lideró bajo el seudónimo de Elston Gunn. Mientras asistía a la Universidad de Minnesota en Minneapolis, comenzó a interpretar canciones folk y country en los cafés locales, adoptando el nombre de "Bob Dillon" (A pesar de un mito popular que dice lo contrario, el seudónimo no estaba inspirado en el poeta galés Dylan Thomas — al que más tarde profesó su aversión — sino en el personaje principal de la popular serie de televisión del Oeste Gunsmoke. )

Canción folk

En 1960, Dylan abandonó la universidad y se trasladó a Nueva York, donde su ídolo, el legendario cantante de folk Woody Guthrie, estaba hospitalizado por una rara enfermedad hereditaria del sistema nervioso. Visitó a Guthrie con regularidad en su habitación del hospital; se convirtió en un habitual de los clubes de folk y los cafés de Greenwich Village; conoció a otros muchos músicos; y empezó a escribir canciones a un ritmo asombroso, entre ellas "Song to Woody", un homenaje a su héroe enfermo.

En el otoño de 1961, después de que una de sus actuaciones recibiera una buena crítica en The New York Times, firmó un contrato de grabación con Columbia Records, momento en el que cambió legalmente su apellido por el de Dylan. Publicado a principios de 1962, Bob Dylan sólo contenía dos canciones originales, pero mostraba el estilo de cantar de Dylan con su voz grave en una serie de canciones folk tradicionales y versiones de canciones de blues.

El lanzamiento en 1963 de The Freewheelin' Bob Dylan marcó la aparición de Dylan como una de las voces más originales y poéticas de la historia de la música popular estadounidense. El álbum incluía dos de las canciones folk más memorables de la década de 1960, "Blowin' in the Wind" (que más tarde se convirtió en un gran éxito para el trío folk Peter, Paul y Mary) y "A Hard Rain's A-Gonna Fall. Su siguiente álbum, The Times They Are A-Changin', estableció firmemente a Dylan como el compositor definitivo del movimiento de protesta de los años 60, una reputación que no hizo más que aumentar después de que se relacionara con uno de los iconos establecidos del movimiento, Joan Baez, en 1963.

Aunque su relación sentimental con Baez sólo duró dos años, benefició enormemente a ambos intérpretes en sus carreras musicales— Dylan escribió algunos de los materiales más conocidos de Baez, y ésta le presentó a miles de fans a través de sus conciertos. En 1964, Dylan daba 200 conciertos al año, pero se había cansado de su papel de «cantautor folk» del movimiento de protesta. Another Side of Bob Dylan, grabado en 1964, era una colección de canciones mucho más personal e introspectiva, con mucha menos carga política que los esfuerzos anteriores de Dylan.

Reinventando su imagen

En 1965, Dylan escandalizó a muchos de sus fans folkies al grabar el álbum mitad acústico, mitad eléctrico Bringing It All Back Home, respaldado por una banda de nueve músicos. El 25 de julio de 1965, fue abucheado en el Festival de Folk de Newport cuando actuó por primera vez con electricidad. Los álbumes que siguieron, Highway 61 Revisited (1965) — que incluía la seminal canción de rock "Like a Rolling Stone" — y el conjunto de dos discos Blonde on Blonde (1966) representaron a Dylan en su momento más innovador. Con su inconfundible voz y sus inolvidables letras, Dylan unió los mundos de la música y la literatura como nadie lo había hecho.

En el transcurso de las tres décadas siguientes, Dylan siguió reinventándose. Tras un accidente de moto casi mortal en julio de 1966, Dylan pasó casi un año recuperándose en reclusión. Sus dos siguientes álbumes, John Wesley Harding (1967)—incluyendo "All Along the Watchtower," que luego grabó el gran guitarrista Jimi Hendrix—y el descaradamente country Nashville Skyline (1969) fueron mucho más suaves que sus trabajos anteriores. Los críticos criticaron el conjunto de dos discos Self-Portrait (1970) y Tarantula, una esperada colección de escritos que Dylan publicó en 1971. En 1973, Dylan apareció en Pat Garrett y Billy el Niño, un largometraje dirigido por Sam Peckinpah. También escribió la banda sonora de la película, que se convirtió en un éxito e incluía la canción ya clásica, Knockin' on Heaven's Door. En 1974, Dylan comenzó su primera gira a gran escala desde su accidente, embarcándose en una gira nacional con todas las entradas agotadas con su banda de apoyo de siempre, la Band. Un álbum que grabó con la banda, Planet Waves, se convirtió en su primer número 1. Siguió estos éxitos con el célebre álbum de 1975 Blood on the Tracks y Desire (1976), cada uno de los cuales alcanzó también el número 1. Desire incluía la canción Hurricane, escrita por Dylan sobre el boxeador Rubin Hurricane Carter, que entonces cumplía cadena perpetua tras lo que muchos consideraban una condena injusta por triple homicidio en 1967. Dylan fue una de las muchas figuras públicas destacadas que ayudaron a popularizar la causa de Carter, lo que condujo a un nuevo juicio en 1976, cuando fue condenado de nuevo.

Tras una dolorosa ruptura con su esposa, Sara Lowndes — la canción "Sara" de Desire fue el lastimero pero infructuoso intento de Dylan por recuperar a Lowndes — Dylan volvió a reinventarse, declarando en 1979 que era un cristiano renacido. El evangélico Slow Train Coming fue un éxito comercial y le valió a Dylan su primer premio Grammy. Sin embargo, las giras y los álbumes que siguieron tuvieron menos éxito y las inclinaciones religiosas de Dylan pronto se hicieron menos evidentes en su música. En 1982, fue incluido en el Salón de la Fama de los Compositores.

Estado de estrella del rock

A partir de la década de 1980, Dylan comenzó a hacer giras a tiempo completo, a veces con sus compañeros Tom Petty and the Heartbreakers y Grateful Dead. Entre los álbumes más destacados de este periodo se encuentran Infidels (1983); la retrospectiva de cinco discos Biograph (1985); Knocked Out Loaded (1986); y Oh Mercy (1989), que se convirtió en su álbum mejor recibido en años. Grabó dos álbumes con la banda de estrellas Traveling Wilburys, en la que también participaron George Harrison, Roy Orbison, Tom Petty y Jeff Lynne. En 1994, Dylan volvió a sus raíces folclóricas y ganó el premio Grammy al mejor álbum de folclore tradicional por World Gone Wrong.

En 1989, cuando Dylan ingresó en el Salón de la Fama del Rock & Roll, Bruce Springsteen habló en la ceremonia, declarando que "Bob liberó la mente del modo en que Elvis liberó el cuerpo. … En 1997, Dylan se convirtió en la primera estrella del rock en recibir el Kennedy Center Honors, considerado el mayor premio de la nación a la excelencia artística.

El álbum de 1997 de Dylan, Time Out of Mind, reafirmó a este antiguo icono del folk como uno de los sabios preeminentes del rock, ganando tres premios Grammy. Continuó con su vigorosa agenda de giras, incluyendo una memorable actuación en 1997 para el Papa Juan Pablo II en la que tocó "Knockin' en la puerta del cielo" y una gira en 1999 con Paul Simon. En 2000, grabó el sencillo "Things Have Changed" para la banda sonora de la película Wonder Boys, protagonizada por Michael Douglas. La canción le valió a Dylan un Globo de Oro y un Premio de la Academia a la Mejor Canción Original.

Dylan se tomó entonces un respiro de su música para contar la historia de su vida. El cantante publicó Crónicas: Volume One, el primero de una serie de tres libros de memorias, en otoño de 2004. Dylan concedió su primera entrevista completa en 20 años para un documental publicado en 2005. La película, titulada No Direction Home: Bob Dylan, fue dirigida por Martin Scorsese.

Trabajos posteriores y honores

En 2006, Dylan publicó el álbum de estudio Modern Times. Tras llegar a las tiendas a finales de agosto, alcanzó el primer puesto de las listas de álbumes al mes siguiente. El álbum, una mezcla de blues, country y folk, fue alabado por su riqueza sonora y su imaginería. Varios críticos también señalaron que el álbum tenía una cualidad juguetona y de conocimiento. Sin mostrar signos de desaceleración, Dylan continuó con sus giras a lo largo de la primera década del siglo XXI, y publicó el álbum de estudio Together Through Life en abril de 2009.

En 2010, publicó un álbum pirata llamado The Witmark Demos, seguido de una nueva caja titulada Bob Dylan: The Original Mono Recordings. Además, expuso 40 de sus pinturas originales para una muestra individual en la Galería Nacional de Dinamarca. En 2011, el artista publicó otro álbum en directo, Bob Dylan in Concert – Brandeis University 1963, y en septiembre de 2012, entregó su más reciente álbum de estudio, Tempest. Shadows in the Night, un álbum de versiones de estándares americanos, le siguió en 2015.

Un año después, Dylan publicó Fallen Angels, su 37º álbum de estudio, que incluye más canciones clásicas del Great American Songbook. En 2017, siguió celebrando los clásicos con su álbum de estudio de tres discos Triplicate, que incluye 30 estándares americanos, entre ellos “Stormy Weather," “As Time Goes By” y “The Best Is Yet To Come.

Además de ganar premios Grammy, de la Academia y del Globo de Oro, Dylan recibió la Medalla Presidencial de la Libertad de manos del presidente Barack Obama en 2012. El 13 de octubre de 2016, el legendario cantautor también recibió el Premio Nobel de Literatura, la primera vez que el honor fue otorgado a un músico. Se convirtió en el primer estadounidense en recibir el honor desde la novelista Toni Morrison en 1993, y fue elogiado por la Academia Sueca "por haber creado nuevas expresiones poéticas dentro de la gran tradición de la canción americana.

Dylan volvió a ser noticia en noviembre de 2017 con el lanzamiento de la caja Trouble No More — The Bootleg Series Vol. 13 / 1979-1981. Por aquel entonces se anunció que su antiguo estudio de grabación en el Greenwich Village de Manhattan iba a ser reabierto como un edificio de apartamentos de lujo, con lofts disponibles por un mínimo de 12.500 dólares al mes. No mucho después, la puerta de su habitación en el famoso Hotel Chelsea se vendió en una subasta por 100.000 dólares.

En 2018, Dylan fue uno de los artistas incluidos en el EP de seis canciones Universal Love: Wedding Songs Reimagined, una colección de clásicos de varias épocas revisados con pronombres del mismo sexo. Dylan grabó el estándar de 1929 "She's Funny That Way" como "He's Funny That Way", mientras que éxitos posteriores como "My Girl" y "And Then He Kissed Me" también recibieron nuevas versiones con un giro de pronombre.

Ese año el icónico compositor también lanzó una marca de whisky llamada Heaven’s Door Spirits. En agosto, la destilería Heaven Hill interpuso una demanda por reclamación de infracción de marca.

Noviembre de 2019 trajo consigo la publicación de otro alijo de material poco escuchado con Bob Dylan (Featuring Johnny Cash) — Travelin’ Thru, 1967–1969: The Bootleg Series Vol. 15. Además de las canciones de las colaboraciones de Dylan con Cash en 1969, el conjunto de tres CD incluía temas de su sesión de 1970 con el gran músico de bluegrass Earl Scruggs y tomas sueltas de las sesiones de grabación de John Wesley Harding de 1967 y de Nashville Skyline de 1969.

Dylan dio a los fans una agradable sorpresa con el lanzamiento en marzo de 2020 de una canción de 17 minutos, Murder Most Foul, sobre el asesinato de John F. Kennedy. Proporcionó pocos detalles sobre la canción en un breve comunicado, señalando únicamente que fue "grabada hace un tiempo".

Vida personal

Además de Báez, Dylan estuvo en un momento dado vinculado sentimentalmente a otra cantante, el icono del gospel Mavis Staples, y deseó casarse con ella, aunque ambos nunca llegaron a pasar por el altar. Dylan y Lowndes, que se casaron en 1965 y se divorciaron en 1977, tuvieron cuatro hijos juntos: Jesse, Anna, Samuel y Jakob, de los cuales Jakob se convirtió en el cantante del popular grupo de rock The Wallflowers. Dylan también adoptó a la hija de Lowndes, Maria, de un matrimonio anterior.

Cuando no está haciendo música, Dylan ha explorado sus talentos como artista visual. Sus pinturas aparecen en las portadas de sus álbumes, Self Portrait (1970) y Planet Waves (1974), y ha publicado varios libros con sus pinturas y dibujos, además de exponer sus obras en todo el mundo.

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