Biografía Bob Barker

Bob Barker
Fotografía: Getty Images

Bob Barker

Biografía

(1923–)
Bob Barker fue presentador del popular programa de televisión «The Price Is Right» desde 1972 hasta 2007.

¿Quién es Bob Barker?


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Bob Barker se inició en el mundo del espectáculo en 1950 con su propio programa de radio, The Bob Barker Show. En 1972 se incorporó al popular programa de televisión El precio justo. Cuando Barker se retiró como presentador del programa en 2007, después de casi 35 años, El precio justo se había convertido en el primer programa de juegos de una hora de duración y en el programa de juegos diurnos más largo de la historia.

Vida temprana

Barker nació el 12 de diciembre de 1923 en Darrington, Washington. El padre de Barker murió cuando él era muy joven, y hasta que cursó el octavo grado, vivió con su madre, Matilda, una maestra, en la reserva india de Rosebud, en Mission, Dakota del Sur. Cuando Matilda se volvió a casar, la familia se trasladó a Springfield, Missouri.

Barker se graduó en el instituto a principios de los años 40 y asistió al Drury College de Springfield con una beca de baloncesto. Dejó la escuela en 1943 para entrenarse como piloto de caza en la Reserva Naval de los Estados Unidos, pero la Segunda Guerra Mundial terminó antes de que se le diera una asignación para el servicio activo. Barker regresó a Drury y se licenció en economía en 1947. El trabajo de Barker en una emisora de radio de Florida le llevó a trasladarse, en 1950, a California para hacer carrera en la radio. En 1956 fue contratado para presentar la versión televisiva diurna del programa radiofónico de larga duración Verdad o Consecuencia. El programa, que obligaba a sus concursantes a realizar extrañas acrobacias si no respondían a una pregunta en aproximadamente un segundo, fue sindicado en 1966; Barker permaneció como presentador hasta 1974, cuando fue retirado del aire. (Una versión actualizada, llamada La nueva verdad o consecuencia, se emitió de 1977 a 1989, con un presentador diferente. )

'The Price Is Right'

Antes de que terminara su andadura en Verdad o Consecuencia, Barker había asumido las funciones de presentador de otro programa de juegos, The Price Is Right, que desde 1950 se había emitido en la NBC y la ABC antes de encontrar un hogar, en el momento de la llegada de Barker'en 1972, en la CBS. El programa contaba con unos 60 juegos diferentes, cada uno de los cuales requería que los concursantes adivinaran el precio de varios productos, desde cubiertos hasta coches de lujo. El programa fue un éxito, debido en gran parte al eslogan «¡Venga!», gritado por el locutor original del programa, el difunto Johnny Olson, y a la increíble cantidad de premios otorgados por el jovial Barker (cuyo valor total se estima en unos 200 millones de dólares entre 1972 y 1999).

En noviembre de 1975, El precio justo se convirtió en el primer programa de juegos de una hora de duración en la historia de la televisión; en 1990, superó a Verdad o consecuencia como el programa de juegos diurnos más duradero de la historia. El reinado de Barker en El precio justo le llevó a protagonizar otros muchos programas importantes, como el concurso Pillsbury Bake-Off, del que fue presentador de 1969 a 1985, y el desfile anual del Torneo de las Rosas del día de Año Nuevo, del que fue presentador de 1969 a 1988. En 1980 apareció como presentador de un programa de variedades de corta duración, That's My Line, desarrollado por los creadores de What's My Line, el programa de juegos de mayor duración en el horario de máxima audiencia de la televisión.

En 1996 Barker apareció en la gran pantalla cuando se interpretó a sí mismo en Happy Gilmore, una comedia protagonizada por Adam Sandler. En una secuencia memorable, él y Sandler se enzarzan en una pelea en un torneo de golf de famosos; la escena ganó un premio a la mejor secuencia de lucha en los MTV Movie Awards de ese año.

Ese mismo año, Barker ganó un premio Emmy a la Trayectoria. En 2006, anunció su retirada como presentador de El precio justo, después de ocupar el puesto durante casi 35 años. Su último episodio se emitió en junio de 2007.

Barker terminaba cada programa recordando al público el bienestar de los animales, afirmando: "Ayude a controlar la población de mascotas. Esterilicen a sus mascotas.

Escándalo

En 1994 Dian Parkinson, una mujer que había trabajado como modelo en El precio justo desde 1975 hasta 1993, demandó a Barker por acoso sexual, alegando que la había amenazado con despedirla si no mantenía relaciones sexuales con él. Aunque más tarde retiró la demanda, Barker se sintió profundamente herido por su acusación y el escándalo público que la acompañó. Barker mantuvo que había tenido una relación íntima con Parkinson, pero que había sido consentida.

Activismo por los derechos de los animales

El infatigable Barker también fue anfitrión de los concursos de Miss Universo y Miss EE.UU. todos los años desde 1966 hasta 1988, cuando se vio envuelto en una disputa con los organizadores de Miss EE.UU. por un tema que le era muy querido: los derechos de los animales. Barker se negó a organizar los concursos después de que los organizadores se negaran a retirar los abrigos de pieles de los paquetes de premios que recibían las ganadoras, como él había solicitado.

Su apoyo a los derechos de los animales culminó con la fundación de la DJ&T Foundation en 1995, una organización con sede en Beverly Hills que trabaja para reducir la superpoblación de animales domésticos proporcionando esterilización gratuita o barata para gatos y perros. Barker bautizó la Fundación DJ&T en honor a su esposa, Dorothy Jo Gideon, y a la madre de ésta, Tilly. Gideon produjo los programas de juegos de su marido's hasta su muerte, en 1981, a causa del cáncer.

En octubre de 2013, Barker gastó aproximadamente un millón de dólares para llevar tres elefantes africanos del zoológico de Toronto a PAWS, un santuario de animales en California. El Ayuntamiento de Toronto permitió su traslado en 2011 después de que activistas como Barker expresaran su preocupación por tener animales de gran tamaño dentro de los zoológicos. Con la incorporación de Toka, Iringa y Thika, el recinto ARK 2000 de la Performing Animal Welfare Society cuenta con un total de 9 elefantes.

Vuelta especial a 'TPIR'

El 1 de abril de 2015, Barker regresó por sorpresa a The Price Is Right como una broma de April Fool&apos. Era su primera aparición desde que había cumplido 90 años en 2013.

"Sé que el mundo está lleno de tontos, pero yo soy un tonto cuidadosamente seleccionado," Barker bromeó sobre su regreso al programa de juegos, del que fue presentador durante más de tres décadas.

Esposa

En 1945 Barker se casó con Dorothy Jo Gideon, a quien conoció en el instituto. La pareja permaneció junta hasta la muerte de Gideon en 1981 a causa del cáncer.

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