Biografía Bing Crosby

Bing Crosby
Fotografía: Gene Lester/Getty Images

Bing Crosby

Biografía

(1903–1977)
Bing Crosby cantó canciones de éxito como el siempre popular clásico navideño «White Christmas». El querido crooner fue también una estrella de la radio, el cine y la televisión.

¿Quién era Bing Crosby?


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Bing Crosby es uno de los artistas estadounidenses más populares de todos los tiempos. En 1931, Crosby lanzó su popularísimo programa de radio. Pronto empezó a protagonizar películas, ganando un premio de la Academia por Going My Way en 1944. A lo largo de gran parte de su carrera, Crosby dominó las listas de éxitos musicales con casi 300 canciones de éxito en su haber. Murió en 1977.

Vida temprana

Crosby fue el cuarto de siete hijos nacidos en una familia de clase trabajadora. Crosby pasó sus primeros años en Tacoma, Washington, antes de mudarse a Spokane cuando tenía seis años.

Con el traslado a Spokane llegó la compra de un aparato revolucionario — el fonógrafo. A Crosby le encantaba reproducir música en el fonógrafo, especialmente la obra de Al Jolson. Crosby se ganó su famoso apodo alrededor de los siete años; "Bing" proviene de una tira cómica que adoraba, "The Bingville Bugle."

Para su educación, Crosby asistió a la escuela católica, reflejando la profunda devoción de su madre a su fe. Fue a la Gonzaga High School, dirigida por los jesuitas. Mientras asistía a la Universidad Gonzaga, Crosby abandonó sus aspiraciones de convertirse en abogado por sus sueños de estrellato musical. Actuó con un grupo llamado los Musicaladers como cantante y baterista.

Carrera temprana: Música y radio

A mediados de la década de 1920, Crosby formó un dúo con su amigo, Al Rinker, y la pareja se fue a Los Ángeles con la esperanza de conseguir su gran oportunidad. Rápidamente se convirtieron en un popular número de vodevil, al que llamaron «Two Boys and a Piano», y actuaron en numerosos espectáculos en la Costa Oeste. El dúo se unió a Paul Whiteman y su banda de jazz durante un tiempo y luego formó un trío con Harry Barris conocido como los Rhythm Boys. Los Rhythm Boys actuaban a menudo como parte de la actuación de Whiteman. Muchas de las primeras canciones de Crosby reflejaban su amor por el jazz y su influencia en su sonido. Además de publicar algunos singles, los Rhythm Boys aparecieron juntos en una de las primeras películas de Crosby, King of Jazz, de 1930. Crosby no tardó en lanzar su carrera en solitario, consiguiendo su propio programa de radio. En 1931, su programa radiofónico se convirtió en un gran éxito, atrayendo a 50 millones de oyentes en su momento álgido, y duró casi 30 años en las ondas.

Ese mismo año, Crosby consiguió varios éxitos con canciones como "I Found a Million-Dollar Baby" y "Just One More Chance. Continuó deleitando a los compradores de música durante los años siguientes con «Please», «You’apos; re Getting to Be a Habit With Me» y «June in January». Su delgada figura y sus orejas de soplillo no eran los rasgos de un protagonista tradicionalmente guapo, pero el encanto de Crosby y sus suaves palabras no tardaron en conquistar al público. Comenzó en una serie de comedias musicales, como Here Is My Heart, de 1934, con Kitty Carlisle, y Anything Goes, de 1936, con Ethel Merman. Crosby también protagonizó Pennies from Heaven, de 1936, que le proporcionó otro éxito con su tema principal.

La carrera cinematográfica de Crosby continuó floreciendo, alcanzando su punto álgido en la década de 1940. Coprotagonizó con el cómico Bob Hope la popular serie de películas Road, que comenzó con The Road to Singapore de 1940. El dúo dinámico de la pantalla forjó un genuino afecto mutuo también fuera de ella. Crosby y Hope siguieron siendo amigos de por vida y aparecieron juntos en numerosas películas. Con Dorothy Lamour como protagonista femenina, hicieron juntos siete películas de Road.

Al año siguiente, Crosby se asoció con otra estrella musical, Fred Astaire, para Holiday Inn. La película contaba con música de Irving Berlin, incluyendo uno de los mayores éxitos de Crosby de todos los tiempos, White Christmas; dando un giro paternal, Crosby protagonizó el papel del padre Chuck O'Malley en Going My Way de 1944. Interpretó a un cálido y mundano sacerdote católico romano, que ayuda a enderezar a un grupo de jóvenes y, a su vez, ayuda a su parroquia. Este papel dramático le valió a Crosby su único premio de la Academia, que repitió para Las campanas de Santa María de 1945.

Volviendo a las comedias ligeras, Crosby se reunió con Hope para Camino a Utopía de 1946 y Camino a Río de 1947. Según algunos informes, Crosby fue la estrella más taquillera de 1944 a 1947. A día de hoy, sigue siendo uno de los intérpretes cinematográficos más taquilleros de todos los tiempos. Crosby siguió apareciendo en musicales, como White Christmas, de 1954, con Danny Kaye y Rosemary Clooney. Con la canción principal de la película, Crosby volvió a conseguir un éxito en el Top 10. Ese mismo año, Crosby ofreció lo que algunos críticos consideran su mejor interpretación dramática. Interpretó a un actor alcohólico en The Country Girl, con Grace Kelly interpretando a su esposa. Crosby recibió su última nominación al Oscar por su trabajo en la película. Dos años más tarde, él y Kelly volvieron a formar equipo en la comedia musical High Society, junto con el también cantante Frank Sinatra. Crosby rodó su última película con Hope y Dorothy Lamour en El camino a Hong Kong, en 1962.

Años finales

Mientras su trabajo en el cine disminuía en la década de 1960, Crosby se centró más en la pequeña pantalla. Apareció en numerosos especiales de televisión y, de 1964 a 1970, presentó el programa de variedades The Hollywood Palace. También probó suerte en la comedia de situación en 1964, con El show de Bing Crosby, pero la serie duró poco.

Crosby y su familia — sus tres hijos de su segundo matrimonio — se convirtieron en los favoritos de las fiestas al aparecer en su propio especial de Navidad cada año en la década de 1970. En el especial de 1977, Bing Crosby's Merrie Olde Christmas, interpretó a dúo con David Bowie dos clásicos navideños, "Peace on Earth" y "The Little Drummer Boy" El programa y los temas se grabaron varias semanas antes de la muerte de Crosby'. Crosby también disfrutó haciendo apariciones como invitado en programas como The Tonight Show y The Carol Burnett Show.

Muerte y legado

Debido al golf, Crosby ayudó a establecer el torneo Bing Crosby National Pro-Amateur a finales de la década de 1930. Siguió practicando su amado deporte durante sus últimos años y murió mientras jugaba al golf en España el 14 de octubre de 1977. Había sufrido un ataque al corazón después de jugar 18 hoyos en un campo cercano a Madrid. La familia y los fans de Crosby quedaron desolados por la noticia de su fallecimiento. Según su amigo de toda la vida, Bob Hope, &quot «Si los amigos pudieran hacerse a medida, yo habría pedido uno como Bing."

Poco después de la muerte de Crosby se celebró un memorial especial en la Catedral de San Patricio de Nueva York. Cerca de 3.000 admiradores asistieron a la ceremonia para recordar y honrar al difunto artista. La familia de Crosby también celebró un pequeño funeral privado para el cantante en Culver City, California, al que asistieron Bob Hope y Rosemary Clooney, entre otros pocos amigos íntimos de Crosby de Hollywood.

Crosby fue enterrado junto a su primera esposa, Dixie Lee. La pareja había estado casada desde 1930 hasta 1952, cuando ella murió de cáncer de ovarios. A Crosby le sobreviven los cuatro hijos de su primer matrimonio, Gary, Lindsay, Phillip y Dennis; así como su segunda esposa, Kathryn, y sus tres hijos, Nathaniel, Harry y Mary Frances.

Varios años después de su muerte, la reputación de Crosby como el tipo paternal tranquilo y frío se hizo añicos por las acusaciones de su hijo Gary. En sus memorias de 1983, Gary afirmó que Bing era un padre cruel que solía abusar físicamente de sus hijos. Los hermanos de Gary se mostraron divididos respecto al libro. Phillip restó importancia a estas afirmaciones, pero Lindsay apoyó las historias de Gary.

Al comenzar el nuevo milenio, se inició un esfuerzo público para recordar a Crosby y restaurar parte de su legado. El crítico de jazz Gary Giddins reexaminó los primeros trabajos del cantante en Bing Crosby: A Pocketful of Dreams (2001). En 2005, la Film Society of Lincoln Center organizó una retrospectiva de las películas de Crosby. Independientemente de lo que hiciera o dejara de hacer en su vida personal, Crosby cambió el sonido y el estilo de la música popular. Sus canciones forman parte de la banda sonora de Estados Unidos y aún pueden escucharse en la radio, en programas de televisión y en películas.

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