Biografía Billy Graham

Billy Graham
Fotografía: Larry W. Smith/Getty Images

Billy Graham

Biografía

(1918–2018)
Billy Graham fue un evangelista en reuniones de avivamiento y en la radio y la televisión durante más de 40 años.

¿Quién era Billy Graham?


Corrección de datos

Nos esforzamos por ser precisos y transparentes. Si ve algo que no le parece correcto, póngase en contacto con nosotros.


La figura religiosa y evangelista cristiano Billy Graham predicaba en un avivamiento en Los Ángeles y fue invitado al programa de radio de Stuart Hamblen' en 1949. La publicidad convirtió a Graham en una superestrella y empezó a transmitir sus sermones por todo el mundo. Aunque los detractores criticaron a Graham por ser demasiado liberal, un reportero de Time lo apodó "el Papa de la América protestante" Graham se retiró en 2005 y más tarde murió en su casa de Carolina del Norte el 21 de febrero de 2018, a los 99 años.

Vida temprana

William Franklin Graham, Jr. nació el 7 de noviembre de 1918 en Charlotte, Carolina del Norte, de padres William y Morrow Graham. Graham fue el primero de cuatro hijos criados en la granja lechera de la familia en Charlotte. En retrospectiva, había pocos indicios de que Graham llegaría a predicar el evangelio cristiano a 215 millones de personas en 185 países. A Graham se le atribuye el mérito de haber predicado a más personas que nadie en la historia, sin contar los millones adicionales a los que se ha dirigido a través de la radio, la televisión y la palabra escrita.

Aunque los padres de Graham eran calvinistas estrictos, sería un evangelista viajero desconocido el que pondría a Graham en un profundo camino espiritual. A los 16 años, Graham asistió a una serie de reuniones de avivamiento dirigidas por el evangelista Mordecai Ham. A pesar de que Graham era un adolescente que se comportaba bien, los sermones de Ham sobre el pecado le llegaron al joven Graham. Después del instituto, Graham se trasladó a Tennessee para matricularse en la escuela cristiana conservadora Bob Jones College. Sin embargo, se sintió desconectado de la rígida doctrina de la escuela y pronto se trasladó al Instituto Bíblico de Florida. Durante su estancia en Florida, Graham se unió a una iglesia de la Convención Bautista del Sur, donde fue ordenado en 1939.

Después de graduarse en el Instituto Bíblico de Florida con una licenciatura en teología, Graham se trasladó a Illinois y se matriculó en el Wheaton College para recibir más formación espiritual. También conoció a su futura esposa, Ruth McCue Bell, en esa época. Bell era hija de un misionero y vivió con su familia en China hasta que cumplió 17 años. Tras licenciarse en antropología, Graham y Bell se casaron el 13 de agosto de 1943. Con el tiempo criarían a cinco hijos juntos.

Predicador superestrella

Graham fue brevemente pastor de la Primera Iglesia Bautista de Western Springs, Illinois, antes de dejarla para unirse a Juventud para Cristo, un grupo misionero evangélico que hablaba de Dios a los militares y a los jóvenes que regresaban. En 1947, Graham se convirtió en presidente de Northwestern Schools, un grupo de escuelas cristianas en Minnesota. En 1948, renunció a Juventud para Cristo y se centró en Northwestern Schools hasta 1952, cuando renunció para concentrarse en la predicación.

La gente no tardó en identificarse con los carismáticos y sentidos sermones evangélicos de Graham. En 1949, un grupo llamado "Cristo para el Gran Los Ángeles" invitó a Graham a predicar en su avivamiento de Los Ángeles. Cuando la personalidad de la radio Stuart Hamblen tuvo a Graham en su programa de radio, se corrió la voz del avivamiento. La publicidad llenó las tiendas de Graham y prolongó el avivamiento durante cinco semanas más. A instancias del magnate de la prensa William Randolph Hearst, los periódicos de todo el país cubrieron de cerca las reuniones de avivamiento de Graham.

Como consecuencia, Graham se convirtió en una superestrella cristiana. Desde el punto de vista sociológico, se cree que el éxito de Graham estaba directamente relacionado con el clima cultural de los Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial. Graham se pronunció contra los males del comunismo—uno de los mayores temores que amenazaban la conciencia estadounidense. En una entrevista de 1954, Graham declaró: "O el comunismo debe morir, o el cristianismo debe morir, porque en realidad es una batalla entre Cristo y el anticristo" Con la llegada de las armas nucleares y la demostrada fragilidad de la vida, la gente se volcó en la espiritualidad en busca de consuelo, y Graham les iluminó el camino.

Así, Graham ayudó a unir a una nación vulnerable mediante un renacimiento religioso. Al pasar por alto los detalles más sutiles del cristianismo y centrarse en doctrinas más moderadas, Graham hizo que el evangelismo fuera atractivo, no amenazante, incluso fácil— y los medios de comunicación hicieron que sus mensajes fueran accesibles a las masas.

Televangelista

Para ampliar y mantener un ministerio profesional, Graham y sus colegas acabaron por constituir la Asociación Evangelística Billy Graham (BGEA). Graham comenzó a transmitir sus sermones por la radio en un programa cristiano llamado Cantos en la noche. Una vez a la semana también presentaba un programa llamado La hora de la decisión, un programa que la ABC transmitió inicialmente a 150 emisoras antes de alcanzar su punto máximo de 1.200 emisoras en toda América.

Con el tiempo, este programa se convirtió en un programa de televisión que se emitió durante tres años. El éxito de los programas de radio y televisión de Graham habla de su papel como visionario de los medios de comunicación cristianos. Graham utilizó los medios de comunicación como un medio para difundir el evangelio de Cristo, lo que le permitió acceder a millones de personas en todo el mundo.

Con el éxito de Graham, BGEA abrió numerosas oficinas internacionales y comenzó a publicar publicaciones periódicas, discos, cintas, películas y libros. BGEA también aceptó invitaciones de figuras religiosas de todo el mundo para celebrar «cruzadas» evangélicas. Se enviaban exploradores a estas ciudades para reservar un lugar, organizar coros de voluntarios y organizar oradores. Al final de estos eventos, se invitaba a los miembros de la audiencia a comprometerse con Cristo y a reunirse con consejeros voluntarios.

A estos nuevos reclutas se les entregaban cuadernos de trabajo para el estudio de la Biblia en casa y referencias a pastores evangelistas locales. Con el tiempo, la BGEA comenzó a emitir imágenes de estas cruzadas en la televisión nacional con información para los abonados. En 1952, la Asociación Evangelística Billy Graham creó el Ministerio de Cine Evangelístico Billy Graham como medio para distribuir historias de conversión personal al público a través de películas. La BGEA también adquirió varias emisoras de radio en todo Estados Unidos en un esfuerzo por transmitir los programas de radio de Graham a un público más amplio.

En términos de medios impresos, la BGEA creó Christianity Today en 1955. Esta revista sigue siendo la principal para los cristianos evangélicos. En 1958, BGEA inició la revista Decisión, un correo mensual con estudios bíblicos, artículos, historias de iglesias y actualizaciones de cruzadas. Con el tiempo, esta revista se publicó en español, francés y alemán. Además, el propio Graham fue autor de numerosos libros, entre los que se incluyen títulos como Ángeles: God's Secret Agents (1975), How to be Born Again (1979), Death and the Life After (1994) y The Journey: Living by Faith in an Uncertain World (2006).

Impacto y críticas

Los detractores de Graham le han criticado por ser demasiado liberal y por negarse a participar en la política partidista. Los fundamentalistas lo descartaron cuando condenó la violencia perpetrada por el grupo antiabortista «Operación Rescate»; el teólogo Reinhold Niebuhr lo calificó de «simplista», mientras que el evangelista Bob Jones cree que Graham ha hecho «más daño a la causa de Jesucristo que cualquier otro hombre vivo».

El presidente Harry S. Truman incluso llegó a llamar a Graham un "falsificador" Algunos comentarios antisemitas entre Graham y el presidente Richard Nixon también fueron grabados en 1972.

Sin embargo, a lo largo de su larga y extraordinaria carrera, Graham ha sido considerado de forma abrumadora en una luz positiva, un reportero de Time lo llamó "el Papa de la América protestante. "Otro reportero de USA Today escribe, "Fue el evangelista que no estafó millones (Jim Bakker) ni anduvo con prostitutas (Jimmy Swaggart) ni construyó una megaiglesia (Joel Osteen) ni se presentó a la presidencia (Pat Robertson) ni dirigió un lobby político cristiano (Jerry Falwell)."

La integridad de Graham ha animado a millones a seguir su guía espiritual, entre ellos Martin Luther King Jr, Bono, Muhammad Ali y varios presidentes de Estados Unidos. Ha sido calificado por la organización Gallup como «uno de los diez hombres más admirados del mundo» en 51 ocasiones. Sus contemporáneos lo consideran humorista, sin prejuicios, sincero, inocente y tolerante.

Legado

Graham fue galardonado con el Premio a la Libertad de la Fundación Presidencial Ronald Reagan, la Medalla de Oro del Congreso, el Premio de la Fundación Templeton para el Progreso de la Religión, el Premio Gran Hermano, el Premio Templeton para el Progreso de la Religión y el Premio al Orador del Año. Además, Graham fue reconocido por la Conferencia Nacional de Cristianos y Judíos por promover el entendimiento entre religiones y se le concedió el título de Caballero Comandante Honorario de la Orden del Imperio Británico (KBE).

En 1992, Graham anunció que se le había diagnosticado hidrocefalia, una enfermedad similar a la de Parkinson. Su hijo William Franklin Graham III fue elegido para hacerse cargo de BGEA tras la jubilación de su padre. Billy y su esposa Ruth se retiraron a su casa en Montreat, Carolina del Norte, en 2005. En 2007, Ruth Graham falleció a causa de una neumonía y una artrosis degenerativa.

Graham acudió a una celebración por su 95 cumpleaños en Asheville, Carolina del Norte, en noviembre de 2013. Alrededor de 900 personas asistieron al evento. Por esas fechas, Graham publicó lo que se denominó su último sermón. En un vídeo titulado My Hope America, expresó su preocupación por la salud espiritual de la nación. "Nuestro país" está en gran necesidad de un despertar espiritual, " dijo, según un informe de USA Today. "Ha habido momentos en los que he" llorado mientras" he ido de ciudad en ciudad y he" visto lo lejos que la gente se ha alejado de Dios.

Muerte

Graham falleció en su casa de Montreat, Carolina del Norte, el 21 de febrero de 2018, a la edad de 99 años. Aunque su salud había estado en declive en los últimos años, se informó que murió por causas naturales.

Información de la cita

Título del artículo

Biografía de Billy Graham

Nombre del sitio web

Topstarbiography.com

URL

https://topstarbiography.com/billy-graham

Deja un comentario