Biografía Billie Jean King

Billie Jean King

Billie Jean King

Biografía

(1943–)
La gran tenista estadounidense Billie Jean King rompió las barreras al impulsar la igualdad de premios para las mujeres y convertirse en una de las primeras atletas abiertamente homosexuales de renombre.

¿Quién es Billie Jean King?


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Billie Jean King se convirtió en la tenista femenina mejor clasificada en 1967. En 1973, formó la Asociación de Tenis Femenino y derrotó a Bobby Riggs en la «Batalla de los Sexos». King fue la primera mujer deportista de renombre que admitió su homosexualidad y continuó con su trabajo como activista social después de retirarse del tenis.

Inicios atléticos

King nació como Billie Jean Moffitt el 22 de noviembre de 1943 en Long Beach, California, de padres Bill y Betty. Los Moffitt eran una familia de deportistas: A Bill le ofrecieron una prueba para un equipo de la NBA antes de convertirse en bombero, y Betty, ama de casa, era una excelente nadadora. Su segundo hijo, Randy, se convirtió en lanzador de las Grandes Ligas de Béisbol.

Los primeros deportes de King fueron el sóftbol; a los 10 años, jugaba de shortstop en un equipo de chicas de 14 y 15 años que ganó el campeonato de la ciudad. Sin embargo, sus padres le sugirieron que probara un deporte más femenino, y a los 11 años empezó a jugar al tenis en las pistas públicas de Long Beach. Después de una serie de derrotas ante las mejores jugadoras en varias competiciones del país, King apareció en los titulares deportivos por primera vez en 1961, cuando ella y Karen Hantze Susman se convirtieron en la pareja más joven en ganar el título de dobles femenino de Wimbledon.

Mientras asistía a la Universidad Estatal de California, en Los Ángeles, de 1961 a 1964, King continuó compitiendo en torneos y también trabajó como instructora de tenis para llegar a fin de mes. Sin embargo, después de obtener resultados dispares en varias competiciones, King se dio cuenta de que tendría que intensificar su programa de entrenamiento si quería alcanzar todo su potencial, y se embarcó en un exhaustivo régimen de entrenamiento y trabajó para perfeccionar sus fundamentos.

Grandes títulos individuales y ascenso al número 1

Después de unos años de juego prometedor, King ganó su primer gran campeonato individual en Wimbledon en 1966. Defendió con éxito ese título en cada uno de los dos años siguientes, y añadió su primer campeonato individual del Abierto de Estados Unidos en 1967 y su único triunfo en el Abierto de Australia al año siguiente. En 1968, tras conseguir el número 1 del mundo en el tenis femenino, King se hizo profesional. En 1972, ganó el Abierto de Estados Unidos, el Abierto de Francia y Wimbledon para conseguir tres títulos de Grand Slam en un año.

'Batalla de los sexos'

Por todos sus logros en el tenis, Billie Jean King es probablemente más conocida por su partido de 1973 contra el ex campeón masculino Bobby Riggs, apodado la "Batalla de los sexos". Riggs, de 55 años, había asumido una imagen pública abiertamente machista para atraer a las mejores mujeres del deporte a jugar contra él, y después de derrotar fácilmente a la multicampeona Margaret Court en la «Masacre del Día de la Madre» de mayo de 1973, se aseguró a King como su siguiente oponente. Aprovechando el espectáculo del evento, King entró en la pista en una litera de oro llevada por cuatro hombres musculosos, mientras que Riggs llegó en un rickshaw tirado por un equipo de mujeres llamado "Bobby's Bosom Buddies". Pero King fue todo un negocio una vez que el partido comenzó, y derrotó a Riggs en sets corridos ante una audiencia televisiva estimada en 90 millones de espectadores.

Después, King reconoció la presión que sintió ese día: "Pensé que nos haría retroceder 50 años si no ganaba ese partido", dijo. "Arruinaría la gira femenina y afectaría a la autoestima de todas las mujeres": Cómo Billie Jean King hizo historia en el deporte femenino durante la «batalla de los sexos»

Activismo por la igualdad salarial, la WTA y la WTT

Nunca tuvo reparos en decir lo que pensaba, King sacudió a la clase dirigente del tenis con su opinión de que el deporte debía desprenderse de su imagen de club de campo y ofrecer igualdad salarial a ambos sexos. En 1970, se unió al nuevo Virginia Slims Tour para mujeres, y en 1971 se convirtió en la primera atleta femenina en superar los 100.000 dólares en premios en un solo año. En 1973, King encabezó la creación de la Asociación de Tenis Femenino (WTA). Aprovechando su posición como jugadora más célebre, amenazó con boicotear el Abierto de Estados Unidos de 1973 si no se abordaba la desigualdad salarial. Al año siguiente, King y su marido, Larry King, fundaron el circuito mixto World Team Tennis (WTT). Como jugadora-entrenadora de los Philadelphia Freedoms, fue una de las primeras mujeres en entrenar a deportistas profesionales masculinos.

Carrera tenística posterior y retirada

King anunció su retirada del juego individual tras ganar Wimbledon en 1975, pero retomó la competición individual dos años después y continuó hasta 1983. Mientras tanto, siguió siendo una fuerza en dobles durante muchos años, ganando Wimbledon en 1979 y el Abierto de Estados Unidos en 1980. Siguió jugando partidos de dobles de la WTA de forma esporádica, hasta que se retiró definitivamente en 1990.

En total, King ganó 39 campeonatos importantes de individuales, dobles y dobles mixtos, incluyendo un récord de 20 en Wimbledon.

Reconociendo su sexualidad

La incipiente estrella del tenis se casó con Larry King en 1965, pero pronto se encontró luchando con sus sentimientos hacia otras mujeres. Sus asuntos privados salieron a la luz pública con una demanda presentada por su antigua asistente personal y amante en 1981. King, la primera mujer deportista de renombre que admitió su homosexualidad, perdió sus patrocinios, pero se convirtió en la abanderada de la comunidad LGBT. Se divorció de su marido en 1987 y estableció una relación duradera con la ex jugadora Ilana Kloss.

Tenis y embajadora LGBT

Nombrada al Salón Internacional de la Fama del Tenis en 1987, King siguió estrechamente vinculada al deporte durante la década de 1990 como comentarista de televisión. También fue capitana del equipo estadounidense en los Juegos Olímpicos de 1996 y 2000. En 2006, las instalaciones de Nueva York que albergan el Abierto de Estados Unidos fueron rebautizadas con el nombre de Centro Nacional de Tenis Billie Jean King de la USTA en su honor.

Los logros de King han ido más allá del mundo del tenis. Ha sido galardonada por una serie de organizaciones, especialmente con la Medalla Presidencial de la Libertad en 2009. Miembro del consejo de administración de la Women’s Sports Foundation, que creó durante su época de jugadora, también ha sido directora en funciones de la Elton John AIDS Foundation y del National AIDS Fund.

Nombrada miembro de la delegación de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014 en Sochi (Rusia), King aceptó la designación que honraba sus logros deportivos y hacía una declaración política en oposición a la legislación antigay de Rusia.

La historia del partido King-Riggs de 1973 dio lugar a la película de 2017 La batalla de los sexos, protagonizada por Emma Stone como King y Steve Carell como Riggs. La película recibió buenas críticas en general, y tanto Stone como Carell fueron nominados a los Globos de Oro por sus interpretaciones.

La saga ya había sido dramatizada en la TV Movie de 2001 Cuando Billie venció a Bobby, que contaba con Holly Hunter en el papel de la campeona de tenis femenino y Ron Silver en el de su oponente.

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Biografía de Billie Jean King

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