Biografía Bill Russell

Bill Russell

Bill Russell

Biografía

(1934–)
Aclamado como el mayor ganador del deporte, el pívot del Salón de la Fama del Baloncesto Bill Russell condujo a los Boston Celtics a un número sin precedentes de 11 campeonatos en 13 temporadas.

¿Quién es Bill Russell?


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El pívot del Salón de la Fama, Bill Russell, llevó a la Universidad de San Francisco a ganar títulos consecutivos de la NCAA antes de iniciar su carrera profesional con los Boston Celtics en 1956. A lo largo de sus 13 años de carrera en la NBA, Russell condujo al club a 11 títulos. Se retiró en 1969 y fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial seis años después.

Años tempranos

Considerado uno de los mejores jugadores de baloncesto de la historia de la NBA, William Felton Russell nació el 12 de febrero de 1934 en Monroe, Luisiana. Su primera infancia estuvo marcada por la mala salud, ya que el enfermizo Russell luchó contra diferentes enfermedades.

Cuando Russell tenía 10 años, su padre, Charlie, harto de tratar de navegar por un Sur racialmente cargado, trasladó a su familia al otro lado del país, a Oakland, California, donde encontró trabajo en un astillero.

En California, la vida de la familia Russell resultó rocosa. Aunque Charlie encontró un buen trabajo, en 1946 su esposa, Katie, enfermó de gripe y murió. Russell estaba muy afectado por la muerte de su madre, que había sido su mayor defensora y le había empujado a trabajar duro en la escuela. Tras su fallecimiento, se comprometió con sus estudios.

Fuera de las aulas, Russell comenzó a jugar al baloncesto. Su talento no brilló inmediatamente. Al principio era un poco torpe, y le costaba encontrar tiempo para jugar en el equipo del instituto McClymonds de Oakland. Pero en su último año, su juego había mejorado lo suficiente como para ganarse un puesto de titular.

Estrella de la Universidad de San Francisco y medallista de oro olímpico

Russell, de 6 años de edad, también llamó la atención. En el otoño de 1952, hizo una prueba en la Universidad de San Francisco y obtuvo una beca.

No pasó mucho tiempo antes de que el hábil defensor Russell demostrara ser una presencia dominante, con un toque anotador y una extraña habilidad para el rebote. Durante su carrera universitaria de tres años, en la que llevó al equipo a ganar títulos consecutivos de la NCAA en 1955 y 1956, promedió 20,7 puntos y 20,3 rebotes por partido. Ese mismo año, en el draft de la NBA, los Boston Celtics orquestaron un acuerdo con los St. Louis Hawks y negociaron los derechos del draft del joven pívot. El entrenador del equipo, Red Auerbach, codiciaba a Russell como la pieza que faltaba para lo que creía que podía ser una plantilla de campeones.

Con Russell anclando el centro del campo, los Celtics terminaron con el mejor récord de la NBA en 1957, y ganaron el título sobre los Hawks en una tensa serie de siete partidos. Fue el comienzo de una racha de campeonatos sin precedentes para Russell y los Celtics. A lo largo de sus 13 temporadas en la liga, el equipo disputó 12 finales de la NBA, ganando 11 de ellas.

Incluso contra centros más imponentes físicamente, como Wilt Chamberlain, Russell era una fuerza defensiva y reboteadora. Fue nombrado cinco veces Jugador Más Valioso de la NBA, y sus 21.620 rebotes son la segunda marca de la carrera de Chamberlain. Probablemente habría liderado la liga en tiros bloqueados muchas veces, pero la NBA aún no había empezado a llevar la cuenta de esta estadística.

Después de la temporada de 1966, en la que Russell llevó a los Celtics a un octavo título consecutivo, Auerbach se retiró como entrenador. En lugar de jugar para otro, Russell tomó el relevo como jugador-entrenador, dirigiendo al equipo hacia los títulos de 1968 y 1969.

Ejecutivo y miembro del Salón de la Fama

Después de la temporada de 1969, Russell se retiró del juego. Durante las siguientes décadas volvió periódicamente al juego como entrenador o como ejecutivo, pero sus equipos no lograron ganar con la regularidad que disfrutó como jugador. La última vez que dirigió a los Sacramento Kings fue como presidente de operaciones de baloncesto a finales de la década de 1980.

Russell fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial en 1975.

Vida personal

Aunque ganaba en la cancha, Russell, un abierto defensor del Movimiento de los Derechos Civiles, experimentó sus luchas fuera de ella. Nunca fue acogido por los aficionados de Boston como lo fueron sus compañeros blancos. En los viajes, no era raro que tuviera que dormir en un hotel diferente al que utilizaba el resto del club.

Russell se ha casado tres veces. Con su primera esposa, Rose, con la que estuvo casado durante 17 años, tuvo tres hijos: una hija, Karen, y dos hijos, Buda y Jacob.

En 2010 Russell recibió la Medalla Presidencial de la Libertad, el mayor honor civil del país, de manos del presidente Barack Obama.

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