Biografía Bill Gates

Bill Gates
Fotografía: Paul Best/Getty Images

Bill Gates

Biografía

(1955–)
El empresario Bill Gates fundó la mayor empresa de software del mundo, Microsoft, con Paul Allen, y posteriormente se convirtió en uno de los hombres más ricos del mundo.

¿Quién es Bill Gates?


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El empresario y hombre de negocios Bill Gates y su socio Paul Allen fundaron y construyeron la mayor empresa de software del mundo, Microsoft, gracias a la innovación tecnológica, una estrategia de negocio aguda y tácticas comerciales agresivas. En el proceso, Gates se convirtió en uno de los hombres más ricos del mundo. En febrero de 2014, Gates anunció que dejaba de ser presidente de Microsoft para centrarse en la labor benéfica de su fundación, la Fundación Bill y Melinda Gates.

Vida temprana

Gates nació como William Henry Gates III el 28 de octubre de 1955 en Seattle, Washington. Gates creció en una familia de clase media alta con su hermana mayor, Kristianne, y su hermana menor, Libby. Su padre, William H. Gates Sr., era un prometedor, aunque algo tímido, estudiante de derecho cuando conoció a su futura esposa, Mary Maxwell. Ella era una estudiante atlética y extrovertida en la Universidad de Washington, que participaba activamente en asuntos estudiantiles y de liderazgo.

El ambiente de la familia Gates era cálido y cercano, y se animaba a los tres hijos a ser competitivos y a luchar por la excelencia. Gates mostró sus primeros signos de competitividad cuando coordinaba los juegos deportivos de la familia en su casa de verano en Puget Sound. También le gustaba jugar a juegos de mesa (el Risk era su favorito) y destacaba en el Monopoly.

Gates tenía una relación muy estrecha con su madre, Mary, que tras una breve carrera como profesora se dedicó a ayudar a criar a los niños y a trabajar en asuntos cívicos y con organizaciones benéficas. También formó parte de varios consejos de administración, como los del First Interstate Bank de Seattle (fundado por su abuelo), el United Way e International Business Machines (IBM). A menudo acompañaba a Gates en sus actividades de voluntariado en escuelas y organizaciones comunitarias.

Educación

De niña, Gates era una lectora voraz que pasaba muchas horas estudiando libros de referencia como la enciclopedia. Alrededor de los 11 ó 12 años, los padres de Gates empezaron a preocuparse por su comportamiento. A pesar de que creían firmemente en la educación pública, cuando Gates cumplió 13 años, sus padres lo inscribieron en la exclusiva escuela preparatoria Lakeside de Seattle. En la escuela Lakeside, una empresa de informática de Seattle se ofreció a proporcionar tiempo de uso de ordenadores a los estudiantes. El Mother's Club utilizó los ingresos de la venta de objetos usados de la escuela para comprar un terminal de teletipo para que los estudiantes lo utilizaran. Gates quedó fascinado con lo que podía hacer un ordenador y pasó gran parte de su tiempo libre trabajando en el terminal. Escribió un programa de tres en raya en lenguaje informático BASIC que permitía a los usuarios jugar contra el ordenador.

Gates se graduó en Lakeside en 1973. Obtuvo una puntuación de 1590 sobre 1600 en el examen SAT de la universidad, una hazaña intelectual de la que presumió durante varios años cuando se presentaba a gente nueva.

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Abandono de Harvard

Gates se matriculó en la Universidad de Harvard en el otoño de 1973, pensando originalmente en una carrera de derecho. Para consternación de sus padres, Gates abandonó la universidad en 1975 para dedicarse a su negocio, Microsoft, con su socio Allen.

Gates pasaba más tiempo en el laboratorio de informática que en clase. En realidad no tenía un régimen de estudio; se las arreglaba con unas pocas horas de sueño, empollaba para un examen y aprobaba con una nota razonable.

Conocer a Paul Allen y asociarse con él

Gates conoció a Allen, dos años mayor que él, en el instituto Lakeside. Los dos se hicieron amigos rápidamente y se unieron por su entusiasmo común por los ordenadores, aunque eran personas muy diferentes. Allen era más reservado y tímido. A pesar de sus diferencias, Allen y Gates pasaban gran parte de su tiempo libre trabajando juntos en programas. De vez en cuando, los dos no estaban de acuerdo y discutían sobre quién tenía razón o quién debía dirigir el laboratorio de informática. En una ocasión, su discusión se intensificó hasta el punto de que Allen expulsó a Gates del laboratorio de informática.

En un momento dado, Gates y Allen vieron revocados sus privilegios informáticos en la escuela por aprovecharse de fallos en el software para obtener tiempo de ordenador gratuito de la empresa que les proporcionaba los ordenadores. Después de su libertad condicional, se les permitió volver al laboratorio de informática cuando se ofrecieron a depurar el programa. Durante este tiempo, Gates desarrolló un programa de nóminas para la empresa de informática que los chicos habían hackeado y un programa de programación para la escuela.

En 1970, a la edad de 15 años, Gates y Allen entraron en el negocio juntos, desarrollando "Traf-o-Data," un programa informático que monitorizaba los patrones de tráfico en Seattle. Obtuvieron 20.000 dólares por sus esfuerzos. Gates y Allen querían fundar su propia empresa, pero los padres de Gates querían que terminara la escuela y fuera a la universidad, donde esperaban que trabajara para convertirse en abogado.

Allen fue a la Universidad Estatal de Washington, mientras que Gates fue a Harvard, aunque ambos siguieron en contacto. Después de asistir a la universidad durante dos años, Allen abandonó los estudios y se trasladó a Boston, Massachusetts, para trabajar en Honeywell. Por aquel entonces, le enseñó a Gates una edición de la revista Popular Electronics en la que aparecía un artículo sobre el kit de miniordenador Altair 8800. Ambos jóvenes quedaron fascinados con las posibilidades que este ordenador podía crear en el mundo de la informática personal.

El Altair lo fabricaba una pequeña empresa de Albuquerque (Nuevo México) llamada Micro Instrumentation and Telemetry Systems (MITS). Gates y Allen se pusieron en contacto con la empresa, proclamando que estaban trabajando en un programa de software BASIC que haría funcionar el ordenador Altair. En realidad, no tenían un Altair con el que trabajar ni el código para ejecutarlo, pero querían saber si MITS estaba interesada en que alguien desarrollara dicho software.

MITS lo estaba, y su presidente, Ed Roberts, pidió a los chicos una demostración. Gates y Allen se pusieron manos a la obra y pasaron los dos meses siguientes escribiendo el software BASIC en el laboratorio de informática de Harvard. Allen viajó a Albuquerque para hacer una prueba en MITS, ya que nunca lo había probado en un ordenador Altair. Funcionó perfectamente. Allen fue contratado en MITS, y Gates pronto dejó Harvard para trabajar con él. Juntos fundaron Microsoft.

Allen permaneció en Microsoft hasta 1983, cuando se le diagnosticó la enfermedad de Hodgkin. Aunque su cáncer remitió un año después con un tratamiento intensivo, Allen dimitió de la empresa. Abundan los rumores sobre los motivos por los que Allen dejó Microsoft. Algunos dicen que Gates le empujó a marcharse, pero muchos dicen que fue una experiencia que cambió la vida de Allen y que vio que había otras oportunidades en las que podía invertir su tiempo.

Fundación de Microsoft

En 1975, Gates y Allen formaron Micro-Soft, una mezcla de "microinformática" y "software" (eliminaron el guión en un año). El primer producto de la empresa fue un software BASIC que funcionaba en el ordenador Altair. Aunque el programa de software BASIC de Microsoft para el ordenador Altair le reportaba a la empresa unos honorarios y unos derechos de autor, no cubría sus gastos generales. Según el relato posterior de Gates, sólo un 10% de las personas que utilizaban BASIC en el ordenador Altair habían pagado por él.

El software BASIC de Microsoft era popular entre los aficionados a la informática, que obtenían copias previas a la comercialización y las reproducían y distribuían gratuitamente. En esta época, muchos entusiastas de los ordenadores personales no lo hacían por dinero. Creían que la facilidad de reproducción y distribución les permitía compartir el software con amigos y compañeros de afición. Gates pensaba de forma diferente. Consideraba que la distribución gratuita de software era un robo, especialmente cuando se trataba de software creado para ser vendido.

En febrero de 1976, Gates escribió una carta abierta a los aficionados a la informática, en la que afirmaba que la distribución y el uso continuado de software sin pagar por él «impediría que se escribiera buen software»; en esencia, la piratería de software disuadiría a los desarrolladores de invertir tiempo y dinero en la creación de software de calidad. La carta fue impopular entre los entusiastas de la informática, pero Gates se aferró a sus creencias y utilizó la amenaza de la innovación como defensa cuando se enfrentó a las acusaciones de prácticas comerciales desleales.

Gates tenía una relación enconada con el presidente de MITS, Ed Roberts, que a menudo se traducía en peleas a gritos. El combativo Gates se enfrentaba a Roberts por el desarrollo de software y la dirección de la empresa. Roberts consideraba a Gates malcriado y odioso.

En 1977, Roberts vendió MITS a otra empresa de informática y regresó a Georgia para ingresar en la facultad de medicina y convertirse en médico.

Gates y Allen se quedaron solos. La pareja tuvo que demandar al nuevo propietario de MITS para conservar los derechos del software que habían desarrollado para Altair. Microsoft escribió software en diferentes formatos para otras empresas informáticas y, a principios de 1979, Gates trasladó las operaciones de la empresa a Bellevue, Washington, al este de Seattle.

Gates se alegró de estar de nuevo en el noroeste del Pacífico y se volcó en su trabajo. Los 25 empleados de la joven empresa tenían amplias responsabilidades en todos los aspectos de la operación, el desarrollo de productos, el desarrollo comercial y el marketing.

Aunque la empresa empezó con pies de plomo, en 1979 Microsoft ya facturaba unos 2,5 millones de dólares. A los 23 años, Gates se colocó a la cabeza de la empresa. Con su perspicacia para el desarrollo de software y un agudo sentido comercial, dirigió la empresa y ejerció de portavoz. Gates revisaba personalmente cada línea de código que la empresa enviaba, y a menudo reescribía él mismo el código cuando lo veía necesario.

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El software de Microsoft’para los PC de IBM

A medida que la industria informática crecía, con empresas como Apple, Intel e IBM desarrollando hardware y componentes, Gates estaba continuamente de gira promocionando los méritos de las aplicaciones de software de Microsoft. A menudo llevaba a su madre con él. Mary era muy respetada y estaba bien conectada con su pertenencia a varios consejos de administración de empresas, incluida IBM. Fue a través de Mary que Gates conoció al director general de IBM.

En noviembre de 1980, IBM buscaba un software que hiciera funcionar su próximo ordenador personal (PC) y se puso en contacto con Microsoft. Cuenta la leyenda que en la primera reunión con Gates alguien de IBM lo confundió con un asistente de oficina y le pidió que sirviera café.

Gates parecía muy joven, pero no tardó en impresionar a IBM, convenciéndola de que él y su empresa podían satisfacer sus necesidades. El único problema era que Microsoft no había desarrollado el sistema operativo básico que haría funcionar los nuevos ordenadores de IBM.

Para no detenerse, Gates compró un sistema operativo desarrollado para funcionar en ordenadores similares a los de IBM. Llegó a un acuerdo con el desarrollador del software, convirtiendo a Microsoft en el agente exclusivo de licencias y, posteriormente, en el propietario total del software, pero sin informarles del acuerdo con IBM.

La empresa demandó posteriormente a Microsoft y a Gates por ocultar información importante. Microsoft llegó a un acuerdo extrajudicial por una cantidad no revelada, pero ni Gates ni Microsoft admitieron haber cometido ninguna infracción.

Gates tuvo que adaptar el software recién adquirido para que funcionara en el PC de IBM. Lo entregó a cambio de 50.000 dólares, el mismo precio que había pagado por el software en su forma original. IBM quería comprar el código fuente, que le habría proporcionado la información del sistema operativo.

Gates se negó y propuso que IBM pagara una cuota de licencia por las copias del software que se vendían con sus ordenadores. Esto permitió a Microsoft conceder licencias del software que llamaron MS-DOS a cualquier otro fabricante de PC, en caso de que otras empresas informáticas clonaran el PC de IBM, lo que no tardaron en hacer. Microsoft también lanzó un software llamado Softcard, que permitía que Microsoft BASIC funcionara en las máquinas Apple II.

Tras el desarrollo del software para IBM, entre 1979 y 1981 el crecimiento de Microsoft se disparó. La plantilla pasó de 25 a 128 personas y los ingresos se dispararon de 2,5 a 16 millones de dólares. A mediados de 1981, Gates y Allen constituyeron Microsoft, y Gates fue nombrado presidente y director de la junta directiva. Allen fue nombrado vicepresidente ejecutivo.

En 1983, Microsoft se globalizó con oficinas en Gran Bretaña y Japón. Se calcula que el 30% de los ordenadores del mundo utilizan su software.

Rivalidad con Steve Jobs

Aunque su rivalidad es legendaria, Microsoft y Apple compartieron muchas de sus primeras innovaciones. En 1981, Apple, entonces dirigida por Steve Jobs, invitó a Microsoft a colaborar en el desarrollo de software para los ordenadores Macintosh. Algunos desarrolladores participaron tanto en el desarrollo de Microsoft como en el de las aplicaciones de Microsoft para Macintosh. La colaboración podía verse en algunos nombres compartidos entre los sistemas Microsoft y Macintosh.

Fue a través de este intercambio de conocimientos que Microsoft desarrolló Windows, un sistema que utilizaba un ratón para manejar una interfaz gráfica, mostrando texto e imágenes en la pantalla. Esto se diferenciaba en gran medida del sistema MS-DOS, basado en texto y teclado, en el que todo el formato del texto se mostraba en la pantalla como un código y no como lo que realmente se imprimiría.

Gates reconoció rápidamente la amenaza que este tipo de software podría suponer para MS-DOS y Microsoft en general. Para el usuario poco sofisticado—que era la mayor parte del público comprador—las imágenes gráficas del software de la competencia VisiCorp utilizadas en un sistema Macintosh serían mucho más fáciles de usar.

Gates anunció en una campaña publicitaria que estaba a punto de desarrollarse un nuevo sistema operativo de Microsoft que utilizaría una interfaz gráfica. Se iba a llamar "Windows," y sería compatible con todos los productos de software para PC desarrollados en el sistema MS-DOS. El anuncio era un farol, ya que Microsoft no tenía ningún programa de este tipo en desarrollo.

Como táctica de marketing, fue una auténtica genialidad. Casi el 30 por ciento del mercado de ordenadores utilizaba el sistema MS-DOS y esperaría al software de Windows en lugar de cambiar a un nuevo sistema. Sin gente dispuesta a cambiar de formato, los desarrolladores de software no querían escribir programas para el sistema VisiCorp y éste perdió impulso a principios de 1985.

En noviembre de 1985, casi dos años después de su anuncio, Gates y Microsoft lanzaron Windows. Visualmente, el sistema Windows se parecía mucho al sistema Macintosh que Apple Computer Corporation había presentado casi dos años antes.

Apple había dado previamente a Microsoft pleno acceso a su tecnología mientras trabajaba en hacer que los productos de Microsoft fueran compatibles con los ordenadores de Apple. Gates había aconsejado a Apple que licenciara su software, pero ésta hizo caso omiso del consejo, pues estaba más interesada en vender ordenadores.

Una vez más, Gates se aprovechó de la situación y creó un formato de software sorprendentemente similar al Macintosh. Apple amenazó con demandar, y Microsoft tomó represalias, diciendo que retrasaría el envío de su software compatible con Microsoft para los usuarios de Macintosh.

Al final, Microsoft se impuso en los tribunales. Pudo demostrar que, aunque había similitudes en el funcionamiento de los dos sistemas de software, cada función individual era claramente diferente.

Una reputación competitiva

A pesar del éxito de Microsoft, Gates nunca se sintió totalmente seguro. Siempre vigilando a la competencia por encima de su hombro, Gates desarrolló un impulso y un espíritu competitivo al rojo vivo. Gates' asistente reportó haber llegado al trabajo temprano para encontrar a alguien durmiendo debajo de un escritorio. Pensó en llamar a seguridad o a la policía hasta que descubrió que se trataba de Gates.

La inteligencia de Gates le permitía ver todos los aspectos de la industria del software, desde el desarrollo de productos hasta la estrategia corporativa. Cuando analizaba cualquier movimiento corporativo, desarrollaba un perfil de todos los casos posibles y los recorría, haciendo preguntas sobre cualquier cosa que pudiera suceder.

Esperaba que todos en la empresa tuvieran la misma dedicación. Su estilo de gestión de confrontación se convirtió en una leyenda, ya que desafiaba a los empleados y sus ideas para mantener el proceso creativo. Un presentador no preparado podía escuchar, «¡Eso es lo más estúpido que he oído nunca!», de Gates.

Esto era tanto una prueba del rigor del empleado como de la pasión de Gates por su empresa. Constantemente comprobaba si la gente que le rodeaba estaba realmente convencida de sus ideas.

Microsoft Office y las demandas contra la competencia

Fuera de la empresa, Gates se estaba ganando una reputación de competidor despiadado. Varias empresas tecnológicas, encabezadas por IBM, empezaron a desarrollar su propio sistema operativo, llamado OS/2, para sustituir a MS-DOS. En lugar de ceder a la presión, Gates siguió adelante con el software Windows, mejorando su funcionamiento y ampliando sus usos.

En 1989, Microsoft presentó Microsoft Office, que agrupaba las aplicaciones de productividad de oficina, como Microsoft Word y Excel, en un sistema compatible con todos los productos de Microsoft.

Las aplicaciones no eran tan fácilmente compatibles con OS/2. La nueva versión de Windows de Microsoft vendió 100.000 copias en sólo dos semanas, y OS/2 no tardó en desaparecer. Esto dejó a Microsoft con el monopolio virtual de los sistemas operativos para PC. Pronto, la Comisión Federal de Comercio empezó a investigar a Microsoft por prácticas de marketing desleales.

A lo largo de la década de 1990, Microsoft se enfrentó a una serie de investigaciones de la Comisión Federal de Comercio y del Departamento de Justicia. Algunas se referían a acusaciones de que Microsoft hacía tratos desleales con los fabricantes de ordenadores que instalaban el sistema operativo Windows en sus ordenadores. Otras acusaciones se referían a que Microsoft obligaba a los fabricantes de ordenadores a vender el Internet Explorer de Microsoft como condición para vender el sistema operativo Windows con sus ordenadores.

En un momento dado, Microsoft se enfrentó a una posible ruptura de sus dos divisiones — sistemas operativos y desarrollo de software. Microsoft se defendió, recordando las anteriores batallas de Gates contra la piratería de software y proclamando que tales restricciones eran una amenaza para la innovación. Finalmente, Microsoft consiguió llegar a un acuerdo con el gobierno federal para evitar la ruptura.

A pesar de todo, Gates encontró formas ingeniosas de desviar la presión con anuncios publicitarios desenfadados y apariciones públicas en ferias de informática en las que se hacía pasar por el Sr. Spock de Star Trek. Gates continuó dirigiendo la empresa y capeando las investigaciones federales durante la década de los 90.

Dejando Microsoft

En el año 2000, Gates se retiró de las operaciones cotidianas de Microsoft, cediendo el puesto de consejero delegado a su amigo de la universidad Steve Ballmer, que llevaba en Microsoft desde 1980. Gates se posicionó como arquitecto jefe de software para poder concentrarse en lo que para él era el lado más apasionado del negocio, aunque siguió siendo presidente del consejo de administración.

En 2006, Gates anunció que dejaba de trabajar a tiempo completo en Microsoft para dedicar más tiempo a la fundación. Su último día completo en Microsoft fue el 27 de junio de 2008.

En febrero de 2014, Gates dejó de ser presidente de Microsoft para pasar a ocupar un nuevo puesto de asesor tecnológico. El antiguo director general de Microsoft, Steve Ballmer, fue sustituido por Satya Nadella, de 46 años.

Vida personal

En 1987, una gestora de productos de Microsoft de 23 años llamada Melinda French llamó la atención de Gates, que entonces tenía 32 años. La muy brillante y organizada Melinda encajaba perfectamente con Gates. Con el tiempo, su relación creció al descubrir una conexión íntima e intelectual. El 1 de enero de 1994, Melinda y Gates se casaron en Hawai.

Tras la devastadora muerte de su madre a causa de un cáncer de mama pocos meses después de su boda, se tomaron un tiempo libre en 1995 para viajar y tener una nueva perspectiva de la vida y del mundo. En 1996 nació su primera hija, Jennifer. Su hijo, Rory, nació en 1999, y una segunda hija, Phoebe, llegó en 2002.

La pareja anunció el fin de su matrimonio en mayo de 2021.

Riqueza personal

En marzo de 1986, Gates sacó a bolsa Microsoft con una oferta pública inicial (OPI) de 21 dólares por acción, lo que le convirtió en millonario instantáneo a los 31 años. Gates poseía el 45% de los 24,7 millones de acciones de la empresa, lo que hacía que su participación fuera de 234 millones de dólares de los 520 millones de dólares de Microsoft.

Con el tiempo, las acciones de la empresa aumentaron de valor y se dividieron en numerosas ocasiones. En 1987, Gates se hizo multimillonario cuando las acciones alcanzaron los 90,75 dólares por acción. Desde entonces, Gates ha estado en la cima, o al menos cerca de la cima, de la lista anual de Forbes de las 400 personas más ricas de Estados Unidos. En 1999, con los precios de las acciones en su máximo histórico y la división de las acciones en ocho veces desde su salida a bolsa, la riqueza de Gates superó brevemente los 101.000 millones de dólares.

Hogar

En 1997, Gates y su familia se mudaron a una casa de 55.000 pies cuadrados a orillas del lago Washington. Aunque la casa sirve como centro de negocios, se dice que es muy acogedora para la pareja y sus tres hijos.

La Fundación Bill y Melinda Gates

En 1994, Bill y Melinda crearon la Fundación William H. Gates, dedicada a apoyar la educación, la salud mundial y la inversión en comunidades de bajos ingresos de todo el mundo. La organización también se ocupa de cuestiones internas, como ayudar a los estudiantes de Estados Unidos a prepararse para la universidad.

Con la influencia de Melinda&apos, Bill se había interesado por convertirse en un líder cívico siguiendo los pasos de su madre, estudiando la labor filantrópica de los titanes industriales estadounidenses Andrew Carnegie y John D. Rockefeller. Se dio cuenta de que tenía la obligación de dar más de su riqueza a la caridad.

En el año 2000, la pareja combinó varias fundaciones familiares e hizo una contribución de 28.000 millones de dólares para formar la Fundación Bill & Melinda Gates. En los años siguientes, la participación de Bill’en la Fundación Bill & Melinda Gates ocupó gran parte de su tiempo y aún más de su interés.

Desde que se retiró de Microsoft, Gates dedica gran parte de su tiempo y energía a la labor de la Fundación Bill & Melinda Gates. En 2015, Gates se pronunció a favor de los estándares nacionales Common Core en los grados K a 12 y de las escuelas concertadas. Gates también demostró ser un empleador innovador cuando, por esa época, la fundación anunció que daría a sus empleados un año de licencia pagada después del nacimiento o la adopción de un hijo.

En 2017, la fundación lanzó el primero de lo que se convertiría en su informe anual "Goalkeepers", un examen de los progresos realizados en varias áreas importantes relacionadas con la salud pública, incluida la mortalidad infantil, la desnutrición y el VIH. En ese momento, Gates identificó las enfermedades infecciosas y crónicas como las dos mayores preocupaciones de salud pública que debían abordarse en la próxima década.

En abril de 2018, Gates anunció que se asociaba con el cofundador de Google, Larry Page, para proporcionar 12 millones de dólares en fondos para una vacuna universal contra la gripe. Dijo que los fondos se otorgarían en subvenciones de hasta 2 millones de dólares para esfuerzos individuales que sean "audaces e innovadores" con el objetivo de comenzar los ensayos clínicos para 2021. Aunque algunos cuestionaron si los 12 millones de dólares serían suficientes para provocar algún avance médico real, otros elogiaron las intenciones detrás de la inversión, mientras que Gates indicó que podría haber más por venir.

Investigación sobre el Alzheimer

Gates reveló en noviembre de 2017 que estaba invirtiendo 50 millones de dólares de su propio dinero en el Fondo de Descubrimiento de la Demencia. Seguiría con otros 50 millones de dólares hacia empresas emergentes que trabajan en la investigación del Alzheimer’s. Se dice que es una cuestión personal para Gates, que ha visto los efectos devastadores de la enfermedad en sus propios familiares.

Todo tipo de tratamiento sería un enorme avance desde donde estamos hoy," dijo a la CNN, y añadió, "el objetivo a largo plazo tiene que ser la cura.

Construyendo una 'Ciudad Inteligente' en Arizona

En 2017, se reveló que una de las empresas de Gates' había invertido 80 millones de dólares en el desarrollo de una 'ciudad inteligente' cerca de Phoenix, Arizona. La ciudad propuesta, llamada Belmont, "creará una comunidad con visión de futuro con una columna vertebral de comunicación e infraestructura que abarca la tecnología de vanguardia, diseñada en torno a redes digitales de alta velocidad, centros de datos, nuevas tecnologías de fabricación y modelos de distribución, vehículos autónomos y centros logísticos autónomos", según el grupo de inversión inmobiliaria Belmont Partners.

De los casi 25,000 acres de tierra designados para el sitio; se informó que 3,800 acres se destinarán a oficinas, espacios comerciales y minoristas. Otros 470 acres se destinarán a escuelas públicas, dejando espacio para 80.000 unidades residenciales.

Coronavirus

Después de años de advertir que el mundo no estaba preparado para la próxima pandemia, Gates vio cómo sus ominosas palabras se hacían realidad con el brote del nuevo coronavirus en 2020. En marzo, la Fundación Bill y Melinda Gates se asoció con el Wellcome Trust y Mastercard para comprometerse a aportar 125 millones de dólares a los esfuerzos para frenar el brote, y Gates reveló posteriormente que su fundación estaba dispuesta a invertir miles de millones de dólares en la construcción de fábricas destinadas al desarrollo de una vacuna.

Premios

Gates ha recibido numerosos premios por su labor filantrópica. La revista Time nombró a Gates una de las personas más influyentes del siglo XX. La revista también nombró a Gates y a su esposa Melinda, junto con el cantante de la banda de rock U2, Bono, como personas del año 2005.

Gates tiene varios doctorados honoríficos de universidades de todo el mundo. Fue nombrado Caballero Comandante Honorario de la Orden del Imperio Británico por la Reina Isabel II en 2005.

En 2006, Gates y su esposa fueron galardonados con la Orden del Águila Azteca por el gobierno mexicano por su labor filantrópica en todo el mundo en las áreas de salud y educación.

En 2016, la pareja volvió a ser reconocida por su labor filantrópica al ser nombrados receptores de la Medalla Presidencial de la Libertad por el presidente Barack Obama.

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