Biografía Bill Cosby

Bill Cosby
Fotografía: Gilbert Carrasquillo/Getty Images

Bill Cosby

Biografía

(1937–)
El cómico Bill Cosby se hizo muy popular gracias a programas de televisión como «I Spy», «Fat Albert» y «The Cosby Show». Tras años de acusaciones, fue declarado culpable de agresión sexual en 2018.

¿Quién es Bill Cosby?


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Bill Cosby abandonó la escuela secundaria para alistarse en la Marina de los Estados Unidos, y más tarde abandonó la universidad para convertirse en cómico. Su primer trabajo como actor, en la serie de espionaje Espía (1965-68), le convirtió en el primer actor negro en coprotagonizar un papel dramático en una cadena de televisión, así como en el primero en ganar un premio Emmy. Su trabajo más exitoso, The Cosby Show, se emitió en la NBC de 1984 a 1992 y fue la comedia de mayor audiencia durante varios años consecutivos. El estatus legendario de Cosby se vio empañado cuando salieron a la luz numerosas acusaciones de conducta sexual inapropiada en 2014. Su juicio por tres cargos de asalto indecente agravado terminó con un jurado empatado en junio de 2017, pero fue declarado culpable tras un nuevo juicio en abril de 2018.

Vida temprana

Cosby nació como William Henry Cosby Jr. el 12 de julio de 1937, en Filadelfia, Pensilvania. Cosby, el mayor de cuatro hermanos, creció en el barrio de Germantown de Filadelfia. Al principio, los Cosby pudieron salir adelante económicamente, pero el dinero de la familia empezó a decaer cuando el padre de Cosby, William Cosby Sr., empezó a beber en exceso. Después de que su padre se alistara en la Marina estadounidense, Cosby se convirtió en un padre para sus hermanos. La madre de Cosby, Anna, trabajaba limpiando casas. Además, él y su familia acabaron viviendo en las Richard Allen Homes, un proyecto de viviendas de bajo coste. A los 8 años, Cosby sufrió una gran pérdida cuando murió su hermano James, el segundo mayor de los chicos.

Con el dinero muy ajustado para su familia, Cosby empezó a lustrar zapatos y trabajó en un supermercado durante sus años de escuela secundaria. A pesar de las dificultades, la madre de Cosby insistía en el valor de la educación y el aprendizaje. A menudo les leía libros a Bill y a sus hermanos, como la Biblia y obras de Mark Twain. Cosby, que tenía un gran talento para contar historias, aprendió muy pronto que el humor podía ser una forma de hacer amigos y conseguir lo que quería. Cosby destacaba inventando cosas. Como señaló una vez uno de sus profesores, "William debería convertirse en abogado o actor porque miente muy bien.&quot

En la escuela, Cosby era brillante pero poco motivado. Le gustaba más contar historias y chistes a sus compañeros que hacer sus trabajos escolares. Una de sus profesoras le animaba a poner en práctica su talento interpretativo en las obras de teatro de la escuela, no en su clase. En casa, Cosby escuchaba diversos programas de radio y empezó a imitar a cómicos como Jerry Lewis. También veía siempre que podía a artistas de la televisión como Sid Caesar y Jack Benny.

Aunque estaba más interesado en los deportes que en lo académico — participaba activamente en los equipos de atletismo y fútbol de su escuela— Cosby fue colocado en un instituto para alumnos superdotados tras obtener una alta puntuación en un test de inteligencia. Pero Cosby no se aplicó y acabó suspendiendo el décimo curso dos veces. Se cambió al Germantown High School, pero los problemas académicos continuaron. Frustrado, Cosby abandonó el instituto. Realizó varios trabajos esporádicos antes de alistarse en la Marina de Estados Unidos en 1956.

Durante su servicio militar, Cosby trabajó como ayudante médico en barcos, en varios hospitales y en otras instalaciones. También se unió al equipo de atletismo de la Marina, donde destacó, especialmente en la prueba de salto de altura. Arrepintiéndose de su decisión de abandonar la escuela, Cosby obtuvo su diploma de equivalencia de escuela secundaria mientras estaba en el servicio. Tras dejar la Marina, fue a la Universidad de Temple con una beca.

Mientras estaba en Temple, Cosby consiguió un trabajo como camarero en una cafetería. Allí contaba chistes y, con el tiempo, consiguió trabajo para sustituir al cómico de la casa de vez en cuando en un club cercano. Cosby también actuó como preámbulo en el programa de radio de su primo. Se inspiró en las obras de cómicos como Dick Gregory, un cómico afroamericano que a menudo hablaba de cuestiones raciales en sus rutinas. Al principio de su carrera, Cosby también hablaba de la raza en sus actuaciones, pero al final dejó de hacerlo para centrarse en contar historias sobre temas más generales y universales.

'I Spy' y 'Fat Albert'

Casi a la mitad de su carrera universitaria, Cosby decidió abandonar los estudios para dedicarse a la comedia. Comenzó a actuar en un local de Greenwich Village, Nueva York, y realizó numerosas giras, ganando adeptos. En 1963, Cosby hizo su primera aparición en el Tonight Show de Johnny Carson, lo que le ayudó a darse a conocer al público nacional. (También consiguió un contrato de grabación y ese mismo año lanzó su primer álbum de comedia, Bill Cosby Is a Very Funny Fellow… Right! Ganó un premio Grammy (mejor actuación de comedia) por su siguiente trabajo, I Started Out as a Child, de 1964. Durante el resto de la década de 1960, Cosby lanzó un álbum de éxito tras otro, ganando otros cinco Grammys. Más tarde se alzaría con otros dos por sus grabaciones para niños como parte de la serie de televisión The Electric Company.

En 1965, Cosby también contribuyó a allanar el camino de los intérpretes de televisión afroamericanos con un papel principal en una serie de televisión. Encarnando a Alexander Scott, protagonizó junto a Robert Culp la serie de espionaje I Spy. Los dos espías se hacían pasar por un tenista profesional (Culp) que viajaba con su entrenador (Cosby). La serie se emitió durante tres años, y Cosby recibió tres premios Emmy consecutivos por su trabajo.

Al poco tiempo de terminar I Spy, Cosby protagonizó su propia comedia. El show de Bill Cosby duró dos temporadas, de 1969 a 1971, y presentaba al cómico como profesor de gimnasia en un instituto de Los Ángeles. Cosby, antiguo aspirante a profesor, volvió a estudiar en la Universidad de Massachusetts en Amherst. Por la misma época, apareció en la serie infantil educativa The Electric Company, y desarrolló la serie de animación Fat Albert and the Cosby Kids, que basó en muchas de sus experiencias infantiles. En 1977, Cosby recibió un doctorado en educación urbana de la universidad, habiendo escrito su disertación sobre Fat Albert. (Cosby recibió el título por métodos no tradicionales, ya que su trabajo en la pantalla supuestamente contaba como créditos del curso.)

En la gran pantalla, Cosby tuvo éxito de taquilla con la comedia de 1974 Uptown Saturday Night, coprotagonizada por Sidney Poitier y Harry Belafonte, con Poitier como director. Siguiendo atrayendo a grandes audiencias, apareció junto a Poitier en otros dos éxitos de la comedia, Déjalo otra vez y Una parte de la acción, en 1975 y 1977, respectivamente.

'The Cosby Show'

Una vez más recurriendo a su vida en busca de inspiración, Cosby comenzó a trabajar en una nueva serie de televisión. La comedia se centraba en una pareja afroamericana de clase media alta con cinco hijos. Cada uno de los personajes de los niños compartía algunos rasgos de sus homólogos en la vida real. Casados desde 1964, Cosby y su esposa en la vida real, Camille, tenían cuatro hijas y un hijo (Cosby quería originalmente que la serie fuera sobre un conductor y su esposa fontanera, pero Camille se unió a los productores para presionar para que la serie fuera sobre un médico y un abogado). En 1984, The Cosby Show se estrenó con críticas favorables y fuertes índices de audiencia.

Semana tras semana, The Cosby Show atrajo al público con su humor cálido y sus situaciones creíbles. El personaje de Cosby, el doctor Heathcliff Huxtable, se convirtió en uno de los padres más populares de la historia de la televisión. También sirvió de figura paterna a sus jóvenes coprotagonistas, como Sabrina Le Beauf, Lisa Bonet, Malcolm-Jamal Warner, Tempestt Bledsoe y Keshia Knight Pulliam, así como a Raven-Symoné y Erika Alexander, en el plató. Phylicia Rashad coprotagonizó con Cosby el papel de su esposa, Clair. Después de ser la comedia de mayor audiencia de la televisión durante varios años, la serie terminó finalmente en 1992.

Durante las ocho temporadas de la serie, Cosby encontró tiempo para otros proyectos: Apareció en varias películas, como Leonard Parte 6 (1987) y Papá fantasma (1990). En 1986, Cosby alcanzó otro hito en su carrera: se convirtió en autor de bestsellers. Sus reflexiones sobre la paternidad se incluyeron en el libro Fatherhood, del que se vendieron millones de ejemplares. Su obra sobre el envejecimiento, El tiempo vuela (1987), también tuvo grandes ventas. Además, Cosby gozó de gran popularidad como publicista, apareciendo en anuncios de productos como JELL-O, del que era portavoz desde 1974.

Después de El show de Cosby, Cosby siguió trabajando en televisión. Protagonizó Los misterios de Cosby, en la que interpretaba a un criminólogo retirado que a veces ayudaba a un amigo detective. Luego, en 1996, regresó a las comedias de situación con Cosby, volviendo a formar equipo con el antiguo coprotagonista Rashad. No pudieron obtener el mismo nivel de éxito que su anterior esfuerzo, pero gozaron de cierta popularidad, permaneciendo en antena durante cuatro años.

Pérdida personal

Mientras trabajaba en Cosby, el cómico experimentó una profunda pérdida personal. Su único hijo, Ennis, murió en 1997, tiroteado mientras cambiaba una rueda de su coche en el arcén de una carretera de California. Por la misma época, Cosby se vio envuelto en un escándalo de paternidad. Una joven llamada Autumn Jackson afirmó que Cosby era su padre e intentó chantajearle con 40 millones de dólares, diciendo que iría a la prensa sensacionalista si no conseguía el dinero. Fue detenida y condenada por extorsión, recibiendo una sentencia de 26 meses de prisión. (Cosby admitió que tuvo un breve encuentro con la madre de Jackson, pero afirmó que no era el padre de Autumn. En 1997 inició una serie de libros ilustrados para niños con un personaje llamado Little Bill, que también se convirtió en un programa de televisión para niños. ¡Orador habitual en ceremonias de graduación, Cosby compartió sus consejos en el libro de 1999 Felicidades! ¿Y ahora qué? Un libro para graduados. En el año 2000, analizó seriamente el sistema educativo en American Schools: The $100 Billion Challenge, y se asoció con su hija Erika para Friends of a Feather: Una de las pequeñas fábulas de la vida.

Premios y regreso a la televisión

Cosby ha recibido numerosos reconocimientos por su trabajo, incluyendo múltiples premios Emmy, Grammy, NAACP y People's Choice. También fue honrado con la Medalla Presidencial de la Libertad de 2002, el Premio Humanitario Bob Hope de 2003 y el Premio Mark Twain al Humor Americano de 2009.

En noviembre de 2013, Bill Cosby regresó a la pequeña pantalla con un nuevo especial en Comedy Central, Far From Finished. Dirigida por Robert Townsend, la producción supuso el primer especial de concierto del cómico en tres décadas.

Acusaciones de mala conducta sexual

Cosby fue noticia en 2014, no por su comedia, sino por su supuesta mala conducta. A lo largo de los años, se había enfrentado a numerosas acusaciones de agresión sexual. Cosby no tenía cargos penales en su contra, pero llegó a un acuerdo con una de sus acusadoras fuera de los tribunales en 2006 después de que ella lanzara una demanda civil. En 2014, el comediante Hannibal Buress volvió a llamar la atención sobre las acusaciones anteriores al afirmar que Cosby "violaba a las mujeres" en su rutina, según Vulture.com.

Después de este incidente, Cosby guardó silencio sobre estas afirmaciones. Pronto salieron a la luz más mujeres para afirmar que el comediante también las atacó, entre ellas la modelo Janice Dickinson. Ella dijo a Entertainment Tonight que Cosby le dio vino y algún tipo de píldora antes de que supuestamente la violara. Estas acusaciones hicieron que tanto la NBC como Netflix anunciaran que abandonaban los proyectos que tenían con Cosby, y que también se cancelaran los de su gira de monólogos de 2015. Cosby no respondió directamente a las acusaciones. Después de una entrevista de la National Public Radio con Cosby en noviembre de 2014, un abogado dijo en un comunicado que el comediante "no va a dignificar estas acusaciones con ninguna respuesta"

En diciembre, cuando salieron a la luz más acusaciones de agresión sexual, Cosby habló con un periodista sobre la cobertura de las noticias de la controversia que lo rodea. Dijo que "sólo espero que los medios de comunicación negros mantengan los estándares de excelencia en el periodismo y cuando lo haces tienes que ir con una mente neutral", según el New York Post.

Entonces, a principios de julio de 2015, un juez federal permitió que se desvelaran documentos judiciales de 2005 tras una solicitud de Associated Press. El testimonio de una demanda civil emitida por Andrea Constand reveló que Cosby se había hecho con quaaludes recetados durante la década de 1970 con la intención de dar las drogas a las mujeres antes de participar en la actividad sexual. Durante el testimonio, debido a la objeción de su abogado, Cosby no declaró si daba a las mujeres las drogas sin su conocimiento. A la luz de la nueva información, el comediante no emitió inmediatamente una declaración pública. Más tarde en el mes, The New York Times informó sobre una declaración relacionada en la que Cosby habló de encuentros con una variedad de mujeres, admitiendo haber dado drogas como parte de sus interacciones y búsquedas sexuales.

A finales de julio de 2015, New York Magazine publicó un reportaje multimedia de portada que fotografiaba y entrevistaba individualmente a 35 de las mujeres que tuvieron encuentros con Cosby, algunas de las cuales eran adolescentes en ese momento. Los ensayos tienen detalles similares, con la mayoría de las mujeres declarando que fueron drogadas sin su conocimiento o consentimiento. Algunas de las entrevistadas también relatan haber sido agredidas directamente.

Debemos preguntarnos si la lección que queremos enseñar a nuestros hijos es que, de nuevo, la voz y el cuerpo de una mujer no son valiosos o preciosos o válidos," dijo la modelo y actriz Beverly Johnson a People, habiendo aparecido también en el artículo de New York Mag. Johnson había declarado en un ensayo de Vanity Fair que Cosby también la había drogado subrepticiamente durante los días de The Cosby Show. "Sé mi verdad, y espero una sociedad que sea sensible a la protección de las mujeres, independientemente de lo que esté en juego.

Cosby iba a ser interrogado por el equipo de Dickinson en relación con su demanda por difamación, pero a finales de noviembre los abogados de Cosby solicitaron que se suspendiera la declaración. Luego, a mediados de diciembre, en respuesta a un grupo de siete mujeres que lo demandaron por difamación a través de un tribunal de Massachusetts, Cosby presentó una contrademanda federal en la que afirmaba que dichas demandantes estaban haciendo «acusaciones maliciosas, oportunistas, falsas y difamatorias». Días después, Cosby demandó a Johnson por difamación por sus acusaciones de intento de agresión.

Como resultado de las inquietantes acusaciones, numerosas universidades revocaron los títulos honoríficos concedidos a Cosby. Además, una estatua del comediante fue retirada del parque MGM Hollywood Studios de Disney en julio de 2015.

Arresto y juicio penal

Aunque más de 50 mujeres se presentaron con denuncias de que el legendario comediante y actor las había violado sexualmente y/o drogado, Cosby logró esquivar las acusaciones. Sin embargo, el 30 de diciembre de 2015 se emitió una orden de arresto contra Cosby por la presunta drogadicción y agresión sexual a Andrea Constand en enero de 2004, un mes antes de que prescribiera el plazo para iniciar acciones legales.

El 24 de mayo de 2016, un juez de Pensilvania determinó que había suficientes pruebas para que el caso de agresión sexual siguiera adelante con un juicio penal. Tras las audiencias preliminares en diciembre, el juicio estaba programado para comenzar la primavera siguiente, y Cosby se enfrentaba a una sentencia de hasta 30 años de prisión por tres cargos de agresión indecente agravada.

En junio de 2017, Constand subió al estrado para testificar sobre su relación con Cosby y su versión de los hechos. Dijo que veía al comediante mayor como un mentor y que, como mujer gay, no tenía interés en una relación romántica. Sin embargo, durante la noche en cuestión, dijo que él le proporcionó tres pastillas para ayudarla a relajarse y luego procedió a forzarla cuando ella estaba «paralizada» y no podía resistirse. La defensa contraatacó destacando algunas de las incoherencias en su explicación y preguntó por qué seguía manteniendo contacto con Cosby si sus relatos de haber sido violada eran ciertos.

Aunque los testimonios y los argumentos finales se pronunciaron en seis días, pronto quedó claro que el jurado tenía dificultades para llegar a un veredicto, ya que pidió revisar las pruebas en múltiples ocasiones. El 17 de junio, con el jurado empatado en los tres cargos tras 52 horas de deliberaciones, el juez declaró la nulidad del juicio.

Después, el publicista de Cosby declaró el resultado como una «victoria total» y alabó la recuperación del legado de su cliente. Sin embargo, el equipo de la acusación rechazó esa representación del resultado y prometió llevar a Cosby de nuevo a juicio.

En enero de 2018, mientras esperaba el nuevo juicio, Cosby subió al escenario del Club de Jazz LaRose de Filadelfia para su primera actuación pública desde mayo de 2015. Apareciendo como parte de un programa en honor al músico de jazz Tony Williams, Cosby contó historias, bromeó sobre su vista disminuida e incluso tocó la batería con una banda, declinando hablar sobre el caso de agresión sexual después. Al mes siguiente, Cosby sufrió otra pérdida devastadora con el anuncio de que su hija Ensa había muerto de una enfermedad renal a los 44 años.

Juicio

Con su nuevo juicio programado para comenzar en abril de 2018, el equipo de Cosby' buscó sin éxito un retraso de 90 días después de que el tribunal aceptara permitir el testimonio de cinco mujeres que, junto con Constand, habían acusado a Cosby de agresión. La defensa intentó entonces reemplazar al juez Steven T. O’Neill, cuya esposa había donado a un grupo de mujeres que planeaba manifestarse a favor de Constand.

El comienzo del nuevo juicio trajo la revelación de que Cosby había pagado a su acusadora 3,38 millones de dólares para resolver la demanda por agresión sexual que ella presentó en 2005. En su declaración de apertura, el fiscal Kevin Steele dijo a los miembros del jurado que Constand sólo demandó después de que pareciera que Cosby no se enfrentaría a cargos por sus acciones, aunque la defensa aprovechó esa transacción como prueba de que ella estaba motivada para sacarle todo el dinero posible a su antiguo mentor.

El día antes de la comparecencia programada de Constand, la modelo Janice Dickinson fue una de las cinco mujeres adicionales que testificaron sobre el patrón de drogas y agresiones de Cosby. Recordando un incidente de 1982 en el Lago Tahoe, dijo que el famoso comediante le dio una píldora para los calambres durante la cena, y más tarde ella fue incapaz de moverse después de que él se subiera sobre ella en su habitación de hotel. Dickinson dijo que «quería darle un puñetazo en la cara» cuando se enfrentó a él al día siguiente.

El equipo de Cosby trató de resaltar las inconsistencias en el relato de los hechos de Constand, e incluso presentó a un antiguo colega suyo que testificó que una vez tuvieron una discusión sobre acusar falsamente a personas ricas de indiscreciones para ganar un pago. El 26 de abril, un día después de comenzar las deliberaciones, el jurado declaró a Cosby culpable de los tres cargos de asalto indecente agravado. El hombre de 80 años, que bajó la mirada cuando se anunció el veredicto, desató entonces una supuesta bronca cargada de improperios contra Steele, después de que el fiscal del distrito lo calificara de riesgo de fuga y pidiera la revocación de la fianza.

El abogado principal de Cosby dijo que apelarían.

Estamos muy decepcionados por el veredicto,

No creemos que Mr. Cosby sea culpable de nada.

Debido al veredicto, el nombre y la estatua de Cosby fueron retirados del Salón de la Fama de la Academia de Televisión y el actor fue expulsado de la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas.

El 25 de septiembre de 2018, Cosby fue condenado a entre tres y diez años de prisión por agredir sexualmente a una mujer en Filadelfia en 2004. El juez O’Neill calificó a Cosby de “depredador sexualmente violento” y declaró: ’Es hora de hacer justicia. Sr. Cosby, todo esto ha vuelto a usted. Ha llegado el momento.

Cosby presentó una apelación formal en junio de 2019, argumentando que fue inapropiado que el juez permitiera el testimonio de las cinco mujeres para reforzar el caso de Constand&apos. A finales de ese año, fue noticia por su primera entrevista desde que fue encarcelado, durante la cual dijo que prefería cumplir la sentencia completa de 10 años que mostrar remordimiento por los crímenes que no cometió. En junio de 2020, el Tribunal Supremo de Pensilvania aceptó escuchar la apelación.

En junio de 2021, el Tribunal Supremo de Pensilvania anuló la condena por agresión sexual de Cosby. Cosby saldrá de la cárcel.

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