Biografía Bill Clinton

Bill Clinton
Fotografía: Brad Barket/Getty Images for Comedy Central

Bill Clinton

Biografía

(1946–)
Bill Clinton fue el 42º presidente de Estados Unidos y el segundo en ser destituido. Supervisó la expansión económica más larga del país en tiempos de paz.

¿Quién es Bill Clinton?


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Bill Clinton fue el 42º presidente de los Estados Unidos, ocupando el cargo de 1993 a 2001. En 1978, Clinton se convirtió en el gobernador más joven del país al ser elegido gobernador de Arkansas. Elegido presidente de EE.UU. en 1992 y reelegido en 1996, Clinton promulgó leyes como la Ley de Baja Familiar y Médica y supervisó dos mandatos de prosperidad económica. En 1998, la Cámara de Representantes le sometió a un juicio político tras la revelación de su relación con Monica Lewinsky, pero el Senado le absolvió en 1999. Desde que dejó el cargo, Clinton ha colaborado con la Fundación Clinton y ha hecho campaña por su esposa, Hillary Rodham Clinton, en las elecciones presidenciales de 2008 y 2016.

Vida temprana

Clinton nació como William Jefferson Blythe III el 19 de agosto de 1946, en Hope, Arkansas. El padre de Clinton, William Jefferson Blythe, murió en un accidente de coche tres meses antes de que Clinton naciera, dejándolo al cuidado de su madre, Virginia Cassidy Blythe.

Para mantener a su hijo, Virginia se trasladó a Nueva Orleans, Luisiana, para estudiar anestesiología, mientras que Clinton se quedó con sus abuelos, Eldridge y Edith Cassidy. Aunque eran opuestos en muchos aspectos, Eldridge era fácil de llevar y Edith era disciplinada, ambos se ocuparon del niño y le inculcaron la importancia de una buena educación. Ya leía libros pequeños cuando tenía 3 años.

La madre de Clinton regresó a Arkansas con su título de enfermera en 1950. Ese mismo año se casó con un vendedor de automóviles llamado Roger Clinton, que pronto trasladó a la familia a su ciudad natal de Hot Springs, Arkansas. Clinton adoptó entonces el apellido de su padrastro. Aunque ni sus padres ni sus abuelos eran religiosos, Clinton se convirtió en un devoto bautista desde muy joven. Los domingos por la mañana se levantaba, se ponía su mejor ropa de vestir y caminaba la milla que le separaba de la iglesia baptista de Park Place para asistir a los servicios en solitario.

A lo largo de su infancia, Clinton se sintió cada vez más perturbado por la bebida y el comportamiento abusivo de su padrastro hacia su madre y su hermanastro menor. A la edad de 14 años, cuando ya medía más de 1,80 metros, Clinton finalmente estalló. Le dijo a su padrastro: «Si los quieres, tendrás que pasar por mí». Los abusos cesaron pero la bebida continuó, y la tensión persistió en casa incluso después del divorcio de Roger y Virginia en 1962 y su posterior reconciliación. La directora del instituto de Hot Springs, Johnnie Mae Mackey, ponía especial énfasis en la formación de estudiantes dedicados al servicio público, y desarrolló un fuerte vínculo con el inteligente y políticamente inclinado Clinton.

Encuentro con JFK

A finales de la primavera de 1963, Clinton asistió a Boys State, un programa de la Legión Americana diseñado para introducir a los estudiantes en el servicio gubernamental. Fue elegido representante de Arkansas en Boys Nation en Washington, D.C., lo que le valió una invitación para reunirse con el presidente John F. Kennedy en el Jardín de las Rosas de la Casa Blanca. Una fotografía del joven Clinton estrechando la mano del Presidente Kennedy se ha convertido en una imagen icónica que simboliza el traspaso del testigo entre generaciones del liderazgo demócrata moderno. En ese mismo viaje, Clinton conoció a otro de sus héroes políticos, el presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, J. William Fulbright.

Universidad de Georgetown

Al terminar el instituto en 1964, Clinton se matriculó en la Universidad de Georgetown para estudiar asuntos internacionales. Inmediatamente se introdujo en la política universitaria, siendo presidente de sus clases de primer y segundo año, aunque perdió la elección para presidente del cuerpo estudiantil como estudiante de tercer año. El aspirante a político comenzó a trabajar como secretario del Comité de Relaciones Exteriores bajo la dirección del senador Fulbright, uno de los más firmes críticos del Congreso con la guerra de Vietnam. Clinton llegó a compartir la opinión de Fulbright de que la guerra era inmoral y contraria a los intereses del país.

Escuela de Derecho y Servicio Militar

Antes de graduarse en Georgetown en 1968, Clinton obtuvo una prestigiosa beca Rhodes para estudiar durante dos años en la Universidad de Oxford. Sin embargo, en la primavera de 1969, Clinton recibió el aviso de reclutamiento y se vio obligado a regresar a Arkansas.

Clinton evitó el servicio militar inscribiéndose en el programa ROTC de la Facultad de Derecho de la Universidad de Arkansas, pero en lugar de asistir a la facultad de Derecho ese otoño, regresó a Oxford (y más tarde afirmó que tenía permiso para hacerlo).

Sintiéndose culpable por su decisión de evitar el reclutamiento, Clinton volvió a presentar su nombre a la junta de reclutamiento, pero recibió un número de lotería lo suficientemente alto como para asegurar que no tendría que servir en Vietnam. Clinton regresó a Estados Unidos en 1970 para matricularse en la Facultad de Derecho de Yale.

Mudanza a Arkansas

Tras graduarse en Yale, los Clinton se trasladaron a Arkansas. Clinton comenzó a dar clases en la Facultad de Derecho de la Universidad de Arkansas en Fayetteville y se lanzó a la política. En 1974, compitió con el republicano John Paul Hammerschmidt por su escaño en la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Clinton perdió la contienda, pero fue más reñida de lo que se esperaba, y la campaña le convirtió en una estrella emergente del Partido Demócrata de Arkansas. Dos años después, Clinton fue elegido fiscal general del estado. Dos años más tarde, fue elegido gobernador.

Gobernador de Arkansas

En 1978, a la edad de 32 años, Clinton derrotó fácilmente al republicano Lynn Lowe en la carrera por la gobernación de Arkansas para convertirse en el gobernador más joven del país. En su primer mandato fue derrotado por el actual gobernador, pero en 1982 volvió a ser elegido y ocupó el cargo durante cuatro mandatos consecutivos. Sin embargo, lastrado por su juventud e inexperiencia política, cometió varios errores como gobernador. Clinton gestionó mal los disturbios de los refugiados cubanos internados en Fort Chaffee e instituyó una impopular subida de las tasas de los permisos de conducir. En aquella época, los gobernadores de Arkansas sólo tenían mandatos de dos años, y al final del mandato de Clinton, en 1980, un aspirante republicano poco conocido, llamado Frank White, lo destituyó de forma sorprendente. Tras pasar un tiempo trabajando en el bufete de abogados de Arkansas Wright, Lindsey & Jennings en Little Rock, Clinton volvió a buscar la gobernación en 1982. Admitiendo libremente sus errores pasados y suplicando a los votantes que le dieran una segunda oportunidad, Clinton volvió a ocupar el cargo, esta vez durante cuatro mandatos consecutivos.

Como gobernador, Clinton adoptó un enfoque centrista, defendiendo una mezcla de causas tradicionalmente liberales y conservadoras. Al nombrar a Hillary para dirigir un comité de reforma educativa, instituyó normas educativas más rigurosas y estableció pruebas de competencia para los profesores. Clinton también defendió la acción afirmativa, nombrando a un número récord de afroamericanos para puestos clave del gobierno.

Al mismo tiempo, Clinton se mostró a favor de la pena de muerte y puso en marcha reformas de la asistencia social diseñadas para que los beneficiarios volvieran a trabajar. También cabe destacar la táctica de Clinton de dirigir el gobierno como una campaña política, consultando constantemente las encuestas de opinión pública y presentando las políticas a través de campañas publicitarias cuidadosamente orquestadas.

En busca de aumentar su perfil nacional, Clinton fue presidente de la Asociación Nacional de Gobernadores entre 1986 y 1987. A finales de la década, se convirtió en presidente del Consejo de Liderazgo Demócrata, un grupo de demócratas moderados que pretendía hacer avanzar al partido en una dirección centrista.

Sin embargo, en la Convención Nacional Demócrata de 1988, Clinton desperdició una oportunidad para anunciarse como un futuro candidato presidencial evidente cuando pronunció un discurso de nominación insoportablemente largo y aburrido para Michael Dukakis. En un hábil control de los daños políticos, Clinton se burló rápidamente de su desastroso discurso en The Tonight Show con Johnny Carson.

Elecciones presidenciales de 1992

En 1992, Clinton derrotó fácilmente a sus competidores en las primarias demócratas para convertirse en el candidato del partido a la presidencia, eligiendo al senador de Tennessee Al Gore como su compañero de fórmula para la vicepresidencia. El presidente republicano en funciones, George H.W. Bush, era vulnerable en las elecciones de 1992 porque había roto su célebre promesa de campaña de no subir los impuestos y, sobre todo, porque la economía nacional estaba sumida en la recesión.

Aunque la campaña de Clinton se vio afectada por acusaciones de evasión del servicio militar y rumores de infidelidad matrimonial, consiguió dar un giro a la historia presentándose como un hombre trabajador y familiar. Además, consiguió transmitir su mensaje económico, subrayado por el eslogan del estratega jefe James Carville, «Es la economía, estúpido». El 3 de noviembre de 1992, Clinton fue elegido el 42º presidente de los Estados Unidos.

Presidencia y logros

A pesar de varios logros notables en sus primeros años como presidente, como la Ley de Baja Familiar y Médica de 1993, la aplicación de la política «Don't Ask Don't Tell» para el personal militar LGBT y la ratificación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), los primeros años de Clinton en el cargo lo dejaron políticamente vulnerable. A través de un grupo de trabajo encabezado por la Primera Dama, Hillary, Clinton apoyó una enorme ley de reforma de la sanidad que pretendía ofrecer una cobertura universal. Sin embargo, el proyecto de ley no pudo ser aprobado por el Congreso y se convirtió en un enorme desastre político, lo que llevó a los republicanos a recuperar el control de ambas cámaras del Congreso en 1994.

En una impresionante remontada política, el presidente Clinton volvió a adoptar políticas y retórica centristas para recuperar su popularidad antes de las elecciones de 1996. En 1994, firmó la Ley de Control del Crimen Violento y Aplicación de la Ley, una ley que añadió 100.000 policías e instituyó castigos más severos para una serie de delitos. En 1996, firmó una ley que aumentaba el salario mínimo nacional. También salió airoso de una disputa presupuestaria con los republicanos de la Cámara de Representantes que dio lugar a un par de cierres de gobierno en 1995, el segundo de los cuales duró tres semanas.

El mayor logro de Clinton en sus dos mandatos como presidente fue llevar a la nación a un periodo de fuerte prosperidad económica. Mientras Clinton estuvo en el cargo, la nación disfrutó de las tasas de desempleo más bajas en décadas, así como de un aumento de la renta media y de las tasas de propiedad de viviendas.

Los logros de Clinton en materia de política exterior incluyeron la presidencia de la firma en 1993 del Acuerdo de Oslo entre Israel y la Organización para la Liberación de Palestina, durante el cual se produjo el famoso apretón de manos entre Isaac Rabin y Yasser Arafat, la estabilización de una Bosnia devastada por la guerra mediante los Acuerdos de Paz de Dayton y la ayuda para poner fin a la limpieza étnica de los albaneses en Kosovo por parte de Serbia. Sin embargo, el fracaso de la misión militar estadounidense en Somalia y la posterior inacción ante el genocidio de Ruanda, ambos del primer mandato de Clinton, destacan como grandes manchas en su historial de política exterior.

Elecciones presidenciales de 1996

En 1996, Clinton derrotó sin problemas al aspirante republicano Bob Dole y se aseguró un segundo mandato.

Afair with Monica Lewinsky

El segundo mandato de Clinton en la Casa Blanca estuvo dominado por el escándalo Lewinsky. El presidente negó en un principio, y luego admitió, que había mantenido relaciones sexuales con Lewinsky, su becaria en la Casa Blanca.

El fiscal Kenneth Starr, nombrado por un grupo de expertos, sacó a la luz el asunto tras ampliar una investigación inicial sobre las inversiones de Clinton en Whitewater cuando era gobernador de Arkansas. En 1998, Starr elaboró un informe explícito con detalles salaces, conocido como el Informe Starr, que esbozaba un caso para la destitución.

Veinte años después, el movimiento #MeToo provocó un reexamen de la saga Clinton-Lewinsky, con muchos de los antiguos partidarios del presidente que ahora cuestionan su manejo del asunto. La senadora de Nueva York Kirsten Gillibrand dijo que Clinton debería haber dimitido, y Lewinsky escribió que sus relaciones estuvieron marcadas por "el abuso inapropiado de autoridad, estación y privilegio" Sin embargo, Clinton dijo a los entrevistadores en junio de 2018 que no habría respondido a la situación de manera diferente, y que no sentía la necesidad de disculparse en privado con su ex pasante.

Propuesta de juicio político

Clinton fue impugnado por la Cámara de Representantes pero no por el Senado, lo que significó que permaneció en el cargo durante sus dos mandatos. En diciembre de 1998, la Cámara de Representantes, dominada por los republicanos, votó a favor de la destitución del presidente por perjurio y obstrucción a la justicia por sus acciones en el asunto Lewinsky. Sin embargo, en febrero de 1999, tras un juicio de cinco semanas, el Senado votó a favor de absolver a Clinton de ambos artículos de la acusación.

Carrera postpresidencial

En los años transcurridos desde que concluyó su presidencia en 2001, Clinton ha seguido activo en la escena mundial. A pesar de enfrentarse a una enorme reacción por el escándalo Lewinsky, Clinton rejuveneció su imagen y siguió siendo popular entre los partidarios demócratas. Las valoraciones de los éxitos y fracasos de Clinton reflejan las divisiones políticas del momento, y la historia aún no ha revelado todas las consecuencias de muchas de sus políticas.

El propio Clinton ofreció su propia evaluación preliminar de su presidencia en sus memorias: "Juzgo mi presidencia principalmente en términos de su impacto en la vida de la gente&quot. Así es como llevo la cuenta: todos los millones de personas con nuevos empleos, nuevos hogares y ayudas universitarias; los niños con seguro médico y programas extraescolares; las personas que dejaron la asistencia social por el trabajo; las familias ayudadas por la ley de bajas familiares; las personas que viven en barrios más seguros— todas esas personas tienen historias, y ahora son mejores.

La Fundación Clinton

A través de la Fundación William J. Clinton (fundada en 1997 y posteriormente rebautizada como Fundación Clinton), creó la Iniciativa Climática Clinton, dedicada a apoyar la investigación para combatir el cambio climático; la Iniciativa Global Clinton, que pone en contacto a empresarios y líderes mundiales para fomentar nuevas ideas y acciones; y el Fondo para Haití, dedicado a reconstruir Haití tras su devastador terremoto de 2010.

Según Clinton, la misión de la fundación es "aliviar la pobreza, mejorar la salud mundial, fortalecer las economías y proteger el medio ambiente, fomentando las asociaciones entre gobiernos, empresas, organizaciones no gubernamentales y ciudadanos particulares". La organización se ha ocupado de cuestiones que van desde el aumento del acceso a los medicamentos contra el VIH/SIDA hasta la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Libros

Después de publicar su primer libro, Entre la esperanza y la historia, antes de las elecciones de 1996, el ex presidente publicó en 2004 un éxito de ventas con su autobiografía, Mi vida. Desde entonces, Clinton ha publicado otros tres libros, Giving (2007), Back to Work (2011) y The President Is Missing (2018), un thriller político en coautoría con James Patterson.

Durante una gira promocional de El presidente está desaparecido, Clinton levantó las cejas con su análisis de la investigación del abogado especial Robert Mueller's sobre la posible colusión entre Donald Trump y agentes rusos, diciendo que un presidente demócrata en una situación idéntica ya estaría enfrentando un juicio político.

Años recientes

Clinton tuvo un papel activo en la fallida candidatura presidencial de Hillary' y, después, en la exitosa campaña presidencial de Barack Obama'.

Clinton mostró su apoyo a los candidatos demócratas a las elecciones de 2012, los actuales presidente Barack Obama y vicepresidente Joe Biden, en la Convención Nacional Demócrata de 2012. En su discurso en la convención, Clinton dijo que quería que Obama fuera el abanderado del Partido Demócrata, calificándolo como un presidente que 'es frío por fuera, pero que arde por Estados Unidos por dentro." El discurso cosechó un amplio éxito para Clinton en forma de informes de noticias positivas y publicaciones en las redes sociales por parte de sus seguidores.

En noviembre de 2013, Clinton recibió la Medalla Presidencial de la Libertad, el más alto honor otorgado a los civiles. Los receptores de la medalla son elegidos por sus “meritorias contribuciones a la seguridad o a los intereses nacionales de Estados Unidos, a la paz mundial, o a la cultura u otros esfuerzos públicos o privados significativos” según el sitio web de la Casa Blanca.

El expresidente ha realizado otras apariciones especiales, como la de administrar el juramento del cargo en 2014 al alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, y la de hacer un elogio a la leyenda del boxeo Muhammad Ali en 2016.

Campaña de Hillary

Tras haber sido secretaria de Estado bajo la administración de Obama, Hillary acabó lanzando una nueva campaña para ser elegida comandante en jefe. En julio de 2016, se convirtió en la candidata oficial demócrata a la presidencia estadounidense, convirtiéndose en la primera mujer en Estados Unidos en ganar la nominación presidencial de un gran partido político.

Durante la Convención Nacional Demócrata, Clinton, que ya había hecho campaña a favor de su esposa, habló largo y tendido sobre la historia de su noviazgo y su matrimonio, su labor en pro de los derechos civiles, su trabajo en favor de los niños, su compromiso con la diversidad y los desfavorecidos, su dedicación profesional como servidora pública y su tenacidad en general.

Para este momento, Hillary está especialmente cualificada para aprovechar las oportunidades y reducir los riesgos a los que nos enfrentamos, y sigue siendo la mejor hacedora de cambios que he conocido jamás

dijo en su discurso.

Después de una de las carreras presidenciales más polémicas de la historia de Estados Unidos, durante la cual la Fundación Clinton fue atacada como un servicio de «pago por juego» para los ricos y poderosos, el republicano Donald Trump obtuvo la mayoría de los votos electorales y derrotó a Hillary el 8 de noviembre de 2016. La asombrosa victoria de Trump desafió las encuestas previas a las elecciones y fue considerada como un rotundo rechazo a la política del establishment por parte de los estadounidenses de cuello azul y de la clase trabajadora.

Al día siguiente de las elecciones, Clinton, su hija Chelsea y su marido, junto con su compañero de fórmula para la vicepresidencia, Tim Kaine, y su esposa, estuvieron detrás de Hillary mientras ésta pronunciaba un emotivo discurso de concesión.

Nuestra campaña nunca se centró en una persona, ni siquiera en una elección, dijo Hillary a sus partidarios, sino en el país que amamos y en la construcción de un Estados Unidos esperanzado, inclusivo y de gran corazón. Hemos visto que nuestra nación está más profundamente dividida de lo que pensábamos. Pero yo sigo creyendo en Estados Unidos, y siempre lo haré. Y si lo haces, debemos aceptar este resultado y mirar al futuro. Donald Trump va a ser nuestro presidente. Le debemos una mente abierta y la oportunidad de liderar. Nuestra democracia constitucional consagra el traspaso pacífico del poder.

Vida personal

En 1971 Clinton conoció a una joven y brillante graduada del Wellesley College llamada Hillary Rodham, que compartía sus ambiciones políticas. La pareja se graduó en Yale en 1973 y se casó dos años después, en 1975. Tuvieron su único hijo, una hija llamada Chelsea, en 1980.

El 26 de septiembre de 2014, Clinton se convirtió en abuelo cuando su hija Chelsea dio a luz a Charlotte Clinton Mezvinsky. Su segundo nieto, Aidan Clinton Mezvinsky, nació el 18 de junio de 2016, y su tercer nieto, Jasper Clinton Mezvinsky, nació el 22 de julio de 2019.

Salud

Durante su campaña presidencial de 1992, los médicos de Clinton’le dieron un certificado de buena salud, pero dijeron que necesitaba perder peso y que sufría una leve pérdida de audición y laringitis crónica. Cuando Clinton era presidente, se le instaló un audífono, se le extirpó una lesión cutánea potencialmente cancerosa de la espalda y se le administró medicación para reducir el colesterol.

En 2004, Clinton se sometió a una cirugía cardíaca de cuádruple bypass y, seis meses después, se le extirpó tejido cicatricial de los pulmones. Posteriormente adoptó una dieta vegana, que le ayudó a perder una cantidad significativa de peso.

Durante la campaña presidencial de su esposa Hillary&#x2019, algunos medios de comunicación cuestionaron la salud física y mental de Clinton. Sin embargo, Clinton y sus médicos niegan que tenga problemas de salud y dicen que se encuentra en buen estado.

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