Biografía Biggie Smalls

Biggie Smalls
Fotografía: Clarence Davis/NY Daily News Archive via Getty Images

Biggie Smalls

Biografía

(1972–1997)
Biggie Smalls, también conocido como «The Notorious B.I.G.», fue un venerado artista de hip-hop y rostro del rap gangsta de la Costa Este. Fue asesinado a tiros el 9 de marzo de 1997.

¿Quién era Biggie Smalls?


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Christopher Wallace, alias Biggie Smalls y Notorious B.I.G., tuvo una vida corta. Tenía 24 años cuando fue asesinado a tiros en 1997 en Los Ángeles, un asesinato que nunca se ha resuelto. Smalls era neoyorquino y había reinventado casi en solitario el hip hop de la Costa Este — superado a principios de los 90 por el sonido "g-funk&#x2014″ de la Costa Oeste de Dr. Dre y Death Row Records. Con su barítono claro y potente, su fluidez sin esfuerzo en el micrófono y su voluntad de abordar la vulnerabilidad, así como la dureza, del estilo de vida de los buscavidas, Smalls volvió a centrar la atención en Nueva York y en la sede de su sello, Bad Boy Records. Se consideraba a sí mismo un gángster y, aunque no era un ángel, en realidad era más un artista que un criminal empedernido. En este sentido, era similar a Tupac Shakur, su antiguo amigo convertido en amargo rival, una contienda que se descontroló terriblemente y que no dejó a ninguno de los dos con vida para contarlo.

Vida temprana

Christopher George Latore Wallace nació el 21 de mayo de 1972 en Brooklyn, Nueva York. Sus padres procedían de la isla caribeña de Jamaica; su madre, Voletta, daba clases de preescolar; su padre, Selwyn, era soldador y político jamaicano local. Selwyn abandonó a la familia cuando Biggie tenía dos años, pero Voletta tenía dos trabajos para poder enviar a su hijo a un colegio privado: el Bishop Loughlin Memorial High School, católico y romano; entre sus alumnos se encuentran Rudy Giuliani y el ex director general de Primark, Arthur Ryan. Pero Biggie se trasladó posteriormente a la George Westinghouse Career and Technical Education High School; entre sus alumnos se encuentran los raperos DMX, Jay-Z y Busta Rhymes. Biggie destacaba en inglés, pero a menudo hacía novillos en Westinghouse y abandonó los estudios en 1989, a los 17 años.

Adquiriendo el apodo de la infancia «Big» por su gran tamaño, empezó a vender drogas a los 12 años, según una entrevista que concedió al New York Times en 1994, trabajando en las calles cerca del apartamento de su madre en St. James Place. Voletta trabajaba muchas horas y no tenía ni idea de las actividades de su hijo. Biggie intensificó el tráfico de drogas tras dejar la escuela y pronto tuvo problemas con la ley. En 1989 fue condenado a cinco años de libertad condicional tras ser detenido por posesión de armas. Al año siguiente fue detenido por violar esa libertad condicional. Al año siguiente, fue acusado de traficar con cocaína en Carolina del Norte y, al parecer, pasó nueve meses en la cárcel a la espera de pagar la fianza.

Bad Boy Records

Biggie empezó a rapear de adolescente para entretener a la gente de su barrio. Al salir de la cárcel, grabó una cinta de demostración como Biggie Smalls — nombre de un líder de la banda de la película de 1975 Let's Do It Again; también un guiño a su apodo de la infancia. No tenía planes serios de seguir una carrera musical — —Era divertido simplemente escucharme a mí mismo en una cinta sobre ritmos— dijo más tarde en una biografía de Arista Records; — pero la cinta llegó a la revista The Source, que quedó tan impresionada que hizo un perfil de Biggie en su columna Unsigned Hype en marzo de 1992; a partir de ahí, Biggie fue invitado a grabar con otros raperos no firmados. Esta grabación llamó la atención de Sean "Puffy" Combs, un ejecutivo y productor de A&R que trabajaba para el principal sello urbano Uptown Records — comenzó allí como becario en 1990. Combs consiguió un contrato discográfico para Biggie, pero abandonó el sello poco después, tras discutir con su jefe, Andre Harrell. Combs creó su propio sello, Bad Boy Records, y a mediados de 1992 Biggie se unió a él.

Antes de que tuviera la oportunidad de publicar algo en Bad Boy, Uptown publicó música que Biggie grabó durante su breve estancia en el sello, incluyendo una remezcla de Mary J. Blige' s "Real Love" en agosto de 1992 que contó con un verso invitado de The Notorious B.I.G. (Se había visto obligado a cambiar su nombre de grabación después de una demanda; aunque siguió siendo ampliamente conocido como Biggie). En junio de 1993, la discográfica lanzó el primer single de The Notorious BIG como artista en solitario, «Party and Bullshit». Su encuentro, detallado en el libro de Ben Westhoff, Original Gangstas, tuvo lugar en una fiesta organizada por un traficante de Los Ángeles. Comieron, bebieron y fumaron juntos, y Tupac, que ya era un artista de éxito, regaló a Biggie, entonces desconocido fuera de Nueva York, una botella de Hennessy. Después de eso, Tupac fue el mentor de Biggie cada vez que ambos se encontraban — en un momento dado, Biggie llegó a preguntar si Tupac se convertiría en su mánager. "No, quédate con Puff," al parecer, Tupac dijo. "Él te convertirá en una estrella. Biggie estaba especialmente preocupado por el dinero en esa época, ya que en agosto fue padre de T'yanna, su hija, con su novia del instituto, Jan. Se ha informado de que Biggie volvió a traficar con drogas en ese momento, hasta que Combs se enteró de lo que estaba haciendo y le hizo parar.

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'Ready to Die'

El álbum de debut de The Notorious B.I.G.'salió a la venta con Bad Boy en septiembre de 1994, un mes después de "Juicy," su primer sencillo para el sello. El álbum, Ready to Die, fue certificado como disco de oro en dos meses, doble platino al año siguiente y, finalmente, cuádruple platino. Big Poppa, el segundo de los cuatro singles del álbum, fue nominado al Grammy a la mejor interpretación de rap en solitario. Ready to Die marcó un resurgimiento del hip hop de la Costa Este, y Biggie fue ampliamente aclamado por la capacidad narrativa que demostró en el álbum, con relatos semiautobiográficos de su caprichosa juventud. Al margen de los sencillos más divertidos y aptos para la radio, Biggie no suavizó el estilo de vida de los traficantes de drogas; el tema final del álbum, «Suicidal Thoughts», sonaba como un grito de auxilio. En la vida de la calle no se te permite mostrar si te importa algo», dijo Sean Combs al New York Times. La otra cara de la moneda es este álbum. Está dejando de lado toda su vulnerabilidad.

En el período previo al lanzamiento de Ready to Die, Biggie se casó con la cantante de R&B Faith Evans, su compañera de sello en Bad Boy, el 4 de agosto de 1994. Se casaron pocos días después de conocerse en una sesión de fotos. Evans participó en «One More Chance», el cuarto sencillo de «Ready to Die», que alcanzó el número 2 de la lista Billboard Hot 100 y fue certificado como disco de platino. Dio a luz a su hijo, Christopher "CJ" Wallace Jr. el 29 de octubre de 1996.

Disputa con Tupac

Pero quizás la fecha más significativa en el año de la montaña rusa de Biggie fue el 30 de noviembre de 1994. Fue el día en que Tupac recibió cinco disparos durante un robo en el vestíbulo de un estudio de grabación en Nueva York. Tupac sobrevivió, pero creía que Biggie y el jefe de su discográfica, Combs, habían orquestado el ataque. No ayudó el hecho de que la cara B del single de Biggie 'Big Poppa," lanzado poco más de dos meses después del incidente, incluyera la canción "¿Quién te disparó?" Tupac interpretó que Biggie se burlaba de él, y lanzó un explosivo tema de disidencia, "Hit 'Em Up," al año siguiente, en el que afirmaba haberse acostado con la mujer de Biggie'. (Evans hablaría de esto muchos años después, en 2014, cuando declaró a la MTV que Tupac se le insinuó una vez después de una sesión de grabación, "pero así no es como hago negocios", dijo.)

Biggie y Michael Jackson, más problemas legales

El siguiente álbum de Biggie' llegó el 29 de agosto de 1995, como parte del grupo Junior MAFIA (acrónimo de Masters at Finding Intelligent Attitudes). Había formado el grupo para ser mentor de jóvenes raperos, entre ellos Lil' Kim, con quien tendría un romance. Ese año también se convirtió en uno de los únicos artistas de hip hop que colaboró con Michael Jackson en la canción "This Time Around" (La historia cuenta que Biggie estaba con otro de sus protegidos de Junior MAFIA, Lil Cease, que entonces tenía 16 años, cuando fue convocado al estudio para grabar con Jackson. Pero, según Cease, Biggie no le permitió conocer al Rey del Pop porque no le "confiaba en él con los niños".) Biggie también participó como invitado en el álbum homónimo de R. Kelly en el tema "You to Be) Be Happy." A finales de 1995, el Notorious B.I.G. era el artista masculino en solitario que más vendía en las listas de Billboard— no sólo en hip hop, sino también en pop y R&B.

Biggie comenzó a trabajar en su segundo álbum de estudio en septiembre de 1995 y continuó hasta el año siguiente. Pero habría más problemas. En marzo de 1996, fue detenido tras perseguir a dos cazadores de autógrafos con un bate de béisbol en Manhattan, amenazando con matarlos; fue condenado a 100 horas de servicio comunitario. Meses después, la policía allanó su casa en Nueva Jersey y encontró 50 gramos de marihuana y cuatro armas automáticas. Ese mismo verano, fue acusado de golpear y robar a un amigo de un promotor de conciertos en un club nocturno de Nueva Jersey. Y luego, en otoño, fue detenido de nuevo, esta vez por fumar marihuana en su coche en Brooklyn.

Muerte de Tupac

El 7 de septiembre de 1996, su antiguo amigo Tupac fue asesinado a tiros en Las Vegas. Nunca se acusó a nadie del asesinato, pero como consecuencia de la rivalidad entre los raperos de la Costa Este y de la Costa Oeste que Biggie y Tupac habían llegado a encarnar, y también de que Tupac culpara públicamente a Biggie y a Puffy de su asesinato en 1994, no faltaron los que creyeron que los reyes del rap de la Costa Este estaban detrás del asesinato de Tupac. (Tanto Biggie como Puffy negaron enérgicamente su implicación y desde entonces han surgido otros sospechosos clave).

Es una cosa curiosa, me di cuenta de lo poderosos que éramos Tupac y yo," reflexionó Biggie al entrevistador Jim Bean tras la muerte de su gran rival" "Nosotros, dos personas individuales, libramos una carne costera. ¿Sabes lo que digo? Un hombre contra un hombre hizo que toda la costa oeste odiara a toda la costa este. Y viceversa. Y eso me molestó mucho… Como yo, al tío no le gusto, así que a toda su costa no le gusto. A mí no me gusta él, así que no le gusta a toda mi costa. Me hizo saber cuánta fuerza tengo. Así que lo que estoy tratando de hacer ahora, tengo que ser el que trate de voltearlo. Y tomar mi poder y voltearlo, como, yo, porque Pac no puede'ser el que trate de aplastarlo porque él'se ha ido. Así que tengo que asumir el peso de ambas partes.

Muerte

Por desgracia, Biggie no vivió lo suficiente para ver la paz que deseaba. Él mismo fue asesinado la madrugada del 9 de marzo de 1997. Ocurrió poco después de salir de una fiesta de la revista Vibe en el Museo del Automóvil Peterson de Los Ángeles. Mientras el todoterreno de Biggie — en el que iba con un guardaespaldas y Lil' Cease — esperaba en un semáforo en rojo, un vehículo se detuvo junto a él y un hombre armado abrió fuego. Su guardaespaldas llevó a Biggie al hospital, pero ya era demasiado tarde.

Al igual que el de Tupac, el asesinato de Biggie Smalls nunca se resolvería. No habría un cierre. Al igual que Tupac, Biggie publicaría un álbum doble a título póstumo, en el caso de Biggie apenas quince días después de su fallecimiento. El 25 de marzo de 1997, Bad Boy publicó el espeluznante título Life After Death. Contaba con colaboraciones de artistas como Puff Daddy, Jay-Z, 112, Lil' Kim, Mase, R Kelly, Darryl "DMC" McDaniels y Angela Winbush, y sería nominado a tres premios Grammy al mejor álbum de rap, a la mejor interpretación de rap en solitario por el single principal "Hypnotize" y a la mejor interpretación de un dúo o grupo por su segundo single, "Mo Money Mo Problems", en el que participaron Puff Daddy y Mase. El álbum fue certificado de diamante en el año 2000 tras vender más de 10 millones de copias.

Cuando su asesinato fue visto por muchos fans del hip hop como un asesinato por venganza, Biggie pareció continuar con la disputa desde la tumba en la canción del álbum "Long Kiss Goodnight." La letra parecía referirse a la vez que Tupac recibió un disparo, y sobrevivió, en Nueva York ("Cuando mis hombres revientan, tú te mueves con tanta resistencia / Las balas te fallaron, no estoy enojado contigo"). Pero, según la revista de hip hop XXL, es probable que la canción se grabara antes del asesinato real de Tupac. Sea como fuere, el impactante destino de Biggie supuso el fin de la disputa entre la Costa Este y la Costa Oeste. Las cosas se habían ido de las manos. Dos de los mejores raperos que han cogido un micrófono estaban muertos y desaparecidos. La reputación del hip hop había sido arrastrada por las alcantarillas. Nadie tenía ganas de más.

El 18 de marzo de 1997, el funeral de Biggie se celebró en la Capilla Funeraria Frank E. Campbell de Manhattan entre 350 invitados, entre los que se encontraban Lil Kim, Mary J. Blige, Queen Latifah, Run DMC, Busta Rhymes, Foxy Brown y otros artistas de alto nivel. Biggie yacía en un ataúd abierto de caoba vestido con un traje blanco. Tras el servicio, sus restos fueron incinerados.

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Legado

Pero esto no fue lo último que el mundo supo de Biggie Smalls. Apareció en nada menos que cinco canciones del álbum de Puff Daddy de 1997, No Way Out. Un sencillo de ese álbum, "I'll Be Missing You", dedicado a la memoria de Biggie, ganó el Grammy a la mejor interpretación de rap por un dúo o grupo en 1998; irónicamente superando al propio Biggie, cuyo "Mo Money Mo Problems" estaba nominado en la misma categoría. Hubo otros dos álbumes póstumos con material inédito: Born Again, en 1999, y Duets: the Final Chapter, en 2005 — con un montón de invitados como Eminem, Jay-Z, Mary J. Blige y, extrañamente, Bob Marley — también de ultratumba — y la banda de metal Korn.

El actor, rapero y comediante Jamal Woolard interpretó a Biggie Smalls en una película biográfica en 2009, que recaudó 44 millones de dólares en todo el mundo. Desencadenó una guerra de palabras entre Faith Evans y Lil' Kim, que estaba molesta por su representación en la película. Pero desde entonces se han reconciliado, y Kim apareció en un álbum de 2017 de duetos entre Evans y Smalls, titulado The King and I.

"Al final del día somos familia, nos guste o no," dijo Kim en 2016, poco antes de que ella y Evans se fueran de gira. "Soy parte del patrimonio. Ella es parte del patrimonio. Somos parte de Big, y ambas tenemos mucho en común. Todos nos dimos cuenta de lo fuertes que podíamos ser juntos.

El icónico artista fue objeto de un documental de A&E en 2017, Biggie: The Life of Notorious B.I.G.Subrayando cómo su influencia fue más allá del hip hip, fue incluido en el Salón de la Fama del Rock & Roll en enero de 2020.

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