Biografía Bf Skinner

B.F. Skinner

B.F. Skinner

Biografía

(1904–1990)
El psicólogo estadounidense B.F. Skinner es conocido por desarrollar la teoría del conductismo y por su novela utópica «Walden Dos».

¿Quién fue B.F. Skinner?


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El psicólogo B.F. Skinner comenzó a trabajar en ideas sobre el comportamiento humano tras doctorarse en Harvard. Entre las obras de Skinner destacan El comportamiento de los organismos (1938) y una novela basada en sus teorías Walden Dos (1948). Exploró el conductismo en relación con la sociedad en libros posteriores, como Más allá de la libertad y la dignidad humana (1971).

Vida temprana

Burrhus Frederic Skinner nació el 20 de marzo de 1904 en la pequeña ciudad de Susquehanna, Pensilvania, donde también creció. Su padre era abogado y su madre se quedó en casa para cuidar de Skinner y de su hermano pequeño. A una edad temprana, Skinner mostró interés por la construcción de diferentes artilugios y artilugios.

Cuando estudiaba en el Hamilton College, B.F. Skinner desarrolló su pasión por la escritura. Intentó convertirse en escritor profesional tras graduarse en 1926, pero con poco éxito. Dos años más tarde, Skinner decidió dar un nuevo rumbo a su vida. Se matriculó en la Universidad de Harvard para estudiar psicología.

La caja de Skinner

En Harvard, B.F. Skinner buscó una forma más objetiva y medida de estudiar el comportamiento. Para ello desarrolló lo que denominó un aparato de condicionamiento operante, que pasó a ser más conocido como la caja de Skinner. Con este aparato, Skinner podía estudiar a un animal interactuando con su entorno. Primero estudió a las ratas en sus experimentos, viendo cómo los roedores descubrían y utilizaban hasta un nivel en la caja, que dispensaba comida a intervalos variables.

Más tarde, Skinner examinó qué patrones de comportamiento se desarrollaban en las palomas utilizando la caja. Las palomas picoteaban un disco para acceder a la comida. A partir de estos estudios, Skinner llegó a la conclusión de que alguna forma de refuerzo era crucial en el aprendizaje de nuevas conductas.

Tras finalizar su doctorado y trabajar como investigador en Harvard, Skinner publicó los resultados de sus experimentos de condicionamiento operante en El comportamiento de los organismos (1938). Su trabajo atrajo comparaciones con el de Ivan Pavlov, pero el trabajo de Skinner implicaba respuestas aprendidas a un entorno en lugar de respuestas involuntarias a los estímulos.

Trabajo posterior

Mientras enseñaba en la Universidad de Minnesota, Skinner intentó entrenar a las palomas para que sirvieran de guías en los bombardeos durante la Segunda Guerra Mundial. Este proyecto fue cancelado, pero pudo enseñarles a jugar al ping pong. Durante la guerra, Skinner se dedicó a una tarea más doméstica. En 1943, construyó un nuevo tipo de cuna para su segunda hija, Deborah, a petición de su esposa. La pareja ya tenía una hija llamada Julie. Esta caja transparente, llamada "baby tender", se calentaba para que el bebé no necesitara mantas. Tampoco había listones en los laterales, lo que también evitaba posibles lesiones.

En 1945, Skinner se convirtió en director del departamento de psicología de la Universidad de Indiana. Pero lo dejó dos años después para volver a Harvard como profesor. Skinner recibió una cátedra allí en 1948, donde permaneció el resto de su carrera. Cuando sus hijos crecieron, se interesó por la educación. Skinner desarrolló una máquina de enseñanza para estudiar el aprendizaje de los niños. Más tarde escribió La tecnología de la enseñanza (1968).

Skinner presentó una interpretación ficticia de algunos de sus puntos de vista en la novela de 1948 Walden Dos, que proponía un tipo de sociedad utópica. Las personas de la sociedad eran conducidas a ser buenos ciudadanos a través de la modificación de la conducta—un sistema de premios y castigos. La novela pareció socavar la credibilidad de Skinner con algunos de sus colegas académicos. Otros cuestionaron su enfoque en los enfoques científicos excluyendo los aspectos menos tangibles de la existencia humana.

A finales de la década de 1960 y principios de la de 1970, Skinner escribió varias obras en las que aplicaba sus teorías conductuales a la sociedad, incluyendo Más allá de la libertad y la dignidad (1971). Fue criticado por dar a entender que los humanos no tenían libre albedrío ni conciencia individual. Noam Chomsky fue uno de los críticos de Skinner. En 1974, Skinner trató de aclarar cualquier interpretación errónea de su trabajo con Acerca del conductismo.

Años finales y muerte

En sus últimos años, Skinner se dedicó a relatar su vida e investigación en una serie de autobiografías. También continuó activo en el campo de la psicología conductual— un campo que ayudó a popularizar. En 1989 se le diagnosticó leucemia. Sucumbió a la enfermedad al año siguiente, muriendo en su casa de Cambridge, Massachusetts, el 18 de agosto de 1990.

La identificación por parte de Skinner de la importancia del refuerzo sigue siendo un descubrimiento fundamental. Creía que el refuerzo positivo era una gran herramienta para moldear el comportamiento, una idea que todavía se valora en numerosos entornos, incluidas las escuelas, hoy en día. Las creencias de Skinner siguen siendo promovidas por la Fundación B.F. Skinner, dirigida por su hija, Julie S. Vargas.

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