Biografía Beverley Allitt

Beverley Allitt
Fotografía: AP Fotografía/PA

Beverley Allitt

Biografía

(c. 1968–)
Beverley Allitt, también conocida como el «Ángel de la Muerte», es una de las asesinas en serie más conocidas de Gran Bretaña.

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En 1991, la enfermera Beverley Allitt se cobró su primera víctima, Liam Taylor, de 7 meses. Su siguiente víctima fue Timothy Hardwick, un niño de 11 años con parálisis cerebral. Al principio no se despertó ninguna sospecha, y la enfermera continuó su racha de violencia sin control. En total, se cobró la vida de cuatro jóvenes e intentó asesinar a otras nueve víctimas. Las sospechas surgieron cuando los registros revelaron la desaparición de los registros de enfermería.

Vida temprana

Beverley Allitt, o el "Ángel de la Muerte" como se conocería más tarde, exhibió algunas tendencias preocupantes desde el principio mientras crecía como una de cuatro niños, incluyendo el uso de vendas y yesos sobre las heridas que usaría para llamar la atención, sin permitir realmente que las lesiones sean examinadas. En la adolescencia, con sobrepeso, empezó a buscar cada vez más la atención, mostrando a menudo agresividad hacia los demás. Pasó mucho tiempo en hospitales buscando atención médica para una serie de dolencias físicas, que culminaron con la extirpación de su apéndice, perfectamente sano, que tardó en curarse, ya que ella insistía en interferir con la cicatriz quirúrgica. También era conocida por autolesionarse y tuvo que recurrir a «ir de médico en médico», ya que los médicos se familiarizaron con su comportamiento de búsqueda de atención.

El comportamiento de Allitt en la adolescencia parecía ser el típico del síndrome de Munchausen y, cuando este comportamiento no provocaba las reacciones deseadas en los demás, empezó a dañar a otros para satisfacer su deseo de llamar la atención.

Siguió formándose como enfermera y se sospechaba que tenía comportamientos extraños, como manchar las paredes con heces en una residencia de ancianos donde se formó. Su nivel de absentismo también era excepcionalmente alto, resultado de una serie de enfermedades. Su novio de entonces dijo más tarde que era agresiva, manipuladora y engañosa, alegando un falso embarazo, así como una violación, antes de poner fin a la relación.

A pesar de su historial de mala asistencia y de los sucesivos fracasos en sus exámenes de enfermería, fue contratada temporalmente durante seis meses en el Hospital Grantham and Kesteven, en Lincolnshire, que sufría una escasez crónica de personal, en 1991, donde comenzó a trabajar en la sala de niños. Cuando empezó, sólo había dos enfermeras formadas en el turno de día y una en el de noche, lo que podría explicar que su comportamiento violento y de búsqueda de atención pasara desapercibido durante tanto tiempo.

Crímenes

El 21 de febrero de 1991, su primera víctima, Liam Taylor, de siete meses, ingresó en la sala infantil con una infección en el pecho. Allitt se esforzó por asegurar a sus padres que estaba en buenas manos y les convenció de que se fueran a casa a descansar. Cuando regresaron, Allitt les dijo que Liam había sufrido una emergencia respiratoria, pero que se había recuperado. Allitt se ofreció como voluntaria para hacer una guardia nocturna adicional para poder cuidar al niño, y sus padres decidieron pasar la noche en el hospital también.

Liam tuvo otra crisis respiratoria justo antes de la medianoche, pero se consideró que la había superado satisfactoriamente. Sin embargo, Allitt se quedó a solas con el niño y su estado empeoró drásticamente. Se volvió mortalmente pálido antes de que aparecieran manchas rojas en su cara, momento en el que Allitt llamó a un equipo de reanimación de emergencia.

Los colegas de enfermería de Allitt estaban confundidos por la ausencia de monitores de alarma en ese momento, que no habían sonado cuando dejó de respirar. Liam sufrió una parada cardíaca y, a pesar de los esfuerzos del equipo que lo atendió, sufrió graves daños cerebrales y sólo permaneció vivo con la ayuda de máquinas de soporte vital. Por consejo médico, sus padres tomaron la angustiosa decisión de retirar el soporte vital a su bebé, y la causa de su muerte se registró como fallo cardíaco. Allitt nunca fue interrogada sobre su papel en la muerte de Liam.

Sólo dos semanas después de la muerte de Taylor, su siguiente víctima fue Timothy Hardwick, un niño de 11 años con parálisis cerebral que fue ingresado tras un ataque epiléptico el 5 de marzo de 1991. Allitt se hizo cargo de su cuidado y, de nuevo tras un periodo en el que estuvo sola con el niño, llamó al equipo de reanimación de emergencia, que lo encontró sin pulso y poniéndose azul. A pesar de sus esfuerzos, el equipo, que incluía un especialista en pediatría, no pudo reanimarlo. Más tarde, la autopsia no proporcionó una causa obvia de la muerte, aunque oficialmente se culpó a su epilepsia.

Su tercera víctima, Kayley Desmond, de un año de edad, fue ingresada el 3 de marzo de 1991 con una infección en el pecho, de la que parecía estar recuperándose bien. Cinco días más tarde, con Allitt en el hospital, Kayley sufrió una parada cardíaca en la misma cama en la que había muerto Liam Taylor quince días antes. El equipo de reanimación pudo reanimarla y la trasladaron a otro hospital de Nottingham, donde los médicos que la atendieron descubrieron un extraño orificio de punción bajo la axila durante un examen exhaustivo. También descubrieron una burbuja de aire cerca de la marca del pinchazo, que atribuyeron a una inyección accidental, pero no se inició ninguna investigación. Paul Crampton, de cinco meses, se convirtió en la siguiente víctima de Allit' ingresó en la sala el 20 de marzo de 1991, a consecuencia de una infección bronquial no grave. Justo antes de que le dieran el alta, Allitt, que volvía a atender a un paciente sola, pidió ayuda porque Paul parecía sufrir un shock insulínico y estuvo a punto de entrar en coma en tres ocasiones distintas. En cada ocasión, los médicos le reanimaron, pero no pudieron explicar la fluctuación de sus niveles de insulina. Cuando lo trasladaron en ambulancia a otro hospital de Nottingham, Allitt iba con él. Se comprobó de nuevo que tenía demasiada insulina. Paul tuvo mucha suerte de sobrevivir a las atenciones del Ángel de la Muerte.

Al día siguiente, Bradley Gibson, de 5 años y enfermo de neumonía, sufrió una inesperada parada cardíaca, pero fue salvado por el equipo de reanimación. Los análisis de sangre posteriores mostraron que su insulina era alta, lo que no tenía sentido para los médicos que lo atendían. La asistencia de Allit provocó otro paro cardíaco esa misma noche, y fue trasladado a Nottingham, donde se recuperó. A pesar de este alarmante aumento de la incidencia de sucesos de salud inexplicables, todos ellos en presencia de Allitt, no se despertaron sospechas en ese momento, y ella continuó su racha de violencia sin control.

El 22 de marzo de 1991, la víctima de 2 años Yik Hung Chan se puso azul y parecía estar muy angustiado cuando Allitt dio la alarma, pero respondió bien al oxígeno. Otro ataque provocó su traslado al hospital más grande de Nottingham, donde se recuperó. Sus síntomas se atribuyeron a una fractura de cráneo, resultado de una caída.

Allitt se ocupó a continuación de las gemelas Katie y Becky Phillips, de tan sólo dos meses, que fueron mantenidas en observación como resultado de su parto prematuro. Un ataque de gastroenteritis llevó a Becky a la sala el 1 de abril de 1991, cuando Allitt se hizo cargo de su cuidado. Dos días después, Allit dio la voz de alarma, afirmando que Becky parecía hipoglucémica y fría al tacto, pero no se encontró ninguna dolencia. La niña Becky fue enviada a casa con su madre.

Durante la noche, tuvo convulsiones y gritó de aparente dolor pero, cuando se le llamó, un médico sugirió que tenía cólicos. Los padres la mantuvieron en su cama para observarla, y murió durante la noche. A pesar de la autopsia, los patólogos no pudieron encontrar una causa clara de la muerte.

La gemela superviviente de Becky, Katie, fue ingresada en Grantham por precaución y, por desgracia para ella, Allitt volvió a estar presente. No pasó mucho tiempo antes de que volviera a llamar a un equipo de reanimación para reanimar a Katie, que había dejado de respirar. Los esfuerzos por reanimar a Katie tuvieron éxito, pero dos días más tarde sufrió un ataque similar, que provocó el colapso de sus pulmones. Tras un nuevo esfuerzo de reanimación, fue trasladada a Nottingham, donde se descubrió que tenía cinco costillas rotas, además de haber sufrido graves daños cerebrales como consecuencia de la falta de oxígeno.

En un giro supremo de la ironía, la madre de Katie, Sue Phillips, estaba tan agradecida a Allitt por haber salvado la vida de su bebé que le pidió que fuera la madrina de Katie. Allit aceptó de buen grado, a pesar de haber infligido a la niña parálisis parcial, parálisis cerebral y daños en la vista y el oído.

Siguieron cuatro víctimas más, pero la alta incidencia de ataques inexplicables en pacientes por lo demás sanos, y la asistencia de Allitt durante estos ataques, hicieron que finalmente se levantaran sospechas en el hospital. La violenta racha de Allit llegó a su fin con la muerte de Claire Peck, de 15 meses, el 22 de abril de 1991, una asmática que necesitaba un tubo de respiración. Mientras estaba al cuidado de Allit' durante sólo unos minutos, la niña sufrió un ataque al corazón. El equipo de reanimación la reanimó con éxito, pero cuando volvió a estar sola en presencia de Allit, la niña Claire sufrió un segundo ataque del que no pudo ser reanimada.

Aunque la autopsia indicó que Claire había muerto por causas naturales, un consultor del hospital, el Dr. Nelson Porter, inició una investigación, alarmado por el elevado número de paros cardíacos que se habían producido en los dos meses anteriores en la sala de niños. Inicialmente se sospechó de un virus transmitido por el aire, pero no se encontró nada. Un análisis que reveló un alto nivel de potasio en la sangre del bebé Claire' hizo que se llamara a la policía 18 días después. En la exhumación se descubrieron rastros de lignocaína en su organismo, un fármaco utilizado en caso de parada cardíaca, pero que nunca se había administrado a un bebé.

El comisario de policía asignado a la investigación, Stuart Clifton, sospechó que se trataba de un juego sucio y examinó los otros casos sospechosos que se habían producido en los dos meses anteriores, encontrando en la mayoría de ellos dosis desmesuradas de insulina. Otras pruebas revelaron que Allitt había denunciado la falta de la llave del refrigerador de insulina. Se comprobaron todos los registros, se entrevistó a los padres de las víctimas y se instaló una cámara de seguridad.

Las sospechas surgieron cuando las comprobaciones de los registros revelaron que faltaban los diarios de enfermería, que correspondían al periodo de tiempo en el que Paul Crampton había estado en la sala. Cuando se identificaron 25 episodios sospechosos distintos con 13 víctimas, cuatro de las cuales estaban muertas, el único factor común era la presencia de Beverley Allitt en cada episodio.

Detención y juicio

Para el 26 de julio de 1991, la policía consideró que tenía suficientes pruebas para acusar a Allitt de asesinato, pero no fue hasta noviembre de 1991 cuando se la acusó formalmente.

Allitt mostró calma y contención en el interrogatorio, negando cualquier participación en los ataques e insistiendo en que sólo había estado cuidando a las víctimas. En un registro de su casa se encontraron partes del registro de enfermería desaparecido. La policía realizó una exhaustiva comprobación de los antecedentes que indicaba un patrón de comportamiento que apuntaba a un trastorno de la personalidad muy grave, y Allitt presentaba síntomas del síndrome de Munchausen y del síndrome de Munchausen por poderes, que se caracterizan por llamar la atención a través de la enfermedad. En el caso del síndrome de Munchausen, los síntomas físicos o psicológicos son autoinducidos o fingidos para llamar la atención, mientras que el síndrome de Munchausen por poderes implica infligir daños a otros para llamar la atención. Es bastante inusual que un individuo presente ambas condiciones.

El comportamiento de Allitt en la adolescencia parecía ser típico del síndrome de Munchausen' y, cuando este comportamiento no logró provocar las reacciones deseadas en los demás, comenzó a dañar a sus jóvenes pacientes para satisfacer su deseo de ser notado. A pesar de las visitas y evaluaciones de varios profesionales de la salud mientras estaba en prisión, Allitt se negó a confesar lo que había hecho. Tras una serie de audiencias, Allitt fue acusada de cuatro cargos de asesinato, 11 cargos de intento de asesinato y 11 cargos de causar daños corporales graves. Mientras esperaba su juicio, perdió rápidamente peso y desarrolló anorexia nerviosa, un indicio más de sus problemas psicológicos.

Después de numerosos retrasos debido a sus "enfermedades", (como resultado de las cuales había perdido 70 libras) fue a juicio en el Tribunal de la Corona de Nottingham el 15 de febrero de 1993, donde los fiscales demostraron al jurado cómo había estado presente en cada episodio sospechoso, y la falta de episodios cuando fue sacada de la sala. Las pruebas sobre las altas lecturas de insulina y potasio en cada una de las víctimas, así como la inyección de drogas y las marcas de pinchazos, también se relacionaron con Allitt. Además, se la acusó de cortar el oxígeno a sus víctimas, ya sea asfixiándolas o manipulando las máquinas.

Su comportamiento inusual en la infancia salió a la luz y el experto en pediatría, el profesor Roy Meadow, explicó al jurado el síndrome de Munchausen y el síndrome de Munchausen por poderes, señalando cómo Allitt mostraba los síntomas de ambos, además de introducir pruebas de su comportamiento típico después de la detención, y la alta incidencia de la enfermedad, que había retrasado el inicio de su juicio. Fue el profesor Meadows' opinión de que Beverley Allitt nunca se curaría, lo que la convertía en un claro peligro para cualquier persona con la que pudiera entrar en contacto.

Después de un juicio que duró casi dos meses (y al que Allitt sólo asistió 16 días debido a su continua enfermedad), Allitt fue declarada culpable el 23 de mayo de 1993 y condenada a 13 cadenas perpetuas por asesinato e intento de asesinato. Fue la sentencia más dura jamás dictada contra una mujer pero, según el Sr. Juez Latham, era proporcional al horrible sufrimiento de las víctimas, de sus familias y a la ignominia que había provocado en la enfermería como profesión.

Las consecuencias

El impacto que tuvo el caso de Allitt en el Hospital de Grantham y Kesteven fue tan grave que la Unidad de Maternidad se cerró por completo.

En lugar de ir a la cárcel, Allitt fue encarcelada en el Hospital de Seguridad de Rampton, en Nottingham, un centro de alta seguridad que alberga principalmente a personas detenidas en virtud de la Ley de Salud Mental. Como reclusa en Rampton, comenzó de nuevo su comportamiento de búsqueda de atención, ingiriendo vidrio molido y vertiendo agua hirviendo en su mano. Posteriormente ha admitido tres de los asesinatos de los que se le acusó, así como seis de las agresiones. La naturaleza atroz de sus crímenes la ha colocado en la lista del Ministerio del Interior de criminales que nunca podrán optar a la libertad condicional.

Ha habido acusaciones, sobre todo por parte de Chris Taylor, padre de la primera víctima de Allitt, Liam, de que Rampton se parece más a un campamento de vacaciones de Butlin&apos que a una prisión. El centro, que cuenta con unos 1.400 empleados para atender a unos 400 reclusos, cuesta a los contribuyentes unos 3.000 dólares semanales por recluso. En 2001 se informó de que iba a casarse con otro recluso, Mark Heggie, aunque en la actualidad sigue soltera.

Más recientemente, fue objeto de una investigación del diario Mirror en mayo de 2005, cuando se reveló que había recibido más de 40.000 dólares en beneficios del Estado desde su encarcelamiento en 1993.

En agosto de 2006, Allitt solicitó una revisión de su sentencia, lo que llevó al Servicio de Libertad Condicional a ponerse en contacto con las familias de las víctimas para informarles del proceso. Allitt sigue en Rampton.

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