Biografía Bette Davis

Bette Davis
Fotografía: Silver Screen Collection/Getty Images

Bette Davis

Biografía

(1908–1989)
Bette Davis es recordada como una de las legendarias actrices principales de Hollywood, famosa por su personalidad más grande que la vida y por sus casi 100 apariciones en películas.

¿Quién es Bette Davis?


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La actriz estadounidense Bette Davis nació el 5 de abril de 1908 en Lowell, Massachusetts. Tras una breve carrera teatral, se convirtió en una de las mayores estrellas del sistema de estudios de Hollywood, apareciendo en casi 100 películas antes de su muerte en 1989. Davis sigue siendo considerada un icono por sus interpretaciones en películas como Todo sobre Eva y Oscura victoria, así como por su carácter más grande que la vida tanto dentro como fuera de la pantalla.

Vida temprana

Davis nació como Ruth Elizabeth Davis el 5 de abril de 1908, en Lowell Massachusetts, hija de Ruth (Favor) y Harlow Morrell Davis. Cuando tenía siete años, su padre se divorció de su madre, que tuvo que criar sola a Bette y a su hija menor Barbara.

En su adolescencia, Davis comenzó a actuar en producciones escolares en la Academia Cushing de Massachusetts. Tras una temporada en el teatro de verano de Rochester, Nueva York, Davis se trasladó a la ciudad de Nueva York, donde asistió a la Escuela de Teatro y Danza John Murray Anderson/Robert Milton. Lucille Ball fue una de sus compañeras de clase.

Debut en Broadway y comienzos de su carrera cinematográfica

Davis comenzó a presentarse a audiciones para papeles teatrales en Nueva York, y en 1929 hizo su debut en el teatro en el Provincetown Playhouse de Greenwich Village en La tierra entre. Ese mismo año, a la edad de 21 años, hizo su primera aparición en Broadway en la comedia Broken Dishes.

Una prueba de pantalla le valió a Davis un contrato con Universal Pictures de Hollywood, donde se le asignó un pequeño papel en la película Bad Sister (1931), al que siguieron otros papeles menores en algunas películas más. En 1932 se trasladó a la Warner Brothers, tras destacar en la producción del estudio El hombre que jugaba a ser Dios. En 1934, Warner Brothers prestó a Davis a RKO Pictures para Of Human Bondage, un drama basado en una novela de W. Somerset Maugham. Davis recibió su primera nominación al Oscar por su interpretación de la vulgar y despiadada camarera Mildred. A lo largo del resto de su carrera, interpretó a muchas otras mujeres de carácter fuerte, incluso antipático, que desafiaban las reglas de la sociedad.

Davis ganó su primer premio de la Academia en 1935, por su papel de joven actriz con problemas en Peligrosa. Luego apareció en El bosque petrificado con las estrellas masculinas Leslie Howard y Humphrey Bogart en 1937. Después de un período difícil en la Warner Brothers, durante el cual fue suspendida por rechazar papeles, demandó al estudio y pasó un tiempo en Inglaterra, regresó a Hollywood, y se le ofreció un salario más alto y una mejor elección de papeles.

Davis recibió su segundo Oscar por su interpretación de una rebelde belleza sureña en Jezabel de 1938. Le siguieron varios éxitos de crítica y de taquilla: Interpretó a una heredera que se enfrenta a una enfermedad mortal en Oscura victoria y a Isabel I en La vida privada de Isabel y Essex (ambas estrenadas en 1939), y continuó con varias actuaciones bien recibidas en películas de la década de 1940, como Las zorritas; la comedia El hombre que vino a cenar; el drama americano Ahora, viajero; y el drama El maíz es verde. Cuando rompió sus lazos con Warner Brothers en 1949, Davis era uno de sus mayores talentos.

En 1950, Davis ofreció una de sus interpretaciones más imborrables en el drama del mundo del espectáculo Todo sobre Eva, en el que interpretaba a Margo Channing, una actriz de teatro que se defendía de las inseguridades de la mediana edad (y de las intrigas de un manipulador) con un ingenio sarcástico y más de un cóctel. En una de sus muchas frases memorables, bromeó: «Abróchense los cinturones: va a ser una noche movida»

Trabajos posteriores

Davis volvió a representar a Isabel I en La reina virgen (1955) y apareció en La noche de la iguana de Tennessee Williams en Broadway en 1961. Sin embargo, algunos de sus otros trabajos durante esta época fueron más escabrosos. En la película de terror (y un clásico del campismo) ¿Qué fue de Baby Jane? (1962), coprotagonizó con Joan Crawford el papel de una antigua estrella infantil que cuida de su hermana discapacitada. Apareció en otra película de terror en 1964, Silencio…Silencio dulce Charlotte, y luego interpretó a una matriarca con parche en el ojo en el melodrama El aniversario en 1968.

A pesar de los problemas de salud en sus últimos años, incluyendo una lucha contra el cáncer de mama, Davis siguió actuando. Apareció en la película de terror Ofrendas quemadas (1976) y formó parte del elenco de estrellas del misterio de Agatha Christie Muerte en el Nilo (1979). Uno de sus últimos papeles en el cine fue el de una mujer ciega en Las ballenas de agosto (1987), junto a Lillian Gish. También apareció en televisión, ganando un premio Emmy por Strangers: The Story of a Mother and Daughter.

Davis recibió muchos premios más tarde en su vida, incluyendo el American Film Institute Life Achievement Award en 1977 y el Kennedy Center Honors Award en 1987.

Bette Davis murió el 6 de octubre de 1989, en Neuilly-sur-Seine, Francia, a la edad de 81 años. En el momento de su muerte, volvía a casa de un festival de cine en España, donde acababa de ser galardonada por su trabajo en el cine.

Vida personal

Davis se casó cuatro veces. Su primer matrimonio, con el director de orquesta Harmon Oscar Nelson Jr, terminó en divorcio; su segundo marido, el empresario Arthur Farnsworth, murió en 1943. Con su tercer marido, William Grant Sherry, Davis tuvo una hija llamada Barbara. Mientras estaba casada con Gary Merrill, su coprotagonista en Todo sobre Eva, adoptó dos hijos, Margot y Michael; el matrimonio terminó en divorcio.

Davis publicó dos autobiografías en vida: La vida solitaria (1962) y Este 'n' Eso (1987).

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