Biografía Betsey Johnson

Betsey Johnson
Fotografía: John Lamparski/WireImage

Betsey Johnson

Biografía

(1942–)
La diseñadora de moda Betsey Johnson desarrolló su estilo vanguardista y poco convencional durante la era new wave/punk de finales de los años 70.

¿Quién es Betsey Johnson?


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Betsey Johnson creció apasionada por la danza y el arte. Su carrera en el mundo de la moda se disparó cuando sus diseños vanguardistas pasaron a formar parte del movimiento "Youthquake" de los años 60. En los años 70, sin embargo, su carrera decayó hasta que el estilo punk rock la inspiró a crear moda para una nueva generación. Johnson abrió una boutique en el barrio neoyorquino del Soho, a la que siguieron más de 60 tiendas en todo el mundo.

Vida temprana

La diseñadora de moda Betsey Johnson nació el 10 de agosto de 1942 en Wethersfield, Connecticut. De niña, Johnson creció en la cercana ciudad de Terryville, donde se entregó a sus dos grandes amores: el dibujo y la danza. Tenía un talento precoz para el arte, y a lo largo de su juventud se entrenó en varios estilos de danza. De hecho, fue una combinación de estos dos intereses lo que finalmente llevó a Johnson al diseño de moda. Le encantaban los elaborados trajes que usaba en sus recitales de danza y pasaba muchas tardes dibujando ideas de vestuario. Johnson dice que se decantó por el diseño de moda cuando "me di cuenta de que hacer ropa es completar lo que un dibujo no puede—pasar de la bidimensionalidad a la realidad."

Johnson fue animadora en el instituto, y al graduarse en 1960 decidió seguir sus intereses en el arte y el diseño en el Instituto Pratt de Brooklyn. Pero después de un año en Pratt, se trasladó a la Universidad de Syracuse, donde demostró ser una estudiante estelar y se graduó magna cum laude como miembro de la sociedad Phi Beta Kappa en 1964.

Aspirante a diseñadora de moda

Casi inmediatamente después de graduarse en la universidad, Johnson dio su primera campanada en la industria de la moda de Nueva York al ganar el concurso de editoras invitadas de la revista Mademoiselle y conseguir un trabajo en el departamento de arte de la revista. Sólo un año después, en 1965, Johnson consiguió un trabajo como diseñadora en Paraphernalia, una boutique de ropa poco convencional de Nueva York. Fue en Paraphernalia donde Johnson desarrolló su estilo caprichoso, de inspiración hippie, caracterizado por el uso de tejidos únicos, como las cortinas de ducha, el forro interior de los automóviles y la lana a rayas de los antiguos uniformes de los New York Yankees. Johnson también es conocida por emplear tintes brillantes y de neón, mangas abullonadas, escotes profundos y cinturas bajas. Tomando como referencia la escena de la moda londinense más vanguardista, Johnson — junto con la diseñadora Mary Quant y el artista Andy Warhol — ayudó a ser pionera de lo que se conoció como el "Youthquake— movimiento en la moda, el arte y la cultura.

En 1970, Johnson dejó Paraphernalia para asumir el control creativo de Alley Cat, una marca de ropa deportiva juvenil, donde continuó diseñando ropa con colores brillantes, patrones extravagantes y ajustes sexy. En 1971, en honor a su trabajo en Alley Cat, Johnson ganó el prestigioso Premio Coty de la Crítica de Moda, convirtiéndose, con sólo 29 años, en la diseñadora más joven en recibir este honor.

Sello Betsey Johnson

Sin embargo, tras este rápido ascenso a la cima del mundo de la moda, la carrera de Johnson se estancó. A mediados de los años setenta, el público juvenil de Johnson &quot «se pasó a la ropa de trabajo y a la de vestir para el trabajo, y mi clientela desapareció»" Alley Cat quebró, y Johnson se mantuvo con trabajos independientes de diseño de ropa infantil y de maternidad. "Pensé que todo había terminado hasta que empezó el Punk en Londres" recuerda. "Parecía una reencarnación de los años sesenta. Sentí lo mismo que cuando tenía 22 años.

En 1978, reanimada por el movimiento punk, Johnson se asoció con la ex modelo Chantal Bacon para crear su propia empresa, la marca Betsey Johnson. Juntas abrieron la primera tienda de Johnson en el elegante barrio del SoHo, en Manhattan. "Nuestra asociación es mejor que un matrimonio", dijo Johnson sobre su relación con Bacon. "Mantenemos nuestras vidas privadas separadas, pero hemos pasado muchas cosas juntas. Ella lleva las cuentas y yo el aspecto." Desde su creación, la marca Betsey Johnson no ha dejado de crecer en tamaño y reputación. En la actualidad, la empresa cuenta con 65 tiendas en todo el mundo, incluidas las de Londres, Toronto y Tokio.

Vida personal

En el año 2000, la carrera de Johnson en el mundo de la moda descarriló brevemente cuando se le diagnosticó un cáncer de mama. El cáncer se detectó a tiempo; un giro de buena suerte que se produjo a raíz de un extraño incidente cuando uno de sus implantes mamarios cosméticos perdió su forma. "Mi médico dijo que fue un absoluto milagro que mis implantes mamarios se desinflaran", recuerda. "Probablemente no me habría hecho otra mamografía en seis meses" Johnson se sometió a radioterapia, y finalmente entró en remisión. Johnson apenas perdió un paso respecto a su forma de ser siempre juvenil— después de recuperar la salud, todavía se las arregló para completar la característica voltereta que realiza al final de su desfile de moda bianual. También continuó reimaginando su marca y, en 2003, Johnson amplió su marca para convertirla en una marca de estilo de vida, aportando sus característicos estampados y su estilo a productos como bolsos, calzado, trajes de baño y joyas.

Antes era una joven recién llegada, pionera de las nuevas tendencias en la década de 1960, y ahora es una veterana firmemente establecida en la industria de la moda. En 1999, el Consejo de Diseñadores de Moda de América le concedió su codiciado Premio al Talento Intemporal, y en 2009, Johnson recibió la Medalla de Honor del Club Nacional de las Artes por sus logros en la moda. A la pregunta de qué sigue motivando a una diseñadora tan consumada después de cuatro décadas en la industria, Johnson respondió: «Me gusta el proceso diario y la gente, la presión, la sorpresa de ver cómo el trabajo cobra vida caminando y bailando sobre extraños. Como el lápiz de labios rojo en la boca, mis productos despiertan y alegran y dan vida a quien los lleva, llamando la atención sobre su belleza y particularidad, sus estados de ánimo y movimientos, sus sueños y fantasías.

Betsey Johnson ha estado casada tres veces, primero con el músico de la Velvet Underground John Cale, de 1968 a 1971. Luego se casó con Jeffrey Oliviere en 1981 y, tras un segundo divorcio, se casó con Brian Reynolds en 1997. Johnson y Reynolds se han separado desde entonces. Johnson tiene una hija, Lulu, nacida en 1975.

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