Biografía Bernie Sanders

Bernie Sanders

Bernie Sanders

Biografía

(1941–)
El senador de Vermont y ex candidato presidencial Bernie Sanders es el político independiente que más tiempo lleva en el Congreso de Estados Unidos.

¿Quién es Bernie Sanders?


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Nacido en 1941, el político Bernie Sanders comenzó su carrera política como alcalde de Burlington, Vermont, sirviendo cuatro términos como líder de la ciudad más grande del estado desde 1981 hasta 1989. Luego pasó a la arena política nacional al ganar un escaño en la Cámara de Representantes, distinguiéndose como uno de los pocos legisladores independientes del país. Sanders ganó la elección al Senado de Estados Unidos en 2006 y fue reelegido en 2012. Anunció sus planes de presentarse a la candidatura presidencial demócrata en 2015, lo que acabó provocando un gran movimiento progresista, antes de conceder la nominación a Hillary Clinton. El senador de Vermont lanzó otra campaña presidencial en 2019, pero de nuevo se quedó corto en su intento de conseguir la nominación demócrata.

Vida temprana y educación

El político independiente Bernie Sanders nació el 8 de septiembre de 1941 en Nueva York. Creció en Brooklyn como el menor de dos hijos de inmigrantes judíos procedentes de Polonia. Su padre trabajaba como vendedor de pintura. Como parte de una familia de clase trabajadora con dificultades, Sanders reconoció muy pronto la disparidad económica de Estados Unidos. Como dijo al periódico Guardian, "vi la injusticia. Esa fue la principal inspiración de mi política». Sanders también considera al líder socialista estadounidense Eugene V. Debs como una importante influencia.

Sanders estudió en el instituto James Madison de Brooklyn y luego fue al Brooklyn College. Tras un año allí, se trasladó a la Universidad de Chicago. Sanders se involucró en el Movimiento por los Derechos Civiles durante su época universitaria. Como miembro del Congreso de la Igualdad Racial (CORE), Sanders participó en una sentada contra la segregación de las viviendas fuera del campus en 1962. También fue organizador del Comité Coordinador Estudiantil No Violento. En 1963 participó en la Marcha sobre Washington.

Para mí era una cuestión de justicia básica; el hecho de que no era aceptable en Estados Unidos en ese momento que hubiera un gran número de afroamericanos que no pudieran votar, que no pudieran comer en un restaurante, cuyos hijos fueran a escuelas segregadas, que no pudieran conseguir alojamiento en un hotel y que vivieran en una vivienda segregada,&quot dijo a la Burlington Free Press. "Eso era claramente una gran injusticia estadounidense y algo que había que solucionar."

Después de terminar la universidad en 1964 con un título en ciencias políticas, Sanders vivió en un kibbutz en Israel antes de establecerse en Vermont. Trabajó en varios empleos, como director de cine, escritor independiente, ayudante de psiquiatría y profesor de niños de bajos ingresos a través de Head Start, mientras crecía su interés por la política.

Durante la guerra de Vietnam, Sanders solicitó el estatus de objetor de conciencia. Aunque su estatus fue finalmente rechazado, para entonces ya era demasiado mayor para ser reclutado.

Alcalde de Burlington y congresista

En la década de los 70, Sanders se presentó sin éxito en varias ocasiones a cargos públicos como miembro del partido antiguerra Liberty Union Party, antes de abandonar el grupo en 1979. Su primera victoria política llegó por un estrecho margen. En 1981, fue elegido alcalde de Burlington, Vermont, por sólo 12 votos. Sanders logró esta victoria con el apoyo de la Coalición Progresista, una organización de base. Fue reelegido tres veces más, demostrando que el autodenominado «socialista democrático» tenía poder de permanencia.

Conocido por su ropa desaliñada y su melena indómita, Sanders era un candidato poco probable para un cargo nacional, pero este desvalido político consiguió en 1990 un escaño en la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Como independiente, Sanders se encontró ante un dilema. Tuvo que encontrar aliados políticos para promover sus temas y su legislación. Según explicó Sanders a The Progressive, consideraba que trabajar con los republicanos era «impensable», pero se unió a los demócratas a pesar de «la gran oposición de los demócratas conservadores a mi presencia en ese grupo». Se opuso rotundamente a la guerra de Irak, preocupado por el impacto social y financiero que podría causar el conflicto. En un discurso ante la Cámara de Representantes, dijo "Como nación solidaria, debemos hacer todo lo posible para evitar el horrible sufrimiento que causará una guerra" Sanders también cuestionó el momento de la acción militar "en un momento en que este país tiene una deuda nacional de 6 billones de dólares y un déficit creciente". Consiguió ganar a pesar de la importante ventaja de su oponente en materia de financiación: Tarrant gastó 7 millones de dólares de su propio patrimonio personal en esta batalla electoral.

En 2010, Sanders fue noticia por su filibusterismo de más de ocho horas contra la extensión de los recortes fiscales de la era de George W. Bush para los ricos. Consideró que esta legislación era "un acuerdo fiscal muy malo" entre el presidente y los legisladores republicanos, escribió más tarde en la introducción de El discurso: A Historic Filibuster on Corporate Greed and the Decline of Our Middle Class. Sanders terminó su tiempo en el pleno del Senado con una petición a sus colegas legislativos para que presenten "una propuesta mejor que refleje mejor las necesidades de la clase media y de las familias trabajadoras de nuestro país y para mí, lo más importante, los niños de nuestro país", según un artículo del Washington Post.

Durante su estancia en el Senado, Sanders ha formado parte de varios comités sobre temas importantes para él. Es miembro del Comité de Presupuesto; del Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones; del Comité de Asuntos de los Veteranos y del Comité Económico Conjunto. Sanders también defiende la reforma de las campañas y aboga por una enmienda para anular la decisión del Tribunal Supremo sobre Citizens United.

Sanders ha defendido la ampliación del derecho al voto y se ha opuesto a la decisión del Tribunal Supremo de disolver parte de la histórica Ley del Derecho al Voto. También es un defensor del sistema de salud universal de pagador único. Impulsado por su sentido de la protección del medio ambiente, la lucha contra el cambio climático y el interés por las energías renovables, Sanders es miembro de la Comisión de Medio Ambiente y Obras Públicas del Senado de Estados Unidos y de la Comisión de Energía y Recursos Naturales.

Ambiciones presidenciales

En abril de 2015, Sanders anunció que aspiraba a la candidatura presidencial por el Partido Demócrata. Este independiente de larga data hizo el cambio de partido en gran medida por necesidad política. "Requeriría una enorme cantidad de tiempo, energía y dinero sólo para estar en la boleta electoral en 50 estados" como independiente, dijo a USA Today. "Tenía mucho más sentido para mí trabajar dentro del sistema de primarias demócratas, donde "es mucho más fácil llegar a la boleta electoral y tener la oportunidad de debatir con los otros candidatos.

Los expertos consideraban poco probable que Sanders pudiera arrebatarle la nominación demócrata a la favorita Hillary Clinton, pero a Sanders no le preocupaba ser un perdedor. La gente no debería subestimarme», dijo, señalando su capacidad de «presentarse fuera del sistema bipartidista, derrotando a demócratas y republicanos, enfrentándose a candidatos con mucho dinero». Desde el punto de vista económico, estaba a favor de una reforma fiscal que aumentara las tasas para los ricos, una mayor supervisión gubernamental de Wall Street y el equilibrio de la disparidad salarial entre hombres y mujeres. También abogó por un sistema de atención sanitaria administrado por el Estado, una educación superior más asequible -incluyendo la gratuidad de las universidades públicas- y una ampliación de los sistemas de Seguridad Social, Medicare y Medicaid. Un liberal social, apoyó el matrimonio entre personas del mismo sexo y la política pro-aborto.

Marca de su campaña

Una de las marcas que definió la campaña de Sanders fue su llamamiento a una «revolución política», que pedía que los ciudadanos de a pie participaran activamente en el proceso político y fueran el cambio que querían ver en cualquier asunto.

La otra marca fue su lucha por sacar el dinero de las empresas de la política, concretamente, anulando la sentencia Citizens United, que permite a las empresas y a la élite adinerada verter cantidades ilimitadas de dinero en las campañas. Ese dinero, argumentó Sanders con vehemencia, socava la democracia al sesgar las políticas que favorecen a los extremadamente ricos.

Sobre el fallo, dijo: "Como resultado de la decisión del Tribunal Supremo sobre Ciudadanos Unidos, la democracia estadounidense está siendo socavada por la capacidad de los hermanos Koch y otras familias multimillonarias. Estos ricos contribuyentes pueden literalmente comprar a los políticos y las elecciones gastando cientos de millones de dólares en apoyo de los candidatos de su elección. Tenemos que anular Citizens United y avanzar hacia la financiación pública de las elecciones para que todos los candidatos puedan presentarse a las elecciones sin estar en deuda con los ricos y poderosos.

Recaudación de fondos de base en línea sin precedentes

Permaneciendo fiel a sus principios, Sanders se basó casi exclusivamente en pequeñas donaciones individuales en lugar de en Super PACs para llevar a cabo su carrera primaria presidencial. Para sorpresa de muchos y, hay que admitirlo, del propio Sanders, marcó un hito sin precedentes en la recaudación de fondos para campañas en la política estadounidense. En diciembre de 2015, la revista Time escribió, "Bernie Sanders ha batido el récord de recaudación de fondos para la mayoría de las contribuciones en este punto de una campaña presidencial," superando incluso el récord de recaudación de fondos del presidente Obama' para su candidatura de reelección de 2011.

En febrero de 2016, se informó de que Sanders había "recibido 3,7 millones de contribuciones de unos 1,3 millones de contribuyentes individuales," con un promedio de 27 dólares por persona. En marzo, la campaña de Sanders habría recaudado más de 96 millones de dólares en contribuciones totales.

Victoria histórica en las primarias de Michigan

La victoria de Sanders en las primarias de Michigan de marzo de 2016 se considera una de las mayores sorpresas de la historia política moderna. Ganó 50 a 48, a pesar de que las últimas encuestas mostraban que estaba por detrás de Clinton al menos 20 puntos porcentuales.

La única vez que se registró un error de sondeo tan atroz fue durante las primarias demócratas de 1984, cuando las encuestas mostraban que Walter Mondale aventajaba a Gary Hart por 17 puntos porcentuales. Hart ganó en Michigan por más de nueve puntos.

La sorprendente victoria de Sanders fue una prueba de que su mensaje populista liberal podía resonar en un estado tan diverso como Michigan y más allá. También fue un gran golpe psicológico para la campaña de Clinton, que esperaba sellar su nominación con facilidad.

Ganancia en las primarias demócratas en el extranjero, ausencia del AIPAC

También en marzo, Sanders ganó las primarias internacionales de los demócratas en el extranjero con un 69%. Más de 34.000 ciudadanos estadounidenses emitieron su voto en 38 países, con 13 delegados en juego.

Sanders fue más noticia por ser el primer candidato presidencial — y el único judío — en la carrera de 2016 que se abstuvo de asistir a la conferencia del AIPAC, un evento anual de lobby pro-Israel. Aunque Sanders adujo que su apretada agenda de campaña le impidió participar, algunos consideraron su ausencia controvertida. Los grupos pro-palestinos, para su satisfacción, consideraron su movimiento como una declaración política desafiante.

A pesar de las diferentes interpretaciones, Sanders pronunció un discurso sobre política exterior a distancia como forma de expresar lo que habría dicho en la conferencia. En el discurso destacó la necesidad del respeto mutuo y el impulso a unas eventuales conversaciones directas entre Israel y Palestina.

Visita al Vaticano

Sanders hizo historia como el único candidato presidencial que ha sido invitado al Vaticano para hablar de temas morales, medioambientales y económicos.

En medio de unas polémicas primarias en Nueva York, Sanders voló para una breve visita a una conferencia sobre ciencias sociales en Roma en abril de 2016. Sanders y el Papa Francisco fueron citados a menudo como portadores de himnos morales similares en lo que respecta a la economía y el medio ambiente.

Sanders tuvo la oportunidad de reunirse brevemente con el Papa, pero este último subrayó que el encuentro y saludo fue puramente de cortesía para no politizar el evento.

La plataforma del DNC y el apoyo a Clinton

Cuando la campaña de Sanders llegó a su fin, junto con la realidad de que las probabilidades estaban en su contra, el senador utilizó su influencia política para avanzar en la plataforma del DNC antes de dar todo su apoyo a Clinton. La mayoría de los temas de su campaña presidencial, como la sanidad universal, la gratuidad de la matrícula en las universidades públicas, la edad mínima de 15 dólares, la ampliación de la Seguridad Social, las reformas financieras para Wall St. y la lucha contra el cambio climático, se incluyeron, en general, en la plataforma, aunque con algunos retoques. Sin embargo, perdió notablemente su lucha contra su oposición al acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP).

Aún así, la abrumadora influencia de Sanders en la plataforma del DNC fue una enorme victoria para el senador y su legión de seguidores y fue promocionada como la plataforma más progresista en la historia del Partido Demócrata.

El 12 de julio de 2016, ante un mitin en New Hampshire, Sanders hizo lo que muchos pensaron que nunca haría: Apoyó a Clinton para la presidencia. Fue un gran momento para ambas campañas, pero su determinación de evitar que el candidato republicano Donald Trump se convierta en el próximo presidente superó sus diferencias.

Filtración de correos electrónicos del DNC

En julio de 2016, en vísperas de la Convención Nacional Demócrata en Filadelfia, Wikileaks publicó más de 19.000 correos electrónicos del DNC que revelaban cómo los funcionarios aparentemente favorecían a Clinton frente a Sanders y trataban de socavar su campaña; en un intercambio de correos electrónicos, los empleados del DNC discutieron cómo podrían cuestionar a Sanders' "la fe para debilitarlo a los ojos de los votantes del sur.

La filtración también mostró la amarga tensión entre la presidenta del DNC, Debbie Wasserman Schultz, y el director de la campaña de Sanders, Jeff Weaver, la connivencia entre el DNC y los medios de comunicación y las formas en que los funcionarios persuaden a los grandes donantes de dinero.

Como resultado de la filtración, Wasserman Schultz anunció que renunciaría a la presidencia del DNC. Mientras tanto, las agencias de inteligencia de Estados Unidos iniciaron investigaciones para determinar si la información se hizo por obra de hackers rusos.

A pesar de la filtración, Sanders instó a los votantes y a los casi 1900 delegados que le apoyaban en el DNC a votar por Clinton frente a Trump. Muchos en la base progresista de Sanders lo criticaron por su continuo apoyo a Clinton.

Campaña presidencial de 2020

Después de la sorprendente victoria de Trump en las elecciones de 2016 sobre Clinton, Sanders prometió que seguiría enfrentándose al nuevo presidente cuando fuera necesario.

Un año después, los medios de comunicación hicieron flotar la idea de que Sanders se estaba posicionando para otra candidatura en 2020. Entre las pruebas citadas, se señaló que estaba desarrollando una serie de discursos sobre política exterior con el exsecretario de Defensa de Bill Clinton, y que el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, había creado para él el puesto de «presidente de divulgación», un papel que estaba utilizando para establecer relaciones con los peces gordos del Partido Demócrata.

En diciembre de 2017, después de que el senador de Minnesota Al Franken anunciara que renunciaba a su cargo por acusaciones de conducta sexual inapropiada, Sanders estuvo entre el coro de voces que pedían al presidente Trump que hiciera lo mismo. Refiriéndose a la infame cinta de Access Hollywood, en la que Trump se jactaba de haber manoseado a las mujeres, Sanders tuiteó, "Tenemos un presidente que reconoció en una cinta que agredía a las mujeres. I would hope that he pays attention to what's going and think about resigning.

En febrero de 2018, la acusación del abogado especial Robert Mueller's de 13 ciudadanos rusos por interferir en las elecciones presidenciales de 2016 trajo la afirmación de que, además de respaldar la campaña de Trump's, los rusos favorecieron activamente a Sanders frente a Clinton. Tanto Sanders como su exjefe de campaña disputaron esa conclusión, y dijeron que la campaña de Clinton podría haber hecho más para detener la injerencia rusa con el conocimiento que tenían de esa actividad.

En noviembre de 2018, Sanders publicó Where We Go From Here: Two Years in the Resistance, el tipo de libro que impulsa la plataforma y que suele servir como precursor de una carrera política. Efectivamente, anunció formalmente su candidatura a la presidencia en febrero de 2019, uniéndose a un campo abarrotado que ya incluía a las estrellas demócratas Kamala Harris, Cory Booker y Kirsten Gillibrand.

A Sanders le fue bien en las encuestas durante los primeros debates de las primarias, antes de ser hospitalizado y tratado por una obstrucción arterial a principios de octubre. Recuperado a tiempo para llegar al escenario del cuarto debate, recibió un impulso con la noticia de que atraería los apoyos de la congresista neoyorquina Alexandria Ocasio-Cortez y de dos compañeras de la Cámara de Representantes "Escuadra", Ilhan Omar de Minnesota y Rashida Tlaib de Michigan.

Cuando llegó el momento de empezar a contar delegados a principios de 2020, Sanders terminó justo detrás del advenedizo Pete Buttigieg en los controvertidos caucus de Iowa, y siguió con una victoria en New Hampshire para emerger como el favorito para la nominación demócrata.

Sin embargo, Joe Biden pronto tomó una ventaja dominante en las primarias, lo que obligó a Sanders a jugar a ponerse al día mientras los otros candidatos abandonaban y lanzaban su apoyo detrás del ex vicepresidente. A diferencia de 2016, cuando se mantuvo en la carrera incluso cuando estaba claro que Clinton se haría con la nominación, Sanders puso fin a su campaña el 8 de abril de 2020.

Vida personal y esposa

En 1964 Sanders se casó con su novia de la universidad Deborah Shiling, pero la pareja se divorció dos años después. En 1968 conoció a Susan Mott y ambos tuvieron un hijo, Levi, en 1969.

Sanders conoció a su segunda esposa, Jane O'Meara, justo antes de convertirse en alcalde de Burlington en 1981. O'Meara, educadora desde hace mucho tiempo, acabaría siendo presidenta del Burlington College. Ambos se casaron en 1988. O'Meara tiene tres hijos de un matrimonio anterior.

El hermano mayor de Sanders, Larry, es un académico y político británico, que actualmente es el portavoz de Sanidad del Partido Verde de Inglaterra y Gales, de tendencia izquierdista.

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