Biografía Bernhard Goetz

Bernhard Goetz
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Bernhard Goetz

Biografía

(1947–)
Bernhard Goetz es conocido como el «vigilante del metro» por disparar a cuatro adolescentes durante un intento de atraco en un vagón del metro de Nueva York.

¿Quién es Bernhard Goetz?


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Bernhard Goetz es más conocido por su apodo de vigilante del metro. Tras un asalto en 1981, Goetz se enfureció por la falta de procesamiento de los tres asaltantes. Decidió empezar a llevar un arma para protegerse. En 1984, cuatro adolescentes volvieron a acercarse a Goetz, pero esta vez Goetz disparó a los cuatro, paralizando permanentemente a uno de ellos, Darrell Cabey. El caso le convirtió en un héroe popular para algunos neoyorquinos que creían que sus acciones estaban justificadas. En el juicio penal, Goetz fue absuelto de intento de asesinato, pero fue declarado culpable de posesión ilegal de armas de fuego. Más tarde, el jurado de un juicio civil concedió a Cabey una indemnización millonaria. Goetz se declaró entonces en quiebra.

Vida temprana

Bernhard Hugo Goetz nació el 7 de noviembre de 1947 en Queens, Nueva York. El menor de cuatro hijos, Goetz se crió en gran medida en el norte del estado de Nueva York. Su padre, un inmigrante alemán, tenía un negocio de encuadernación y una granja lechera de 300 acres. Sin embargo, a los 12 años, la vida de su familia dio un giro dramático cuando su padre fue detenido acusado de abusar de dos chicos de 15 años. El mayor de los Goetz se declaró culpable de alteración del orden público.

Para evitarle más vergüenza, Bernhard fue enviado a Suiza para asistir a un internado. Finalmente regresó a Estados Unidos y se matriculó en la Universidad de Nueva York, donde se licenció en ingeniería eléctrica y nuclear. A finales de la década de 1970, Goetz tenía y dirigía una pequeña empresa especializada en la calibración de equipos electrónicos de alta gama.

Goetz prosperaba en un mundo de máquinas y cálculos precisos, pero el trato con la gente era otra historia. Estaba consternado por lo que consideraba el desmoronamiento de la estructura social de la ciudad de Nueva York y presionó mucho a los funcionarios municipales para que limpiaran su barrio. Entonces, en enero de 1981, fue atacado por tres adolescentes en una estación de metro. Tuvo suerte de escapar con sólo una herida en la rodilla, pero dos de los tres asaltantes lograron escapar. El otro pasó sólo unas horas en una comisaría. Goetz se enfureció y, antes de que acabara el año, solicitó un permiso de armas.

Incidente del tiroteo

El 22 de diciembre de 1984, Goetz entró en un tren vacío de Manhattan, portando un revólver del calibre 38 sin licencia. En el vagón también iban cuatro adolescentes: Troy Canty, Barry Allen, Darrell Cabey y James Ramseur. Tal y como declararon posteriormente los testigos, Goetz apenas se había sentado cuando los jóvenes se acercaron a él para pedirle 5 dólares. Cuando Goetz se negó, Canty respondió, "Dame tu dinero."

Sospechando que le estaban tendiendo una trampa para otro atraco, Goetz se puso de pie y dijo, "Todos ustedes pueden tenerlo." Goetz comenzó a disparar su revólver, hiriendo a los cuatro adolescentes. Cuando el tren se detuvo, un asustado Goetz salió corriendo del vagón y finalmente huyó de la ciudad, dirigiéndose a Concord, New Hampshire. Ocho días después del tiroteo, Goetz se entregó finalmente a la policía.

La ciudad de Nueva York a la que regresó Goetz era un lugar diferente al que había dejado. Los neoyorquinos, cansados del crimen que se había apoderado de su hogar, elevaron a Goetz a la categoría de héroe. Joan Rivers envió a Goetz un telegrama de «amor y besos» y dijo que le ayudaría a pagar la fianza. Las camisetas que celebran las acciones de Goetz surgieron por todas partes. Goetz, que pagó su propia fianza de 50.000 dólares, no quería nada de eso. Al menos, no al principio. "Estoy sorprendido por este estatus de celebridad", dijo al New York Post. "Quiero permanecer en el anonimato.

Juicios e imagen pública

En el juicio penal posterior, en 1987, un jurado predominantemente blanco en Manhattan absolvió a Goetz de intento de asesinato, pero fue declarado culpable del cargo de posesión ilegal de armas de fuego, por el que cumplió menos de un año. Sin embargo, la presión para que el tirador rindiera cuentas de sus actos llevó a Goetz de nuevo a los tribunales. Esta vez, sin embargo, Goetz se negó a quedarse al margen.

“Quería matar a esos tipos. Quería mutilar a esos tipos. Quería hacerlos sufrir de todas las maneras posibles…. Si hubiera tenido más balas, les habría disparado a todos una y otra vez. Mi problema fue que se me acabaron las balas.” – Bernhard Goetz

Después de la conclusión de su primer juicio, se hizo mucho más vocal sobre los problemas a los que se enfrentaba la ciudad. Abogó por que todos los civiles se armaran y dijo a un periodista que la madre de Cabey habría estado mejor si hubiera abortado. En 1996, un jurado civil del Bronx falló a favor del demandante y concedió a Cabey, que había quedado paralizado por el tiroteo, 43 millones de dólares por daños y perjuicios. Goetz se declaró inmediatamente en bancarrota.

Como empezó a hacer antes de su segundo juicio, Goetz abrazó la celebridad. Apareció en un par de pequeñas películas, impulsó la legalización de la marihuana, se postuló para la alcaldía's, hizo diversas apariciones en televisión y radio e incluso abrió una nueva tienda llamada Vigilante Electronics.

En noviembre de 2013, Goetz volvió a ser noticia tras ser detenido por cargos de drogas. Fue puesto bajo custodia después de vender marihuana por valor de 30 dólares a un agente de policía encubierto en la ciudad de Nueva York. En 2014, esos cargos fueron posteriormente retirados por un juez que dijo que los fiscales habían tardado demasiado en llevar el caso a juicio.

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