Biografía Bernard Madoff

Bernie Madoff
Fotografía: TIMOTHY A. CLARY/AFP via Getty Images

Bernie Madoff

Biografía

(1938–)
Bernie Madoff fue un ex corredor de bolsa que dirigió su empresa multimillonaria como un esquema Ponzi a gran escala.

¿Quién era Bernie Madoff?


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En 1960, Bernie Madoff utilizó los 5.000 dólares que ganó haciendo de socorrista e instalando sistemas de aspersión para fundar su empresa de inversiones. La empresa de Madoff ofrecía rendimientos fiables, y su lista de clientes incluía a celebridades como Steven Spielberg. Detenido por dirigir un elaborado esquema Ponzi en diciembre de 2008, Madoff se declaró culpable de 11 delitos graves en marzo de 2009. Ese verano, el hombre de 71 años fue condenado a 150 años de prisión.

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Vida temprana

Bernard Lawrence Madoff nació el 29 de abril de 1938 en Queens, Nueva York, de padres Ralph y Sylvia Madoff. Ralph, hijo de inmigrantes polacos, trabajó durante muchos años como fontanero. Su esposa, Sylvia, era ama de casa e hija de inmigrantes rumanos y austriacos. Ralph y Sylvia se casaron en 1932, en plena Gran Depresión. Después de pasar apuros económicos durante muchos años, se dedicaron a las finanzas.

Los registros de los negocios financieros de Madoff muestran que no tuvieron mucho éxito con el comercio. Su madre se registró como agente de bolsa en la década de 1960, y el domicilio de los Madoff en Queens figuraba como oficina de una empresa llamada Gibraltar Securities. La SEC obligó a cerrar el negocio por no informar de su situación financiera. La casa de la pareja también tenía un gravamen fiscal de más de 13.000 dólares, que estuvo sin pagar desde 1956 hasta 1965. Muchos sugirieron que la empresa y los préstamos eran una tapadera para los negocios turbios de Ralph.

El joven Madoff mostró poco interés por las finanzas durante esta época; estaba mucho más centrado en su novia Ruth Alpern, a la que había conocido en el instituto de Far Rockaway. El otro interés de Madoff era el equipo de natación de la escuela. Cuando Madoff no competía en los encuentros, su entrenador de natación le contrataba como socorrista en el Silver Point Beach Club de Atlantic Beach, en Long Island. Madoff empezó a ahorrar el dinero que ganaba en el trabajo para una posterior inversión.

Madoff Securities

Después de graduarse en el instituto en 1956, Madoff se dirigió a la Universidad de Alabama, donde permaneció un año antes de trasladarse a la Universidad de Hofstra, en Long Island. En 1959, se casó con su novia del instituto, Ruth, que asistía al cercano Queens College.

Madoff se licenció en Ciencias Políticas en Hofstra en 1960 y se matriculó en la Facultad de Derecho de Brooklyn, pero no duró mucho en ese empeño; ese año, con los 5.000 dólares que había ahorrado de su trabajo de socorrista y un trabajo extra de instalación de sistemas de aspersión, así como otros 50.000 dólares prestados por sus suegros, fundó con Ruth una empresa de inversiones llamada Bernard L. Madoff Investment Securities, LLC.

Con la ayuda del suegro de Madoff, un contador público jubilado, el negocio atrajo a los inversores a través del boca a boca y amasó una impresionante lista de clientes, entre los que se encontraban celebridades como Spielberg, Kevin Bacon y Kyra Sedgwick. Madoff Investment Securities se hizo famoso por sus fiables rendimientos anuales del 10% o más, y a finales de la década de 1980, su empresa gestionaba más del 5% del volumen de operaciones de la Bolsa de Nueva York.

Empresa familiar

El éxito de Madoff Securities se debió en parte a su voluntad de adaptarse a los nuevos tiempos; la empresa fue una de las primeras en utilizar la tecnología informática para las operaciones, contribuyendo a dar lugar a la National Association of Securities Dealers Automated Quotations (NASDAQ). Más tarde, Madoff fue presidente de la NASDAQ durante tres mandatos de un año.

A medida que el negocio se expandía, Madoff comenzó a emplear a más miembros de su familia para que le ayudaran en la empresa. Su hermano menor, Peter, se unió a él en el negocio en 1970 y se convirtió en el jefe de cumplimiento de la empresa. Más tarde, los hijos de Madoff, Andrew y Mark, también trabajaron en la empresa como operadores. La hija de Peter, Shana, se convirtió en abogada de cumplimiento de normas para la división de operaciones de su tío, y su hijo, Roger, se unió a la empresa antes de su muerte en 2006. El día anterior, el inversor informó a sus hijos de que tenía previsto repartir varios millones de dólares en bonos antes de lo previsto, y éstos exigieron saber de dónde procedía el dinero. Madoff admitió entonces que una rama de su empresa era en realidad un elaborado esquema Ponzi. Los hijos de Madoff denunciaron a su padre ante las autoridades federales, y al día siguiente Madoff fue detenido y acusado de fraude de valores.

Madoff admitió a los investigadores que había perdido 50.000 millones de dólares del dinero de sus inversores, y el 12 de marzo de 2009 se declaró culpable de 11 delitos graves: fraude de valores, fraude de asesores de inversión, fraude postal, fraude electrónico, tres cargos de blanqueo de dinero, declaraciones falsas, perjurio, declaraciones falsas a la Comisión de Valores de Estados Unidos (SEC) y robo de un plan de beneficios para empleados. Los fiscales dijeron que 170.000 millones de dólares se movieron a través de la cuenta principal de Madoff durante décadas, y que antes de su detención los estados de cuenta de la empresa' mostraban un total de 65.000 millones de dólares en las cuentas.

El 29 de junio de 2009, el juez del Tribunal de Distrito de EE.UU. Denny Chin condenó a Madoff a 150 años de prisión — la máxima pena de cárcel posible para el acusado de 71 años. Madoff fue enviado al Complejo Penitenciario Federal de Butner, en Carolina del Norte, para cumplir su condena, mientras se iniciaban los esfuerzos para reembolsar a los inversores mediante la venta de sus activos.

Mientras estaba encarcelado, Madoff se enteró de la muerte de sus dos hijos — Mark se suicidó en diciembre de 2010, y Andrew sucumbió al cáncer en septiembre de 2014. A principios de 2014, se informó de que Madoff había sufrido un ataque al corazón y se le diagnosticó una enfermedad renal en fase 4.

Películas y vida posterior

En febrero de 2016, la historia del ascenso y la caída de Madoff fue llevada a la pequeña pantalla en Madoff, una miniserie de dos partes con la veterana estrella Richard Dreyfuss en el papel del inversor caído en desgracia y Blythe Danner en el de su esposa de toda la vida, Ruth. En mayo del año siguiente se estrenó el biopic Mago de las mentiras, dirigido por Barry Levinson y protagonizado por Robert De Niro y Michelle Pfeiffer. La adaptación está basada en la obra de no ficción narrativa de 2011 Mago de las mentiras: Bernie Madoff y la muerte de la confianza, de Diana B. Henriques.

En abril de 2018, el Departamento de Justicia anunció que se desembolsarían otros 504 millones de dólares a las víctimas de Madoff, lo que elevaba la restitución total a 1.200 millones de dólares. El gobierno esperaba devolver finalmente unos 4.000 millones de dólares a sus clientes, aunque eso representaba solo una fracción de los 80.000 millones de dólares que se calcula que el inversor caído en desgracia se llevó por delante.

Muerte

Madoff murió el 14 de abril de 2021 en el Centro Médico Federal de Butner, Carolina del Norte. Tenía 81 años.

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