Biografía Benjamin Rush

Benjamin Rush

Benjamin Rush

Biografía

(1746–1813)
Benjamin Rush es más conocido por sus actividades políticas durante la Revolución Americana, incluida la firma de la Declaración de Independencia.

¿Quién era Benjamin Rush?


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Benjamin Rush fue un médico, político y educador estadounidense más conocido por sus actividades durante la Revolución Americana y por firmar la Declaración de Independencia. Rush estudió en la Universidad de Princeton y luego se licenció en medicina en la Universidad de Edimburgo. Posteriormente regresó a Filadelfia para iniciar su práctica médica y dedicarse a la publicación. Miembro del Congreso Continental y firmante de la Declaración de Independencia, Rush también fundó el Dickinson College, en Carlisle, Pensilvania.

Años tempranos

Uno de siete hijos, Benjamin Rush nació en el municipio de Byberry, en las afueras de Filadelfia, el 4 de enero de 1746. El padre de Rush murió cuando éste tenía 6 años, y pronto fue puesto bajo la tutela de su tío, el reverendo Samuel Finley. Finley sería más tarde presidente del College of New Jersey, que acabaría convirtiéndose en la Universidad de Princeton.

Con la intención de seguir una carrera como abogado, Rush asistió al College of New Jersey y se licenció en 1760, cuando sólo tenía 14 años. Sin embargo, cambió rápidamente de rumbo, se trasladó a Filadelfia y comenzó a formarse como médico. Aquí cayó bajo la influencia de las mentes más destacadas en el campo de la medicina, como John Redman y William Shippen Jr.

El influyente Dr. Rush

Redman vio el potencial de Rush y le instó a ir a Escocia, un hervidero de conocimientos médicos en desarrollo, y Rush llegó a obtener su doctorado en la Universidad de Edimburgo. En 1769, cuando Rush regresó a Filadelfia, abrió su consultorio médico y fue nombrado director de química en el departamento de medicina del Colegio de Filadelfia, lo que le convirtió en el primer profesor de química de Estados Unidos, a la temprana edad de 23 años. Rush también se mantuvo ocupado fuera de la medicina, publicando un tratado sobre los males del comercio de personas esclavizadas y ayudando a organizar la primera sociedad antiesclavista de América, la Pennsylvania Society for Promoting the Abolition of Slavery and the Relief of Free Negroes Unlawfully Held in Bondage.

Rush también participó activamente en la lucha por la independencia de las colonias y fue una gran influencia para Thomas Paine en la redacción de su texto clásico sobre la independencia americana, Common Sense.

La Revolución y más allá

Rush pasó oficialmente a la historia de Estados Unidos como padre fundador al convertirse en uno de los firmantes de la Declaración de Independencia, y llevó sus conocimientos médicos durante la guerra como cirujano general del Departamento Medio del ejército.

Después de la guerra, Rush volvió a su práctica médica y enseñó en la Universidad de Pensilvania. En total, se dice que Rush enseñó a 3.000 estudiantes de medicina, médicos que llegaron a establecer la profesión médica en los Estados Unidos. En 1783, también fundó el primer colegio universitario de los Estados Unidos recién formados, el Dickinson College, en Carlisle, Pensilvania.

Rush también es conocido por sus esfuerzos para reformar la atención prestada a los enfermos mentales, y evitó muchos de los primitivos "tratamientos" contemporáneos, en favor de una cuidadosa observación y estudio clínico. Este enfoque, junto con sus Investigaciones médicas y observaciones sobre las enfermedades de la mente, el primer libro de texto sobre psiquiatría publicado en Estados Unidos, llevó a la Asociación Americana de Psiquiatría a apodar a Rush como el padre de la psiquiatría americana.

Rush y su esposa, Julia, tuvieron 13 hijos. Murió de fiebre tifoidea en Filadelfia el 19 de abril de 1813 y fue enterrado en el Christ Church Burial Ground.

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