Biografía Benjamin Harrison

Benjamin Harrison
Fotografía: Getty Images

Benjamin Harrison

Biografía

(1833–1901)
Benjamin Harrison es más conocido como el 23º presidente de los Estados Unidos. Era nieto del presidente William Henry Harrison.

¿Quién era Benjamin Harrison?


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Benjamin Harrison, el 23º presidente de Estados Unidos, procedía de una prominente familia de Virginia y era nieto del presidente estadounidense William Henry Harrison. Harrison fue elegido para la presidencia en 1888, desbancando a Grover Cleveland. Perdió la presidencia frente a Cleveland unos tumultuosos cuatro años después.

Vida temprana

Harrison nació el 20 de agosto de 1833 en North Bend, Ohio. Los Harrison se encontraban entre las primeras familias de Virginia, con raíces que se remontan a Jamestown. Benjamin era nieto del presidente William Henry Harrison y bisnieto de Benjamin Harrison V, firmante de la Declaración de Independencia.

Harrison asistió al Farmer's College, donde conoció a Caroline Scott. En 1850, se trasladó a la Universidad de Miami en Oxford, Ohio. Después de terminar la universidad, Harrison estudió derecho y finalmente estableció su propia práctica. Luego se casó con Scott y la pareja tuvo dos hijos, Russell Benjamin Harrison y Mary "Mamie" Scott Harrison.

Harrison se unió al Partido Republicano poco después de su formación en 1856, haciendo campaña por los candidatos nacionales y participando en las carreras locales. La guerra interrumpió las aspiraciones políticas de Harrison. Se alistó como oficial en el ejército de la Unión y participó en la campaña de Atlanta de William Tecumseh Sherman. Al final de la guerra, alcanzó el rango de general de brigada.

Carrera política temprana

Harrison reanudó su carrera política después de 1865. Tras varias candidaturas infructuosas, fue elegido para el Senado de los Estados Unidos en 1880. Apoyó las posturas del Partido Republicano en cuanto a las generosas pensiones para los veteranos y la educación para los negros libres. Sin embargo, Harrison rompió con su partido para oponerse a la controvertida Ley de Exclusión China de 1882.

En 1885, Harrison fue derrotado en su intento de reelección. Sin embargo, no estuvo fuera de los focos durante mucho tiempo: Al acercarse las elecciones presidenciales de 1888, el Partido Republicano se encontró sin un candidato claro después de que el favorito James G. Blaine retirara su nombre de la contienda. Harrison fue nominado en la octava votación para competir con el presidente Grover Cleveland. Como compañero de fórmula, la convención seleccionó a Levi P. Morton.

Harrison llevó a cabo una campaña de puertas adentro, recibiendo delegaciones y pronunciando discursos sin viajar muy lejos. Al final, se impuso en unas elecciones plagadas de corrupción, ganando el Colegio Electoral pero perdiendo el voto popular.

Presidencia de Estados Unidos

Harrison tomó posesión de su cargo el 4 de marzo de 1889. Entre los principales asuntos que enfrentó su administración estuvieron la reforma del servicio civil, la administración de las pensiones de la Guerra Civil y la regulación de los aranceles. Las políticas de gasto del gobierno federal durante el mandato de Harrison le valieron al poder legislativo el apodo de «el Congreso del Billón de Dólares»

Los problemas de la reforma monetaria y la equidad económica también fueron asuntos que Harrison se vio obligado a abordar. Como presidente, Harrison firmó la Ley Antimonopolio Sherman en un esfuerzo por reducir los monopolios. La cuestión de la monetización de la plata también exigió la atención del gobierno. Aunque Harrison firmó un proyecto de ley de compromiso, la controversia sobre la moneda continuó durante toda su presidencia. También intentó, sin éxito, promulgar leyes que protegieran y ampliaran los derechos civiles de los estadounidenses de raza negra.

Estados Unidos, ya superada la Guerra Civil, no había resuelto su relación con sus habitantes nativos cuando Harrison asumió el cargo. El 29 de diciembre de 1890, las tropas federales se enfrentaron a los sioux en la batalla de Wounded Knee, matando a casi 150 hombres, mujeres y niños. En otros lugares, el gobierno federal continuó con sus agresivas políticas de asimilación y aculturación.

Uno de los legados duraderos de la presidencia de Harrison fue la expansión del país para incluir los estados de Montana, Washington, Idaho, Wyoming y las Dakotas. Aunque Harrison se vio envuelto en el debate sobre la anexión de Hawai al final de su presidencia, el asunto siguió abierto hasta la década de 1890.

Económicamente, la situación fue empeorando a medida que se acercaban las elecciones. El superávit dio paso al déficit a medida que el país entraba en una espiral de pánico financiero. En 1892, el Partido Demócrata volvió a nominar al ex presidente Cleveland para competir con el impopular Harrison. Los republicanos se vieron debilitados por la deserción de los votantes del Oeste hacia el Partido Populista, que prometía plata gratis y una jornada laboral de ocho horas. Harrison no hizo campaña por su cuenta, prefiriendo permanecer al lado de su esposa enferma, que murió en octubre de 1892. Dos semanas más tarde, el ex presidente Cleveland se impuso al actual presidente Harrison en las elecciones generales.

Años finales y muerte

Tras dejar el cargo, Harrison se trasladó a San Francisco, California, donde enseñó en la Universidad de Stanford. En 1896, Harrison se casó con Mary Scott Lord Dimmick, una sobrina de su última esposa. Sus dos hijos adultos desaprobaron el matrimonio de su padre con una pariente 25 años menor que él. La pareja tuvo un hijo en común, una hija llamada Elizabeth.

Harrison murió de neumonía en su casa de Indianápolis, Indiana, el 13 de marzo de 1901, a la edad de 67 años. Está enterrado en el cementerio Crown Hill de Indianápolis, al lado de sus dos esposas.

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