Biografía Benedict Arnold

Benedict Arnold
Fotografía: Time Life Pictures/Mansell/The LIFE Picture Collection via Getty Images

Benedict Arnold

Biografía

(1741–1801)
Benedict Arnold fue un general de la Guerra de la Independencia estadounidense más conocido por su deserción del Ejército Continental al bando británico del conflicto en 1780.

¿Quién era Benedict Arnold?


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Miembro de los Hijos de la Libertad, Benedict Arnold alcanzó el rango de general en el Ejército Continental durante la Guerra de la Independencia. Frustrado por la falta de reconocimiento, se pasó al bando británico y planeó la rendición de West Point. Cuando sus planes traicioneros salieron a la luz, Arnold escapó de la captura y finalmente se dirigió a Inglaterra.

Vida temprana

Arnold nació en Norwich, Connecticut, el 14 de enero de 1741. Su padre era un exitoso hombre de negocios y el joven Arnold fue educado en escuelas privadas. Tras la muerte de tres de sus hijos a causa de la fiebre amarilla, su padre comenzó a beber en exceso y pasó por momentos de dificultad económica. En 1757, a la edad de 16 años, Arnold se alistó en la milicia y viajó al norte del estado de Nueva York para luchar contra los franceses. Dos años más tarde, asumió la responsabilidad de su padre y su hermana tras la muerte de su madre a causa de la fiebre amarilla. Su afligido padre se desmoronó y fue arrestado en repetidas ocasiones por embriaguez antes de su muerte en 1761.

Comerciante de éxito e hijo de la libertad

Arnold se estableció en New Haven, Connecticut, trabajando como farmacéutico y librero. En 1764 se asoció con el comerciante Adam Babcock. La pareja compró tres barcos comerciales y estableció conexiones comerciales con las Indias Occidentales. La Ley del Azúcar de 1764 y la Ley del Timbre del año siguiente restringieron el comercio y provocaron las reclamaciones de los colonos sobre los impuestos sin representación. Arnold se unió a los Hijos de la Libertad, una organización secreta que se oponía a las leyes fiscales del Parlamento.

En 1767, Arnold se casó con Margaret Mansfield, la hija del sheriff de New Haven. La pareja tuvo tres hijos en los cinco años siguientes.

Héroe de guerra controvertido

Arnold comenzó la guerra como capitán de la milicia. Tras los combates en Lexington y Concord, su compañía marchó desde Connecticut hacia el noreste, en dirección a Boston. El 10 de mayo de 1775, Arnold se asoció con el fronterizo Ethan Allen para tomar el Fuerte Ticonderoga de Nueva York. Al volver a casa después de la batalla, se enteró de que su esposa había muerto a principios de mes.

El 27 de junio de 1775, el Congreso Continental autorizó la invasión de Quebec en parte a instancias de Arnold. Pero el Congreso dio el mando al general Philip Schuyler. Arnold fue desautorizado pero no pacificado. Propuso una segunda invasión de Canadá al general George Washington para que dirigiera una segunda expedición de ataque por una ruta salvaje. La malograda misión tuvo problemas desde el principio—los planes descubiertos, las inclemencias del tiempo y el mal momento hicieron fracasar la batalla. Al principio, Arnold recibió una grave herida en la pierna y fue sacado del campo. La batalla continuó, pero al final se saldó con una humillante derrota para los estadounidenses.

Además de sus problemas, Arnold demostró ser una figura controvertida. Aunque luchó heroicamente en los conflictos, incluyendo la Batalla del Lago Champlain en 1776 y la Batalla de Saratoga en octubre de 1777, se ganó muchos enemigos, incluyendo algunos de sus oficiales superiores. A menudo sentía que no recibía el reconocimiento que merecía y, a finales de año, amenazó con dimitir del Ejército Continental. Tras la retirada británica de Filadelfia en la primavera de 1778, Washington nombró a Arnold comandante militar de la ciudad.

La vuelta de tuerca

Mientras mandaba en Filadelfia, Arnold conoció y se casó con Peggy Shippen, 20 años menor que él, hija de un simpatizante lealista. El matrimonio le proporcionó el estatus social que ansiaba, pero no la riqueza que le correspondía. Vivía con abundantes deudas y su estilo de vida atrajo la atención del Congreso Continental. Fue acusado y sometido a un consejo de guerra en mayo de 1779. Fue absuelto de la mayoría de los cargos y recibió una leve reprimenda del general Washington.

Shippen había conocido al mayor británico John André durante la ocupación británica y había desarrollado formas de mantener el contacto con los soldados británicos a través de las líneas de batalla. Arnold y André iniciaron una correspondencia, utilizando a veces a Shippen como intermediario. Para el verano siguiente, Arnold proporcionaba a los británicos la ubicación de las tropas, así como la de los depósitos de suministros.

Arnold tuvo acceso a información aún más sensible cuando asumió el mando de West Point en agosto de 1780. Comenzó a debilitar sistemáticamente las defensas del fuerte, negándose a ordenar las reparaciones necesarias y agotando sus suministros. Al mismo tiempo, Arnold comenzó a transferir sus bienes personales de Connecticut a Inglaterra.

Arnold y André se reunieron en persona el 21 de septiembre de 1780, para discutir la operación. Varios días después, André fue capturado llevando papeles que revelaban el papel de Arnold’en el complot de rendición de West Point. Estas pruebas fueron enviadas al general Washington.

Al enterarse de la captura de Andréa, Arnold huyó río abajo y cruzó las líneas británicas. André fue ahorcado en Tappan, Nueva York, el 2 de octubre. Aunque Washington envió hombres a Nueva York para apresar a Arnold, el esfuerzo fue infructuoso. La traición de Arnold ayudó en realidad al esfuerzo bélico estadounidense, que se tambaleaba, al revitalizar la moral de los patriotas, que estaba en declive.

Vida posterior y legado

Arnold pronto comenzó a luchar abiertamente por los británicos. Aunque se le pagó bien por sus servicios, los británicos nunca confiaron plenamente en él y no le dieron importancia a los mandos militares. Cuando la noticia de la rendición británica llegó a Nueva York, Arnold pidió permiso para regresar a Inglaterra con su familia, lo que hizo en diciembre de 1781. Durante los años siguientes, intentó repetidamente obtener puestos en la Compañía Británica de las Indias Orientales y en el ejército británico, pero no consiguió hacerse un hueco.

En 1785, Arnold y su hijo Richard se trasladaron a New Brunswick, Canadá, donde establecieron un comercio en las Indias Occidentales. Tras una serie de negocios que acabaron con una multitud quemando a Arnold en efigie, la familia regresó a Londres. Arnold continuó comerciando con las Indias Occidentales durante la Revolución Francesa y fue encarcelado por las autoridades francesas durante un corto período de tiempo bajo la sospecha de espionaje.

En enero de 1801, la salud de Arnold' comenzó a declinar. Murió el 14 de junio de 1801, a la edad de 60 años, y fue enterrado en la iglesia de Santa María en Battersea, Londres.

Las acciones de traición de Arnold son legendarias en Estados Unidos. El nombre de Arnold se omite en varios monumentos de la Guerra de la Independencia y se ha invocado coloquialmente como acusación de comportamiento traidor contra individuos tan dispares como John Brown y Jefferson Davis.

Ver "Benedict Arnold: Triunfo y traición" en HISTORY Vault

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