Biografía Ben Carson

Ben Carson

Ben Carson

Biografía

(1951–)
El reconocido neurocirujano Ben Carson es el Secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos, nombrado por el presidente Donald Trump.

¿Quién es Ben Carson?


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Ben Carson pasó de ser un mal estudiante a recibir honores académicos y, finalmente, a estudiar medicina. Como médico, se convirtió en director de neurocirugía pediátrica en el Hospital Johns Hopkins a los 33 años y se hizo famoso por su innovador trabajo de separación de gemelos unidos. Se retiró de la medicina en 2013, y dos años más tarde entró en política, haciendo una oferta para convertirse en el candidato republicano a la presidencia de Estados Unidos. Carson abandonó la carrera en marzo de 2016 y se convirtió en un firme partidario del candidato republicano Donald Trump, lo que le valió ser seleccionado como secretario del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano del Presidente Trump.

Nacimiento y antecedentes familiares

Carson nació en Detroit, Michigan, el 18 de septiembre de 1951, segundo hijo de Sonya y Robert Solomon Carson. Su madre se crió en Tennessee en el seno de una familia muy numerosa y abandonó la escuela en el tercer grado. Con pocas perspectivas en la vida, se casó con el ministro baptista y trabajador de una fábrica, Robert Carson, cuando tenía 13 años. La pareja se trasladó a Detroit y tuvo dos hijos.

Sonya acabó descubriendo que su marido era bígamo y tenía otra familia secreta. Después de que la pareja se divorciara, Robert se mudó con su otra familia, dejando a Sonya y a sus hijos devastados económicamente.

Madre influyente

Carson tenía 8 años y Curtis, su hermano, 10 cuando Sonya comenzó a criarlos como madre soltera, al parecer se trasladó a Boston para vivir con su hermana durante un tiempo y finalmente regresó a Detroit. La familia era muy pobre y, para llegar a fin de mes, Sonya a veces trabajaba en dos o tres empleos simultáneamente para poder mantener a sus hijos.

Como Carson detalló más tarde en su autobiografía, su madre era frugal con las finanzas de la familia, limpiando y remendando ropa de la Goodwill para poder vestir a los niños. La familia también acudía a los agricultores locales y se ofrecía a recoger verduras a cambio de una parte de la cosecha. Sonya enlataba los productos para las comidas de sus hijos. Sus acciones, y la forma en que gestionaba la familia, resultaron ser una enorme influencia para Carson y Curtis.

Sonya también enseñó a sus hijos que todo era posible. Según recuerda muchos años después, Carson pensaba en una carrera de medicina. Para recibir atención médica, su familia tenía que esperar durante horas para ser atendida por uno de los internos en los hospitales de Boston o Detroit. Carson observaba el hospital mientras los médicos y las enfermeras realizaban sus rutinas, soñando que un día llamarían a un "Dr. Carson."

Poder de la lectura

Tanto Carson como su hermano tuvieron dificultades en la escuela. Carson cayó al final de su clase y se convirtió en objeto de burla por parte de sus compañeros. Decidida a cambiar el rumbo de sus hijos, Sonya limitó su tiempo de televisión a unos pocos programas selectos y se negó a dejarles salir a jugar hasta que hubieran terminado sus deberes.

Les exigió que leyeran dos libros de la biblioteca a la semana y que le entregaran informes escritos, a pesar de que, con su escasa educación, apenas podía leerlos. Al principio, Carson se resintió por el estricto régimen, pero después de varias semanas, empezó a encontrar placer en la lectura, descubriendo que podía ir a cualquier lugar, ser cualquier persona y hacer cualquier cosa entre las tapas de un libro.

Carson empezó a aprender a usar su imaginación y lo encontró más agradable que ver la televisión. Esta atracción por la lectura pronto le llevó a un fuerte deseo de aprender más. Carson leía literatura sobre todo tipo de temas, viéndose a sí mismo como el personaje central de lo que leía, aunque se tratara de un libro técnico o una enciclopedia.

Carson diría más tarde que empezó a ver sus perspectivas de forma diferente, que podía llegar a ser el científico o el médico que había soñado, y así, cultivó un enfoque académico. Un profesor de ciencias de quinto grado fue uno de los primeros en fomentar el interés de Carson por el trabajo de laboratorio después de que fuera el único estudiante capaz de identificar una muestra de roca de obsidiana que se llevó a la escuela.

En un año, Carson sorprendió a sus profesores y compañeros con su mejora académica. Era capaz de recordar hechos y ejemplos de sus libros en casa y relacionarlos con lo que estaba aprendiendo en la escuela.

Aún así, había desafíos. Después de que Carson recibiera un certificado de aprovechamiento en octavo curso por ser el primero de su clase, un profesor reprendió abiertamente a sus compañeros blancos por dejar que un chico negro les adelantara académicamente.

En la Southwestern High School, en el centro urbano de Detroit, los profesores de ciencias de Carson reconocieron sus capacidades intelectuales y le orientaron más. Otros educadores le ayudaron a mantenerse centrado cuando las influencias externas le desviaban del camino.

Problemas de ira

A pesar de sus éxitos académicos, Carson tenía un temperamento furioso que se traducía en un comportamiento violento cuando era niño. En su autobiografía, declaró que una vez intentó golpear a su madre con un martillo porque ella no estaba de acuerdo con su elección de ropa. (Su madre, de hecho, había dicho en un artículo del Detroit Free Press de 1988 que fue ella quien empuñó el martillo, interviniendo su otro hijo Curtis en la discusión). En otra ocasión, afirmó haber infligido una herida en la cabeza a un compañero de clase en una disputa en su taquilla. En un último incidente, Carson dijo que estuvo a punto de apuñalar a un amigo tras discutir sobre la elección de una emisora de radio.

Según Carson, lo único que evitó un suceso trágico fue que la hoja del cuchillo se rompió supuestamente en la hebilla del cinturón del amigo. Sin saber el alcance de la herida de su amigo, Carson corrió a casa y se encerró en el baño con una Biblia. Aterrorizado por sus propios actos, empezó a rezar, pidiendo a Dios que le ayudara a encontrar una forma de controlar su temperamento, encontrando la salvación en el Libro de los Proverbios. Carson comenzó a darse cuenta de que gran parte de su ira provenía de ponerse constantemente en el centro de los acontecimientos que ocurrían a su alrededor.

Carrera quirúrgica en ascenso

Carson se graduó con honores en la Southwestern, llegando a ser también comandante senior en el programa ROTC de la escuela. Obtuvo una beca completa en Yale y se licenció en psicología en 1973.

Carson se matriculó en la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan y eligió ser neurocirujano. En 1975 se casó con Lacena "Candy" Rustin, a quien conoció en Yale. Carson se licenció en medicina y la joven pareja se trasladó a Baltimore (Maryland), donde entró como interno en la Universidad Johns Hopkins en 1977. Su excelente coordinación ojo-mano y su capacidad de razonamiento tridimensional le convirtieron en un cirujano superior desde el principio. En 1982, era jefe de residentes de neurocirugía en el Hopkins.

En 1983, Carson recibió una importante invitación. El hospital Sir Charles Gairdner de Perth (Australia) necesitaba un neurocirujano e invitó a Carson a ocupar el puesto. Aunque al principio se resistió a mudarse tan lejos de casa, finalmente aceptó la oferta. La oferta resultó ser importante. En aquella época, Australia carecía de médicos con una formación muy sofisticada en neurocirugía. Carson adquirió varios años de experiencia en el año que estuvo en el Hospital Gairdner y perfeccionó enormemente sus habilidades.

Carson regresó al Johns Hopkins en 1984 y, en 1985, se convirtió en director de neurocirugía pediátrica a la edad de 33 años, en aquel momento, el médico estadounidense más joven en ocupar un puesto de este tipo. En 1987, Carson atrajo la atención internacional al realizar una intervención quirúrgica para separar a gemelos craneópagos de 7 meses en Alemania. Patrick y Benjamin Binder nacieron unidos por la cabeza. Sus padres se pusieron en contacto con Carson, que viajó a Alemania para consultar con la familia y los médicos de los niños. Como los niños estaban unidos por la parte posterior de la cabeza, y como tenían cerebros separados, pensó que la operación podría realizarse con éxito.

El 4 de septiembre de 1987, tras meses de ensayos, Carson y un enorme equipo de médicos, enfermeras y personal de apoyo unieron sus fuerzas para lo que sería un procedimiento de 22 horas. Parte del reto de la neurocirugía radical consiste en evitar hemorragias graves y traumas a los pacientes. En la complejísima operación, Carson aplicó tanto la hipotermia como la parada circulatoria. Aunque los gemelos sufrieron algunos daños cerebrales y hemorragias tras la operación, ambos sobrevivieron a la separación, lo que permitió que la cirugía de Carson fuera considerada por la clase médica como el primer procedimiento exitoso de este tipo.

Separación de gemelos unidos

En 1994, Carson y su equipo fueron a Sudáfrica para separar a los gemelos Makwaeba. La operación no tuvo éxito, ya que ambas niñas murieron por complicaciones de la cirugía. Carson se sintió desolado, pero prometió seguir adelante, ya que sabía que este tipo de procedimientos podían tener éxito. En 1997, Carson y su equipo fueron a Zambia, en el sur de África Central, para separar a los bebés Luka y Joseph Banda. Esta operación fue especialmente difícil porque los niños estaban unidos por la parte superior de la cabeza, orientados en direcciones opuestas, por lo que era la primera vez que se realizaba una cirugía de este tipo. Tras una operación de 28 horas, que contó con el apoyo de un mapeo en 3D previamente realizado, ambos niños sobrevivieron y ninguno de ellos sufrió daños cerebrales.

Con el tiempo, las operaciones de Carson' empezaron a ganar la atención de los medios de comunicación. Al principio, lo que la gente veía era al cirujano de voz suave que explicaba procedimientos complicados en términos sencillos. Pero con el tiempo, la propia historia de Carson se hizo pública: un joven con problemas que creció en el centro de la ciudad con una familia pobre y que acabó encontrando el éxito.

Pronto, Carson empezó a viajar a escuelas, empresas y hospitales de todo el país contando su historia e impartiendo su filosofía de vida. A partir de esta dedicación a la educación y a la ayuda a los jóvenes, Carson y su esposa fundaron en 1994 la Carson Scholars Fund. La fundación concede becas a estudiantes y fomenta la lectura en los cursos más jóvenes.

El mayor reto médico

En 2003, Carson se enfrentó al que quizá fuera su mayor reto: separar a dos gemelos adultos unidos. Ladan y Laleh Bijani eran mujeres iraníes unidas por la cabeza. Durante 29 años, habían vivido literalmente juntas de todas las formas imaginables. Como si fueran gemelas normales, compartían experiencias y perspectivas, incluida la obtención de títulos de Derecho, pero a medida que crecían y desarrollaban sus propias aspiraciones individuales, sabían que nunca podrían llevar vidas independientes si no se separaban. Como le dijeron a Carson en un momento dado, "Preferiríamos morir antes que pasar otro día juntos"

Este tipo de procedimiento médico nunca se había intentado en adultos unidos debido a los peligrosos resultados. Para entonces, Carson llevaba casi 20 años realizando operaciones cerebrales y había llevado a cabo varias separaciones craneopágicas. Más tarde declaró que intentó convencer a las dos mujeres de que no se sometieran a la operación, pero tras muchas conversaciones con ellas y consultas con muchos otros médicos y cirujanos, accedió a proceder.

Carson y un equipo de más de 100 cirujanos, especialistas y asistentes viajaron a Singapur, en el sudeste asiático. El 6 de julio de 2003, Carson y su equipo comenzaron la operación de casi 52 horas. Volvieron a recurrir a una técnica de imagen en 3D que Carson había utilizado para preparar la operación de los gemelos Banda&apos. Las imágenes computarizadas permitieron al equipo médico realizar una cirugía virtual antes de la operación. Durante el procedimiento, siguieron reconstrucciones digitales de los cerebros de las gemelas.

La cirugía reveló más dificultades fuera de las edades de las niñas; sus cerebros no sólo compartían una vena principal sino que se habían fusionado. La separación se completó durante la tarde del 8 de julio. Sin embargo, pronto se hizo evidente que las niñas se encontraban en un estado muy crítico.

A las 14:30 horas, Ladan murió en la mesa de operaciones. Su hermana Laleh murió poco después. La pérdida fue devastadora para todos, especialmente para Carson, que declaró que la valentía de las niñas para llevar a cabo la operación había contribuido a la neurocirugía de una manera que viviría mucho más allá de ellas.

Debido a su incansable dedicación a los niños y a sus numerosos avances médicos, Carson ha recibido una legión de doctorados honoríficos y reconocimientos y ha formado parte de los consejos de administración de numerosas empresas y centros educativos.

Diagnóstico de cáncer, libros y película

En 2002, Carson se vio obligado a reducir su ritmo vertiginoso tras desarrollar un cáncer de próstata. Tomó un papel activo en su propio caso, revisando las radiografías y consultando con el equipo de cirujanos que le operó. Carson se recuperó completamente de la operación, sin cáncer. El roce con la muerte le hizo ajustar su vida para pasar más tiempo con su mujer y sus tres hijos, Murray, Benjamin Jr. y Rhoeyce.

Tras su recuperación, Carson siguió manteniendo una apretada agenda, realizando operaciones y dando charlas a diversos grupos de todo el país. También ha escrito varios libros, entre ellos la popular autobiografía Gifted Hands (1990). Otros títulos son—Piensa en grande (1992), The Big Picture (1999), y Take the Risk (2007)—son sobre sus filosofías personales sobre el aprendizaje, el éxito, el trabajo duro y la fe religiosa.

En el año 2000, la Biblioteca del Congreso seleccionó a Carson como una de sus Leyendas Vivas; al año siguiente, la CNN y la revista Time nombraron a Carson como uno de los 20 médicos y científicos más destacados del país. En 2006, recibió la Medalla Spingarn, el más alto honor concedido por la NAACP. En febrero de 2008, el presidente George W. Bush concedió a Carson la Medalla Lincoln del Teatro Ford y la Medalla Presidencial de la Libertad. Y en 2009, el actor Cuba Gooding Jr. retrató a Carson en la producción televisiva Gifted Hands.

Carrera presidencial

Como Carson se centró más en la política que en la medicina, se dio a conocer como un republicano conservador declarado. En 2012, publicó America the Beautiful: Redescubriendo lo que hizo grande a esta nación. En febrero de 2013, Carson llamó la atención por su discurso en el Desayuno Nacional de Oración. Criticó al presidente Barack Obama por sus posturas en materia de impuestos y sanidad.

El mes siguiente anunció que se retiraba oficialmente de su carrera como cirujano. Ese mes, fue contratado por Fox News en octubre de 2013 para trabajar como colaborador. Luego, en mayo de 2014, Carson publicó su bestseller número 1 del New York Times Una nación: What We Can All Do To Save America's Future.

El 4 de mayo de 2015, Carson lanzó su candidatura oficial a la nominación presidencial republicana en un acto en Detroit. “No soy un político” dijo Carson. “No quiero ser un político porque los políticos hacen lo que es políticamente conveniente. Yo quiero hacer lo que es correcto».

Durante la campaña y el final del camino

Con un abultado campo de contendientes, Carson fue uno de los 10 principales candidatos que participaron en un debate presidencial de Fox News a principios de agosto.

Durante los meses siguientes, Carson ascendió hasta convertirse en uno de los principales contendientes entre los nominados frente a su franco rival Donald Trump y fue visto como uno de los favoritos entre los evangélicos. (Carson es adventista del séptimo día.) En octubre, también publicó otro libro, Una unión más perfecta.

Después de que Carson comenzara su campaña presidencial, varias fuentes de noticias cuestionaron las declaraciones que había hecho sobre su origen en Gifted Hands. Tras afirmar en el libro que le habían concedido una beca completa para ser admitido en West Point, la revista Político informó de que Carson nunca había solicitado el ingreso en la academia militar, algo que confirmó su equipo. También se cuestionó la veracidad de sus declaraciones sobre su juventud violenta, y la CNN llevó a cabo una investigación sobre los días de escuela de Carson y su vida en su antiguo barrio.

A pesar del impulso inicial, la campaña de Carson no ha tenido mucho éxito entre los votantes. La asistencia a sus mítines fue entusiasta, pero escasa en comparación con los demás aspirantes principales. Sobrevivió al desgaste gradual de los candidatos durante el otoño y el nuevo año, y a las noticias erróneas de que se retiraba de la campaña. Pero su mala actuación durante el Supermartes del 1 de marzo de 2016 prácticamente selló su destino.

El 2 de marzo de 2016, Carson anunció que no veía el camino a seguir en su campaña y decidió no asistir al debate republicano del 3 de marzo, en su ciudad natal de Detroit. A la tarde siguiente, en la CPAC (Conferencia de Acción Política Conservadora), habló ante una entusiasta multitud sobre sus valores y los temas que consideraba importantes en la actual campaña. Dio las gracias al personal y a los voluntarios de su campaña, especialmente a Branden Joplin, un empleado de Iowa que murió en un accidente de coche durante los caucus de Iowa. A continuación, declaró: "Me voy de la campaña"; Hubo un gemido suavizado de la multitud, y luego una ovación de pie.

Más tarde, cuando se le preguntó a dónde enviaría a sus partidarios, relató una historia de alguien que dijo que no votaría si Carson no se presentaba. Carson, describió esto como preocupante, sugiriendo que no votar en absoluto era dar su voto al otro lado. Animó a sus seguidores a actuar con responsabilidad, a cumplir con su deber cívico y a votar. No apoyó a ningún otro candidato en ese momento, pero más tarde apoyó a Donald Trump.

A medida que avanzaba la campaña, Carson se convirtió en uno de los partidarios más leales de Trump, haciendo campaña por él en todo el país antes de las elecciones. El 8 de noviembre de 2016, Trump fue elegido el 45º presidente de Estados Unidos, ganando la mayoría de los votos del colegio electoral. En medio de las informaciones sobre el nombramiento de Carson por parte de Trump para un puesto en el gabinete de su administración, Armstrong Williams, amigo y gerente de Carson, declaró a la prensa: «El Dr. Carson siente que no tiene experiencia en el gobierno, nunca ha dirigido una agencia federal. Lo último que querría hacer es tomar un cargo que pudiera paralizar la presidencia.

Secretario del HUD

El 5 de diciembre de 2016, Trump anunció que nominaba a Carson como secretario del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD). "Ben Carson tiene una mente brillante y es un apasionado del fortalecimiento de las comunidades y de las familias dentro de esas comunidades," dijo Trump en un comunicado.

A pesar de las preocupaciones de los opositores demócratas sobre la falta de experiencia de Carson en el campo de la vivienda, el Comité de Banca, Vivienda y Asuntos Urbanos del Senado aprobó por unanimidad la nominación de Carson el 24 de enero de 2017. El Senado confirmó su nominación en una votación de 58-41 el 2 de marzo de 2017.

El primer año de Carson en el cargo pasó en gran medida por debajo del radar. Sin embargo, a finales de febrero de 2018, se informó de que una ex funcionaria administrativa jefe había presentado una queja ante una agencia federal de denuncias por el trato que recibió en el HUD. La exfuncionaria alegó que había sido degradada por negarse a asignar fondos para una costosa remodelación de la oficina de Carson's, incluyendo un juego de comedor de 31.000 dólares, y describió un ambiente en el que los funcionarios de alto nivel le daban instrucciones para saltarse las reglas o romperlas por completo. Carson también fue criticado por invitar a su hijo Ben Jr., un inversor, a las reuniones del departamento, lo que se consideró un conflicto de intereses.

Una semana después, The New York Times reveló un panorama más amplio de los problemas que aquejan al HUD, incluyendo la incapacidad de Carson para influir en el presidente y evitar importantes recortes presupuestarios. Además, la falta de experiencia del secretario amenazaba con torpedear su proyecto favorito, una serie de centros diseñados para proporcionar a las familias de bajos ingresos un acceso único a los servicios educativos, de formación laboral y de atención sanitaria.

También hay más complejidades aquí que en la cirugía cerebral," dijo Carson. "Hacer este trabajo va a ser un proceso muy intrincado."

Llamado a comparecer ante el subcomité de Asignaciones de la Cámara de Representantes en marzo para discutir el presupuesto de HUD', Carson en cambio pasó gran parte del tiempo explicando el juego de comedor de 31.000 dólares. Dijo que se había "descartado" de la toma de decisiones en ese caso, dejándolo en manos de su esposa, aunque los correos electrónicos recientemente publicados bajo una solicitud de la Ley de Libertad de Información mostraron que él tenía entrada en la compra.

En marzo de 2019, Carson dijo a Newsmax TV que planeaba dejar su puesto en el HUD cuando concluyera el primer mandato del presidente Trump. "Estaría interesado en volver al sector privado porque creo que allí se tiene tanta influencia, quizá más", dijo.

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