Biografía Belle Starr

Belle Starr
Fotografía: Hulton Archive/Getty Images

Belle Starr

Biografía

(1848–1889)
Belle Starr adquirió notoriedad como forajida en el extremo occidental de Estados Unidos a mediados del siglo XIX. Aunque se relacionó con personajes infames, los historiadores sugieren que su reputación de renegada supera su actividad criminal real.

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Belle Starr era conocida por ser una infame forajida en el Salvaje Oeste, el extremo occidental de los Estados Unidos en expansión en la segunda mitad del siglo XIX. Se asoció con forajidos famosos, como Frank y Jesse James, y fue detenida en varias ocasiones. Sin embargo, en los últimos años los historiadores han reunido datos que sugieren que cometió muchos menos actos delictivos de los que su leyenda sugería, siendo los hombres de su vida los principales proveedores de actos ilícitos. Starr fue asesinada en 1889, y su asesino nunca fue llevado ante la justicia.

Vida temprana e historia familiar

Myra Maybelle "Belle" Shirley, que más tarde fue conocida como Belle Starr al casarse con Sam Starr, nació el 5 de febrero de 1848 en Carthage, Missouri. Era hija de John Shirley y de su tercera esposa, Elizabeth Hatfield Shirley. Belle, que era pianista, creció en un hogar con sus padres y sus otros hijos, entre los que se encontraban hermanastros mucho mayores de los primeros matrimonios de su padre. Su hermano mayor, John Addison—llamado Bud—influyó mucho en ella, al igual que el hecho de que creciera en los años previos a la Guerra Civil en el disputado territorio de Missouri. Aunque Belle recibió su educación en una academia para chicas, Bud le enseñó a usar las armas y a montar a caballo, y se cree que se unió a él—extraoficialmente—cuando intentaba subvertir los esfuerzos de la Unión’en Missouri. (La familia Shirley apoyaba a la Confederación.)

Bud murió en 1864, y la familia Shirley se trasladó a la zona de Scyene, en Texas. Allí, Belle conoció a Jim Reed y se casó con él en 1866. En 1868, dio a luz a su primer hijo, al que llamó Pearl. Un segundo hijo, Eddie, nació en 1871.

La leyenda de Belle Starr

A lo largo de su vida adulta, Belle se relacionó regularmente con delincuentes. Reed y su familia huyeron de la ley en numerosas ocasiones antes de ser asesinado en 1874. La leyenda dice que Belle se unió a las nefastas actividades de su marido, pero hay pocas pruebas que sugieran que lo hiciera. Más bien, algunos historiadores sugieren que quería llevar una vida de tranquila domesticidad. Antes de la muerte de Reed, Belle había regresado a la granja de sus padres, abandonando el matrimonio.

En 1880, Belle se casó con Sam Starr, que era cherokee y formaba parte de la banda de los Starr. Juntos, vivieron en las tierras de los Cherokees, albergando a criminales como Frank y Jesse James en su casa. En 1883, Belle y Sam fueron condenados por robar caballos. Cada uno de ellos pasó nueve meses en la cárcel de Detroit, y luego regresaron al Territorio Indio. Para entonces, Belle ya era conocida como delincuente, y su notoriedad crecía por las sospechas de delitos posteriores. Se dice que llevaba una o dos pistolas y usaba pendientes de oro y un sombrero de hombre con plumas, aunque algunos han argumentado que ella llevaba una vida más bien casera mientras Sam se dedicaba a actividades ilícitas.

Belle fue arrestada dos veces más, pero nunca fue condenada de nuevo. Sam Starr fue asesinado en 1886, y Belle pasó a vivir con Bill July en tierras cherokee. Supuestamente se reformó y se negó a albergar a delincuentes en su casa. Cuando July (al que llamaba July Starr) fue arrestado por robo de caballos, ella no lo defendió.

Muerte y misterio subsiguiente

Belle Starr fue asesinada a tiros el 3 de febrero de 1889, cerca de Fort Smith, Arkansas, justo antes de cumplir 41 años. Había cultivado algunos enemigos a lo largo de los años, entre ellos su hijo Eddie y su hija Pearl, y un inquilino de una granja era considerado el principal sospechoso del asesinato.

Edgar Watson, que alquilaba tierras a Belle, era un fugitivo buscado por asesinato al que ella echó de sus tierras una vez que descubrió su historial. Las autoridades creyeron que Watson podría haber tendido una emboscada a Belle, por lo que fue detenido bajo la sospecha de que había cometido el acto. Sin embargo, finalmente fue liberado al no haber testigos del crimen.

Además de una serie de obras inspiradas en la vida de Belle, como la película de 1941 Belle Star, protagonizada por Gene Tierney, Glenn Shirley escribió una notable biografía sobre el icono del Oeste; Belle Star and Her Times: The Literature, the Facts, and the Legends.

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Biografía de Belle Starr

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