Biografía Belle Boyd

Belle Boyd
Fotografía: APIC/Getty Images

Belle Boyd

Biografía

(1844–1900)
Conocida como la «Cleopatra de la Secesión,Belle Boyd fue espía de la Confederación durante la Guerra Civil de Estados Unidos y llegó a escribir un libro sobre sus experiencias.

¿Quién era Belle Boyd?


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Belle Boyd se convirtió en espía confederada antes de cumplir los 18 años. Sus misiones en la Guerra Civil consistían a menudo en transportar información y suministros a las tropas del Sur, y su edad le permitía pasar prácticamente desapercibida para los soldados de la Unión. Una vez que la prensa se hizo eco de su historia y la hizo famosa, Boyd fue detenida con regularidad, aunque nunca estuvo presa más de unos meses. Finalmente se trasladó a Inglaterra, donde escribió un libro sobre sus hazañas como espía. Boyd, que fue actriz más tarde, murió en un escenario de Wisconsin en junio de 1900, a la edad de 56 años.

Vida temprana

Maria Isabella "Belle" Boyd nació el 9 de mayo de 1844 (algunas fuentes dicen 1843), en Martinsburg, Virginia (ahora Virginia Occidental), hija de Mary Rebecca Glenn Boyd y Benjamin Reed Boyd, un comerciante. La suya era una familia próspera con profundas raíces sureñas. Desde el principio, Boyd fue una persona de carácter fuerte, de gran espíritu y de gran ingenio. Una vez entró a caballo en la casa de la familia durante una fiesta, después de que le dijeran que era demasiado joven para asistir. Según Karen Abbott, Boyd dijo a sus padres y a los invitados a la fiesta: «Mi caballo es lo suficientemente mayor, ¿no?». Antes del invierno anterior al inicio de la Guerra Civil, Boyd llevaba una vida encantadora como debutante en Washington, D.C. Su ciudad natal, Martinsburg, estaba llena de partidarios de la Unión, pero su familia creía en la causa confederada. Su padre incluso se había alistado como voluntario en la infantería de Virginia. Fue una de las primeras ciudades que la Unión tomó cuando comenzó la Guerra Civil. El 3 de julio de 1861, los soldados de la Unión entraron en Martinsburg tras una escaramuza en el pueblo cercano de Falling Waters. Al día siguiente, un grupo de soldados entró en la residencia de los Boyd. Uno de los hombres tuvo un enfrentamiento con la madre de Boyd. Como Boyd escribió más tarde en sus memorias, el soldado “se dirigió a mi madre y a mí con un lenguaje tan ofensivo como es posible concebir. Después de que el oficial al mando de la Unión investigara, dijo que Boyd había actuado correctamente en la situación, y que no había sufrido ninguna repercusión. Con ese único acto, la carrera de Boyd como «espía rebelde» estaba en marcha, a los 17 años.

“Cleopatra de la Secesión”

Boyd comenzó como espía informal, reuniendo la información que podía. Sus dotes como coqueta la ayudaron a extraer información de los soldados de la Unión. Escribió sus descubrimientos en cartas que hizo llegar al bando confederado con la ayuda de su esclava o de un joven vecino. Una de estas misivas fue interceptada y Boyd se vio en apuros con la Unión. A pesar de que se enfrentaba a una posible ejecución por su delito, Boyd se libró con una advertencia.

Indignada, Boyd decidió servir al Sur de forma más oficial. Se convirtió en mensajera de los generales confederados P.G.T. Beauregard y Thomas “Stonewall” Jackson. Boyd comenzó como mensajera, llevando información y transportando suministros médicos. Cuando cumplió los 18 años, su identidad y sus actividades se difundieron ampliamente y Boyd se convirtió en una especie de celebridad. La prensa se fijó en ella con entusiasmo, llamándola la «Cleopatra de la Secesión», la «Belle Rebelle», la «Sirena del Shenandoah» y la «Juana de Arco rebelde».

Uno de sus logros más notables como espía se produjo en mayo de 1862. Consiguió obtener información crucial para la causa confederada y dio a su bando los detalles necesarios para ayudar a las fuerzas de Stonewall Jackson a reconquistar la ciudad de Front Royal. Pero dos meses más tarde, Boyd volvió a ser arrestada por su trabajo para la Confederación.

Arresto y destierro

Después de este arresto, Boyd fue enviada a la prisión del Viejo Capitolio en Washington, D.C., donde pasó un mes entre rejas. Al año siguiente, su estancia en la cárcel fue más larga, ya que estuvo encarcelada durante cinco meses. A continuación, Boyd fue desterrada al Sur, pero se negó a dejar su trabajo. En lugar de permanecer encerrada, zarpó hacia Inglaterra en mayo de 1864 para transportar allí los documentos de la Confederación. Pero su barco fue detenido por un navío de la Unión y fue de nuevo arrestada como espía. Boyd se enamoró de uno de sus captores, un oficial de la Unión llamado Samuel Hardinge. Más tarde se casaron y tuvieron una hija juntos. Como explicó en sus memorias, pensó que podría atraerlo al bando confederado. Hardinge estuvo en la cárcel por ayudar a Boyd.

A pesar de ser detenida de nuevo, Boyd convenció a las autoridades de la Unión para que la dejaran ir a Canadá. Desde allí, se dirigió a Inglaterra. Boyd se dedicó a escribir sobre sus aventuras en la guerra como forma de ganar dinero. En 1865 escribió las memorias Belle Boyd, en el campamento y en la prisión, en las que también se incluían aportaciones de su marido Hardinge sobre su estancia en la cárcel. Boyd también inició una carrera como actriz.

Regreso a Estados Unidos y muerte

Al volver a Estados Unidos, Boyd siguió actuando. John Swainston Hammond, un antiguo oficial de la Unión, asistió a uno de sus espectáculos y quedó prendado. La pareja se casó en 1869 y tuvo cuatro hijos juntos. Su unión terminó en divorcio en 1884. Sin embargo, la encantadora belleza sureña no permaneció soltera durante mucho tiempo, ya que Boyd se casó por tercera vez en 1885 con un joven actor llamado Nathaniel Rue High. Para mantenerse a sí misma y a su familia, volvió a los escenarios en 1886. Boyd hizo su última reverencia catorce años después. Murió el 11 de junio de 1900, durante una actuación en Wisconsin. Tenía 56 años.

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