Biografía Bb King

B.B. King
Fotografía: Universal Music Group

B.B. King

Biografía

(1925–2015)
«El rey del blues» B.B. King comenzó como disc-jockey en Memphis antes de encontrar la fama como guitarrista de blues y R&B, con éxitos como «The Thrill Is Gone».

¿Quién era B.B. King?


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Después de servir en la Segunda Guerra Mundial, Riley B. King, más conocido como B.B. King, se convirtió en disc jockey en Memphis, Tennessee, donde fue apodado "el Beale Street Blues Boy" Ese apodo se acortó a "B.B." y el guitarrista grabó su primer disco en 1949. Pasó las siguientes décadas grabando y haciendo giras, tocando en más de 300 conciertos al año. Artista de renombre internacional, King trabajó con otros músicos de rock, pop y country. Ganó su 15º premio Grammy en 2009. King murió en 2015.

Carrera temprana

Cantante y guitarrista nacido en el seno de una familia de aparceros el 16 de septiembre de 1925 en Itta Bena, Mississippi, King se convirtió en uno de los intérpretes de blues más conocidos, un importante consolidador de estilos de blues y un modelo principal para los guitarristas de rock. Tras su servicio en el ejército estadounidense, comenzó su carrera como disc-jockey en Memphis, Tennessee, donde fue apodado "el Beale Street Blues Boy" Ese apodo pronto se acortó a "B.B.

King hizo su primera grabación en 1949, y al año siguiente comenzó una asociación de 12 años con Kent/RPM/Modern, para la que grabó una serie de éxitos de rhythm and blues, incluyendo "You Know I Love You," "Woke Up This Morning" y "Three O'Clock Blues," que alcanzó el número 1 en las listas de R&B y se convirtió en su primer éxito nacional. También recorrió continuamente el circuito de clubes nocturnos, con una media de más de 300 actuaciones anuales durante más de 30 años. Su estilo musical le valió el título de 'Rey del Blues.

Famosa guitarra 'Lucille'

Coincidentemente, el año en que King realizó su primera grabación fue también el mismo año en que bautizó a su querida guitarra. King asistió a un baile en Twist, Arkansas, que tenía un barril encendido con queroseno en medio de la pista de baile, utilizado para mantener a la multitud caliente a altas horas de la noche. Allí se produjo una pelea y el barril se volcó, provocando un incendio que se extendió por todo el local. Todo el mundo fue evacuado, incluido King, pero éste se apresuró a entrar para recuperar su preciada guitarra. King se enteró más tarde de que la pelea estalló por culpa de una mujer que trabajaba en el local llamada Lucille. A partir de entonces, King bautizó su guitarra con el nombre de "Lucille" para recordarse a sí mismo que nunca debía volver a hacer una tontería tan grande.

'La emoción se ha ido'

En 1962, King firmó con ABC Records, que publicó Live at the Regal (1965), un álbum de conciertos de blues de referencia. En 1969, lanzó su single de mayor éxito, The Thrill is Gone; el primer bluesman que hizo una gira por la Unión Soviética en 1979, para entonces también se había convertido en el primer bluesman en entrar en la corriente pop, haciendo apariciones regulares en Las Vegas, Nevada y en la televisión de la red.

King también encontró el éxito comercial con las muchas colaboraciones que hizo a lo largo de los años, incluyendo con los artistas Eric Clapton, Elton John, Sheryl Crow, Van Morrison y Bonnie Raitt. En 1987, King fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll

Artista musical muy aclamado

Uno de los intérpretes mejor considerados de la música, King recogió el premio Grammy al Mejor Álbum de Blues Tradicional en 2006 por su álbum de duetos 80, habiendo ganado el premio en múltiples ocasiones a lo largo de las décadas. Ese mismo año, recibió la Medalla Presidencial de la Libertad de manos del Presidente George W. Bush. El legendario cantante y guitarrista también fue objeto de su propio museo, que abrió sus puertas en 2008. El B.B. King Museum and Delta Interpretive Center de Indianola, Mississippi, está dedicado a la música de King, a la música que le influyó y a la historia de la zona del delta.

También en 2008, King publicó su álbum One Kind Favor con gran éxito de crítica. Hizo su propia versión de las canciones de John Lee Hooker, T-Bone Walker y Lonnie Johnson, obteniendo otro premio Grammy por su esfuerzo, lo que supuso su 15ª victoria. En febrero de 2012, King dio un concierto especial en la Casa Blanca con Buddy Guy y otros. Él y sus compañeros fueron acompañados por el presidente Barack Obama en la canción "Sweet Home Chicago."

Los últimos años y la muerte

King dio más de 250 conciertos al año hasta bien cumplidos los 70 años. En sus 80 años, el número de fechas de gira que el guitarrista reservaba era más limitado. Su salud se había ido deteriorando en los últimos años. Después de un concierto poco convincente en abril de 2014 en el Peabody Opera House de San Luis, los fans expresaron su preocupación por King en las redes sociales diciendo que parecía estar sufriendo la enfermedad de Alzheimer o demencia. Después de ese espectáculo, la leyenda del blues emitió una disculpa pública por su errática actuación. En octubre de 2014, el cantante de 89 años se cayó en el escenario durante una actuación en el House of Blues de Chicago y canceló varios conciertos. En un comunicado emitido en su sitio web después de la caída, se decía que el cantante había sido “diagnosticado con deshidratación y que sufría de agotamiento” Pero no importaba dónde estuviera, King tenía su emblemática guitarra ” Lucille” en sus manos.

Mientras recibía cuidados paliativos, King murió mientras dormía el 14 de mayo de 2015 en Las Vegas, Nevada, dejando un legado musical perdurable.

En los días siguientes a la muerte de King, sus hijas Karen Williams y Patty King dijeron que creían que el mánager de King, LaVerne Toney, y su asistente personal, Myron Johnson, habían envenenado a su padre. Creo que mi padre fue envenenado y que se le administraron sustancias extrañas para inducir su muerte prematura», dijeron las hijas en declaraciones juradas idénticas. La Sra. Toney hizo todo lo posible para cumplir los deseos del Sr. King mientras estaba vivo, y sigue cumpliendo los deseos del Sr. King' después de su muerte.

El 27 de mayo de 2015, miles de fans se alinearon en la calle Beale de Memphis, Tennessee, para ver un cortejo fúnebre en honor de la difunta leyenda del blues, que fue apodado el Beale Street Blues Boy. King fue enterrado en Indianola, Mississippi, su ciudad natal, el 30 de mayo.

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