Biografía Bartolomeu Dias

Bartolomeu Dias
Fotografía: DeAgostini/Getty Images

Bartolomeu Dias

Biografía

(c. 1450–1500)
El explorador portugués Bartolomeu Dias dirigió la primera expedición europea alrededor del Cabo de Buena Esperanza en 1488.

¿Quién fue Bartolomeu Dias?


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El explorador portugués Bartolomeu Dias, nacido en 1450, fue enviado por el rey portugués Juan II para explorar la costa de África y encontrar un camino hacia el océano Índico. Dias partió hacia agosto de 1487, y rodeó el extremo sur de África en enero de 1488. Los portugueses (posiblemente el propio Dias) llamaron a este punto de tierra el Cabo de Buena Esperanza. Dias se perdió en el mar durante otra expedición alrededor del Cabo en 1500.

Vida temprana y expedición africana

No se sabe casi nada de la vida de Bartolomeu de Novaes Dias antes de 1487, excepto que estaba en la corte de João II, rey de Portugal (1455-1495), y que era superintendente de los almacenes reales. Es probable que tuviera mucha más experiencia en la navegación que su única estancia registrada a bordo del buque de guerra São Cristóvão. Dias tenía probablemente entre 30 y 30 años en 1486 cuando João lo nombró jefe de una expedición en busca de una ruta marítima hacia la India.

João estaba fascinado por la leyenda del Preste Juan, un misterioso y probablemente apócrifo líder del siglo XII de una nación de cristianos en algún lugar de África. João envió a un par de exploradores, Afonso de Paiva y Pêro da Covilhã, a buscar por tierra el reino cristiano en Etiopía. João también quería encontrar un camino alrededor del punto más meridional de la costa africana, así que pocos meses después de enviar a los exploradores por tierra, patrocinó a Dias en una expedición africana.

En agosto de 1487, el trío de barcos de Diasãs partió del puerto de Lisboa, Portugal. Dias siguió la ruta del explorador portugués del siglo XV Diogo Cão, que había seguido la costa de África hasta la actual Cape Cross, en Namibia. El cargamento de Dias incluía los padrões estándar, los marcadores de piedra caliza que se utilizaban para fijar las reivindicaciones portuguesas en el continente. Los padrões se colocaban en la costa y servían de guía para las anteriores exploraciones portuguesas de la costa.

El grupo de expedición de Dias incluía seis africanos que habían sido llevados a Portugal por exploradores anteriores. Dias dejó a los africanos en diferentes puertos de la costa africana con suministros de oro y plata y mensajes de buena voluntad de los portugueses a los pueblos indígenas. Los dos últimos africanos fueron dejados en un lugar que los marineros portugueses llamaron Angra do Salto, probablemente en la actual Angola, y el barco de suministros de la expedición fue dejado allí bajo la guardia de nueve hombres.

Rutas, viajes y expedición alrededor de Sudáfrica

En enero de 1488, cuando los dos barcos de Dias navegaban frente a la costa de Sudáfrica, las tormentas los alejaron de la costa. Se cree que Dias ordenó un giro hacia el sur de unos 28 grados, probablemente porque tenía conocimiento previo de vientos del sureste que le llevarían a rodear la punta de África y evitarían que sus barcos se estrellaran contra la costa notoriamente rocosa. João y sus predecesores habían obtenido información de navegación, incluyendo un mapa de Venecia de 1460 que mostraba el Océano Índico al otro lado de África.

La decisión de Diasãs fue arriesgada, pero funcionó. La tripulación divisó la tierra el 3 de febrero de 1488, a unas 300 millas al este del actual Cabo de Buena Esperanza. Encontraron una bahía que llamaron São Bras (la actual bahía de Mossel) y las aguas mucho más cálidas del océano Índico. Desde la costa, los indígenas khoikhoi apedrearon los barcos de Dias hasta que una flecha disparada por Dias o uno de sus hombres mató a un miembro de la tribu. Dias se aventuró a seguir avanzando por la costa, pero su tripulación estaba nerviosa por la escasez de alimentos y le instó a dar la vuelta. Como el motín era inminente, Dias nombró un consejo para decidir el asunto. Los miembros llegaron al acuerdo de permitirle navegar otros tres días y luego regresar. En Kwaaihoek, en la actual provincia del Cabo Oriental, plantaron un padrão el 12 de marzo de 1488, que marcó el punto más oriental de la exploración portuguesa.

En el viaje de vuelta, Dias observó el punto más meridional de África, más tarde llamado Cabo das Agulhas, o Cabo de las Agujas. Dias bautizó el segundo cabo rocoso como Cabo das Tormentas por las tempestuosas tormentas y las fuertes corrientes atlántico-antárticas que hacían tan peligroso el viaje en barco.

De vuelta a Angra do Salto, Dias y su tripulación se encontraron con el horror de que sólo tres de los nueve hombres que quedaban custodiando el barco de alimentos habían sobrevivido a los repetidos ataques de los lugareños; un séptimo hombre murió en el viaje de vuelta. En Lisboa, después de 15 meses en el mar y un viaje de casi 16.000 millas, los marineros que regresaban fueron recibidos por una multitud triunfante. Sin embargo, en una reunión privada con el rey, Dias se vio obligado a explicar su fracaso a la hora de reunirse con Paiva y Covilhã. A pesar de su inmensa hazaña, Dias no volvió a ocupar un puesto de autoridad. João ordenó que, en adelante, los mapas mostraran el nuevo nombre de Cabo das Tormentas -Cabo da Boa Esperança, o Cabo de Buena Esperanza.

Asesor de Vasco da Gama

Después de su expedición, Dias se instaló durante un tiempo en Guinea, en África Occidental, donde Portugal había establecido un lugar de comercio de oro. El sucesor de João, Manuel I, ordenó a Dias que sirviera como asesor de construcción naval para la expedición de Vasco da Gama.

Dias navegó con la expedición de Vasco da Gama hasta las islas de Cabo Verde, y luego regresó a Guinea. Los barcos de Gama llegaron a la India en mayo de 1498, casi una década después del histórico viaje de Dias alrededor de la punta de África.

Muerte

Después, Manuel I envió una gran flota a la India bajo el mando de Pedro Álvares Cabral, y Dias capitaneó cuatro de los barcos. Llegaron a Brasil en marzo de 1500, y luego se dirigieron a través del Atlántico hacia Sudáfrica y, más adelante, al subcontinente indio. En el temido Cabo das Tormentas, las tormentas azotaron a la flota de 13 barcos. En mayo de 1500, cuatro de los barcos naufragaron, entre ellos Dias', con toda la tripulación perdida en el mar.

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