Biografía Barbara Jordan

Barbara Jordan

Barbara Jordan

Biografía

(1936–1996)
Barbara Jordan fue representante del Congreso de Estados Unidos por Texas y fue la primera congresista afroamericana procedente del Sur profundo.

¿Quién era Barbara Jordan?


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Barbara Jordan fue una abogada y educadora que fue congresista de 1972 a 1978 — la primera congresista afroamericana procedente del sur profundo y la primera mujer elegida para el Senado de Texas (1966). Captó la atención del presidente Lyndon Johnson, que la invitó a la Casa Blanca para que presentara su mensaje sobre los derechos civiles de 1967.

Vida temprana

Barbara Jordan, una innovadora política afroamericana, trabajó duro para alcanzar sus sueños. Creció en un barrio negro pobre de Houston, Texas. Hija de un ministro baptista, sus padres la animaron a esforzarse por alcanzar la excelencia académica. Su don para el lenguaje y la construcción de argumentos quedó patente en el instituto, donde fue una oradora y debatiente premiada.

Tras graduarse en la Texas Southern University en 1956, Jordan continuó sus estudios en la Facultad de Derecho de la Universidad de Boston. Fue una de las pocas estudiantes negras del programa. Jordan regresó a Texas tras obtener su título y estableció su bufete de abogados. Al principio, trabajó en casa de sus padres. Al poco tiempo, Jordan se dedicó a la política haciendo campaña por la candidatura presidencial demócrata de John F. Kennedy y su compatriota Lyndon B. Johnson. En 1962, Jordan presentó su primera candidatura a un cargo público, buscando un puesto en la legislatura de Texas. Tuvieron que pasar dos intentos más para que hiciera historia.

Carrera política

En 1966, Jordan consiguió finalmente un escaño en la legislatura de Texas, convirtiéndose en la primera mujer negra en conseguirlo. Al principio no recibió una cálida acogida por parte de sus nuevos colegas, pero finalmente se ganó a algunos de ellos. Jordan trató de mejorar la vida de sus electores ayudando a aprobar la primera ley estatal sobre el salario mínimo. También trabajó para crear la Comisión de Prácticas Laborales Justas de Texas. En 1972, sus colegas legisladores la votaron como presidenta pro tempore del Senado estatal. Jordan se convirtió en la primera mujer afroamericana en ocupar este puesto.

Avanzando en su carrera, Jordan ganó la elección a la Cámara de Representantes de Estados Unidos en 1972. Como miembro del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, se vio envuelta en el foco de atención nacional durante el escándalo del Watergate. Jordan se erigió en brújula moral durante esta época de crisis, pidiendo la destitución del presidente Richard M. Nixon por su implicación en esta empresa política ilegal: «No voy a sentarme aquí y ser una espectadora ociosa de la disminución, la subversión y la destrucción de la Constitución», dijo en un discurso televisado a nivel nacional durante el proceso. Dijo a la multitud: «Mi presencia aquí . Jordan, al parecer, esperaba conseguir el puesto de fiscal general de EE.UU. en la administración de Jimmy Carter después de que éste ganara las elecciones, pero Carter le dio el puesto a otra persona.

Anunciando que no se presentaría a la reelección, Jordan terminó su último mandato en 1979. Algunos pensaron que podría haber llegado más lejos en su carrera política, pero más tarde se supo que a Jordan se le había diagnosticado esclerosis múltiple en esa época. Se tomó un tiempo para reflexionar sobre su vida y su carrera política, y escribió Barbara Jordan: A Self-Portrait (1979). Jordan no tardó en centrar su atención en la educación de las futuras generaciones de políticos y funcionarios públicos, aceptando una cátedra en la Universidad de Texas en Austin. En 1982 se convirtió en la Cátedra del Centenario de Políticas Públicas Lyndon B. Johnson.

Años posteriores y muerte

Aunque su labor educativa fue el centro de sus últimos años, Jordan nunca se apartó del todo de la vida pública. En 1991 trabajó como asesora especial en materia de ética para la gobernadora de Texas, Ann Richards. Al año siguiente, Jordan volvió a subir al escenario nacional para pronunciar un discurso en la Convención Nacional Demócrata. Su salud había empeorado y tuvo que pronunciar su discurso desde su silla de ruedas. Aun así, Jordan habló para movilizar a su partido con el mismo estilo poderoso y reflexivo que había mostrado 16 años antes.

En 1994, el presidente Bill Clinton nombró a Jordan para dirigir la Comisión de Reforma de la Inmigración. Ese mismo año la condecoró con la Medalla Presidencial de la Libertad. Falleció dos años después, el 17 de enero de 1996, en Austin, Texas. Jordan murió de neumonía, una complicación de su batalla contra la leucemia.

La nación lloró la pérdida de una gran pionera que dio forma al panorama político con su dedicación a la Constitución, su compromiso con la ética y sus impresionantes habilidades oratorias.

Simplemente había algo en ella que te hacía sentir orgulloso de formar parte del país que la produjo,
dijo la ex gobernadora de Texas Ann Richards en recuerdo de su colega. El presidente Clinton dijo, "Barbara siempre agitó nuestra conciencia nacional"

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