Biografía Barack Obama

Barack Obama
Fotografía: Pete Souza

Barack Obama

Biografía

(1961–)
Barack Obama fue el 44º presidente de los Estados Unidos y el primer afroamericano en ocupar el cargo. Elegido por primera vez para la presidencia en 2008, ganó un segundo mandato en 2012.

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Barack Obama fue el 44º presidente de Estados Unidos y el primer comandante en jefe afroamericano. Cumplió dos mandatos, en 2008 y 2012. Hijo de padres de Kenia y Kansas, Obama nació y creció en Hawai. Se graduó en la Universidad de Columbia y en la Facultad de Derecho de Harvard, donde fue presidente de la Harvard Law Review. Después de servir en el Senado del Estado de Illinois, fue elegido senador de los Estados Unidos en representación de Illinois en 2004. Él y su esposa Michelle Obama tienen dos hijas, Malia y Sasha.

Padre y madre

Vida temprana y padres

Barack Hussein Obama II nació en Honolulu, Hawai, el 4 de agosto de 1961. El padre de Obama, Barack Obama Sr., nació de la etnia Luo en la provincia de Nyanza, Kenia. Obama Sr. creció pastoreando cabras en África y finalmente obtuvo una beca que le permitió dejar Kenia y perseguir sus sueños de ir a la universidad en Hawai.

La madre de Obama, Ann Dunham, nació en una base del ejército en Wichita, Kansas, durante la Segunda Guerra Mundial. Tras el ataque japonés a Pearl Harbor, el padre de Dunham, Stanley, se alistó en el ejército y marchó por Europa en el ejército del general George Patton. La madre de Dunham, Madelyn, entró a trabajar en una cadena de montaje de bombarderos. Después de la guerra, la pareja estudió con el G.I. Bill, compró una casa a través del Programa Federal de Vivienda y, después de varias mudanzas, terminó en Hawaii.

Mientras estudiaba en la Universidad de Hawaii en Manoa, Obama padre conoció a su compañera Ann Dunham. Se casaron el 2 de febrero de 1961, y Barack II nació seis meses después.

Su padre se marchó poco después de su nacimiento, y la pareja se divorció dos años después. En 1965, Dunham se casó con Lolo Soetoro, un estudiante indonesio de la Universidad de Hawai. Un año después, la familia se trasladó a Yakarta (Indonesia), donde nació la hermanastra de Obama, Maya Soetoro Ng, en 1970. Varios incidentes en Indonesia hicieron que Dunham temiera por la seguridad y la educación de su hijo, por lo que, a los 10 años, Obama fue enviado de vuelta a Hawái para vivir con sus abuelos maternos. Su madre y su hermanastra se unieron a ellos más tarde.

De niño, Obama no tuvo relación con su padre. Cuando su hijo era todavía un bebé, Obama padre se trasladó a Massachusetts para asistir a la Universidad de Harvard y hacer un doctorado. Los padres de Obama se separaron oficialmente varios meses después y finalmente se divorciaron en marzo de 1964, cuando su hijo tenía dos años. Poco después, Obama padre regresó a Kenia.

Obama luchó con la ausencia de su padre durante su infancia, al que sólo vio una vez más después de que sus padres se divorciaran, cuando Obama padre visitó Hawái durante un breve periodo de tiempo en 1971. "Mi padre] se había ido del paraíso, y nada de lo que me dijeran mi madre o mis abuelos podía obviar ese hecho único e inexpugnable", reflexionó más tarde. "No podían describir cómo habría sido si se hubiera quedado".

Mientras vivía con sus abuelos, Obama se matriculó en la estimada Academia Punahou. Destacó en baloncesto y se graduó con honores académicos en 1979. Al ser uno de los tres únicos estudiantes negros de la escuela, tomó conciencia del racismo y de lo que significaba ser afroamericano.

Obama describió más tarde cómo luchó por reconciliar las percepciones sociales de su herencia multirracial con su propio sentido de sí mismo: "Me di cuenta de que no había nadie como yo en el catálogo de Navidad de Sears, Roebuck. …y que Papá Noel era un hombre blanco," escribió. "Fui al cuarto de baño y me quedé de pie frente al espejo con todos mis sentidos y miembros aparentemente intactos, con el mismo aspecto de siempre, y me pregunté si algo estaba mal en mí."

Educación

Obama ingresó en el Occidental College de Los Ángeles en 1979. Después de dos años, se trasladó a la Universidad de Columbia, en Nueva York, y se graduó en 1983 en Ciencias Políticas. Se graduó magna cum laude en Derecho en Harvard en 1991.

Después de licenciarse en la Universidad de Columbia, Obama trabajó en el sector empresarial durante dos años. Se trasladó a Chicago en 1985, donde trabajó en el empobrecido South Side como organizador comunitario para los residentes de bajos ingresos en las comunidades de Roseland y Altgeld Gardens.

Fue durante este tiempo que Obama, que dijo que «no fue criado en un hogar religioso», se unió a la Iglesia Unida de Cristo de la Trinidad. También visitó a sus familiares en Kenia, y realizó una emotiva visita a las tumbas de su padre biológico, que murió en un accidente de coche en noviembre de 1982, y de su abuelo paterno.

Durante mucho tiempo me senté entre las dos tumbas y lloré

Escribió Obama

Ví que mi vida en Estados Unidos

La vida negra, la vida blanca, la sensación de abandono que había sentido de niño, la frustración y la esperanza que había presenciado en Chicago

Todo ello estaba conectado con esta pequeña parcela de tierra a un océano de distancia.

Al regresar de Kenia con un sentimiento de renovación, Obama ingresó en la Facultad de Derecho de Harvard en 1988. Al año siguiente, se reunió con el profesor de derecho constitucional Laurence Tribe. Su conversación impresionó tanto a Tribe, que cuando Obama le pidió unirse a su equipo como asistente de investigación, el profesor aceptó.

“Cuanto mejor le iba en la Facultad de Derecho de Harvard y más impresionaba a la gente, más obvio era que podría haber tenido cualquier cosa,“ dijo el profesor Tribe en una entrevista de 2012 con Frontline, “pero estaba claro que quería marcar la diferencia para la gente, para las comunidades.

En 1989, Obama se incorporó al bufete de abogados Sidley Austin de Chicago como asociado de verano, donde conoció a su futura esposa Michelle. En febrero de 1990, Obama fue elegido primer editor afroamericano de la Harvard Law Review.

Matrimonio con Michelle Obama e hijas

Obama conoció a Michelle Robinson, una joven abogada que fue asignada como su asesora en el bufete de abogados Sidley Austin de Chicago. Poco después, la pareja comenzó a salir. El 3 de octubre de 1992, él y Michelle se casaron.

Se mudaron a Kenwood, en la zona sur de Chicago. Barack y Michelle Obama tuvieron dos hijas varios años después: Malia (nacida en 1998) y Sasha (nacida en 2001).

Carrera en el Derecho

Después de estudiar Derecho, Obama volvió a Chicago para ejercer como abogado de derechos civiles en el bufete Miner, Barnhill & Galland. También impartió clases de derecho constitucional a tiempo parcial en la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago entre 1992 y 2004, primero como conferenciante y luego como profesor, y ayudó a organizar campañas de registro de votantes durante la campaña presidencial de Bill Clinton en 1992.

Primer libro y Grammy

Obama publicó su autobiografía, Sueños de mi padre: Una historia de raza y herencia, en 1995. La obra recibió grandes elogios de figuras literarias como Toni Morrison. Desde entonces se ha impreso en más de 25 idiomas, entre ellos el chino, el sueco y el hebreo. El libro tuvo una segunda impresión en 2004 y fue adaptado para una versión infantil.

La versión en audiolibro de Sueños, narrada por Obama, recibió un premio Grammy al mejor álbum de palabra hablada en 2006.

Entrada en la política de Illinois

El trabajo de defensa de los derechos de Obama le llevó a presentarse como candidato al Senado del Estado de Illinois como demócrata en 1996. Durante sus años como senador estatal, Obama trabajó con demócratas y republicanos para redactar leyes sobre ética, así como para ampliar los servicios sanitarios y los programas de educación infantil para los pobres. También creó un crédito fiscal estatal por ingresos para los trabajadores pobres. Como presidente de la Comisión de Salud y Servicios Humanos del Senado de Illinois, Obama colaboró con las fuerzas del orden para exigir la grabación en vídeo de los interrogatorios y las confesiones en todos los casos de pena capital, después de que se declarara la inocencia de varios presos condenados a muerte.

En el año 2000, Obama se presentó sin éxito a las primarias demócratas para el escaño de la Cámara de Representantes de EE.UU. que ocupaba Bobby Rush, que llevaba cuatro años en el cargo. Sin inmutarse, creó un comité de campaña en 2002 y empezó a recaudar fondos para presentarse a un escaño en el Senado de Estados Unidos en 2004. Con la ayuda del consultor político David Axelrod, Obama comenzó a evaluar sus posibilidades de ganar el Senado.

Después de los atentados del 11 de septiembre de 2001, Obama fue uno de los primeros opositores al impulso del presidente George W. Bush para entrar en guerra con Irak. Obama aún era senador estatal cuando se pronunció en contra de una resolución que autorizaba el uso de la fuerza contra Irak durante un mitin en la Plaza Federal de Chicago en octubre de 2002. A lo que me opongo es al cínico intento de Richard Perle y Paul Wolfowitz y otros guerreros de fin de semana de esta administración de hacernos tragar sus propias agendas ideológicas, sin tener en cuenta el coste en vidas perdidas y en dificultades. A pesar de sus protestas, la guerra de Irak comenzó en 2003.

Senador de Illinois

Entregado por los números de las encuestas, Obama decidió presentarse al escaño vacante en el Senado de Estados Unidos que dejó el republicano Peter Fitzgerald en las primarias demócratas de 2004. Derrotó al empresario multimillonario Blair Hull y al interventor de Illinois Daniel Hynes con el 52% de los votos.

Ese verano, fue invitado a pronunciar el discurso principal en apoyo de John Kerry en la Convención Nacional Demócrata de 2004 en Boston. Obama hizo hincapié en la importancia de la unidad y lanzó veladas pullas a la administración Bush y al uso de temas de distracción.

Después de la convención, Obama volvió a su candidatura al Senado de Estados Unidos en Illinois. Su oponente en las elecciones generales iba a ser el ganador de las primarias republicanas, Jack Ryan, un rico ex banquero de inversiones. Sin embargo, Ryan se retiró de la carrera en junio de 2004 tras la revelación pública de las acusaciones de desviación sexual sin fundamento de su ex esposa, la actriz Jeri Ryan.

En agosto de 2004, el diplomático y ex candidato presidencial Alan Keyes aceptó la nominación republicana para sustituir a Ryan. En tres debates televisados, Obama y Keyes expresaron puntos de vista opuestos sobre la investigación con células madre, el aborto, el control de armas, los bonos escolares y los recortes de impuestos. En las elecciones generales de noviembre de 2004, Obama obtuvo el 70% de los votos frente al 27% de Keyes, lo que supuso la mayor victoria electoral en la historia de Illinois. Con su victoria, Obama se convirtió en el tercer afroamericano elegido para el Senado de EE.UU. desde la Reconstrucción.

Entregado en el cargo el 3 de enero de 2005, Obama se asoció con el senador republicano Richard Lugar de Indiana en un proyecto de ley que ampliaba los esfuerzos para destruir las armas de destrucción masiva en Europa del Este y Rusia. Luego, con el senador republicano Tom Coburn, de Oklahoma, creó un sitio web para hacer un seguimiento de todo el gasto federal. Obama también habló en favor de las víctimas del huracán Katrina, impulsó el desarrollo de energías alternativas y defendió la mejora de las prestaciones a los veteranos.

Segundo libro:

Su segundo libro, The Audacity of Hope: Thoughts on Reclaiming the American Dream, se publicó en octubre de 2006. La obra abordaba las visiones de Obama sobre el futuro de Estados Unidos, muchas de las cuales se convirtieron en temas de conversación para su eventual campaña presidencial. Poco después de su publicación, el libro alcanzó el número 1 en las listas de los más vendidos del New York Times y de Amazon.

Elecciones presidenciales de 2008

En febrero de 2007, Obama saltó a los titulares cuando anunció su candidatura a la presidencia demócrata de 2008. Estaba inmerso en una reñida batalla con la ex primera dama y entonces senadora por Nueva York Hillary Rodham Clinton. El 3 de junio de 2008, Obama se convirtió en el presunto candidato del Partido Demócrata tras ganar un número suficiente de delegados comprometidos durante las primarias, y Clinton le dio todo su apoyo durante su campaña.

El 4 de noviembre de 2008, Obama derrotó al candidato presidencial republicano John McCain, por un 52,9% frente al 45,7%, y fue elegido como el 44º presidente de los Estados Unidos y el primer afroamericano en ocupar este cargo. Su compañero de fórmula, el senador de Delaware Joe Biden, se convirtió en vicepresidente.

Inauguración

La toma de posesión de Obama tuvo lugar el 20 de enero de 2009. Cuando Obama asumió el cargo, heredó una recesión económica mundial, dos guerras extranjeras en curso y el índice de favorabilidad internacional más bajo de la historia de Estados Unidos.

Ha hecho campaña con un ambicioso programa de reforma financiera, energía alternativa y reinvención de la educación y la sanidad; todo ello mientras reducía la deuda nacional. Dado que estas cuestiones estaban entrelazadas con el bienestar económico de la nación, creía que todas debían emprenderse simultáneamente.

Durante su discurso de investidura, Obama resumió la situación diciendo: «Hoy les digo que los retos a los que nos enfrentamos son reales. Son serios y son muchos. No se superarán fácilmente ni en poco tiempo. Pero sabed esto, América: Serán superados.

Primeros 100 días y Premio Nobel de la Paz

Entre el día de la toma de posesión y el 29 de abril de 2009, la administración Obama actuó en muchos frentes. Por sus esfuerzos durante su debut en el cargo, el Comité Nobel de Noruega concedió a Obama el Premio Nobel de la Paz 2009.

En sus primeros 100 días en el cargo, Obama consiguió que el Congreso ampliara el seguro de salud para los niños y proporcionara protección legal a las mujeres que buscan la igualdad salarial. Se aprobó una ley de estímulo de 787.000 millones de dólares para promover el crecimiento económico a corto plazo. Los mercados de la vivienda y el crédito fueron puestos en marcha, con un plan basado en el mercado para comprar los activos tóxicos de los bancos estadounidenses. Se concedieron préstamos a la industria automovilística y se propusieron nuevas regulaciones para Wall Street.

Obama recortó los impuestos para las familias trabajadoras, las pequeñas empresas y los compradores de primera vivienda. El presidente también flexibilizó la prohibición de la investigación con células madre embrionarias y siguió adelante con un plan presupuestario de 3,5 billones de dólares.

Obama emprendió una revisión completa de la política exterior de Estados Unidos. Se esforzó por mejorar las relaciones con Europa, China y Rusia y por abrir el diálogo con Irán, Venezuela y Cuba. Presionó a los aliados para que apoyaran un paquete de estímulo económico global. Se comprometió a enviar 21.000 soldados más a Afganistán y fijó la fecha de agosto de 2010 para la retirada de casi todas las tropas estadounidenses de Irak.

En incidentes más dramáticos, Obama ordenó un ataque a los piratas frente a la costa de Somalia y preparó a la nación para un brote de gripe porcina. Firmó una orden ejecutiva que prohibía las técnicas de interrogatorio excesivas y ordenó el cierre del centro de detención militar de Guantánamo en Cuba en el plazo de un año (un plazo que finalmente no se cumpliría).

Reelección 2012

Al igual que en 2008, durante su campaña para un segundo mandato presidencial, Obama se centró en las iniciativas de base. Celebridades como Anna Wintour y Sarah Jessica Parker ayudaron a la campaña del presidente organizando eventos de recaudación de fondos.

Les garantizo que haremos avanzar a este país," declaró Obama en junio de 2012, en un acto de campaña en Maryland." Terminaremos lo que empezamos. Y le recordaremos al mundo por qué los Estados Unidos de América son la mejor nación de la Tierra.

En las elecciones de 2012, Obama se enfrentó al oponente republicano Mitt Romney y al compañero de fórmula vicepresidencial de Romney, el representante estadounidense Paul Ryan. El 6 de noviembre de 2012, Obama ganó un segundo mandato de cuatro años como presidente al recibir casi cinco millones de votos más que Romney y capturar más del 60 por ciento del Colegio Electoral.

Segundo mandato

Obama comenzó oficialmente su segundo mandato el 21 de enero de 2013, cuando el presidente del Tribunal Supremo de Estados Unidos, John Roberts, le prestó juramento. En su discurso de investidura, Obama llamó a la nación a la acción en temas como el cambio climático, la atención sanitaria y la igualdad matrimonial ante una multitud reunida frente al edificio del Capitolio de Estados Unidos.

Elecciones de mitad de mandato de 2014

En noviembre de 2014, Obama tuvo que hacer frente a nuevos retos en el frente interno. Los republicanos obtuvieron un impresionante resultado en la jornada electoral y consiguieron la mayoría en el Senado, lo que significaba que Obama tendría que enfrentarse a los republicanos que controlan ambas cámaras del Congreso durante los dos últimos años de su mandato.

Matar a Osama bin Laden

El 29 de abril de 2011, Obama dio luz verde a una operación encubierta en Pakistán para localizar al infame líder de Al Qaeda, Osama bin Laden, autor intelectual de los atentados terroristas del 11-S y que llevaba casi 10 años escondido. El 2 de mayo de 2011, un equipo de élite de los SEAL de la Marina estadounidense asaltó un complejo en Abbottabad, Pakistán, y en 40 minutos mató a Bin Laden en un tiroteo. No hubo víctimas estadounidenses, y el equipo pudo recopilar valiosa información sobre el funcionamiento de Al Qaeda.

El mismo día, Obama anunció la muerte de Bin Laden en la televisión nacional: «Durante más de dos décadas, Bin Laden ha sido el líder y el símbolo de Al Qaeda y ha seguido planeando ataques contra nuestro país y nuestros amigos y aliados. La muerte de Bin Laden marca el logro más importante hasta la fecha en el esfuerzo de nuestra nación para derrotar a Al Qaeda, ” dijo Obama. “Al mismo tiempo, debemos reafirmar que Estados Unidos no está — y nunca lo estará — en guerra con el Islam. ”

Ataques químicos en Siria

Obama se encontró con una crisis internacional a finales de agosto y septiembre de 2013 cuando se descubrió que el líder sirio Bashar al-Assad había utilizado armas químicas contra civiles. Al tiempo que afirmaba que miles de personas, entre ellas más de 400 niños, habían muerto en los ataques químicos, Obama calificó las acciones de Siria como "una grave amenaza para la seguridad nacional de Estados Unidos y de la región, y en consecuencia, Assad y Siria deben rendir cuentas". Obama anunció entonces una solución alternativa el 10 de septiembre de 2013, al afirmar que si al-Assad aceptaba las estipulaciones esbozadas en una propuesta hecha por Rusia para renunciar a sus armas químicas, se podría evitar un ataque directo contra la nación. Al-Assad reconoció la posesión de armas químicas y finalmente aceptó la propuesta rusa.

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Trato nuclear con Irán

En septiembre de 2013, Obama hizo avances diplomáticos con Irán. Habló por teléfono con el presidente iraní Hassan Rouhani, lo que supuso el primer contacto directo entre los líderes de ambos países en más de 30 años.

Esta innovadora medida de Obama fue vista por muchos como una señal de descongelación en la relación entre Estados Unidos e Irán. "Los dos discutimos nuestros esfuerzos en curso para llegar a un acuerdo sobre el programa nuclear de Irán", informó Obama en una conferencia de prensa en la que expresó su optimismo de que se podría llegar a un acuerdo para levantar las sanciones a Irán a cambio de que ese país esté dispuesto a detener su programa de desarrollo nuclear.

En julio de 2015, Obama anunció que, tras largas negociaciones, Estados Unidos y cinco potencias mundiales habían llegado a un acuerdo con Irán sobre su programa nuclear. El acuerdo permitiría la entrada de inspectores en Irán para asegurarse de que el país cumplía su promesa de limitar su programa nuclear y de enriquecer uranio a un nivel muy inferior al que se necesitaría para fabricar un arma nuclear. A cambio, Estados Unidos y sus socios eliminarían las duras sanciones impuestas a Irán y permitirían al país aumentar las ventas de petróleo y acceder a las cuentas bancarias congeladas.

Mientras la administración iniciaba su esfuerzo por presionar al Congreso para que apoyara el acuerdo, Obama realizó su primer viaje como presidente a Kenia, la tierra natal de su padre. Además de cenar con tres docenas de parientes, a algunos de los cuales vio por primera vez, Obama proclamó con orgullo ante un estadio repleto: «Estoy orgulloso de ser el primer presidente estadounidense que viene a Kenia». ”

El presidente Trump’se retiró del acuerdo nuclear con Irán

En 2018, el presidente Donald Trump, sucesor de Obama”que fue elegido en noviembre de 2016, se retiró del acuerdo nuclear con Irán puesto en marcha por Obama. Argumentó, con algunas pruebas, que el país se aprovechaba de las condiciones del acuerdo para aumentar su ejército y sus milicias en la región, y que saldría con mayores recursos para fabricar un arma nuclear una vez que el acuerdo expirara. Entonces comenzó una campaña de “máxima presión” sanciones económicas para obligar a Irán a aceptar restricciones permanentes y exhaustivas.

Irán respondió aumentando gradualmente su enriquecimiento de uranio. A mediados de 2019, el Organismo Internacional de Energía Atómica confirmó que Irán había superado los niveles de enriquecimiento de uranio acordados en 2015, lo que acercó a la nación al desarrollo de una bomba atómica. Los países europeos podrían a su vez restablecer sus propias sanciones. Los expertos afirman que las medidas podrían acercar a Estados Unidos e Irán a una confrontación militar.

Ucrania y Rusia

Los ecos de la Guerra Fría también volvieron después de que los disturbios civiles y las protestas en la capital, Kiev, provocaran la caída del gobierno del presidente ucraniano Viktor Yanukovich' en febrero de 2014. Las tropas rusas cruzaron a Ucrania para apoyar a las fuerzas prorrusas y la anexión de la provincia de Crimea.

En respuesta, Obama ordenó sanciones dirigidas a personas y empresas consideradas por el gobierno estadounidense como agitadores de Ucrania o involucrados en la crisis de Crimea. "En 2014 estamos mucho más allá de los días en que las fronteras pueden ser redibujadas sobre las cabezas de los líderes democráticos" declaró Obama. El presidente dijo que las sanciones se adoptaron en estrecha coordinación con los aliados europeos y dieron a Estados Unidos &quotla flexibilidad para ajustar nuestra respuesta en el futuro en función de las acciones de Rusia&quot.

Los ataques aéreos contra el ISIS

En agosto de 2014, Obama ordenó los primeros ataques aéreos contra el autoproclamado Estado Islámico, también conocido como ISIS o ISIL, que se había apoderado de grandes franjas de Irak y Siria y había llevado a cabo destacadas decapitaciones de rehenes extranjeros. Al mes siguiente, Estados Unidos lanzó sus primeros ataques contra objetivos del ISIS en Siria, aunque el presidente se comprometió a mantener las tropas de combate fuera del conflicto. Varios países árabes se sumaron a los ataques aéreos contra el grupo militante islámico extremista.

"El único lenguaje que entienden los asesinos como éste es el lenguaje de la fuerza” dijo Obama en un discurso ante las Naciones Unidas. “Así que Estados Unidos de América trabajará con una amplia coalición para desmantelar esta red de muerte”

Relaciones diplomáticas con Cuba

Obama hizo gala de su poder presidencial en diciembre de 2014 al avanzar en el restablecimiento de las relaciones diplomáticas con Cuba por primera vez en más de 50 años. Él y el presidente cubano Raúl Castro anunciaron la normalización de las relaciones diplomáticas por primera vez desde 1961.

El cambio de política se produjo tras el intercambio del ciudadano estadounidense Alan Gross y otro agente de inteligencia estadounidense no identificado por tres espías cubanos. En un discurso en la Casa Blanca, Obama explicó que el drástico cambio en la política cubana "crearía más oportunidades para los pueblos estadounidense y cubano y comenzaría un nuevo capítulo entre las naciones de las Américas"

Al renovar los lazos diplomáticos con Cuba, Obama anunció planes "para aumentar los viajes, el comercio y el flujo de información hacia y desde Cuba" Sin embargo, el antiguo embargo económico de Estados Unidos a Cuba sigue en vigor y sólo puede eliminarse con la aprobación del Congreso. Destacados republicanos—como Boehner, McConnell y el senador de Florida Marco Rubio—se manifestaron en contra de las nuevas políticas de Obama hacia Cuba.

El 20 de marzo de 2016, Obama se convirtió en el primer presidente estadounidense en funciones en visitar Cuba desde 1928 como parte de su programa más amplio para establecer una mayor cooperación entre los dos países. Obama realizó la visita de tres días con Michelle y sus hijas Malia y Sasha.

Los derechos humanos, el embargo económico de EE.UU. a Cuba y la Bahía de Guantánamo fueron los temas más importantes de la agenda de la histórica reunión entre los dos líderes. Tras su primera conversación en el Palacio de la Revolución, Castro y Obama ofrecieron una rueda de prensa conjunta retransmitida por la televisión estatal en la que respondieron a las preguntas de la prensa. Aunque reconocieron sus complejidades, ambos también profesaron un optimismo compartido sobre el camino a seguir.

Las restricciones de viaje a Cuba del presidente Trump

Los viajes a Cuba desde Estados Unidos comenzaron a aumentar, convirtiéndose en la segunda fuente de viajeros a la nación isleña por detrás de Canadá. En junio de 2019, el presidente Trump prohibió los viajes en barco y en avión comercial a Cuba. Las restricciones prohibieron efectivamente todos los viajes turísticos a Cuba al prohibir los viajes educativos entre personas.

La administración de Trump dijo que la medida era en un esfuerzo por presionar al gobierno cubano para que deje de apoyar al presidente venezolano Nicolás Maduro. Los expertos dijeron que podría paralizar la economía y, por lo tanto, podría ser un intento de derrocar el régimen del presidente Miguel Díaz-Canel, el sucesor elegido a dedo por Fidel Castro que asumió el cargo en 2018.

Acuerdo nuclear con India

En 2015, Obama viajó a India para reunirse con el primer ministro Narendra Modi. Según varias noticias, Obama y Modi habían llegado a un "entendimiento de avance" en relación con los esfuerzos de energía nuclear de la India".

Obama dijo al pueblo indio en un discurso pronunciado en Nueva Delhi que "por fin podemos avanzar hacia la plena aplicación de nuestro acuerdo nuclear civil, lo que significará una electricidad más fiable para los indios y una energía más limpia y sin emisiones de carbono que ayude a combatir el cambio climático" Este acuerdo también abriría la puerta a la inversión de EE. El 10 de marzo de 2016, Obama se reunió en la Casa Blanca con el recién elegido primer ministro canadiense, Justin Trudeau, en la primera visita oficial de un líder canadiense en casi 20 años.

El cambio climático fue uno de los temas centrales de la reunión, que también incluyó el comercio, el terrorismo y la seguridad fronteriza, y los dos líderes prometieron un compromiso para construir una economía global con bajas emisiones de carbono. Las relaciones de Obama con Harper fueron tensas debido, en parte, a la negativa de Obama a permitir la construcción del oleoducto Keystone XL.

La Ley de Asistencia Asequible del Presidente Obama

A pesar de la oposición de los republicanos del Congreso y del movimiento populista Tea Party, Obama firmó su plan de reforma sanitaria, conocido como Ley de Asistencia Asequible, en marzo de 2010. La nueva ley prohibía la denegación de cobertura por condiciones preexistentes, permitía que los ciudadanos menores de 26 años estuvieran asegurados en los planes de sus padres, preveía exámenes de salud gratuitos para ciertos ciudadanos y ampliaba la cobertura del seguro y el acceso a la atención médica a millones de estadounidenses.

Fallo del Tribunal Supremo sobre el mandato individual

Obama obtuvo una victoria legal en junio de 2012 cuando el Tribunal Supremo de Estados Unidos ratificó el mandato individual de la Ley de Asistencia Asequible, que obligaba a los ciudadanos a contratar un seguro médico o a pagar un impuesto. En una decisión de 5 a 4, el tribunal decidió que la disposición de la ley de asistencia sanitaria entraba dentro de la potestad tributaria que la Constitución otorga al Congreso.

Los opositores a la Ley de Asistencia Asequible, a la que los adversarios apodaron «Obamacare», afirmaron que añadía nuevos costes al desmesurado presupuesto del país, que violaba la Constitución con su requisito de que los individuos obtuvieran un seguro y que equivalía a una «toma de posesión del gobierno» de la asistencia sanitaria.

En octubre de 2013, una disputa sobre el presupuesto federal y los deseos republicanos de desfinanciar o desbaratar la Ley de Asistencia Asequible provocaron un cierre de 16 días del gobierno federal. Tras alcanzar un acuerdo para poner fin al cierre, Obama aprovechó su discurso semanal para expresar su frustración por la situación y su deseo de una reforma política: "La forma de hacer negocios en Washington tiene que cambiar. Ahora que estos nubarrones de crisis e incertidumbre se han disipado, tenemos que centrarnos en lo que la mayoría de los estadounidenses nos enviaron a hacer—hacer crecer la economía, crear buenos puestos de trabajo, fortalecer la clase media, sentar las bases de una prosperidad de base amplia, y poner en orden nuestra casa fiscal para el largo plazo.―

La Ley de Asistencia Asequible continuó siendo criticada en octubre después del lanzamiento fallido de HealthCare.gov, el sitio web destinado a permitir a la gente encontrar y comprar un seguro de salud. Se contrató apoyo técnico adicional para trabajar en la problemática página web, que estuvo plagada de fallos durante semanas.

La ley de salud también fue culpada de que algunos estadounidenses perdieran sus pólizas de seguro existentes, a pesar de las repetidas garantías de Obama de que tales cancelaciones no ocurrirían. Según el Chicago Tribune, Obama insistió en que fueron las compañías de seguros—y no su legislación—las causantes del cambio de cobertura.

Recuerden que antes de la Ley de Asistencia Asequible, estas aseguradoras de mala muerte tenían rienda suelta cada año para limitar la atención que uno recibía, o utilizaban condiciones preexistentes menores para aumentar sus primas, o facturar hasta la quiebra

Dijo que, ante la creciente presión, Obama se disculpó por algunos cambios en la asistencia sanitaria. En una entrevista con NBC News, dijo de los que perdieron sus planes de seguro, "Siento que se encuentran en esta situación sobre la base de las garantías que recibieron de mí.

Obama se comprometió a encontrar un remedio a este problema, diciendo: «Vamos a hacer todo lo posible para tratar con la gente que se encuentra en una posición difícil como consecuencia de esto».

Fallo del Tribunal Supremo sobre los subsidios fiscales a la asistencia sanitaria

En el verano de 2015, el Tribunal Supremo de Estados Unidos confirmó parte de la Ley de Asistencia Asequible del presidente en lo que respecta a los subsidios fiscales a la asistencia sanitaria. Sin estos créditos fiscales, la compra de un seguro médico podría haber sido demasiado costosa para millones de estadounidenses.

Intentos de derogación de la Ley de Asistencia Asequible bajo la administración Trump

A lo largo de su campaña presidencial de 2016, el candidato Trump prometió repetidamente derogar la Ley de Asistencia Asequible. En 2017, los republicanos del Congreso redujeron a cero la penalización fiscal del mandato individual, que imponía un impuesto por no contratar un seguro médico.

Texas y otros 17 estados republicanos demandaron rápidamente la derogación de la Ley de Asistencia Asequible, principalmente por su oposición a su mandato individual. La sentencia del Tribunal Supremo de 2012 determinó que el mandato individual en sí mismo era inconstitucional, pero podía permitirse en este caso porque la ley en su conjunto formaba parte del derecho del Congreso a imponer impuestos.

Un juez federal de Texas falló a favor de la demanda, diciendo que como ya no había un impuesto, la ley era inconstitucional. El caso fue enviado a un tribunal de apelaciones.

A partir de 2019, las encuestas sugieren que la mayoría de los estadounidenses no creen que el Congreso deba renovar todo el sistema de salud. Los analistas dicen que la demolición de la ley podría resultar perjudicial para los republicanos en las elecciones de 2020.

Ley de Control Presupuestario de 2011

Obama se esforzó por dirigir el país en tiempos financieros difíciles en la segunda parte de su primer mandato como presidente. Tras largas negociaciones con los republicanos, que se hicieron con el control de la Cámara de Representantes en las elecciones de mitad de mandato de 2010, firmó la Ley de Control Presupuestario de 2011 en un esfuerzo por frenar el gasto público y evitar que el Gobierno incumpliera sus obligaciones financieras. La ley también exigía la creación de un comité bipartidista para buscar soluciones a los problemas fiscales del país. El grupo no llegó a ningún acuerdo sobre cómo resolver estos problemas.

Polémica por las escuchas telefónicas de la NSA

En junio de 2013, Obama había sufrido una importante caída en sus índices de aprobación, hasta el 45%, tras las nuevas revelaciones sobre el alcance del programa de vigilancia de la Agencia de Seguridad Nacional de EE.UU., las acusaciones de que el Servicio de Impuestos Internos tenía en el punto de mira a las organizaciones políticas conservadoras que buscaban la exención de impuestos y las acusaciones de encubrimiento en los asesinatos terroristas del embajador de EE.UU. en Libia, Christopher Stewart. El embajador de Estados Unidos en Libia, Christopher Stevens, y otras tres personas en un puesto diplomático en Bengasi, Libia.

Obama defendió la vigilancia del correo electrónico y las escuchas telefónicas de la NSA durante una visita a Alemania en junio de 2013. "No estamos hurgando en los correos electrónicos de los ciudadanos alemanes, ni de los estadounidenses, ni de los franceses, ni de nadie” dijo. "La intromisión en la privacidad ha sido estrictamente limitada”; Obama afirmó que el programa había ayudado a detener unas 50 amenazas.

En octubre de 2013, la canciller alemana, Angela Merkel, reveló que la NSA había estado escuchando sus llamadas de móvil. "El espionaje entre amigos nunca es aceptable," dijo Merkel en una cumbre de líderes europeos.

Obama vio cómo su índice de aprobación caía a un nuevo mínimo en noviembre de 2013. Sólo el 37 por ciento de los estadounidenses encuestados por CBS News aprobaba el trabajo que estaba realizando como presidente, mientras que el 57 por ciento desaprobaba su gestión.

Tiroteo a Trayvon Martin

Tras la decisión de un jurado de Florida en 2013 de absolver a George Zimmerman en el asesinato del adolescente afroamericano Trayvon Martin, Obama se pronunció sobre la indignación que siguió. "Cuando dispararon a Trayvon Martin por primera vez, dije que podría haber sido mi hijo&quot el presidente comentó en una conferencia de prensa en la Casa Blanca. “Otra forma de decir eso es que Trayvon Martin podría haber sido yo hace 35 años.

Obama explicó que este caso en particular era un asunto estatal, pero habló de cómo el gobierno federal podría abordar algunos de los problemas legislativos y raciales puestos de manifiesto por el incidente.

Registro de Obama en materia de derechos LGBT

Derogación de “Don’t Ask, Don’t Tell”

En 2011, Obama firmó la derogación de la política militar conocida como “Don't Ask, Don’t Tell," que impedía a las tropas abiertamente homosexuales servir en las Fuerzas Armadas de Estados Unidos. En marzo de 2011, aprobó la participación de Estados Unidos en los ataques aéreos de la OTAN para apoyar a los rebeldes que luchaban contra las fuerzas del dictador libio Muamar el Gadafi.

Legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo en Estados Unidos

El 26 de junio de 2015, el Tribunal Supremo de Estados Unidos falló por 5 a 4 para anular una sentencia anterior del Tribunal de Apelaciones del Sexto Circuito que declaraba que las prohibiciones del matrimonio entre personas del mismo sexo en varios estados eran constitucionales. Al revocar esta decisión anterior, el Tribunal Supremo hizo legal el matrimonio entre personas del mismo sexo en todo el país.

Obama, que se convirtió en el primer presidente en expresar su apoyo al matrimonio entre personas del mismo sexo en mayo de 2012, elogió al tribunal por afirmar "que la Constitución garantiza la igualdad matrimonial. Al hacerlo, han reafirmado que todos los estadounidenses tienen derecho a la misma protección de la ley. Que todas las personas deben ser tratadas por igual, independientemente de quiénes sean o a quiénes amen.

En su discurso, Obama también dijo que la decisión del tribunal "es una consecuencia de los innumerables pequeños actos de valor de millones de personas a lo largo de décadas que se levantaron, que salieron del armario, que hablaron con los padres— padres que amaban a sus hijos sin importar lo que fuera. Gente que estuvo dispuesta a soportar el acoso y las burlas, y se mantuvo fuerte… y poco a poco hizo que todo un país se diera cuenta de que el amor es amor.

El historial del presidente Obama

Plan de Energía Limpia

En agosto de 2015, la administración Obama anunció el Plan de Energía Limpia, un importante plan de cambio climático destinado a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, las primeras normas nacionales para limitar la contaminación por carbono de las centrales eléctricas de carbón en Estados Unidos. El plan se convirtió en la principal herramienta de la administración para cumplir el objetivo de reducción de emisiones del Acuerdo Climático de París.

Obama calificó el plan como «el paso más importante que Estados Unidos ha dado en la lucha contra el cambio climático global», y exigió a la Agencia de Protección Medioambiental (EPA) una normativa agresiva, que incluye la obligación de que las centrales eléctricas existentes reduzcan las emisiones de dióxido de carbono en un 32% con respecto a los niveles de 2005 para 2030 y utilicen más fuentes de energía renovables, como la eólica y la solar. En virtud de la normativa, se permitió a los estados crear sus propios planes para reducir las emisiones y se les exige que presenten planes iniciales para 2016 y versiones finales para 2018.

Los críticos no tardaron en manifestar una fuerte oposición al plan. El senador de Kentucky Mitch McConnell, líder de la mayoría republicana, envió una carta a todos los gobernadores de Estados Unidos instándoles a no cumplir la normativa. También se espera que los estados y las empresas privadas, que dependen de la producción de carbón para su sustento económico, impugnen legalmente el plan.

A pesar de la reacción de esos sectores, Obama se mantuvo firme en su audaz acción para hacer frente al cambio climático. "Ya hemos escuchado antes estos mismos argumentos rancios", dijo en un discurso desde la Casa Blanca. "Cada vez estaban equivocados. "Añadió: "Somos la primera generación que siente el impacto del cambio climático y la última que puede hacer algo al respecto"

Los grupos empresariales, las empresas y 27 estados siguieron luchando contra la legislación en los tribunales. En febrero de 2019, un Tribunal Supremo de nueva mayoría conservadora dictaminó 5-4 para bloquear el Plan de Energía Limpia de Obama&#x2019, frenando las regulaciones para reducir las emisiones de dióxido de carbono, principalmente de las centrales eléctricas de carbón.

El reemplazo del Plan de Energía Limpia por parte del presidente Trump

En junio de 2019, el presidente Trump acabó efectivamente con el Plan de Energía Limpia de Obama&#x2019, sustituyéndolo por la norma Affordable Clean Energy. La nueva legislación era mucho más débil y solo proponía reducir las emisiones del sector eléctrico en 11 millones de toneladas para 2030 (alrededor del 0,7 al 1,5 por ciento). Algunos investigadores afirmaron que el nuevo plan podría aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero, y la EPA estimó que podría provocar miles de muertes más por la contaminación del aire.

Acuerdo de París sobre el clima

En noviembre de 2015, Obama fue uno de los principales protagonistas de la cumbre internacional COP21 celebrada en las afueras de París (Francia). Dirigiéndose a los representantes de casi 200 países reunidos, Obama reconoció la posición de Estados Unidos como el segundo mayor contaminador del clima y la principal responsabilidad de la nación para hacer algo al respecto.

El Acuerdo Climático de París resultante exigía a todas las naciones participantes que redujeran las emisiones de gases de efecto invernadero en un esfuerzo por limitar el aumento de las temperaturas globales durante el próximo siglo y también que asignaran recursos para la investigación y el desarrollo de fuentes de energía alternativas. Obama elogió el acuerdo por establecer el “marco duradero que el mundo necesita para resolver la crisis climática” y prometió que Estados Unidos reduciría sus emisiones más de un 25% para 2030.

En septiembre de 2016, Estados Unidos y China, los dos mayores emisores de gases de efecto invernadero, anunciaron que sus países ratificarían el Acuerdo de París. Un mes más tarde, el 5 de octubre de 2016, las Naciones Unidas anunciaron que el acuerdo había sido ratificado por un número suficiente de países para que pudiera entrar en vigor a partir del 4 de noviembre de 2016.

Hablando desde el Jardín de las Rosas de la Casa Blanca, Obama dijo: "Hoy, el mundo se encuentra con el momento, y si seguimos los compromisos que este Acuerdo de París encarna, la historia bien puede juzgarlo como un punto de inflexión para nuestro planeta". "Esto nos da la mejor oportunidad posible para salvar el único planeta que tenemos”

Retirada de Trump del Acuerdo Climático de París

El 1 de junio de 2017, el presidente Trump cumplió su promesa de campaña de retirarse del Acuerdo Climático de París. Con su decisión, Estados Unidos se unió a Siria y Nicaragua como los tres únicos países que rechazan el acuerdo.

“Para cumplir con mi solemne deber de proteger a Estados Unidos y a sus ciudadanos, Estados Unidos se retirará del Acuerdo Climático de París, pero comenzará las negociaciones para volver a entrar en el acuerdo de París o en una transacción completamente nueva en términos que sean justos para Estados Unidos” dijo Trump en un discurso desde el Jardín de las Rosas de la Casa Blanca. “Nos” vamos a salir. Y empezaremos a renegociar y veremos si hay un acuerdo mejor. Si podemos, genial. Si no podemos, está bien».

El ex presidente Obama respondió en un comunicado: «Las naciones que permanezcan en el Acuerdo de París serán las que cosechen los beneficios en empleos e industrias creadas. Creo que Estados Unidos de América debería estar al frente del grupo. Pero incluso en ausencia de liderazgo estadounidense; incluso cuando esta Administración se une a un pequeño puñado de naciones que rechazan el futuro; confío en que nuestros estados, ciudades y empresas darán un paso adelante y harán aún más para liderar el camino, y ayudar a proteger para las generaciones futuras el único planeta que tenemos.

Nombramientos para el Tribunal Supremo

Durante su presidencia, Obama ocupó dos puestos en el Tribunal Supremo: Sonia Sotomayor (confirmada en 2009) y Elena Kagan (confirmada en 2010). Ambos magistrados fueron confirmados bajo un Senado de mayoría demócrata.

En marzo de 2016, Obama celebró una rueda de prensa en la Casa Blanca para presentar al juez jefe del Tribunal de Apelaciones de Estados Unidos, Merrick Garland, de 63 años, como su candidato para ocupar el puesto en el Supremo que quedó vacante con la inesperada muerte del incondicional conservador Antonin Scalia. Garland era considerado un candidato moderado y de consenso.

La nominación de Garland fue inmediatamente rechazada por los líderes del Partido Republicano. Declararon su intención de bloquear cualquier candidato propuesto por Obama, temiendo que esa confirmación inclinara la balanza hacia un tribunal de tendencia más liberal.

En una alusión al enfrentamiento político, Obama cerró sus declaraciones sobre Garland diciendo: «Estoy cumpliendo con mi deber constitucional. Estoy haciendo mi trabajo. Espero que nuestros senadores hagan su trabajo y se apresuren a considerar a mi candidato.

El presidente Obama sobre el control de armas

Tiroteo en la escuela de Sandy Hook

El 14 de diciembre de 2012, casi un mes después de la reelección de Obama, el país sufrió uno de los más trágicos tiroteos en escuelas hasta la fecha, cuando 20 niños y seis adultos fueron asesinados a tiros en la escuela primaria de Sandy Hook en Newtown, Connecticut. Dos días después del ataque, Obama pronunció un discurso en una vigilia interreligiosa por las víctimas de Newtown y habló de la necesidad de un cambio para que las escuelas sean más seguras, al tiempo que aludió a la aplicación de medidas más estrictas de control de armas.

Estas tragedias deben terminar, declaró Obama. En las próximas semanas, utilizaré todo el poder que tiene esta oficina para involucrar a mis conciudadanos, desde las fuerzas del orden hasta los profesionales de la salud mental, los padres y los educadores, en un esfuerzo destinado a prevenir más tragedias como ésta, porque ¿qué opción tenemos? No podemos aceptar que sucesos como éste sean rutinarios. ¿Estamos realmente preparados para decir que somos impotentes ante semejante carnicería, que la política es demasiado dura?

Obama logró una importante victoria legislativa el 1 de enero de 2013, cuando la Cámara de Representantes, controlada por los republicanos, aprobó un acuerdo bipartidista sobre aumentos de impuestos y recortes de gastos, en un esfuerzo por evitar la inminente crisis del precipicio fiscal (el Senado votó a favor del proyecto de ley ese mismo día). El acuerdo marcó un primer paso productivo hacia la promesa de reelección del presidente de reducir el déficit federal mediante el aumento de los impuestos a los extremadamente ricos— individuos que ganan más de 400.000 dólares al año y parejas que ganan más de 450.000 dólares, según el proyecto de ley.

Antes de la aprobación del proyecto de ley, a finales de 2012, las tensas negociaciones entre republicanos y demócratas sobre los recortes de gastos y las subidas de impuestos se convirtieron en una amarga batalla política hasta que el vicepresidente Joe Biden consiguió llegar a un acuerdo con el líder de la minoría republicana en el Senado, Mitch McConnell. Obama se comprometió a firmar la ley.

Los atentados del maratón de Boston

Los atentados terroristas del maratón de Boston del 15 de abril de 2013 mataron a tres personas y dejaron más de 200 heridos. En un servicio conmemorativo en Boston, tres días después de los atentados, dijo a los heridos, "Su país está con ustedes. Todos estaremos con vosotros mientras aprendéis a levantaros y a caminar y, sí, a correr de nuevo. De eso no tengo ninguna duda. Y aplaudió la respuesta de la ciudad a la tragedia: «Nos habéis demostrado, Boston, que ante el mal, los estadounidenses levantan el bien. Frente a la crueldad, elegiremos la compasión.

En el mismo mes, Obama también vio frustrados sus esfuerzos por adoptar medidas de control de armas en el Congreso. Había apoyado una ley que pedía la comprobación universal de los antecedentes en todas las compras de armas y la prohibición de la venta de armas de asalto y cargadores de gran capacidad. Cuando el proyecto de ley fue bloqueado y retirado, Obama lo calificó de “un día bastante vergonzoso para Washington.

Ordenes ejecutivas de control de armas

A principios de enero de 2016, Obama dio una rueda de prensa para anunciar una nueva serie de órdenes ejecutivas relacionadas con el control de armas. Citando ejemplos como el del tiroteo masivo de 2012 en la escuela primaria Sandy Hook, el presidente derramó lágrimas mientras pedía al Congreso y al lobby de las armas que trabajaran con él para hacer el país más seguro.

Sus medidas, que se encontraron con la vehemente oposición de miembros de los partidos republicano y demócrata, así como de grupos de defensa de las armas como la NRA, habrían implementado controles de antecedentes más exhaustivos para los compradores de armas, una supervisión y aplicación más estricta de las leyes de armas por parte del gobierno, un mejor intercambio de información respecto a los problemas de salud mental relacionados con la posesión de armas y la inversión en tecnología de seguridad de las armas.

Discursos destacados del presidente Obama

Estado de la Unión de 2010

El 27 de enero de 2010, Obama pronunció su primer discurso sobre el Estado de la Unión. Durante su oratoria, Obama abordó los retos de la economía, propuso una tasa para los bancos más grandes, anunció una posible congelación del gasto público en el siguiente año fiscal y se pronunció en contra de la revocación por parte del Tribunal Supremo de una ley que limitaba el gasto en la financiación de las campañas.

Obama también desafió a los políticos a dejar de pensar en la reelección y empezar a hacer cambios positivos. Criticó a los republicanos por su negativa a apoyar la legislación y reprendió a los demócratas por no presionar lo suficiente para que se apruebe la legislación.

También insistió en que, a pesar de los obstáculos, estaba decidido a ayudar a los ciudadanos estadounidenses a superar las actuales dificultades internas de la nación. Yo no me rindo», dijo. «Aprovechemos este momento para empezar de nuevo, para llevar el sueño adelante y para fortalecer nuestra unión una vez más»: La sombra de la crisis ha pasado», dijo. El presidente de los Estados Unidos, el Sr. Obama, ha compartido su visión de cómo mejorar la nación a través de programas de universidades comunitarias gratuitas y exenciones fiscales para la clase media. "No podemos&#x2019 poner en riesgo la seguridad de las familias quitándoles el seguro de salud, o deshaciendo las nuevas reglas de Wall Street, o volviendo a librar batallas pasadas sobre la inmigración cuando tenemos que arreglar un sistema roto’, dijo. Y si llega a mi mesa un proyecto de ley que intente hacer cualquiera de estas cosas, lo vetaré.

Estado de la Unión 2016

El 12 de enero de 2016, Obama pronunció el que sería su último discurso sobre el Estado de la Unión. Apartándose del típico formato de prescripción de políticas, el mensaje de Obama para el pueblo estadounidense se centró en temas de optimismo frente a la adversidad, pidiéndoles que no dejaran que los temores sobre la seguridad o el futuro se interpusieran en el camino de la construcción de una nación con «ojos claros» y «gran corazón». Esto no le impidió lanzar un ataque poco disimulado a los aspirantes republicanos a la presidencia por lo que calificó de retórica cínica, aludiendo además al rencor y la desconfianza entre los partidos y a su incapacidad como presidente para reducir esa brecha. Pero Obama también aprovechó la oportunidad para destacar sus logros, citando entre ellos la Ley de Asistencia Asequible, los avances diplomáticos con Irán y Cuba, la legalización del matrimonio homosexual y la profunda recuperación económica.

Discurso de despedida

El 10 de enero de 2017, Obama volvió a su ciudad natal adoptiva, Chicago, para pronunciar su discurso de despedida. En su discurso, Obama habló de sus primeros días en Chicago y de su continua fe en el poder de los estadounidenses que participan en su democracia.

Aquí es donde aprendí que el cambio sólo se produce cuando la gente de a pie se involucra, se compromete y se une para exigirlo

Dijo a la multitud que lo aclamaba

Después de ocho años como vuestro presidente, sigo creyendo en ello. Y no sólo lo creo yo. Es el corazón palpitante de nuestra idea americana, nuestro audaz experimento de autogobierno. Si les hubiera dicho hace ocho años que Estados Unidos revertiría una gran recesión, reiniciaría nuestra industria automovilística y desencadenaría el tramo más largo de creación de empleo de nuestra historia— si les hubiera dicho que abriríamos un nuevo capítulo con el pueblo cubano, que cerraríamos el programa de armas nucleares de Irán’ Si les hubiera dicho que íbamos a conseguir la igualdad matrimonial y que íbamos a garantizar el derecho a un seguro médico a otros 20 millones de nuestros conciudadanos… Si les hubiera dicho todo eso, habrían dicho que nuestras miras estaban demasiado altas», dijo. “Pero eso’es lo que hicimos. Eso’es lo que hicisteis. Ustedes fueron el cambio. La respuesta a las esperanzas de la gente y, gracias a ustedes, en casi todos los aspectos, Estados Unidos es un lugar mejor y más fuerte de lo que era cuando empezamos.

Obama también expresó su compromiso con el traspaso pacífico del poder al presidente electo Donald Trump y pidió a los políticos y a los ciudadanos estadounidenses que se unan a pesar de sus diferencias.

Entender que la democracia no requiere uniformidad

Nuestros fundadores discutieron y transigieron, y esperaban que nosotros hiciéramos lo mismo. Pero sabían que la democracia requiere un sentido básico de solidaridad, la idea de que, a pesar de nuestras diferencias externas, estamos todos juntos en esto, que nos levantamos o caemos como uno. Todos nosotros tenemos más trabajo que hacer. Al fin y al cabo, si todas las cuestiones económicas se plantean como una lucha entre una clase media blanca y trabajadora y unas minorías que no se lo merecen, los trabajadores de todos los matices se quedarán luchando por las migajas mientras los ricos se repliegan aún más en sus enclaves privados.

Si nos negamos a invertir en los hijos de los inmigrantes, sólo porque no se parecen a nosotros, disminuimos las perspectivas de nuestros propios hijos, porque esos niños morenos representarán una mayor parte de la mano de obra de Estados Unidos, continuó Obama. Pero las leyes por sí solas no serán suficientes. Los corazones deben cambiar.

También citó a Atticus Finch, el protagonista de la obra de Harper Lee Matar a un ruiseñor, y pidió a los estadounidenses que tuvieran en cuenta su consejo: «Nunca entiendes realmente a una persona hasta que consideras las cosas desde su punto de vista, hasta que te metes en su piel y caminas con ella».

En un momento de lágrimas, Obama se dirigió a su esposa, Michelle, y luego habló de ser el orgulloso padre de sus hijas, Malia y Sasha, y expresó su gratitud al vicepresidente Biden. Obama concluyó su discurso de despedida con un llamamiento a la acción: “Mis compatriotas estadounidenses, ha sido el honor de mi vida serviros” dijo. “No me detendré; de hecho, estaré junto a vosotros, como ciudadano, durante todos mis días restantes. Pero por ahora, tanto si sois jóvenes como si sois jóvenes de corazón, tengo que pediros una última cosa como vuestro presidente — lo mismo que os pedí cuando os arriesgasteis conmigo hace ocho años. Os pido que creáis. No en mi capacidad para lograr el cambio — sino en la suya.

Últimos días en el cargo

El 19 de enero de 2017, el último día completo de Obama en el cargo, anunció 330 conmutaciones para delincuentes no violentos relacionados con las drogas. Los presidentes concedieron un total de 1.715 clemencias, incluyendo la conmutación de la pena de Chelsea Manning, la analista de inteligencia del ejército estadounidense que fue condenada a 35 años de prisión por filtrar información clasificada a WikLeaks.

En sus últimos días en el Despacho Oval, Obama también entregó a Biden la Medalla Presidencial de la Libertad con distinción.

En su última conferencia de prensa con el cuerpo de prensa de la Casa Blanca, compartió estas palabras de despedida: «Creo en este país», dijo. «Creo en el pueblo estadounidense. Creo que la gente es más buena que mala. Creo que ocurren cosas trágicas. Creo que hay maldad en el mundo, pero creo que al final del día, si trabajamos duro y si somos fieles a las cosas que sentimos como verdaderas y correctas, el mundo será cada vez un poco mejor. Eso es lo que esta presidencia ha intentado hacer. Y lo veo en los jóvenes con los que he trabajado. No podría estar más orgulloso de ellos. Es cierto que, a puerta cerrada, maldigo más que en público… y a veces me enfado y me frustro como todo el mundo, pero en el fondo, creo que vamos a estar bien. Sólo tenemos que luchar por ello, tenemos que trabajar por ello y no darlo por sentado y sé que ustedes nos ayudarán a hacerlo.

La vida después de la presidencia

Después de dejar la Casa Blanca, la familia Obama se mudó a una casa en el barrio de Kalorama, en Washington, D.C., para que su hija menor, Sasha, pudiera seguir estudiando allí.

Obama se embarcó en una gira por tres países a finales del otoño de 2017, en la que se reunió con jefes de Estado como el presidente de China, Xi Jinping, y el primer ministro de la India, Narendra Modi.

Galería Nacional de Retratos

El 12 de febrero de 2018, la Galería Nacional de Retratos del Smithsonian' desveló sus retratos oficiales de Barack y Michelle. Ambas obras, realizadas por artistas afroamericanos, mostraban a Barack en una silla rodeado de vegetación y flores simbólicas, mientras que Amy Sherald representaba a la ex primera dama con un vestido vaporoso, mirando a los espectadores desde un mar azul.

Contenido de Netflix

En marzo, The New York Times informó de que Barack y Michelle estaban en negociaciones avanzadas con Netflix para crear contenido exclusivo para el servicio de streaming a través de su productora, Higher Ground. Fuentes familiarizadas con las discusiones dijeron que el ex presidente y la primera dama estaban interesados en producir programas que destaquen historias inspiradoras. El acuerdo, de varios años de duración, se cerró en mayo.

El Presidente y la Sra. Obama siempre han creído en el poder de la narrativa para inspirar,

dijo un asesor.

A lo largo de sus vidas, han levantado historias de personas cuyos esfuerzos por marcar la diferencia están cambiando silenciosamente el mundo para mejor. Mientras consideran sus futuros planes personales, siguen explorando nuevas formas de ayudar a otros a contar y compartir sus historias.

Los frutos de la colaboración entre Obama y Netflix aparecieron por primera vez con el estreno en agosto de 2019 de American Factory, un documental ganador de un Óscar sobre la puesta en marcha en 2015 de una fábrica de vidrio para automóviles de propiedad china en Dayton (Ohio) y el choque de culturas e intereses empresariales diferentes.

Relación con Donald Trump

Desde su elección a la presidencia en 2016, Trump ha trabajado para revocar muchos de los logros de Obama en su cargo. Entre ellos, la retirada del acuerdo nuclear con Irán; el retroceso en la flexibilización de las restricciones de viaje a Cuba; el intento de abolir la Ley de Asistencia Asequible mediante la derogación del mandato individual; la anulación de la Ley de Aire Limpio de Obama; y la salida del Acuerdo Climático de París.

Prohibición de viajar

El 30 de enero de 2017, el expresidente hizo su primera declaración tras dejar el cargo en apoyo de las amplias manifestaciones de protesta contra la orden ejecutiva de Trump’que pedía "una investigación extrema" para "mantener a los terroristas islámicos radicales fuera de los Estados Unidos de América.

La orden prohibió la entrada de inmigrantes de Irak, Siria, Irán, Sudán, Libia, Somalia y Yemen durante al menos 90 días, y suspendió temporalmente la entrada de refugiados durante 120 días. Como resultado, los inmigrantes y refugiados de países predominantemente musulmanes que viajaban a Estados Unidos fueron detenidos en los aeropuertos estadounidenses, lo que provocó protestas en todo el país.

La oficina de Obama emitió un comunicado en el que un portavoz dijo que "El presidente está fundamentalmente en desacuerdo con la noción de discriminar a las personas por su fe o religión. El comunicado también subraya el apoyo de Obama a la participación de los ciudadanos estadounidenses en la democracia del país: «El presidente Obama se siente alentado por el nivel de compromiso que está teniendo lugar en las comunidades de todo el país. … Los ciudadanos que ejercen su derecho constitucional a reunirse, organizarse y hacer que sus funcionarios electos escuchen sus voces es exactamente lo que esperamos ver cuando los valores estadounidenses están en juego.

'Piensa antes de tuitear'

En otoño de 2017, los periodistas tomaron nota de su aparente golpe a Trump con su comentario de "piensa antes de tuitear". Unos días más tarde, en un evento privado en París, el expresidente señaló que se debería promover a más mujeres a puestos de poder, ya que los hombres "parecen tener algunos problemas estos días"

Cambio climático

En diciembre de 2017, Obama habló en una reunión en Chicago de alcaldes y funcionarios municipales de todo el mundo que se comprometieron a firmar la Carta del Clima de Chicago, parte de los esfuerzos para hacer frente a la declaración de Trump’de que retiraría a Estados Unidos del Acuerdo de París.

En este entorno actual, es fácil a veces sentirse desanimado, y sentir como si la gente se pasara de la raya" dijo Obama. "Aquí es donde entran los talentos particulares de los alcaldes. Porque, en primer lugar, estás acostumbrado a tratar con gente que a veces puede ser poco razonable. Estás acostumbrado a tener que lidiar con las realidades que tienes delante y pasar a la acción, no sólo hablar de ello.

Discurso en Sudáfrica

En julio de 2018, Obama pronunció un discurso en Johannesburgo, Sudáfrica, para conmemorar el centenario del nacimiento de Nelson Mandela. Al denunciar los métodos de Trump, sin mencionarlo por su nombre, Obama advirtió del ascenso de la «política del hombre fuerte» y de la falta de argumentos basados en hechos en el discurso político. Subrayando su creencia en "la visión de Nelson Mandela", instó a su audiencia a mantener la esperanza frente a los tiempos difíciles. "Las cosas pueden ir hacia atrás durante un tiempo, pero en última instancia, el derecho hace el poder", dijo. "No al revés.

Apoyo a la campaña presidencial de Biden en 2020

Después de permanecer callado durante gran parte del ciclo de la campaña presidencial de 2020, Obama dio su apoyo a Biden en abril de 2020, cuando el país se tambaleaba por la pandemia de coronavirus.

"Joe tiene el carácter y la experiencia para guiarnos a través de uno de nuestros tiempos más oscuros y curarnos a través de una larga recuperación," dijo el ex presidente en un video de 12 minutos publicado en YouTube. "Sé que se rodeará de buena gente" expertos, científicos, militares que realmente saben cómo dirigir el gobierno y se preocupan por hacer un buen trabajo dirigiendo el gobierno, y saben cómo trabajar con nuestros aliados, y que siempre pondrán los intereses del pueblo estadounidense" por encima de los suyos.

Libro: 'Una tierra prometida'

El primer volumen de las memorias presidenciales de Obama, 'Una tierra prometida,' salió a la venta en noviembre de 2020.

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Biografía de Barack Obama

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