Biografía Babe Ruth

Babe Ruth
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Babe Ruth

Biografía

(1895–1948)
El icono del béisbol Babe Ruth estableció numerosos récords como lanzador y jardinero. Fue uno de los cinco primeros jugadores que entraron en el Salón de la Fama de este deporte.

¿Quién fue Babe Ruth?


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A lo largo de su carrera, Babe Ruth batió los récords de béisbol más importantes, como el de mayor número de años liderando una liga en jonrones, el de mayor número de bases totales en una temporada y el de mayor porcentaje de bateo en una temporada. En total, Ruth consiguió 714 jonrones—una marca que se mantuvo hasta 1974.

Vida temprana

Ruth nació como George Herman Ruth Jr. el 6 de febrero de 1895, en Baltimore, Maryland. Ruth se crió en un barrio pobre de Baltimore, donde sus padres, Kate Schamberger-Ruth y George Herman Ruth Sr., tenían una taberna. Ruth fue uno de los ocho hijos de la pareja, y uno de los dos únicos que sobrevivieron a la infancia.

A la edad de 7 años, el problemático Ruth se convirtió en una carga demasiado pesada para sus ocupados padres. Sus padres le pillaban habitualmente vagando por los astilleros, bebiendo, mascando tabaco y burlándose de los policías locales, y finalmente decidieron que necesitaba más disciplina de la que podían darle. La familia de Ruth lo envió a la Escuela Industrial para Niños de Santa María, un orfanato y reformatorio católico que se convirtió en el hogar de Ruth durante los siguientes 12 años. Ruth admiraba especialmente a un monje llamado Hermano Matías, que se convirtió en una figura paterna para el joven.

Carrera temprana

Matías, junto con otros monjes de la orden, introdujo a Ruth en el béisbol, un juego en el que el chico destacó. A los 15 años, Ruth mostraba una habilidad excepcional como bateador y lanzador. Fue su lanzamiento lo que inicialmente llamó la atención de Jack Dunn, el propietario de los Orioles de Baltimore, de la liga menor. En aquella época, los Orioles preparaban a los jugadores para el equipo de las grandes ligas conocido como los Boston Red Sox, y Dunn vio en el rendimiento atlético de Ruth una promesa.

Con sólo 19 años, la ley de la época establecía que Ruth tenía que tener un tutor legal que firmara su contrato de béisbol para que pudiera jugar profesionalmente. Como resultado, Dunn se convirtió en el tutor legal de Ruth, lo que llevó a los compañeros de equipo a llamar en broma a Ruth "el nuevo babe"; La broma se mantuvo, y Ruth rápidamente se ganó el apodo de "Babe" Ruth.

Ruth estuvo poco tiempo con el club antes de ser llamado a las mayores en Boston. El lanzador zurdo demostró inmediatamente ser un miembro valioso del equipo. Durante los cinco años siguientes, Ruth llevó a los Red Sox a tres campeonatos, incluido el de 1916, en el que lanzó 13 entradas sin anotación en un partido, lo que todavía es un récord.

Las Grandes Ligas

Con sus títulos y «el Babe», Boston era claramente la clase de las Grandes Ligas. Sin embargo, todo eso cambiaría en 1919 de un plumazo. El propietario de los Red Sox, Harry Frazee, se enfrentaba a dificultades financieras y necesitaba dinero para pagar sus deudas. Encontró ayuda en los Yankees de Nueva York, que acordaron en diciembre de 1919 comprar los derechos de Ruth por la entonces impresionante suma de 100.000 dólares. Para Boston, la marcha de Ruth supuso el fin de la racha de victorias del equipo. El club no volvería a ganar las Series Mundiales hasta 2004, una sequía de campeonatos que los escritores deportivos denominaron «la maldición del Bambino». Con Ruth a la cabeza, Nueva York se convirtió en una fuerza dominante, ganando cuatro títulos de la Serie Mundial en las siguientes 15 temporadas. Ruth, que se convirtió en jardinero a tiempo completo, fue la clave de todo el éxito, dando rienda suelta a un nivel de potencia que nunca antes se había visto en el juego.

Carrera y estadísticas que rompen récords

En 1919, mientras estaba con los Red Sox, Ruth estableció un récord de 29 jonrones en una sola temporada. Esto resultó ser sólo el comienzo de una serie de actuaciones que rompieron récords de Ruth. En 1920, su primer año en Nueva York, logró 54 jonrones. En su segunda temporada, batió su propio récord con 59 jonrones y, en menos de 10 temporadas, Ruth se había convertido en el líder de jonrones del béisbol de todos los tiempos.

Pero el atleta parecía decidido a seguir batiendo sus propios récords. En 1927, volvió a superarse a sí mismo al conseguir 60 jonrones en una temporada— un récord que se mantuvo durante 34 años. Para entonces, su presencia era tan grande en Nueva York que el nuevo estadio de los Yankees (construido en 1923) fue apodado "la casa que Ruth construyó"

A lo largo de su carrera, Ruth llegó a romper los récords más importantes del béisbol, incluyendo el de mayor número de años liderando una liga en jonrones (12); el de mayor número de bases totales en una temporada (457); y el de mayor porcentaje de bateo en una temporada (.847). En total, logró 714 jonrones, una marca que se mantuvo hasta 1974, cuando Hank Aaron, de los Bravos de Atlanta, lo superó.

Jubilación y legado

El éxito de Ruth en el campo de juego fue acompañado por un estilo de vida que se adaptaba perfectamente a una América anterior a la Depresión, hambrienta de un estilo de vida rápido. Los rumores sobre su gran apetito por la comida, el alcohol y las mujeres, así como su tendencia a los gastos extravagantes y a la alta sociedad, eran tan legendarios como sus hazañas en el campo. Esta reputación, ya fuera cierta o imaginaria, perjudicó las posibilidades de Ruth de convertirse en director de equipo más adelante. Los clubes de béisbol, recelosos de su estilo de vida, no querían arriesgarse con el aparentemente irresponsable Ruth. En 1935 fue atraído de nuevo a Boston para jugar con los Braves y para tener la oportunidad, según él, de dirigir el club la temporada siguiente. El trabajo nunca se materializó.

El 25 de mayo de 1935, un Ruth con sobrepeso y muy mermado recordó a los aficionados su grandeza por última vez cuando conectó tres jonrones en un solo partido en el Forbes Field de Pittsburgh, Pensilvania. A la semana siguiente, Ruth se retiró oficialmente. Fue uno de los cinco primeros jugadores incluidos en el Salón de la Fama del Béisbol en 1936.

Aunque acabó ganando el título de entrenador de los Dodgers de Brooklyn en 1938, Ruth nunca logró su objetivo de dirigir un equipo de las Grandes Ligas. Conocido a lo largo de su vida como un hombre generoso, en sus últimos años dedicó gran parte de su tiempo a actividades benéficas. El 13 de junio de 1948, hizo una última aparición en el Yankee Stadium para celebrar el 25º aniversario del edificio. Enfermo de cáncer, Ruth se había convertido en una sombra de su antiguo carácter gregario.

Muerte

Dos meses después, el 16 de agosto de 1948, Ruth falleció, dejando gran parte de su patrimonio a la Fundación Babe Ruth para niños desfavorecidos. Le sobrevivieron su segunda esposa, Claire, y sus hijas, Dorothy y Julia.

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