Biografía Ayn Rand

Ayn Rand

Ayn Rand

Biografía

(1905–1982)
La escritora Ayn Rand escribió los exitosos libros «The Fountainhead» y «Atlas Shrugged», y promovió la filosofía del Objetivismo.

¿Quién fue Ayn Rand?


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Ayn Rand se trasladó a Estados Unidos en 1926 e intentó establecerse en Hollywood. Su primera novela, Nosotros los vivos (1936), defendía su rechazo a los valores colectivistas en favor del interés individual, creencia que se hizo más explícita con sus siguientes novelas El manantial (1943) y Atlas Shrugged (1957). Tras el inmenso éxito de esta última, Rand promovió su filosofía del Objetivismo a través de cursos, conferencias y literatura.

Años tempranos

Ayn Rand nació como Alissa Zinovievna Rosenbaum el 2 de febrero de 1905, en San Petersburgo, Rusia. Hija mayor de padres judíos (y eventualmente atea declarada), pasó sus primeros años en la comodidad gracias al éxito de su padre como farmacéutico, demostrando ser una estudiante brillante.

En 1917, la tienda de su padre fue repentinamente tomada por los soldados bolcheviques, obligando a la familia a reanudar su vida en la pobreza en Crimea. La situación afectó profundamente a la joven Alissa, que desarrolló fuertes sentimientos hacia la intromisión del gobierno en los medios de vida individuales. Regresó a su ciudad natal para asistir a la Universidad de Petrogrado, donde se graduó en 1924, y luego se matriculó en el Instituto Estatal de Artes Cinematográficas para estudiar guionismo. Tras unos meses en Chicago, se trasladó a Hollywood para convertirse en guionista.

Principios de la carrera de guionista

Tras un encuentro fortuito con el titán de Hollywood Cecil B. DeMille, Rand se convirtió en extra en el rodaje de su película de 1927 El rey de reyes, donde conoció al actor Frank O'Connor. En 1929 se casaron y en 1931 adquirió la nacionalidad estadounidense.

Rand consiguió un trabajo como empleada en RKO Pictures, llegando a ser jefa del departamento de vestuario, y continuó desarrollando su arte como escritora. En 1932, vendió su guión Peón rojo, un thriller romántico soviético, a los estudios Universal. Pronto completó un drama judicial llamado Leyenda de la Cámara de Representantes, que incluía el truco de que los miembros del público hacían de jurado. A finales de 1934, Rand y su marido se trasladaron a la ciudad de Nueva York para su producción, ahora rebautizada como Noche del 16 de enero.

En esta época, Rand también completó su primera novela, Nosotros los vivos. Publicada en 1936 tras varios rechazos, Nosotros los vivos defendía la autoridad moral del individuo a través de las luchas de su heroína contra un estado totalitario soviético. Rand siguió con la novela Anthem (1938), sobre una futura distopía colectivista en la que el Yo ha sido eliminado del lenguaje.

En 1937, Rand comenzó a investigar una nueva novela trabajando para el arquitecto neoyorquino Ely Jacques Kahn. El resultado, tras años de escritura y más rechazos, fue The Fountainhead. El héroe del libro, el arquitecto Howard Roark, se niega a adherirse a las convenciones y llega a volar una de sus propias creaciones. Aunque no tuvo un éxito inmediato, El manantial acabó consiguiendo fuertes ventas y a finales de la década se convirtió en un largometraje, con Gary Cooper en el papel de Roark.

Las ideas de Rand se hicieron aún más explícitas con la publicación en 1957 de Atlas Shrugged. Una obra masiva de más de 1.000 páginas, Atlas Shrugged retrata un futuro en el que los principales industriales abandonan una sociedad colectivista que explota sus talentos, culminando con un discurso notoriamente largo del protagonista John Galt. La novela recibió algunas críticas duras, pero se convirtió en un éxito de ventas inmediato.

Objetivismo y años posteriores

Alrededor de 1950, Rand conoció a un estudiante universitario llamado Nathan Blumenthal, que cambió su nombre por el de Nathaniel Branden y se convirtió en el heredero designado de la autora. Junto con su esposa, Barbara, Braden formó un grupo que se reunía en el apartamento de Rand para entablar discusiones intelectuales. El grupo, que incluía al futuro presidente de la Reserva Federal, Alan Greenspan, se llamaba a sí mismo el Colectivo, o la Clase del 43 (el año de publicación de El manantial).

Rand pronto perfeccionó su filosofía de lo que denominó Objetivismo: una creencia en una realidad concreta, de la que los individuos pueden discernir las verdades existentes, y el valor moral último de la búsqueda del interés propio. El desarrollo de este sistema acabó esencialmente con su carrera como novelista: En 1958, se formó el Instituto Nathaniel Branden para difundir su mensaje a través de conferencias, cursos y literatura, y en 1962, la autora y su principal discípulo lanzaron The Objectivist Newsletter. Sus libros durante este período, incluyendo Para el nuevo intelectual (1961) y Capitalismo: The Unknown Ideal (1966), se componían principalmente de ensayos y otras obras publicadas anteriormente.

Tras una ruptura pública con Braden, la autora publicó The Romantic Manifesto (1969), una serie de ensayos sobre la importancia cultural del arte, y reeditó su boletín como The Ayn Rand Letter. Siguió viajando para dar conferencias, aunque se vio frenada por una operación de cáncer de pulmón. En 1979, publicó una colección de artículos en Introducción a la epistemología objetivista, que incluía un ensayo del protégé Leonard Peikoff.

Muerte y legado

Rand estaba trabajando en una adaptación televisiva de Atlas Shrugged cuando murió de un fallo cardíaco en su casa de Nueva York el 6 de marzo de 1982.

Aunque soportó las críticas por sus percibidas deficiencias literarias y sus argumentos filosóficos, es innegable que Rand dejó su huella en la cultura occidental que abrazó. En 1985, Peikoff fundó el Instituto Ayn Rand para continuar con sus enseñanzas. Al año siguiente, la ex esposa de Braden, Barbara, publicó unas memorias reveladoras, La pasión de Ayn Rand, que más tarde fueron llevadas al cine con Helen Mirren como protagonista.

El interés por la obra de Rand resurgió con el auge del movimiento Tea Party durante la administración del presidente Barack Obama, y destacados políticos como Rand Paul y Ted Cruz proclamaron su admiración por la autora. En 2010, el Instituto Ayn Rand anunció que el año anterior se habían vendido más de 500.000 ejemplares de Atlas Shrugged.

En 2017, el director Ivo van Hove, ganador de un Tony, reintrodujo El manantial al público estadounidense con una producción en la Academia de Música de Brooklyn. La versión de van Hove, originada en el Toneelgroep de Ámsterdam (Países Bajos), presentaba a sus intérpretes hablando en holandés, con sus palabras proyectadas en una pantalla en inglés.

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