Biografía Ayanna Pressley

Ayanna Pressley
Fotografía: Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc via Getty Images

Ayanna Pressley

Biografía

(1974–)
La congresista Ayanna Pressley es la primera mujer de color elegida para el Congreso por Massachusetts. Es miembro de «La Cuadrilla».

¿Quién es Ayanna Pressley?


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Nacida en Chicago, Ayanna Pressley se trasladó a Boston para asistir a la universidad, y comenzó su carrera política trabajando para el congresista Joseph P. Kennedy II, antes de trabajar para el entonces senador John Kerry en diversas funciones durante 13 años. Antes de ser elegida para el Congreso, donde pasó a formar parte de un grupo conocido como “The Squad,” Pressley fue la primera mujer de color elegida en el Ayuntamiento de Boston&#x2019.

Vida temprana y educación

Nacida en Cincinnati, Ohio, el 3 de febrero de 1974, y criada en lo que ella describe como un barrio «duro» de Chicago, Ayanna Soyini Pressley es la única hija de la organizadora de los derechos de los inquilinos Sandra Pressley y de Martin Terrell, que luchó contra la adicción a la heroína y pasó 16 años entrando y saliendo de la cárcel. El padre de Pressley superó más tarde su adicción y se convirtió en un autor publicado.

Asistió a la escuela privada Francis W. Parker de Chicago, donde fue presidenta de la clase desde el séptimo grado hasta su último año. Animadora y polemista, fue elegida oradora de su promoción y fue nombrada «la más probable para ser alcaldesa de Chicago».

En 1992, se trasladó a Boston, Massachusetts, para asistir a la Universidad de Boston, pero nunca se graduó, retirándose de la universidad en 1994 para mantener a su familia después de que su madre perdiera su trabajo como asistente ejecutiva en Time Warner. Tras dejar la Universidad, Bush trabajó como recepcionista y camarera y sirvió banquetes en el Boston Marriott Copley Place.

Carrera política

Presley trabajó para el congresista Kennedy durante dos años, primero como becaria no remunerada en su oficina de Roxbury mientras estaba en la universidad, y luego como empleada remunerada ayudando a los ancianos a acceder a las prestaciones de la Seguridad Social.

Después de trabajar como voluntaria en la campaña de reelección del entonces senador Kerry en 1996, pasó a trabajar para el futuro Secretario de Estado durante 13 años en diversas funciones, como directora de circunscripción y directora política. Ayanna era una fuerza», dijo Kerry a The Boston Globe en 2018. «Tenía una enorme concentración y empuje, una personalidad maravillosa y extrovertida, y creía en el servicio público». Cuando Pressley fue elegida el 3 de noviembre de 2009, hizo historia como la primera mujer de color elegida para el consejo. Con sus exitosas campañas de reelección en 2011 y 2013, volvió a hacer historia como la primera persona de color y la primera mujer en 30 años en encabezar la candidatura. Mientras ocupaba el cargo, creó el Comité de Mujeres, Familias y Comunidades Saludables para destacar a las familias estables, reducir la violencia y la pobreza, y promover los asuntos de la mujer.

Presley fue elegida para representar al 7º Distrito Congresional de Massachusetts en la Cámara de Representantes de Estados Unidos en noviembre de 2018, desbancando al congresista de 10 mandatos, Michael Capuano. Junto con sus compañeras representantes Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York, Ilhan Omar de Minnesota y Rashida Tlaib de Michigan, se hizo conocida como una de The Squad.

“El Escuadrón, como lo definimos, es cualquiera que esté construyendo un mundo más equitativo y justo,” dijo a The Washington Post en 2020. “Así que son más de cuatro personas. La Cuadrilla es grande. Piensa en nosotros como representantes de una comunidad más grande. En el primer [discurso] de un minuto que pronuncié en el hemiciclo, dije, 'Vengo como uno, y me pongo de pie como miles.' Eso'es Maya Angelou. Eso es lo que la Cuadrilla es para mí. Pero es algo que algunas personas han tratado de cooptar negativamente. En enero de 2020, Pressley reveló en un vídeo para The Root que padece alopecia, el término médico oficial para la calvicie, según la Academia Americana de Dermatología. «Sólo me he quedado calva en la intimidad de mi casa y en compañía de amigos cercanos», explicó, y añadió que consideraba importante ser transparente para ayudar a otras personas que se enfrentan al mismo diagnóstico.

Pressley compartió que su último pedazo de cabello se cayó en diciembre de 2019. "Estoy haciendo las paces con tener alopecia," dijo. "Estoy muy temprano en mi viaje de alopecia. Pero estoy progresando cada día… Se trata de la autoagencia, del poder y de la aceptación».

Agresión sexual

Pressley reveló en 2011 que había sido violada durante su infancia y cuando era una estudiante de 19 años de la Universidad de Boston. Según The Boston Globe, estaba trabajando como asistente residente el verano después de su primer año alguien que conocía la violó, pero nunca denunció la agresión por el aislamiento social y la vergüenza que sentía.

Describió cómo la experiencia moldeó su vida posterior en la antología de Jessica Valenti y Jaclyn Friedman, publicada en enero de 2020, Believe Me: How Trusting Women Can Change the World: “Quiero un mundo en el que se crea, valide y apoye a las supervivientes. También quiero un mundo en el que dentro de una generación el número de afectados por la violencia sexual se reduzca en picado.

Vida personal

Pressley conoció a su marido Conan Harris, entonces director de una iniciativa contra la violencia llamada StreetSafe Boston, en 2011, y la pareja se casó tres años después, en 2014. Se convirtió en madrastra de la hija de Harris, Cora, y calificó su papel de «madre adicional» como un regalo. «Se dedujo que al llamar a Cora mi hijastra, estoy creando una distinción o un paso atrás», tuiteó sobre su «saludable familia mixta» en 2019. “No hay distinción en mi corazón y ella es sin duda mi hija”

Antes de conocer a Pressley, Harris, que trabajó como asistente de seguridad pública del alcalde de Boston, Martin J. Walsh, antes de convertirse en director ejecutivo de My Brother’s Keeper Boston, pasó 10 años en prisión por tráfico de drogas. En 2020, testificó ante el Subcomité de Crimen, Terrorismo y Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes sobre las barreras que impiden volver con éxito de la cárcel y reintegrarse en las comunidades.

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