Biografía Augusta Savage

Augusta Savage

Augusta Savage

Biografía

(1892–1962)
La escultora Augusta Savage fue una de las principales artistas del Renacimiento de Harlem, así como una influyente activista y educadora artística.

¿Quién fue Augusta Savage?


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Nacida en Florida en 1892, Augusta Savage empezó a crear arte de niña utilizando la arcilla natural de su ciudad natal. Tras asistir a la Cooper Union de Nueva York, se hizo un nombre como escultora durante el Renacimiento de Harlem y recibió becas para estudiar en el extranjero. Posteriormente, Savage fue directora del Harlem Community Center y creó la obra monumental El Arpa para la Feria Mundial de Nueva York de 1939. Pasó la mayor parte de sus últimos años en Saugerties, Nueva York, antes de morir de cáncer en 1962.

Vida temprana

Savage nació como Augusta Christine Fells el 29 de febrero de 1892, en Green Cove Springs, Florida. En el seno de una familia numerosa, comenzó a hacer arte desde niña, utilizando la arcilla natural que se encontraba en su zona. A veces no iba a la escuela y disfrutaba esculpiendo animales y otras figuras pequeñas. Pero su padre, un ministro metodista, no aprobaba esta actividad e hizo todo lo posible para detenerla. Savage dijo una vez que su padre «casi me sacó todo el arte a la fuerza»

A pesar de las objeciones de su padre, Savage siguió haciendo esculturas. Cuando la familia se trasladó a West Palm Beach, Florida, en 1915, se encontró con un nuevo reto: la falta de arcilla. Savage consiguió algunos materiales de un alfarero local y creó un grupo de figuras que presentó en la feria local del condado. Su obra fue bien recibida, ganando un premio y, de paso, el apoyo del superintendente de la feria, George Graham Currie. Tras un intento fallido de establecerse como escultora en Jacksonville, Florida, Savage se trasladó a Nueva York a principios de la década de 1920. Aunque tuvo problemas económicos durante toda su vida, fue admitida para estudiar arte en la Cooper Union, que no cobraba matrícula. Al poco tiempo, la escuela le concedió una beca para ayudarla con los gastos de manutención. Savage destacó y terminó sus estudios en tres años en lugar de los cuatro habituales.

Mientras estaba en Cooper Union, tuvo una experiencia que influiría enormemente en su vida y su obra: En 1923, Savage se presentó a un programa especial de verano para estudiar arte en Francia, pero fue rechazada por su raza. Se tomó el rechazo como una llamada a la acción y envió cartas a los medios de comunicación locales sobre las prácticas discriminatorias del comité de selección del programa. La historia de Savage apareció en los titulares de muchos periódicos, aunque no fue suficiente para cambiar la decisión del grupo. Uno de los miembros del comité, Herman MacNeil, lamentó la decisión e invitó a Savage a perfeccionar su arte en su estudio de Long Island.

Savage pronto empezó a hacerse un nombre como escultora de retratos. Sus obras de esta época incluyen bustos de afroamericanos destacados como W. E. B. Du Bois y Marcus Garvey. Savage estaba considerada como una de las artistas más destacadas del Renacimiento de Harlem, un movimiento literario y artístico afroamericano preeminente de las décadas de 1920 y 1930.

Por fin, tras una serie de crisis familiares, Savage tuvo la oportunidad de estudiar en el extranjero. Recibió una beca Julius Rosenwald en 1929, basada en parte en un busto de su sobrino titulado Gamin. Savage pasó una temporada en París, donde expuso su obra en el Grand Palais. Obtuvo una segunda beca Rosenwald para continuar sus estudios durante otro año, y otra beca de la Fundación Carnegie le permitió viajar a otros países europeos.

Savage regresó a Estados Unidos cuando la Gran Depresión estaba en pleno apogeo. Ante la dificultad de recibir encargos de retratos, comenzó a dar clases de arte y creó el Savage Studio of Arts and Crafts en 1932. A mediados de la década, se convirtió en la primera artista negra en unirse a lo que entonces se conocía como la Asociación Nacional de Mujeres Pintoras y Escultoras.

Savage ayudó a muchos artistas afroamericanos emergentes, como Jacob Lawrence y Norman Lewis, y presionó a la Administración de Proyectos de Obras (WPA) para que ayudara a otros jóvenes artistas a encontrar trabajo durante esta época de crisis financiera. También ayudó a fundar el Harlem Artists' Guild, lo que la llevó a ocupar un puesto de directora en el Harlem Community Center de la WPA.

Comisión de la Feria Mundial

Savage recibió entonces el encargo de crear una escultura para la Feria Mundial de Nueva York de 1939. Inspirándose en las palabras del poema «Lift Every Voice and Sing» de James Weldon Johnson (que también había modelado anteriormente para Savage), creó «The Harp». Con una altura de 16 pies, la obra reinterpretaba el instrumento musical para presentar a 12 jóvenes afroamericanos cantando en alturas graduadas como sus cuerdas, con la caja de resonancia del arpa transformada en un brazo y una mano. En el frente, un joven arrodillado ofrecía la música en sus manos. Aunque se considera una de sus principales obras, El Arpa fue destruida al final de la feria.

Al perder su puesto de directora en el Harlem Community Center mientras trabajaba en El Arpa, Savage trató de crear otros centros de arte en la zona. Una obra notable de este periodo fue El púgil (1942) — una figura segura y desafiante que parece preparada para enfrentarse a todo lo que se le ponga por delante— pero se frustró por sus luchas para restablecerse. En 1945, abandonó la ciudad y se trasladó a una granja en Saugerties, Nueva York.

Años posteriores, muerte y legado

Augusta Savage pasó la mayor parte de los años que le quedaban en la soledad de la vida en un pueblo pequeño. Enseñó a los niños en campamentos de verano, se dedicó a escribir y continuó con su arte como hobby.

Savage se casó tres veces: La primera fue en 1907 con John T. Moore, con quien tuvo su única hija, Irene. Moore murió algunos años después. Hacia 1915, se casó con el carpintero James Savage, una unión que terminó en divorcio. En 1923, se casó con Robert Lincoln Poston, un socio de Marcus Garvey, pero volvió a enviudar cuando éste falleció al año siguiente. Cuando Savage enfermó, se trasladó a Nueva York para estar con su hija y su familia. Aunque en el momento de su muerte estaba prácticamente olvidada, Savage es recordada hoy como una gran artista, activista y educadora artística, que sirvió de inspiración a los muchos a los que enseñó, ayudó y animó.

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