Biografía Arthur Shawcross

Arthur Shawcross

Arthur Shawcross

Biografía

(1945–2008)
El asesino en serie Arthur Shawcross asesinó a 11 mujeres entre 1988 y 1990 en el norte del estado de Nueva York, ganándose el apodo de «Asesino del río Genesee».

¿Quién Era Arthur Shawcross?


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Los padres de Arthur Shawcross niegan que fuera víctima de abusos cuando era niño, pero está claro que tenía problemas. En 1972, confesó haber matado a dos niños y fue a la cárcel. Sus antecedentes fueron sellados para que pudiera instalarse en una nueva ciudad sin causar pánico. Pero entre 1988 y 1990, Shawcross mató a 11 mujeres en el norte del estado de Nueva York, ganándose el apodo de "El asesino del río Genesee" Murió en prisión.

Vida temprana

Shawcross nació el 6 de junio de 1945 y murió el 10 de noviembre de 2008, mientras cumplía cadena perpetua por el asesinato de 11 mujeres. Desde su lugar de nacimiento, Kittery (Maine), su familia se trasladó a Watertown, una pequeña ciudad cercana al lago Ontario, en el estado de Nueva York, cuando él era todavía un niño. Shawcross afirma que su adolescencia fue turbulenta, y cita una relación difícil con ambos padres, en particular con su dominante madre, por sus problemas posteriores. Dice que también mostró problemas de comportamiento a una edad temprana, incluyendo mojar la cama y el acoso escolar.

Shawcross también hizo informes extremos sobre su sexualidad temprana. Afirmó que su tía abusó sexualmente de él cuando tenía 9 años, y que tuvo relaciones sexuales con su hermana menor. También admitió haber tenido su primer encuentro homosexual a los 11 años, al que le siguió, según él, la experimentación con la zoofilia.

En contraste con estas afirmaciones, sin embargo, sus padres y hermanos sostienen que tuvo una infancia normal, y que los hechos descritos fueron en gran medida producto de su imaginación. No hay forma de saber qué versión representa la realidad de su crianza, pero lo que quedó claro, más adelante, fue que Shawcross cambiaba sus historias a voluntad, al ser entrevistado por varios profesionales en el curso de sus investigaciones.

De los registros escolares se puede comprobar de forma independiente que era un absentista empedernido, con un coeficiente intelectual especialmente bajo, con tendencia al acoso y a la violencia y que estuvo bajo sospecha por una serie de ataques incendiarios juveniles, así como por robos. Abandonó la escuela tras no aprobar el noveno curso, y los años siguientes estuvieron salpicados de violencia y condenas de cárcel. Recibió su primera sentencia de libertad condicional en diciembre de 1963 por romper un escaparate.

Detención y encarcelamiento

Shawcross se casó con su primera esposa, Sarah, en septiembre de 1964. La pareja tuvo un hijo en octubre de 1965. Pero otra acusación por entrada ilegal en noviembre de 1965 fue la gota que colmó el vaso de su matrimonio y se divorció poco después.

Su segundo matrimonio, tras ser reclutado por el ejército en abril de 1967, también se vio empañado por la violencia y fue igualmente efímero. Sirvió en la guerra de Vietnam en octubre de 1967, y posteriormente afirmó que había asesinado y canibalizado a dos jóvenes vietnamitas y a varios niños mientras estaba allí. Sin embargo, no hay pruebas que lo corroboren. También afirmó que había matado a un total de 39 personas en combate, lo cual, cuando se investigó más tarde, también se descartó como una invención; las autoridades afirman que no mató a nadie en su período de servicio.

A su regreso del servicio militar en 1968, se metió en problemas una vez más cuando fue capturado y condenado por un incendio provocado. Shawcross cumplió dos años de una condena de cinco años de cárcel. Salió en libertad en octubre de 1971 y volvió a Watertown. Un año después, el 7 de abril de 1972, se cobró su primera víctima: Jack Blake, un vecino de 10 años. Shawcross lo llevó a pescar unos días antes de que desapareciera, pero negó tener conocimiento de la desaparición. Varias semanas después, el 22 de abril de 1972, se casó con su tercera esposa, Penny Sherbino, que estaba embarazada de su hijo.

Cinco meses después, el cuerpo de su víctima fue finalmente localizado. Había sido agredido sexualmente y asfixiado, pero la policía no tenía pistas sobre la identidad del asesino. Jack Blake sería la primera de muchas más víctimas.

En septiembre de 1972, el cuerpo de Karen Ann Hill, de 8 años, fue encontrado bajo un puente. Había sido violada y asesinada. La policía descubrió que le habían metido barro, hojas y otros restos por la garganta y dentro de la ropa. Los vecinos recordaron que Shawcross había sido visto con Karen en las inmediaciones del puente antes de su desaparición, y que tenía un historial de pequeños roces con niños de la zona. Shawcross quedó bajo sospecha inmediata.

Fue detenido el 3 de octubre de 1972, y finalmente confesó ambos asesinatos, aunque sólo se le acusó del de Karen Hill, dada la falta de pruebas que lo relacionaran con la muerte de Jack Blake. Fue condenado a 25 años de cárcel, y su tercera esposa, Penny, se divorció de él poco después.

Liberación de la cárcel

Después de cumplir menos de 15 años de esta condena, fue puesto en libertad condicional en abril de 1987. El publicitado reasentamiento de un asesino de niños en la zona de Binghamton, en el estado de Nueva York, fue recibido con una protesta pública, y se vio obligado a abandonar la zona al cabo de unos meses junto con su nueva novia, Rose Whalley.

Su pasado significaba que no sería bienvenido en casi ningún sitio, y las autoridades tomaron la decisión de sellar sus antecedentes penales para evitar que se repitiera la alarma pública en Binghamton. Shawcross y Whalley se trasladaron a Rochester, Nueva York, donde ella se convirtió en su cuarta esposa. En Rochester, Shawcross aceptó una sucesión de trabajos de poca monta. Su desastroso matrimonio con Whalley hizo que pronto buscara consuelo en otros lugares, tanto en prostitutas como en su nueva novia, Clara Neal.

No tardó mucho en volver a sus andanzas asesinas. Los cazadores descubrieron a su siguiente víctima, la prostituta de 27 años Dorothy Blackburn, el 24 de marzo de 1988. Su cuerpo fue encontrado en el río Genesee, arrojado allí después de un cruel ataque, que incluía marcas de mordiscos en la zona de la ingle y estrangulamiento.

Con pocas pruebas, y sin ningún impulso público para resolver el asesinato de una prostituta, su caso languideció durante más de un año. Hubo otros asesinatos de prostitutas en ese tiempo pero, dada la peligrosidad de la profesión, no se advirtió nada extraño que relacionara ninguno de los casos.

El descubrimiento del cadáver de otra prostituta, Anna Steffen, el 9 de septiembre de 1989, relacionó a varias de las víctimas. Murió de asfixia y su cuerpo fue arrojado de forma similar al de Blackburn. Su cuerpo, sin embargo, fue encontrado lejos de la escena del crimen original, por lo que, de nuevo, no se reconoció la posibilidad de que hubiera un asesino en serie.

Aumento del número de muertos

El 21 de octubre de 1989, se descubrió el cuerpo de la indigente Dorothy Keeler, de 59 años, seguido seis días después por el de otra prostituta, Patricia Ives, en la misma zona. Ambas habían sido asfixiadas y la prensa comenzó a interesarse al relacionar los casos. Apodaron al agresor "Genesee River Killer."En todos los casos anteriores se había hecho al menos algún intento de ocultación, lo que la policía consideró que indicaba experiencia criminal o militar previa. Empezaron a aconsejar a las prostitutas que trabajaban en la zona que tuvieran precaución y buscaron toda la información posible sobre los desconocidos que operaban en la zona. También empezaron a comprobar los antecedentes penales de los delincuentes que pudieran estar viviendo en la zona. Shawcross' los antecedentes penales sellados lo protegían del escrutinio policial.

Como las prostitutas seguían desapareciendo, se hizo evidente que el asesino debía ser alguien conocido por las mujeres que trabajaban en la zona. La policía pudo reconstruir la descripción de un cliente habitual llamado "Mitch" o "Mike." Las mujeres dijeron que este cliente en particular era propenso a la violencia.

Entonces, el día de Acción de Gracias, se encontró el cuerpo de June Stott, de 26 años, que no era ni prostituta ni consumidora de drogas. Había sido estrangulada, mutilada analmente después de muerta, le habían extirpado los labios mayores y la habían destripado desde la garganta hasta la entrepierna como a un animal salvaje.

Investigación policial

Con el aumento del número de cadáveres, la policía buscó la ayuda de los perfiladores del FBI. Dividieron los 11 asesinatos de prostitutas sin resolver en subgrupos según el método y la posición. Desarrollaron un perfil que describía al asesino como un hombre blanco de entre 20 y 30 años, fuerte, probablemente con antecedentes penales, familiarizado con la zona y lo suficientemente cómodo con las víctimas como para que entraran en su vehículo sin preguntar.

La falta de interferencia sexual indicaba que podría ser alguien con disfunción sexual. La lesión post-mortem infligida a June Stott, y no a ninguna otra víctima, indicaba que el asesino se sentía cada vez más cómodo entre los cadáveres, y que probablemente volvería al lugar del crimen más tarde para revivir el ataque.

El descubrimiento del cuerpo de Elizabeth Gibson, el 27 de noviembre, supuso un gran avance: el sospechoso "Mitch" había sido visto con ella poco antes de su desaparición, pero no parecían estar más cerca de establecer su identidad. La policía probó varias tácticas, incluyendo la búsqueda en todos los bares de la zona, sin éxito.

Cuando el 31 de diciembre de 1989 se descubrió un par de pantalones vaqueros desechados cerca del río, que contenían una tarjeta de identificación de una chica llamada Felicia Stephens, la policía comenzó una búsqueda aérea en los alrededores. El 2 de enero de 1990, un helicóptero divisó lo que parecía ser un cuerpo femenino desnudo tendido en la superficie de hielo del río junto a un puente en el bosque. El cuerpo no era el de Felicia Stephens, sino el de la prostituta desaparecida June Cicero. También había sido mutilada post-mortem, así como aserrada prácticamente por la mitad.

Detención y arresto

Aún más importante, el helicóptero divisó a un hombre de pie en el puente junto a una pequeña furgoneta. Parecía estar masturbándose u orinando. Afortunadamente para las autoridades, Shawcross había vuelto, como se especulaba, al escenario de uno de sus crímenes para revivir el placer del ataque.

Los equipos de patrulla en tierra fueron alertados del vehículo, que se había alejado a toda velocidad. Finalmente localizaron a Shawcross a través de la matrícula del coche, que estaba a nombre de su novia Clara Neal. Cuando se le preguntó, Shawcross aceptó ayudar a la policía en sus investigaciones. Cuando le pidieron el carné de conducir, admitió que no lo tenía y reveló que había estado en la cárcel por homicidio involuntario.

La policía confiaba en tener a su asesino, y los interrogatorios posteriores revelaron las anteriores muertes de niños y un relato grandioso de su servicio en la guerra de Vietnam, que luego fue descartado. Una foto tomada de él durante el interrogatorio inicial pronto confirmó su identidad como "Mitch" y las investigaciones oficiales desenterraron la razón de Shawcross' registro sellado, que impidió que la policía lo localizara antes.

Aún así, la policía fue incapaz de conseguir que Shawcross admitiera los asesinatos — hasta que confirmaron que una pieza de joyería que había dado a Clara Neal pertenecía previamente a la víctima June Cicero. Cuando la policía amenazó con implicarla en los asesinatos, Shawcross capituló y admitió la mayoría de los asesinatos, dando excusas detalladas sobre por qué había sido "obligado" a matar a cada uno de ellos. Incluso admitió el asesinato de dos cuerpos no descubiertos, los de las prostitutas Maria Welsh y Darlene Trippi, y condujo a los investigadores hasta sus cuerpos. Su confesión formal tenía casi 80 páginas.

Juicio, prisión y muerte

En noviembre de 1990, Shawcross fue a juicio por los 10 asesinatos ocurridos en el condado de Monroe. La última víctima, Elizabeth Gibson, había sido asesinada en el vecino condado de Wayne. El juicio fue un acontecimiento mediático a nivel nacional, ampliamente televisado y visto.

El equipo de la defensa de Shawcross trató de construir un caso basado en una declaración de locura, citando varios factores atenuantes, como su educación, el estrés postraumático como resultado del servicio militar, un quiste en el cerebro y un raro defecto genético.

La acusación se apresuró a refutar las afirmaciones sobre su infancia y el servicio militar, poniendo en duda el testimonio de Shawcross. Las pruebas fisiológicas sobre la ciencia del cerebro y los factores genéticos eran, en el mejor de los casos, espurias y escapaban a la comprensión del jurado. También se vio obstaculizada por una mala presentación por parte de los testigos expertos llamados a declarar.

Shawcross fue declarado cuerdo — y culpable de 10 casos de asesinato en segundo grado. El juez lo condenó a 25 años por cada cargo, un total de 250 años de prisión. Unos meses más tarde, Shawcross fue llevado al condado de Wayne para ser juzgado por el asesinato de Elizabeth Gibson'. En lugar de alegar demencia esta vez, se declaró culpable y recibió otra sentencia de cadena perpetua.

Shawcross estuvo recluido en el centro penitenciario de Sullivan, en el estado de Nueva York, hasta el 10 de noviembre de 2008, cuando se quejó de dolor en la pierna. Fue trasladado a un hospital donde murió ese mismo día de un paro cardíaco.

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