Biografía Arthur C Clarke

Arthur C. Clarke
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Arthur C. Clarke

Biografía

(1917–2008)
Autor de casi 100 libros, la imaginación y la perspicacia de Arthur C. Clarke influyeron en la ciencia moderna a través de obras como su clásico «2001: Una odisea del espacio».

¿Quién fue Arthur C. Clarke?


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Arthur C. Clarke se consolidó como un destacado escritor de ciencia ficción y no ficción a mediados del siglo XX. Escribió las novelas Childhood’s End y 2001: A Space Odyssey, que fue adaptada al cine con Stanley Kubrick. Clarke fue autor de casi 100 libros, y muchas de sus ideas en torno a la ciencia estaban relacionadas con futuras innovaciones tecnológicas. Clarke murió el 19 de marzo de 2008 en Sri Lanka.

Vida temprana

Arthur Charles Clarke nació el 16 de diciembre de 1917 en la ciudad costera de Minehead, al suroeste de Inglaterra. Clarke, el mayor de los cuatro hijos de una familia de agricultores, se sintió fascinado por la ciencia y la astronomía a una edad temprana, escudriñando las estrellas con un telescopio casero y llenando su cabeza con cuentos de ciencia ficción de revistas como Astounding Stories.

Después de que su padre falleciera repentinamente, las dificultades económicas que sufrió su familia impidieron a Clarke asistir a la universidad a pesar de su mente brillante e inquisitiva. Después de graduarse en la escuela secundaria en la cercana Taunton, Clarke dejó su casa para encontrar trabajo en 1936.

Primeras exploraciones

Al llegar a Londres, Clarke aceptó un trabajo como burócrata del gobierno. Sin embargo, no había perdido su fascinación por las estrellas y pronto se hizo miembro de la Sociedad Interplanetaria Británica, que defendía la idea de los viajes espaciales mucho antes de que se consideraran plausibles. Clarke colaboró con artículos en el boletín del grupo y también inició sus primeras incursiones en la ciencia ficción.

Aunque estos primeros esfuerzos se interrumpieron con la llegada de la Segunda Guerra Mundial, el servicio de Clarke durante el conflicto le daría la oportunidad de dar rienda suelta a su aptitud tecnológica. Desde 1941 hasta el final de la guerra, fue técnico de la Royal Air Force y uno de los primeros en utilizar la información del radar para guiar los aterrizajes de los aviones en condiciones meteorológicas desfavorables.

Sus experiencias en tiempos de guerra resultarían fundamentales en dos de los primeros trabajos de Clarke como escritor. En 1945, la revista Wireless World publicó su artículo “Extra-Terrestrial Relays,” en el que Clarke teorizaba sobre cómo podría utilizarse un sistema de satélites geoestacionarios para transmitir señales de radio y televisión por todo el mundo. Esta fue sólo la primera de las muchas realidades tecnológicas que Clarke predijo durante su prolífica carrera. Al año siguiente se publicó por primera vez su obra de ciencia ficción, cuando su relato corto “Rescue Party” adornó las páginas de Astounding Science Fiction.

Un hombre de muchos sombreros

Al regresar de la guerra, Clarke pudo por fin proseguir su educación superior tras recibir una beca para asistir al King’s College de Londres. Durante este tiempo, también se reconectó con la Sociedad Interplanetaria Británica (que presidiría durante varios años) y continuó con sus esfuerzos literarios. En 1948 se graduó con matrícula de honor en matemáticas y física y, a caballo entre la ciencia y el autor, no tardó en darse a conocer.

Mientras trabajaba como ayudante del editor de la revista Science Abstracts, Clarke publicó el libro de no ficción Vuelo Interplanetario (1950), en el que analizaba las posibilidades de los viajes espaciales. En 1951 publicó su primera novela completa, Preludio al espacio, a la que siguieron, dos años más tarde, las obras de ciencia ficción Contra la caída de la noche y El fin de la infancia (esta última fue el primer éxito verdadero de Clarke y acabó siendo adaptada en una miniserie de televisión en 2015). Ganó su primer premio Hugo en 1956 por su relato corto «La estrella». La escritura de Clarke le valió el reconocimiento como novelista y le hizo destacar como pensador revolucionario. Fue consultado con frecuencia por miembros de la comunidad científica, colaborando con científicos estadounidenses en el diseño de naves espaciales y asistiendo en el desarrollo de satélites para aplicaciones meteorológicas.

Primeros trabajos

En medio de todas sus actividades extraterrestres, a mediados de la década de 1950 Clarke comenzó a interesarse por los mundos submarinos. En 1956 se trasladó a Sri Lanka, instalándose primero en la ciudad costera de Unawatuna y más tarde en Colombo. Clarke vivió en Sri Lanka el resto de su vida y se convirtió en un experto buceador, fotografiando los arrecifes de la región e incluso descubriendo las ruinas submarinas de un antiguo templo. Documentó sus experiencias de buceo en obras como La costa de coral (1956) y Los arrecifes de Taprobane (1957). También utilizó su experiencia para poner en marcha el negocio turístico Underwater Safaris.

Sin embargo, el destino de Clarke seguía estando muy ligado al espacio. Tras sufrir una poliomielitis que limitó su movilidad, volvió a centrar su atención en las estrellas. Durante la década de 1960, Clarke vio cómo se materializaban algunos de sus proyectos más importantes. En 1962 publicó Perfiles del futuro, en el que hacía predicciones sobre inventos hasta el año 2100, y en 1963 el Instituto Franklin le concedió su premio Ballantine por sus contribuciones a la tecnología de satélites. Ese honor se vio subrayado al año siguiente, cuando el satélite Syncom 3 transmitió los Juegos Olímpicos de verano en Japón a Estados Unidos.

'2001: Una odisea del espacio' y otros libros

La creciente reputación de Clarke como experto en todo lo relacionado con el espacio le llevó a la colaboración por la que quizá sea más conocido. En 1964, Clarke comenzó a trabajar con el director Stanley Kubrick en la adaptación del guión de su relato corto de 1951 «El centinela», que se convertiría en el clásico de 1968 dirigido por Kubrick «2001: Una odisea del espacio», considerada una de las mejores películas de la historia. Clarke y Kubrick recibieron una nominación al Oscar por su guión y también colaboraron en el desarrollo de la historia en una novela publicada ese mismo año. Clarke siguió después con las secuelas literarias 2010: Odisea Dos (publicada en 1982 y adaptada al cine en 1984), 2061: Odisea Tres (1987) y 3001: La Odisea Final (1997).

A finales de la década de 1960, Clarke pudo participar en una odisea espacial real cuando fue elegido para acompañar a Walter Cronkite como comentarista en la cobertura de la CBS del alunizaje de Apollo 11. Volvió a la cadena para la cobertura de las misiones Apollo 13 y Apolo 15.

Colecciones

Autor y pensador de renombre internacional, Clarke continuó con su prolífica y exitosa producción durante la década de 1970. Su novela de 1973 Rendezvous With Rama ganó los premios Nebula y Hugo, una hazaña que repitió varios años después con The Fountains of Paradise (1979). En la década siguiente, Clarke completó las obras autobiográficas Ascenso a la órbita (1984) y Días asombrosos (1989). Además, volvió a trabajar en televisión como presentador de las populares series Arthur C. Clarke’s Mysterious World (1981) y Arthur C. Clarke’s World of Strange Powers (1984), así como colaborando en la serie de Cronkite Universo (1981).

Hacia el final de la década, las complicaciones relacionadas con la poliomielitis redujeron aún más la movilidad de Clarke&#x2019, confinándolo a una silla de ruedas. Sin embargo, siguió escribiendo obras de ficción y no ficción y cosechando reconocimientos por sus contribuciones a lo largo de su vida. En 1983 se creó la Fundación Arthur C. Clarke para promover el uso de la tecnología con el fin de mejorar la calidad de vida, especialmente en los países en desarrollo, mediante becas y premios educativos; y en 1986 se creó el Premio Arthur C. Clarke a la excelencia en la ciencia ficción británica. Clarke también fue rector de la Universidad de Moratuwa (Sri Lanka) de 1979 a 2002 y de la Universidad Internacional del Espacio de 1989 a 2004.

Muerte y legado

En la última década de su vida, Clarke fue nombrado caballero por el alto comisionado británico en Sri Lanka; se le concedió el más alto honor civil de ese país, el Sri Lankabhimanya; y vio la fundación del Instituto Arthur C. Clarke para la Educación Espacial. Murió de insuficiencia respiratoria el 19 de marzo de 2008, a la edad de 90 años. Había escrito cerca de 100 libros, además de innumerables ensayos y relatos cortos, y realizó incontables contribuciones al campo de la exploración espacial y la ciencia.

En honor a su trabajo, la Unión Astronómica Internacional denominó Órbita Clarke a la distancia de aproximadamente 36.000 kilómetros sobre el ecuador de la Tierra, y el asteroide nº 4923 recibió la designación de “Clarke.”

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Biografía de Arthur C Clarke

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