Biografía Arthur Ashe

Arthur Ashe

Arthur Ashe

Biografía

(1943–1993)
Arthur Ashe fue el primer afroamericano en ganar los títulos individuales masculinos de Wimbledon y del Abierto de Estados Unidos, y el primer hombre afroamericano en ser el número 1 del mundo.

¿Quién fue Arthur Ashe?


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Arthur Ashe se convirtió en el primer (y sigue siendo el único) tenista masculino afroamericano en ganar los títulos individuales del Abierto de Estados Unidos y de Wimbledon. También fue el primer afroamericano en obtener el número 1 del mundo y el primero en entrar en el Salón de la Fama del Tenis. Siempre activista, cuando Ashe se enteró de que había contraído el sida a través de una transfusión de sangre, dedicó sus esfuerzos a concienciar sobre la enfermedad, antes de sucumbir finalmente a ella el 6 de febrero de 1993.

Vida temprana

Arthur Robert Ashe Jr. nació el 10 de julio de 1943 en Richmond, Virginia. Arthur Ashe Jr., el mayor de los dos hijos de Arthur Ashe Sr. y Mattie Cunningham, combinó la delicadeza y la potencia para forjar un juego de tenis innovador. Bajo la dirección de su madre, Ashe ya leía a los cuatro años. Pero su vida dio un vuelco dos años más tarde, cuando Mattie falleció.

El padre de Ashe, temeroso de que sus hijos se metieran en problemas sin la disciplina de su madre, empezó a ser más estricto en casa. Ashe y su hermano menor, Johnnie, iban a la iglesia todos los domingos, y después de la escuela debían volver directamente a casa, con Arthur Sr. vigilando de cerca el tiempo: "Mi padre… me mantenía en casa, sin problemas. Tenía exactamente 12 minutos para llegar a casa desde la escuela, y cumplí esa regla durante toda la escuela secundaria.

Primera carrera en el tenis

Alrededor de un año después de la muerte de su madre, Ashe descubrió el juego del tenis, cogiendo una raqueta por primera vez a la edad de siete años en un parque no muy lejos de su casa. Al seguir jugando, Ashe acabó llamando la atención del Dr. Robert Walter Johnson Jr., un entrenador de tenis de Lynchburg (Virginia) que participaba activamente en la comunidad de tenistas negros. Bajo la dirección de Johnson, Ashe sobresalió.

En su primer torneo, Ashe llegó a los campeonatos nacionales junior. Impulsado por su afán de superación, acabó trasladándose a San Luis para trabajar estrechamente con otro entrenador, ganando el título nacional junior en 1960 y de nuevo en 1961. Clasificado como el quinto mejor jugador junior del país, Ashe aceptó una beca en la Universidad de California, en Los Ángeles, donde se licenció en administración de empresas.

Ganar el título del Abierto de Estados Unidos en 1968

En 1963, Ashe se convirtió en el primer afroamericano en ser reclutado por el equipo de Copa Davis de Estados Unidos. Siguió perfeccionando su juego y se ganó la atención de su ídolo del tenis, Pancho Gonzales, que ayudó a Ashe a perfeccionar su ataque de saque y volea. Todo el entrenamiento se concretó en 1968, cuando Ashe, todavía aficionado, sorprendió al mundo al conquistar el título del Abierto de Estados Unidos, convirtiéndose en el primer (y aún único) jugador afroamericano en lograrlo. Dos años más tarde, se llevó a casa el título de Australia.

Ganando Wimbledon; convirtiéndose en el tenista número 1 en 1975

En 1975 Ashe registró otra sorpresa al vencer a Jimmy Connors en la final de Wimbledon, marcando otro logro pionero dentro de la comunidad afroamericana — convirtiéndose en el primer jugador masculino afroamericano en ganar Wimbledon — que, al igual que su victoria en el Abierto de Estados Unidos, sigue siendo inigualable. Ese mismo año, Ashe se convirtió en el primer hombre afroamericano en ocupar el puesto número 1 del mundo. Diez años más tarde, en 1985, se convertiría en el primer hombre afroamericano en ingresar en el Salón Internacional de la Fama del Tenis.

Activismo político

Ashe no disfrutaba de su condición de única estrella negra en un juego dominado por jugadores blancos, pero tampoco huía de ella. Con su púlpito único, impulsó la creación de programas de tenis para jóvenes en los centros urbanos, ayudó a fundar la Asociación de Profesionales del Tenis Masculino y se pronunció contra el apartheid en Sudáfrica, llegando incluso a presionar para conseguir un visado que le permitiera visitar y jugar al tenis allí.

El gran tenista también escribió una historia de los atletas afroamericanos: Un duro camino hacia la gloria (tres volúmenes, publicados en 1988) y fue presidente de la campaña nacional de la Asociación Americana del Corazón.

Problemas de salud y diagnóstico de sida

Asimismo, se retiró de la competición en 1980 y tuvo problemas de salud durante los últimos 14 años de su vida. Tras someterse a una operación de bypass cuádruple en 1979, se sometió a una segunda operación de bypass en 1983. En 1988 se sometió a una operación cerebral de urgencia tras sufrir una parálisis en el brazo derecho. Una biopsia realizada durante su estancia en el hospital reveló que Ashe tenía sida. Los médicos no tardaron en descubrir que Ashe había contraído el VIH, el virus que causa el sida, a través de una transfusión de sangre que se le hizo durante su segunda operación de corazón.

Al principio, ocultó la noticia al público. Pero en 1992, Ashe dio a conocer la noticia después de enterarse de que USA Today estaba trabajando en un artículo sobre su batalla de salud.

Después de que la noticia de su estado se hiciera pública, Ashe se volcó en la labor de concienciación sobre el SIDA. Pronunció un discurso en las Naciones Unidas, creó una nueva fundación y sentó las bases para una campaña de recaudación de fondos de 5 millones de dólares para la institución.

Continuó trabajando, incluso cuando su salud empezó a deteriorarse, viajando a Washington, D.C. a finales de 1992 para participar en una protesta por el trato que Estados Unidos daba a los refugiados haitianos. Por su participación en la manifestación, Ashe fue llevado esposado. Fue una conmovedora muestra final para un hombre que nunca tuvo reparos en mostrar su preocupación por el bienestar de los demás.

Esposa y vida personal

Conoció a la aclamada fotógrafa Jeanne Moutoussamy en un acto benéfico del United Negro College Fund en 1976 y se casó con ella un año después. Andrew Young, embajador ante las Naciones Unidas, presidió la boda. La pareja permaneció unida hasta la muerte de Ashe.

En 1986 Ashe y Moutoussamy adoptaron a una niña llamada Camera, en honor a la línea de trabajo de este último.

Muerte

Murió en Nueva York el 6 de febrero de 1993, a causa de una neumonía relacionada con el sida. Cuatro días después, fue enterrado en su ciudad natal de Richmond, Virginia. Unas 6.000 personas asistieron al funeral.

Legado

Además de su pionera carrera tenística, Ashe es recordado como una figura inspiradora. Una vez dijo: «El verdadero heroísmo es notablemente sobrio, muy poco dramático. No es el afán de superar a todos los demás a cualquier precio, sino el afán de servir a los demás a cualquier precio." También pronunció unas palabras sobre la consecución del éxito: "Una clave importante del éxito es la confianza en uno mismo. Una clave importante para la confianza en uno mismo es la preparación."

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