Biografía Art Garfunkel

Art Garfunkel

Art Garfunkel

Biografía

(1941–)
Art Garfunkel es un cantante y actor que saltó a la fama como la mitad del dúo de folk-rock de los años 60 Simon & Garfunkel.

¿Quién es Art Garfunkel?


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Art Garfunkel conoció a su colega Paul Simon en la escuela y formó una banda llamada Tom y Jerry. Aunque el dúo no tuvo mucho éxito con el nombre de Tom y Jerry, empezó a ganar adeptos después de cambiar su nombre por el de Simon & Garfunkel y lanzar canciones que hablaban de la generación de los años 60 y 70, como "Bridge Over Troubled Water" y "The Sound of Silence"

Vida temprana, amistad en la infancia con Paul Simon

El cantante Arthur "Art" Garfunkel nació en Forest Hills, Nueva York, el 5 de noviembre de 1941, hijo de Rose y Jack Garfunkel. Al percibir el entusiasmo de su hijo por la melodía, Jack, un vendedor ambulante, le compró a Garfunkel una grabadora de hilo. Incluso con cuatro años, Garfunkel se sentaba durante horas con el aparato, cantando, escuchando y afinando su voz, y luego volviendo a grabar.

Eso me hizo entrar en la música más que cualquier otra cosa, cantar y poder grabarlo

En la escuela primaria Forest Hills Junior, Garfunkel era conocido por cantar canciones en pasillos vacíos y actuar en obras de teatro. En sexto grado, participó en una producción escolar de Alice in Wonderland junto con su compañero Paul Simon. Simon conocía a Garfunkel como el cantante que siempre estaba rodeado de chicas. Los dos vivían a sólo unas manzanas de distancia en Queens, pero no fue hasta que Simon escuchó cantar a Garfunkel que sus destinos se alinearon. Pronto, el dúo comenzó a cantar en los concursos de talentos de la escuela y a ensayar largas horas en los sótanos.

Durante sus años de instituto, los futuros ganadores del Grammy actuaron como Tom Landis y Jerry Graph, temiendo que sus nombres reales sonaran demasiado judíos y dificultaran su éxito. Interpretaron música original de Simon y reunieron su dinero para realizar su primera grabación profesional. Su tema "Hey Schoolgirl", influenciado por los Everly Brothers, fue un éxito menor, y aseguró al dúo un contrato de grabación con Big Records en 1957. Se convirtieron en visitantes frecuentes del Brill Building, ofreciendo sus servicios como cantantes de demostración a los compositores que producían éxitos como si estuvieran en una fábrica de música. Su exitoso single les valió una aparición en el programa de Dick Clark American Bandstand, pasando justo después de Jerry Lee Lewis. Después de eso, sus carreras musicales se calmaron, y les preocupaba haber alcanzado su punto álgido a los 16 años.

Simon & Garfunkel

Cuando terminaron el instituto, Simon y Garfunkel decidieron tomar caminos distintos y asistir a la universidad. Garfunkel se quedó cerca de casa y asistió a la Universidad de Columbia, donde estudió historia del arte y se unió a una fraternidad. Más tarde obtuvo un máster en matemáticas, también en Columbia. Al igual que continuó con su trabajo académico a lo largo de su carrera, Garfunkel siguió cantando mientras estaba en la universidad, publicando un puñado de temas en solitario bajo el nombre de Artie Garr, al tiempo que se afianzaba en la creciente escena folk. Una vez más, sus talentos e intereses paralelos unieron a Paul Simon y Art Garfunkel. En 1962, los antiguos Tom y Jerry se reunieron como un nuevo dúo más orientado al folk. Ya no les preocupaba que el antisemitismo pudiera afectar a las ventas de discos, así que utilizaron sus nombres reales y se convirtieron en Simon & Garfunkel.

A finales de 1964, lanzaron el álbum de estudio Wednesday Morning, 3 A.M. No pasó mucho con él a nivel comercial, y Simon se marchó a Inglaterra, ya que el dúo había decidido tomar caminos distintos a nivel profesional. El productor Tom Wilson remezcló la canción "The Sounds of Silence," de ese álbum y la lanzó, y llegó al número 1 en las listas de Billboard. Simon regresó a Queens, donde el dúo se reunió y decidió grabar e interpretar más música juntos. Con Simon escribiendo las canciones y Garfunkel aportando los arreglos vocales y las armonías, lanzaron un álbum de éxito tras otro, y cada disco llevó su música y sus letras a un nuevo nivel. El éxito comercial y de la crítica llegó—y aumentó—con cada uno de sus lanzamientos: Sounds of Silence (1966), Parsley, Sage, Rosemary and Thyme (1966), y Bookends (1968). Alrededor de la época en que estaban trabajando en Bookends, el director Mike Nichols les pidió que contribuyeran con canciones a la banda sonora de la película de 1967 The Graduate. Como parte de la película seminal que abordaba la alienación y el conformismo, el dúo fomentó su reputación como las voces de una generación. La única canción original, «Mrs. Robinson», se convirtió en un éxito número uno y apareció en la banda sonora de «El graduado» y en el álbum «Bookends». Esto retrasó la producción de su siguiente álbum y empezó a sembrar las semillas de su futura ruptura. Ambos se movían en nuevas direcciones creativas.

En 1970 lanzaron su álbum más exitoso, Bridge Over Troubled Water. Grabado con técnicas de estudio innovadoras e improvisadas, y con influencias de una gran variedad de estilos musicales, el álbum fue un éxito comercial masivo y les hizo ganar seis premios Grammy, incluyendo el de Álbum del Año, Canción del Año y Grabación del Año por su tema principal.

Fue su último álbum de estudio. En un principio, pensaron en volver a reunirse después de una pausa, pero una vez que estuvieron separados durante un tiempo, continuar con sus actividades creativas por separado parecía tener más sentido. Simon & Garfunkel ya no existía.

Dos años después de su ruptura, Simon & Garfunkel's Greatest Hits se publicó y se mantuvo en las listas americanas durante 131 semanas. Ese mismo año, aparecieron juntos en un acto benéfico para el aspirante a la presidencia George McGovern.

Carrera en solitario: 'All I Know,' 'I Only Have Eyes For You' & More

Simon y Garfunkel se separaron en 1970, pero siguieron vinculados personal y profesionalmente. Amigos y colaboradores recurrentes, se reunieron varias veces en sus carreras para descubrir que no podían trabajar juntos después de todo, ciertamente no más allá de los proyectos a corto plazo. Durante años, Garfunkel recordaba con cariño su tiempo juntos (aunque eso cambiaría) "Siempre me alegraré de decir algo en nombre del dúo. Estoy orgulloso de haber cantado esas grandes canciones. Ahora enseñan canciones de Paul Simon en las iglesias y en las escuelas como parte de los planes de estudio… parece que parte de la buena ciudadanía es el conocimiento de las canciones que hicimos. (Décadas más tarde, sintiéndose un poco menos cálido acerca de su relación, daría una vitriólica entrevista a The Telegraph, describiendo a Simon como un narcisista inseguro.)

Mientras tanto, se dedicó de lleno a su propia carrera en solitario. Su primer álbum, Angel Clare (1973), incluía el éxito "All I Know," escrito por Jimmy Webb, producido por el veterano productor de Simon & Garfunkel, Roy Halee. (La canción tuvo una nueva vida en 2005 cuando fue versionada por Five For Fighting en la banda sonora de Chicken Little.)

Su siguiente álbum, Breakway (1975) le dio otro éxito, una versión del clásico "I Only Have Eyes For You. El álbum contó con invitados como David Crosby, Graham Nash y Stephen Bishop, así como con el primer tema nuevo de Simon y Garfunkel en cinco años, «My Little Town», que también apareció en el álbum en solitario de Simon, «Still Crazy After All These Years». Jimmy Webb escribió todas las canciones con una excepción: una versión del éxito de Sam Cooke What a Wonderful World, cantada por Garfunkel, Simon y James Taylor, que llegó al número 17 de las listas de éxitos.

Garfunkel consiguió otro éxito con Watermark, con la ayuda de la canción "Bright Eyes," que se convirtió en el triste y hermoso tema de la adaptación cinematográfica de Richard Adams' Watership Down. Su álbum de 1981, Scissors Cut, fue un éxito de crítica pero un fracaso comercial. Un año después, Simon & Garfunkel dieron juntos un concierto en Central Park, batiendo todos los récords existentes al atraer a un público de 500.000 personas. A continuación, realizaron una gira mundial y publicaron un álbum doble y un especial de HBO sobre su concierto en Central Park. Pero la reunión no duró mucho. Desecharon los planes de grabar un nuevo álbum juntos, y Simon se quedó con las canciones para su propio disco en solitario.

De nuevo por su cuenta, Garfunkel salpicó su carrera musical con incursiones en la actuación. Ya había hecho varias películas con el director Mike Nichols, incluyendo Carnal Knowledge (1971), y también actuó como invitado en programas de televisión, incluyendo un episodio de Laverne & Shirley. En 1998, apareció en el programa de televisión para niños Arthur como un alce cantante.

Carrera posterior: Proyectos en solitario y reencuentro con Paul Simon

Garfunkel siguió actuando en los escenarios y grabando nuevo material. En 1990, actuó ante 1,4 millones de personas a petición del Departamento de Estado de Estados Unidos, en una manifestación para promover la democracia en Sofía, Bulgaria. Ese año, Simon & Garfunkel también fueron incluidos en el Salón de la Fama del Rock & Roll.

Tres años más tarde, publicó el álbum Up 'Til Now, que incluía su dúo con James Taylor en Llorando bajo la lluvia, junto con el tema de la serie Brooklyn Bridge, y Dos personas dormidas, de la exitosa película Una liga propia. En octubre, Simon y él tocaron en el Paramount Theater de Nueva York, con las entradas agotadas, en 21 conciertos. En 1997, grabó un álbum para niños inspirado en su hijo James, en el que versionaba canciones de Cat Stevens, Marvin Gaye y John Lennon-Paul McCartney, entre otros. Luego, en 1998, debutó como compositor en su álbum Todo quiere ser notado.

En 2003, volvió a subirse al escenario con Simon, aceptando el premio Grammy Lifetime Achievement Award e interpretando “Sounds of Silence” en el directo. Después volvieron a salir de gira y, en 2005, interpretaron «Bridge Over Troubled Water», «Homeward Bound» y «Mrs. Robinson» en un acto benéfico para las víctimas del huracán Katrina en el Madison Square Garden.

Hablando de un subidón artístico que sintió durante uno de sus conciertos de reencuentro, Garfunkel dijo: Sabía que habíamos hecho algo bien en los 60, pero no sabía hasta qué punto.

En 2007, volvió a formar equipo con el productor Richard Perry (Breakaway) en el álbum Some Enchanted Evening, grabando estándares que había amado toda su vida.

En 2010, empezó a tener problemas con sus cuerdas vocales, que se hicieron evidentes cuando actuaba con Simon en el New Orleans Jazz and Heritage Festival. Le costaba cantar cualquier cosa. Tenía paresia en las cuerdas vocales y empezó a perder su rango medio. Tardó unos cuatro años en recuperarse, y dijo a la revista Rolling Stone en 2014 que había vuelto a tener un 96% de capacidad, y que seguía fortaleciéndose. También habló con franqueza sobre su relación con Simon, “Somos indescriptibles. Nunca se podrá captar. Es una amistad profunda. Sí, hay un amor profundo ahí. Pero también hay mierda.

En 2016, la canción de Simon & Garfunkel “America” fue utilizada — con su permiso — por Bernie Sanders en su infructuosa campaña para conseguir la candidatura demócrata a la presidencia. Me gusta Bernie», dijo Garfunkel al «New York Times». «Me gusta su lucha. Me gusta su dignidad y su postura. Me gusta esta canción.”

Hoy en día, Garfunkel sigue grabando e interpretando proyectos en solitario, al tiempo que se asocia con artistas famosos como James Taylor y Bruce Springsteen. También sigue apareciendo en películas. En la década de 1980, las caminatas de larga distancia se convirtieron en una de sus pasiones; cruzó Japón y Estados Unidos a pie. Durante sus caminatas, comenzó a escribir poesía, y publicó una colección en 1989 llamada Still Water. En 2017, añadió otra obra publicada con una autobiografía, What Is It All But Luminous: Notes from an Underground Man, una excéntrica mezcla de poesía, listas, viajes y cavilaciones sobre su esposa.

Garfunkel ha continuado con su pasión por las caminatas de larga distancia durante varias décadas. Después de haber caminado por una parte importante del mundo, sigue considerando que sus experiencias vitales tienen que ver menos con lo que ha conseguido y más con lo que ha sido bendecido, diciendo: «Me siento algo diferente a mucha gente por la extraordinaria cantidad de buena suerte que me ha caído encima y que ha conformado mi vida». Tras un breve matrimonio con Linda Grossman a principios de los 70, Garfunkel salió con la actriz Laurie Bird durante cinco años. En 1979, ella se suicidó, dejando a Garfunkel con el corazón roto. Su breve pero feliz relación con Penny Marshall le ayudó a recuperarse de su pérdida, y canalizó su depresión en su álbum de 1981 Scissors Cut, dedicado a Bird. En 1985, conoció a la modelo Kim Cermack en el rodaje de la película Good To Go. La pareja se casó tres años después y tiene dos hijos.

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