Biografía Aristotle

Aristotle
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Aristotle

Biografía

(c. 384 BCE–c. 322 BCE)
El filósofo griego Aristóteles, junto con Sócrates y Platón, sentó gran parte de las bases de la filosofía occidental.

¿Quién fue Aristóteles?


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Aristóteles (c. 384 a.C. a 322 a.C.) fue un filósofo y científico de la antigua Grecia que sigue siendo considerado uno de los más grandes pensadores en política, psicología y ética. Cuando cumplió 17 años, Aristóteles se inscribió en la Academia de Platón. En el año 338, comenzó a ser tutor de Alejandro Magno. En el 335, Aristóteles fundó su propia escuela, el Liceo, en Atenas, donde pasó la mayor parte del resto de su vida estudiando, enseñando y escribiendo. Algunas de sus obras más notables son la Ética Nicomaquea, la Política, la Metafísica, la Poética y la Analítica Previa.

Vida temprana, familia y educación

Aristóteles nació hacia el año 384 a.C. en Estagira, una pequeña ciudad de la costa norte de Grecia que fue un puerto marítimo.

El padre de Aristóteles, Nicómaco, era el médico de la corte del rey macedonio Amyntas II. Aunque Nicómaco murió cuando Aristóteles era sólo un niño, Aristóteles permaneció estrechamente afiliado a la corte macedonia e influenciado por ella durante el resto de su vida. Poco se sabe de su madre, Faestis; se cree que también murió cuando Aristóteles era joven.

Tras la muerte del padre de Aristóteles, Proxeno de Atarne, casado con la hermana mayor de Aristóteles, Arimneste, se convirtió en el tutor de Aristóteles hasta su mayoría de edad. Cuando Aristóteles cumplió 17 años, Proxeno lo envió a Atenas para que cursara estudios superiores. En aquella época, Atenas era considerada el centro académico del universo. En Atenas, Aristóteles se matriculó en la Academia de Platón, la principal institución educativa griega, y demostró ser un erudito ejemplar. Aristóteles mantuvo una relación con el filósofo griego Platón, también alumno de Sócrates, y con su academia durante dos décadas. Platón murió en el año 347 a.C. Debido a que Aristóteles no estaba de acuerdo con algunos de los tratados filosóficos de Platón, Aristóteles no heredó el cargo de director de la academia, como muchos imaginaban.

Después de la muerte de Platón, el amigo de Aristóteles, Hermias, rey de Atarneus y Assos en Mysia, invitó a Aristóteles a la corte.

Los libros de Aristóteles

Aristóteles escribió unas 200 obras, la mayoría en forma de apuntes y borradores manuscritos sobre razonamiento, retórica, política, ética, ciencia y psicología. Se trata de diálogos, registros de observaciones científicas y obras sistemáticas. Se dice que su alumno Teofrasto se ocupó de los escritos de Aristóteles y, más tarde, se los pasó a su propio alumno Neleo, que los guardó en una bóveda para protegerlos de la humedad hasta que fueron llevados a Roma y utilizados por los eruditos de esa ciudad. De las 200 obras estimadas de Aristóteles, sólo 31 siguen en circulación. La mayoría data de la época de Aristóteles en el Liceo.

'Poética'

La Poética es un estudio científico de la escritura y la poesía en el que Aristóteles observa, analiza y define sobre todo la tragedia y la poesía épica. En comparación con la filosofía, que presenta ideas, la poesía es un uso imitativo del lenguaje, el ritmo y la armonía que representa objetos y acontecimientos del mundo, postula Aristóteles. Su libro explora los fundamentos de la creación de historias, incluyendo el desarrollo de los personajes, la trama y el argumento.

En la Ética Nicomáquea, que se cree que recibió su nombre en homenaje al hijo de Aristóteles, Nicómaco, Aristóteles prescribió un código moral de conducta para lo que denominó buena vida. Afirmaba que el buen vivir desafiaba hasta cierto punto las leyes más restrictivas de la lógica, ya que el mundo real plantea circunstancias que pueden presentar un conflicto de valores personales. Dicho esto, correspondía al individuo razonar con cautela mientras desarrollaba su propio juicio. La Ética Eudemia es otro de los principales tratados de Aristóteles sobre el comportamiento y el juicio que constituyen “el buen vivir”

Sobre la felicidad: En sus tratados de ética, Aristóteles pretendía descubrir la mejor manera de vivir la vida y darle sentido — “el bien supremo para el hombre,” en sus palabras — que determinó que era la búsqueda de la felicidad. Nuestra felicidad no es un estado sino una actividad, y está determinada por nuestra capacidad de vivir una vida que nos permita usar y desarrollar nuestra razón. Aunque la mala suerte puede afectar a la felicidad, una persona verdaderamente feliz, creía él, aprende a cultivar hábitos y comportamientos que le ayudan (o le ayudan) a mantener la mala suerte en perspectiva.

La media de oro: Aristóteles también definió lo que denominó el «medio áureo»; vivir una vida moral, creía Aristóteles, era el objetivo final. Hacerlo significa abordar cada dilema ético encontrando un término medio entre vivir en exceso y vivir en defecto, teniendo en cuenta las necesidades y las circunstancias del individuo.

'Metafísica'

En su libro Metafísica, Aristóteles aclaró la distinción entre materia y forma. Para Aristóteles, la materia era la sustancia física de las cosas, mientras que la forma era la naturaleza única de una cosa que le daba su identidad.

'Política'

En Política, Aristóteles examinó el comportamiento humano en el contexto de la sociedad y el gobierno. Aristóteles creía que el propósito del gobierno era hacer posible que los ciudadanos alcanzaran la virtud y la felicidad. Con la intención de ayudar a guiar a los estadistas y gobernantes, Política explora, entre otros temas, cómo y por qué surgen las ciudades; las funciones de los ciudadanos y los políticos; la riqueza y el sistema de clases; la finalidad del sistema político; los tipos de gobiernos y las democracias; y las funciones de la esclavitud y la mujer en el hogar y la sociedad.

'Retórica'

En Retórica, Aristóteles observa y analiza la oratoria con rigor científico para enseñar a los lectores a ser oradores más eficaces. Aristóteles creía que la retórica era esencial en la política y el derecho y que ayudaba a defender la verdad y la justicia. Aristóteles creía que una buena retórica podía educar a la gente y animarla a considerar las dos partes de un debate. El trabajo de Aristóteles exploró cómo construir un argumento y maximizar su efecto, así como el razonamiento falaz que hay que evitar (como generalizar a partir de un solo ejemplo).

'Analítica previa'

En Analítica previa, Aristóteles explica el silogismo como “un discurso en el que, habiéndose supuesto ciertas cosas, resulta por necesidad algo distinto de las cosas supuestas porque éstas son así” Aristóteles definió los principales componentes del razonamiento en términos de relaciones inclusivas y exclusivas. Este tipo de relaciones se injertaron visualmente en el futuro mediante el uso de diagramas de Venn.

Otras obras sobre lógica

Además de la Analítica previa, otros escritos importantes de Aristóteles sobre lógica son Categorías, Sobre la interpretación y Analítica posterior. En estas obras, Aristóteles expone su sistema de razonamiento y de elaboración de argumentos sólidos.

Obras sobre la ciencia

Aristóteles compuso obras sobre astronomía, entre ellas Sobre los cielos,y ciencias de la tierra, entre ellas Meteorología. Por meteorología, Aristóteles no entendía simplemente el estudio del tiempo. Su definición más amplia de la meteorología incluía “todas las afectaciones que podemos llamar comunes al aire y al agua, y las clases y partes de la tierra y las afectaciones de sus partes” En Meteorología, Aristóteles identificó el ciclo del agua y trató temas que iban desde los desastres naturales hasta los acontecimientos astrológicos. Aunque muchos de sus puntos de vista sobre la Tierra fueron controvertidos en su época, fueron readoptados y popularizados durante la Baja Edad Media.

Obras sobre psicología

En Sobre el ul, Aristóteles examina la psicología humana. Los escritos de Aristóteles sobre cómo las personas perciben el mundo siguen siendo la base de muchos principios de la psicología moderna.

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Filosofía

La obra de Aristóteles sobre la filosofía influyó en las ideas desde la antigüedad tardía hasta el Renacimiento. Uno de los puntos principales de la filosofía de Aristóteles fue su concepto sistemático de la lógica. El objetivo de Aristóteles era crear un proceso universal de razonamiento que permitiera al hombre aprender todo lo imaginable sobre la realidad. El proceso inicial consistía en describir los objetos a partir de sus características, estados de ser y acciones.

En sus tratados filosóficos, Aristóteles también discutió cómo el hombre podría obtener a continuación información sobre los objetos a través de la deducción y la inferencia. Para Aristóteles, una deducción era un argumento razonable en el que “cuando se establecen ciertas cosas, se sigue otra cosa por necesidad en virtud de que son así” Su teoría de la deducción es la base de lo que los filósofos llaman ahora un silogismo, un argumento lógico en el que la conclusión se infiere a partir de otras dos o más premisas de cierta forma.

Aristóteles y la biología

Aunque Aristóteles no era técnicamente un científico según las definiciones actuales, la ciencia fue uno de los temas que investigó ampliamente durante su estancia en el Liceo. Aristóteles creía que el conocimiento podía obtenerse mediante la interacción con los objetos físicos. Llegó a la conclusión de que los objetos estaban formados por un potencial que las circunstancias manipulaban para determinar el resultado del objeto. También reconoció que la interpretación humana y las asociaciones personales desempeñaban un papel en nuestra comprensión de esos objetos.

La investigación de Aristóteles en las ciencias incluyó un estudio de la biología. Intentó, con algunos errores, clasificar los animales en géneros basándose en sus características similares. Además, clasificó a los animales en especies en función de los que tenían sangre roja y los que no. Los animales con sangre roja eran, en su mayoría, vertebrados, mientras que los animales sin sangre se denominaban cefalópodos. A pesar de la relativa inexactitud de su hipótesis, la clasificación de Aristóteles se consideró el sistema estándar durante cientos de años.

La biología marina también fue un área de fascinación para Aristóteles. A través de la disección, examinó de cerca la anatomía de las criaturas marinas. En contraste con sus clasificaciones biológicas, sus observaciones de la vida marina, expresadas en sus libros, son considerablemente más precisas.

Esposa e hijos

Durante su estancia de tres años en Misia, Aristóteles conoció y se casó con su primera esposa, Pitia, sobrina del rey Hermias. En el año 335 a.C., el mismo año en que Aristóteles inauguró el Liceo, murió su esposa Pitia. Poco después, Aristóteles se embarcó en un romance con una mujer llamada Herpyllis, originaria de su ciudad natal, Estagira. Según algunos historiadores, Herpyllis pudo ser una esclava de Aristóteles, que le fue concedida por la corte de Macedonia. Suponen que finalmente la liberó y se casó con ella. En cualquier caso, se sabe que Herpyllis dio a luz a Aristóteles, incluido un hijo llamado Nicomachus, como el padre de Aristóteles.

Enseñanza

En el año 338 a.C., Aristóteles regresó a Macedonia para empezar a dar clases particulares al hijo del rey Felipe II, Alejandro Magno, que entonces tenía 13 años. Tanto Felipe como Alejandro tenían a Aristóteles en alta estima y se aseguraron de que la corte de Macedonia le compensara generosamente por su trabajo.

En el 335 a.C., después de que Alejandro sucediera a su padre como rey y conquistara Atenas, Aristóteles volvió a la ciudad. En Atenas, la Academia de Platón, ahora dirigida por Jenócrates, seguía siendo la principal influencia del pensamiento griego. Con el permiso de Alejandro, Aristóteles fundó su propia escuela en Atenas, llamada Liceo. De forma intermitente, Aristóteles pasó la mayor parte del resto de su vida trabajando como profesor, investigador y escritor en el Liceo de Atenas hasta la muerte de su antiguo alumno Alejandro Magno.

Debido a que Aristóteles era conocido por pasearse por el recinto de la escuela mientras enseñaba, sus alumnos, obligados a seguirle, recibieron el apodo de «peripatéticos», que significa «gente que viaja». El arte también era un área de interés popular. Los miembros del Liceo redactan sus descubrimientos en manuscritos. Al hacerlo, construyeron la enorme colección de materiales escritos de la escuela, que según los relatos antiguos fue una de las primeras grandes bibliotecas.

Cuando Alejandro Magno murió repentinamente en el 323 a.C., el gobierno pro-macedonio fue derrocado, y a la luz del sentimiento anti-macedonio, Aristóteles fue acusado de impiedad por su asociación con su antiguo estudiante y la corte macedonia. Para evitar ser procesado y ejecutado, abandonó Atenas y huyó a Calcis, en la isla de Eubea, donde permanecería hasta su muerte un año después.

Muerte

En el año 322 a.C., justo un año después de haber huido a Calcis para escapar de la acusación de impiedad, Aristóteles contrajo una enfermedad de los órganos digestivos y murió.

Legado

En el siglo siguiente a la muerte de Aristóteles, sus obras cayeron en desuso, pero fueron recuperadas durante el siglo I. Con el tiempo, llegaron a sentar las bases de más de siete siglos de filosofía. Se considera que la influencia de Aristóteles en el pensamiento occidental en el ámbito de las humanidades y las ciencias sociales no tiene parangón, a excepción de las aportaciones de su maestro Platón y, antes de él, de Sócrates. La práctica académica de dos milenios de interpretar y debatir las obras filosóficas de Aristóteles sigue vigente.

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