Biografía Aretha Franklin

Aretha Franklin
Fotografía: Michael Ochs Archives/Getty Images

Aretha Franklin

Biografía

(1942–2018)
La ganadora de varios Grammy y «Reina del Soul» Aretha Franklin fue conocida por éxitos como «Respect,Freeway of Love» y «I Say a Little Prayer».

¿Quién era Aretha Franklin?


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Aretha Franklin, cantante y pianista de talento, realizó una gira con el espectáculo itinerante de su padre y más tarde visitó Nueva York, donde firmó con Columbia Records. Franklin lanzó varios singles populares, muchos de los cuales se consideran ahora clásicos. En 1987 se convirtió en la primera artista femenina en entrar en el Salón de la Fama del Rock and Roll, y en 2008 ganó su 18º premio Grammy, convirtiéndose en una de las artistas más premiadas de la historia de los Grammy.

Vida temprana y carrera

La cuarta de cinco hijos, Aretha Louise Franklin, nació el 25 de marzo de 1942 en Memphis, Tennessee, hija del predicador baptista Reverendo Clarence La Vaughan "C. L." Franklin y Barbara Siggers Franklin, una cantante de gospel.

Los padres de Franklin se separaron cuando ella tenía seis años, y cuatro años después su madre sucumbió a un ataque al corazón. Guiados por las tareas de predicación de C. L., la familia se trasladó a Detroit, Michigan. C. L. acabó aterrizando en la iglesia baptista New Bethel, donde adquirió fama nacional como predicador.

Las dotes musicales de Franklin se hicieron patentes a una edad temprana. En gran parte autodidacta, fue considerada una niña prodigio. Franklin, una pianista de gran talento y con una potente voz, empezó a cantar delante de la congregación de su padre.

A la edad de 14 años, ya había grabado algunos de sus primeros temas en la iglesia de su padre, que fueron publicados por un pequeño sello como el álbum Songs of Faith en 1956. También actuó con el espectáculo itinerante de C. L. y, mientras estaba de gira, se hizo amiga de grandes del gospel como Mahalia Jackson, Sam Cooke y Clara Ward.

Hijos

Pero la vida en la carretera también expuso a Franklin a comportamientos adultos, y a los 12 años fue madre por primera vez con un hijo, Clarence. Un segundo hijo, Edward, le siguió dos años más tarde— con ambos hijos llevando el nombre de su familia&#x2011. Franklin tendría más tarde dos hijos más: Ted White, Jr. y Kecalf Cunningham.

Álbumes y canciones

'Aretha'

Tras un breve paréntesis, Franklin volvió a actuar y siguió a héroes como Cooke y Dinah Washington en el territorio del pop y el blues. En 1960, con la bendición de su padre, Franklin viajó a Nueva York, donde tras ser cortejada por varias discográficas, entre ellas Motown y RCA, firmó con Columbia Records, que publicó el álbum Aretha en 1961.

Aunque dos temas de Aretha llegarían al Top 10 de R&B, un éxito mayor llegó ese mismo año con el single "Rock-a-bye Your Baby with a Dixie Melody," que llegó al nº 37 en las listas de pop.

Pero aunque Franklin obtuvo resultados moderados con sus grabaciones en los años siguientes, éstas no lograron mostrar plenamente su inmenso talento. En 1966, ella y su nuevo marido y mánager, Ted White, decidieron cambiar de aires y Franklin firmó con Atlantic. El productor Jerry Wexler trasladó inmediatamente a Franklin a los estudios de grabación Florence Alabama Musical Emporium (FAME).

"I Never Loved a Man (The Way I Love You)"

Respaldada por la legendaria Muscle Shoals Rhythm Section, Franklin grabó el sencillo "I Never Loved a Man (The Way I Love You).

Pero cuando el single se convirtió en un éxito masivo en el Top 10, Franklin reapareció en Nueva York y pudo completar el tema parcialmente grabado, "Do Right Woman—Do Right Man."

'Respect—

Alcanzando su punto álgido en 1967 y 1968, Franklin produjo una serie de singles de éxito que se convertirían en clásicos perdurables, mostrando la poderosa voz de Franklin y sus raíces gospel en un marco pop.

En 1967, se publicó el álbum I Never Loved a Man (The Way I Love You), y la primera canción del álbum, "Respect", una potente versión de un tema de Otis Redding, alcanzó el número 1 en las listas de R&B y de pop y le valió a Franklin sus dos primeros premios Grammy.

También tuvo éxitos en el Top 10 con "Baby I Love You,'' "Think," "Chain of Fools,' "I Say a Little Prayer," "(Sweet Sweet Baby) Since You've Been Gone" y "(You Make Me Feel Like) A Natural Woman.

Conocida como la reina del soul

El dominio de las listas de éxitos de Franklin pronto le valió el título de reina del soul, al tiempo que se convertía en un símbolo del empoderamiento negro durante el movimiento por los derechos civiles.

En 1968, Franklin fue contratada para actuar en el funeral del Dr. Martin Luther King Jr. durante el cual rindió homenaje a su amigo caído con una sentida interpretación de «Precious Lord»; más tarde, ese mismo año, también fue seleccionada para cantar el himno nacional al comienzo de la Convención Nacional Demócrata en Chicago.

En medio de este nuevo éxito, Franklin experimentó una agitación en su vida personal, y ella y White se divorciaron en 1969. Pero esto no frenó el ascenso de Franklin, y la nueva década trajo consigo más singles de éxito, como "Don't Play That Song," "Spanish Harlem" y su versión de "Bridge Over Troubled Waters" de Simon & Garfunkel.

'Amazing Grace'

Espoleada por el fallecimiento de Mahalia Jackson'y el posterior resurgimiento del interés por la música gospel, Franklin volvió a sus orígenes musicales para el álbum de 1972 Amazing Grace, que vendió más de 2 millones de copias y se convirtió en el álbum gospel más vendido de la época.

El éxito de Franklin continuó a lo largo de la década de 1970, cuando empezó a trabajar con productores como Curtis Mayfield y Quincy Jones y amplió su repertorio para incluir versiones de rock y pop. Por el camino, se llevó a casa ocho premios Grammy consecutivos a la Mejor Interpretación Vocal Femenina de R&B, el último de ellos por su single de 1974 "Ain't Nothing Like the Real Thing.

Pero en 1975, el sonido de Franklin pasó a un segundo plano con el inicio de la moda de la música disco, y un grupo emergente de jóvenes cantantes negras, como Chaka Khan y Donna Summer, empezó a eclipsar la carrera de Franklin.

Sin embargo, encontró un breve respiro en la caída de las ventas con la banda sonora de 1976 de la película de Warner Brothers Sparkle— que ocupó el primer puesto en las listas de R&B y se situó en el Top 20 del pop — así como una invitación para actuar en la toma de posesión presidencial de Jimmy Carter en 1977. En 1978 también se casó con el actor Glynn Turman.

Una serie de fracasos en las listas de éxitos puso fin a la relación de Franklin con Atlantic en 1979. Ese mismo año, su padre fue hospitalizado tras un intento de robo en su casa que le dejó en coma. A medida que su popularidad disminuía y la salud de su padre se deterioraba, Franklin tuvo que hacer frente a una enorme factura de Hacienda.

Sin embargo, un cameo en la película de 1980 The Blues Brothers ayudó a Franklin a revivir su decadente carrera. Su actuación en Think junto a los cómicos John Belushi y Dan Aykroyd la expuso a una nueva generación de amantes del R&B, y pronto firmó con Arista Records.

Su nueva discográfica publicó en 1982 Jump To It, un álbum que obtuvo un gran éxito en las listas de R&B y le valió a Franklin una nominación a los Grammy. Dos años más tarde, sufrió el divorcio de Turman, así como la muerte de su padre.

Más álbumes y canciones: Década de 1980 y siguientes

'Who's Zoomin' Who?'

En 1985 Franklin volvió a la cima de las listas con un álbum de gran éxito: el pulido disco de pop Who's Zoomin' Who? Con el single "Freeway of Love," y una colaboración con la popular banda de rock The Eurythmics, el disco se convirtió en el más vendido de Franklin.

'I Knew You Were Waiting (For Me)'

Su continuación, Aretha, de 1986, también obtuvo buenos resultados y llegó a ser disco de oro, y su dúo con el cantante británico George Michael, "I Knew You Were Waiting (For Me)'alcanzó el número 1 en las listas de pop.

En 1987, Franklin se convirtió en la primera artista femenina en ser incluida en el Salón de la Fama del Rock and Roll y también recibió un doctorado honorífico de la Universidad de Detroit. Ese mismo año publicó el álbum One Lord, One Faith, One Baptism, que ganó el Grammy a la mejor interpretación de soul gospel.

Después de otro periodo relativamente tranquilo en su carrera, en 1993, Franklin fue invitada a cantar en la toma de posesión de Bill Clinton, y al año siguiente recibió el premio Grammy Lifetime Achievement Award y el Kennedy Center Honors. También fue objeto de múltiples documentales y homenajes a lo largo de la década.

'A Rose Is Still a Rose'

Cerca de su final, Franklin retomó su antiguo papel en Blues Brothers 2000, lanzó el éxito de ventas "A Rose Is Still a Rose" y sustituyó a Luciano Pavarotti, que estaba demasiado enfermo para aceptar su Premio a la Trayectoria, con su interpretación de "Nessun Dorma" que recibió críticas estelares.

'So Damn Happy'

En 2003 Franklin publicó su último álbum de estudio en Arista, So Damn Happy, y dejó el sello para fundar Aretha Records. Dos años más tarde, fue galardonada con la Medalla Presidencial de la Libertad y se convirtió en la segunda mujer en entrar en el Salón de la Fama de la Música del Reino Unido.

En 2008 recibió su 18º premio Grammy por "Never Gonna Break My Faith" — una colaboración con Mary J. Blige — y fue elegida para cantar en la investidura presidencial de Barack Obama en 2009.

Con 18 Grammys en su haber, Franklin es una de las artistas más premiadas en la historia de los Grammys, situándose entre las de Alison Krauss, Adele y Beyoncé Knowles. En 2011 Franklin lanzó su primer álbum con su propio sello, A Woman Falling Out of Love.

Para apoyar el proyecto, dio varios conciertos, incluyendo una temporada de dos noches en el famoso Radio City Music Hall de Nueva York. Con los fans y la crítica impresionados por sus actuaciones, demostró con éxito que la Reina del Soul seguía reinando.

'Aretha Franklin Sings the Great Diva Classics'

En 2014 Franklin subrayó ese punto con Aretha Franklin Sings the Great Diva Classics, que alcanzó el nº 13 en las listas de pop y el nº 3 de R&B.

En febrero de 2017, la Reina del Soul, de 74 años, dijo a la emisora de radio WDIV Local 4 de Detroit que estaba colaborando con Stevie Wonder para lanzar un nuevo álbum.

“Debo decirte que me retiro este año,“dijo en la entrevista, y agregó: “Me siento muy, muy enriquecida y satisfecha con respecto a dónde vino mi carrera y dónde está ahora. Estaré bastante satisfecha, pero no voy a ir a ningún sitio a sentarme y no hacer nada. Eso tampoco sería bueno.

Muerte

El 12 de agosto de 2018 se informó de que una "gravemente enferma" Franklin estaba postrada en su casa de Detroit, rodeada de familiares y amigos. A medida que se difundía la noticia de su estado, más luminarias la visitaron para expresar sus buenos deseos, entre ellas Wonder y Jesse Jackson.

Cuatro días después, en la mañana del 16 de agosto, Franklin sucumbió a su enfermedad, que su familia reveló que era un cáncer de páncreas.

A finales de ese mes se celebró un velatorio público en el Museo Charles H. Wright de Historia Afroamericana de Detroit, en el que los fans acamparon durante la noche para poder presentar sus respetos a la emblemática cantante. Su funeral televisado se celebró en el Greater Grace Temple de la ciudad el 31 de agosto, con Wonder, Khan y Hudson entre los artistas programados, y Jackson, Clinton y Smokey Robinson destacando la lista de oradores.

Película

En enero de 2018, se anunció que Franklin había elegido a la cantante y actriz Jennifer Hudson para interpretarla en una próxima película biográfica. Tras retrasarse varias veces, Respect se estrenará el 13 de agosto de 2021.

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