Biografía Anthony Fauci

Anthony Fauci
Fotografía: Drew Angerer/Getty Images

Anthony Fauci

Biografía

(1940–)
El Dr. Anthony Fauci ha sido director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas desde 1984. Se ha convertido en un líder destacado durante la nueva pandemia de coronavirus.

¿Quién es Anthony Fauci?


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El Dr. Anthony Fauci asistió a la Facultad de Medicina de Cornell antes de comenzar su larga carrera en el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) en 1968. Tras asumir el cargo de director del NIAID en 1984, se dio a conocer por su trabajo pionero en la investigación del VIH-sida, ayudando a desarrollar fármacos eficaces para reducir la tasa de mortalidad, antaño muy elevada. Más tarde, Fauci dirigió los esfuerzos del gobierno estadounidense para combatir los brotes del virus del Nilo Occidental, el SARS y el Ébola, antes de volver a la palestra en 2020 con la pandemia del coronavirus.

Años tempranos y educación

Anthony Stephen Fauci nació el 24 de diciembre de 1940 en Brooklyn, Nueva York, siendo el segundo hijo de Eugenia y Stephen, italianos de primera generación. Un apasionado de los deportes, se pasaba los días jugando al béisbol, al baloncesto y al fútbol americano, cuando no estaba ocupado trabajando en la caja registradora o haciendo repartos para la farmacia de su padre.

Fauci asistió al Regis High School de Manhattan, donde fue capitán del equipo de baloncesto, antes de centrarse en los estudios de medicina en el College of the Holy Cross de Worcester, Massachusetts. Tras graduarse como primero de su clase en el Cornell Medical College de Nueva York en 1966, realizó su internado y residencia en el New York Hospital-Cornell Medical Center.

Carrera temprana hasta llegar a director del NIAID

Fauci comenzó su larga carrera en el Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas de los Institutos Nacionales de Salud en 1968, y su mandato sólo se vio interrumpido por un periodo como jefe de residentes en el New York Hospital-Cornell Medical Center entre 1970 y 1971.

Investigador principal en el Laboratorio de Investigación Clínica, comenzó a labrarse una reputación por sus innovadoras investigaciones en el campo de la inmunorregulación y desarrolló exitosos regímenes farmacológicos para enfermedades antes mortales como la poliarteritis nodosa, la granulomatosis con poliangeítis y la granulomatosis linfomatoide.

Los éxitos de Fauci impulsaron su ascenso profesional hasta convertirse en jefe del Laboratorio de Inmunorregulación en 1980, y luego en director del NIAID bajo el mandato del presidente Ronald Reagan en 1984.

Investigación sobre el VIH-SIDA

Con el VIH-SIDA entonces conocido principalmente por su devastación dentro de la comunidad gay, el nuevo director del NIAID se enfrentó a la doble tarea de persuadir a la administración para que se tomara en serio la crisis y convencer a los activistas de que él no tenía la culpa de la percibida inacción del gobierno.

Fauci presionó con éxito para que se aumentaran los fondos destinados a la investigación sobre el SIDA y forjó alianzas con los activistas al permitir el acceso a medicamentos experimentales incluso mientras se probaban en ensayos clínicos. Y lo que es más importante, desarrolló una comprensión de cómo el VIH ataca el sistema de defensa humano, lo que provocó la creación de medicamentos eficaces para dar a los pacientes seropositivos la oportunidad de vivir una vida larga y activa.

Incluso después de que cediera nominalmente el liderazgo con la formación de la Oficina de Investigación del Sida en 1994, Fauci siguió participando de forma destacada en la batalla ayudando a George W. Bush a desarrollar el Plan de Emergencia del Presidente para el Alivio del Sida, que se centró en la lucha contra la enfermedad en África y otras partes del mundo en desarrollo tras su lanzamiento en 2003.

Virus del Nilo Occidental, Ébola y otras enfermedades

Tras sus experiencias como rostro gubernamental de la investigación sobre el sida, Fauci reapareció para las amenazas a la salud pública que marcaron a las sucesivas administraciones, como el virus del Nilo Occidental con el presidente Bill Clinton; el susto del ántrax y el SARS con Bush; y la pandemia de gripe porcina con Barack Obama.

También demostró un toque humano empático cuando surgió el ébola en 2014, abrazando famosamente a una enfermera estadounidense que se había recuperado de la enfermedad antes de viajar al corazón del brote en Liberia para realizar ensayos clínicos de vacunas a gran escala.

El coronavirus, los CDC y el presidente Trump

En enero de 2020, cuando surgieron informes sobre el nuevo coronavirus en China, Fauci reunió rápidamente a su equipo de investigación para ponerse a trabajar en una vacuna. En pocas semanas, cuando el COVID-19 empezó a dejar un rastro de víctimas por otros países, trabajó con sus colegas de los Centros de Control de Enfermedades para preparar al público estadounidense para lo que pronto se reconoció como una gran pandemia mundial.

Fauci se convirtió en un fijo en las sesiones informativas junto al presidente Donald Trump, a veces rebatiendo o matizando los pronunciamientos demasiado optimistas. Cuando Trump dijo que el medicamento contra la malaria hidroxicloroquina podría ser un "cambio de juego" a mediados de marzo, Fauci rechazó esa afirmación por ser "anecdótica"; y cuando el presidente declaró poco después que el país podría reabrirse para la Pascua, Fauci fue una de las voces influyentes que lo convencieron de descartar ese plazo.

Las valoraciones del médico, tranquilas pero sin rodeos, le impulsaron a la fama mientras el país soportaba un cierre sin precedentes, aunque también le llevaron a recibir amenazas de muerte por parte de extremistas que consideraban que estaba socavando la autoridad del presidente. Su posición también lo colocó ocasionalmente en desacuerdo con otros miembros de la administración, incluso cuando rechazó la afirmación del Secretario de Estado Mike Pompeo de que el virus se originó en un laboratorio chino.

En un testimonio remoto ante el Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones del Senado en mayo, Fauci advirtió que reabrir el país demasiado rápido podría llevar a "sufrimiento y muerte que podrían evitarse. También se enzarzó en una discusión con el senador de Kentucky, Rand Paul, quien señaló que otras personas también estaban cualificadas para tomar decisiones sobre si era seguro enviar a los niños de vuelta a la escuela. Y realmente es mejor que seamos muy cuidadosos, particularmente cuando se trata de niños.

Premios y honores

Fauci ha ganado muchos de los premios más prestigiosos disponibles para una persona en su campo, incluyendo la Medalla Presidencial de la Libertad, la Medalla Nacional de la Ciencia y el Premio Mary Woodard Lasker para el Servicio Público. En 2019, formó parte de la clase inaugural incluida en el Salón de la Fama del Gobierno.

Fauci también ha recibido 45 doctorados honoríficos de universidades de todo el mundo y es miembro de organizaciones como la Academia Nacional de Ciencias, la Academia Nacional de Medicina, la Academia Americana de Artes y Ciencias y la Sociedad Filosófica Americana.

Esposa Christine Grady y familia

Fauci conoció a Christine Grady, actual jefa del Departamento de Bioética del Centro Clínico de los NIH, cuando era una joven enfermera en los NIH y su futuro marido necesitaba su ayuda para traducir a un paciente de habla portuguesa. Se casaron en 1985 y tienen tres hijas, Jennifer, Megan y Alison.

Intereses personales

Fauci, que vive en Washington, D.C., se hizo famoso en la capital por sus agotadoras jornadas de trabajo de 16 horas y sus carreras de siete millas a la hora del almuerzo, aunque admitió haber reducido estas últimas a unas 3 millas y media una vez que se produjo el brote de coronavirus.

Se dice que el médico disfruta de la pesca, el tenis, la cocina y el arte en su limitado tiempo libre.

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