Biografía Annie Jump Cannon

Annie Jump Cannon

Annie Jump Cannon

Biografía

Scientist, Astronomer (1863–1941)
Annie Jump Cannon fue una astrónoma pionera responsable de la clasificación de cientos de miles de estrellas.

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Nacida el 11 de diciembre de 1863 en Dover (Delaware), Annie Jump Cannon estudió física y astronomía en el Wellesley College y pasó a trabajar en el Observatorio de Harvard. Precursora de las mujeres en la ciencia, descubrió cientos de estrellas variables e ideó un sistema único de clasificación que se convirtió en el estándar universal, en el que enumeró cientos de miles de estrellas. Cannon murió en Massachusetts en 1941.

Vida temprana

Annie Jump Cannon nació el 11 de diciembre de 1863 en Dover, Delaware. Su padre, Wilson Cannon, era senador estatal, mientras que su madre, Mary Jump, enseñó a Annie las constelaciones a una edad temprana y despertó su interés por las estrellas. Cannon asistió al Wellesley College, donde estudió física y astronomía. Se graduó en 1884 y se centró en la astronomía durante dos años en el Radcliffe College.

Trabajo en el Observatorio de Harvard

En 1896, Cannon fue contratada como asistente del personal del Observatorio de Harvard bajo la dirección de E. C. Pickering. Su salario por hora era de 50 centavos. En su puesto, Cannon se unió a un grupo de mujeres astrónomas apodadas "Las mujeres de Pickering"; El equipo, que incluía a Williamina P. S. Fleming, trabajó para documentar y clasificar empíricamente las estrellas. El papel de Cannon en el proyecto a gran escala consistía en estudiar las estrellas brillantes del hemisferio sur.

Creación de un sistema de clasificación espectral

Cuando empezó a trabajar, Cannon descubrió que los sistemas convencionales de clasificación eran ineficaces para sus objetivos. Combinó dos modelos conocidos para crear su propia división espectral, las clases simplificadas O, B, A, F, G, K, M. El sistema se adoptó como estándar universal y se le dio el mnemotécnico "Oh, Be A Fine Girl–Kiss Me!" que fue utilizado por los astrónomos durante generaciones.

Cannon era conocida por su diligencia y habilidad, además de su entusiasmo y paciencia. Clasificó más de 225.000 estrellas y su trabajo se publicó en el Catálogo de Henry Draper a lo largo de nueve volúmenes entre 1881 y 1924.

En 1911, Cannon se convirtió en conservadora de fotografías astronómicas en el Observatorio de Harvard. Trabajaba con una eficiencia asombrosa y era capaz de clasificar hasta tres estrellas por minuto. En la década de 1920, Cannon catalogó varios cientos de miles de estrellas hasta la 11ª magnitud. Descubrió 300 estrellas variables, además de 5 novas, una clase de estrellas que explotan.

Honores y premios

Cannon recibió títulos honoríficos de la Universidad de Delaware, la Universidad Oglethorpe y el Mount Holyoke College. Fue la primera mujer en recibir un doctorado honorario de la Universidad de Oxford en 1925. Recibió el metal de oro Henry Draper de la Academia Nacional de Ciencias. Cannon fue también la primera mujer que ocupó un puesto directivo en la Sociedad Astronómica Americana. La organización sigue concediendo el honor que Cannon estableció, el Premio Annie J. Cannon. El premio se concede a una mujer astrónoma distinguida al principio de su carrera. Cannon se jubiló en 1940. Murió el 13 de abril de 1941 en Cambridge, Massachusetts.

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