Biografía Anita Hill

Anita Hill
Fotografía: Larry Busacca/Getty Images

Anita Hill

Biografía

(1956–)
La profesora de derecho Anita Hill saltó a la palestra pública cuando fue llamada a declarar ante el Comité Judicial del Senado durante las audiencias de confirmación del juez del Tribunal Supremo Clarence Thomas en 1991.

¿Quién es Anita Hill?


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Anita Hill es una abogada estadounidense que se doctoró en la Facultad de Derecho de Yale en 1980. Pronto empezó a trabajar para Clarence Thomas en la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación de Estados Unidos y, más tarde, en la Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo. Después de que Thomas fuera nominado para el Tribunal Supremo de EE.UU. en 1991, Hill testificó ante el Comité Judicial del Senado que había sido acosada sexualmente por su antiguo empleador. Thomas fue finalmente nombrado para el Tribunal Supremo, pero el testimonio de Hill la convirtió en un símbolo nacional y atrajo la atención sobre cuestiones de igualdad y discriminación en el lugar de trabajo. Actualmente es profesora de la Universidad de Brandeis.

Vida temprana y educación

Anita Faye Hill nació en la localidad rural de Lone Tree, Oklahoma, el 30 de julio de 1956. Es la menor de 13 hermanos y se crió en un ambiente muy religioso en la granja de sus padres. Estudió en el Morris High School y fue una excelente alumna, obteniendo sobresalientes y graduándose como la mejor de su clase. Después del instituto, Hill se matriculó en la Universidad Estatal de Oklahoma, donde volvió a destacar y se licenció con honores en psicología en 1977.

Después de que unas breves prácticas con un juez local reorientaran los intereses de Hill hacia el derecho, fue aceptada en la prestigiosa Facultad de Derecho de Yale, donde fue una de las pocas estudiantes negras de una clase de 160. Hill se doctoró en la institución en 1980.

Trabajando para Clarence Thomas

Después de una temporada en el bufete privado Ward, Harkrader & Ross, Hill aceptó en 1981 un puesto como asesora legal de Clarence Thomas, entonces director de la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación de Estados Unidos. Según Hill, fue durante esta época cuando Thomas comenzó a acosarla, haciéndole frecuentes insinuaciones sexuales y comentarios explícitos.

Cuando el acoso cesó, Hill decidió seguir a Thomas a su siguiente puesto como presidente de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo, durante el cual trabajó como su asistente. Más tarde, Hill afirmó que fue en ese momento cuando Thomas reanudó su acoso, lo que la llevó a dejar su trabajo por un puesto de profesora en la Universidad Oral Roberts de Tulsa, tras ser hospitalizada por problemas relacionados con el estrés.

Tres años más tarde, Hill se convirtió en miembro del cuerpo docente de la Facultad de Derecho de la Universidad de Oklahoma, donde enseñó derecho contractual y comercial. En 1989, se convirtió en la primera profesora titular negra de la facultad y también ocupó un importante puesto en la oficina del rector.

Audiencias y testimonios en el Senado

En septiembre de 1991, Hill fue abordada por el Comité Judicial del Senado, que se encontraba en medio de las audiencias de Clarence Thomas, el candidato del presidente George H. W. Bush para ocupar un puesto en el Tribunal Supremo. En un principio, Hill se mostró reacia a sacar a relucir sus desagradables experiencias con el candidato al Tribunal Supremo, pero más tarde afirmó que se sintió obligada a revelar el acoso a Thomas debido a la naturaleza influyente del puesto que ocuparía. Cuando se hicieron públicas las declaraciones que hizo al FBI y a la comisión, se desató una tormenta mediática y el Senado decidió que había que seguir investigando el asunto.

El 11 de octubre de 1991, Hill compareció ante el comité en unas audiencias televisadas que fueron vistas por millones de personas. Presionada por el presidente Joe Biden, Hill reiteró públicamente sus acusaciones de acoso sexual contra Thomas. Sin embargo, varios senadores intentaron desacreditar su testimonio, sugiriendo que había inventado, exagerado o imaginado los hechos. Cuando Thomas’ llegó el turno de dirigirse a la comisión, negó todas las acusaciones, pintando una imagen mucho más inocua de los acontecimientos y afirmando que todo el asunto había sido una invención liberal destinada a frustrar su nombramiento para el Tribunal Supremo.

En última instancia, gran parte del Senado decidió pasar por alto el testimonio de Hill. La nominación de Thomas fue confirmada el 16 de octubre de 1991 por un voto de 52–48, el margen más estrecho para cualquier juez del tribunal actual.

Después de las audiencias

Después de su comparecencia ante el Comité Judicial del Senado, Hill recibió una avalancha de solicitudes de entrevistas y ofertas para contar su historia, la mayoría de las cuales rechazó. Por su parte, Hill volvió a dar clases y ocasionalmente aceptó ofertas para dar charlas, aunque éstas solían centrarse en asuntos de acoso sexual en general y no en detalles personales de su vida.

Después de varios años de presión por parte de miembros conservadores del profesorado de la Universidad de Oklahoma, Hill renunció a su cátedra en 1996.

Documental y película de HBO

Hill fue perfilada en Anita, que se estrenó en el Festival de Cine de Sundance de 2013. Dirigido por la ganadora del Oscar Freida Mock, el bien recibido documental intercalaba imágenes de las infames audiencias con entrevistas y ofrecía un vistazo a la vida privada de la abogada.

A mediados de abril de 2016 se estrenó una dramatización de la HBO sobre el proceso, Confirmación, protagonizada por Kerry Washington en el papel de Hill y Wendell Pierce en el de Thomas.

Libros

En 1997, Hill' s autobiografía, Speaking Truth to Power, fue publicada por Doubleday. En 2011 publicó un segundo libro, Reimagining Equality: Stories of Gender, Race, and Finding Home.

Legado

Al hablar de sus propias experiencias—y mantenerse firme frente a las acusaciones hechas por senadores hombres blancos—Hill se convirtió en un símbolo nacional y aportó una nueva conciencia pública a las cuestiones de igualdad, acoso sexual y discriminación en el trabajo.

Los frutos de su valiente esfuerzo aparecieron años después, con innumerables mujeres que salieron a describir sus propias experiencias de acoso sexual como parte del movimiento #MeToo que echó raíces a finales de 2017.

Participando en un panel organizado por el National Women's Law Center ese año, Hill reflexionó sobre cómo habían cambiado las cosas en el cuarto de siglo transcurrido desde su testimonio. "En el ambiente actual, habría más gente que entendería mi historia, que creería mi historia, y creo que las cifras han cambiado a lo largo del año en cuanto a la gente que me cree y me apoya", dijo. "No podemos subestimar el impacto que tuvieron esas audiencias, a pesar de que la votación no salió como la mayoría de nosotros quería".

Hoy en día, Hill es profesora de política social, derecho y estudios sobre la mujer’en la Universidad de Brandeis en Waltham, Massachusetts.

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