Biografía Andy Kaufman

Andy Kaufman

Andy Kaufman

Biografía

(1949–1984)
Andy Kaufman fue un cómico estadounidense más conocido por su interpretación de Latka Gravas en la comedia «Taxi».

¿Quién era Andy Kaufman?


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Andy Kaufman comenzó a actuar a los 8 años. Su posterior rutina de stand-up era poco ortodoxa, pero llamó la atención de Hollywood, y pronto apareció en la televisión, incluso en un nuevo programa llamado Saturday Night Live, Van Dyke and Company, The Tonight Show Starring Johnny Carson, The Mike Douglas Show, The Dating Game y el programa de comedia Fridays. En 1979, Kaufman hizo una aparición ahora famosa en un espectáculo en el Carnegie Hall, después de lo cual organizó el traslado en autobús de todo el público de 2.800 personas a un café de Manhattané para tomar leche y galletas. Por esa época, consiguió el papel de Latka Gravas, un mecánico de automóviles de nacionalidad indeterminada, en la exitosa comedia Taxi. Kaufman también apareció en la gran pantalla, incluso en las películas En Dios confiamos (1980) y Heartbeeps (1981), antes de su muerte en 1984.

Primera carrera en la comedia

Andy Kaufman nació en la ciudad de Nueva York el 17 de enero de 1949. Criado en el acomodado suburbio de Great Neck, en Long Island, Nueva York, Kaufman empezó a practicar muy pronto su poco ortodoxa forma de comedia, montando un programa de televisión ficticio en su habitación y actuando en fiestas de cumpleaños infantiles desde los 8 años. Se graduó en el instituto en 1967 y recibió un aplazamiento de 4 F del servicio militar obligatorio tras suspender la parte psicológica de la prueba. Desde muy pronto, Kaufman adoptó la práctica de la meditación trascendental, que se convirtió en un elemento importante de su vida y le ayudó a adquirir el valor necesario para actuar. Mientras estudiaba en el Grahm Junior College de Boston, donde se especializó en producción de televisión y radio, Kaufman escribió, produjo, dirigió y protagonizó su propio programa, Uncle Andy's Funhouse, en una emisora de televisión del campus.

En 1971, Kaufman fue descubierto por Budd Friedman, propietario del Improvisation Comedy Club, mientras hacía un número de monólogos en un club nocturno de Long Island. Comenzó a actuar en locales de improvisación tanto en Nueva York como en Los Ángeles, enfrentándose a su público, a menudo confundido, con un extraño tipo de arte escénico—una vez leyó en voz alta El gran Gatsby de F. Scott Fitzgerald hasta que todo el público se marchó; en otra ocasión, apareció en el escenario con un saco de dormir y se quedó dormido durante todo el acto. Con una serie de extraños acentos extranjeros, imitaciones perfectas de Elvis Presley y una extraña obsesión por la lucha libre profesional, Kaufman se ganó un gran número de fans y de críticos rabiosos. A través de su stand-up, conoció a los actores cómicos Carl Reiner y Dick Van Dyke; el representante de éstos, George Shapiro (más tarde coproductor ejecutivo de la exitosa sitcom Seinfeld), aceptó representar también a Kaufman.

Subida a la fama: 'SNL' y Carnegie Hall

Kaufman debutó en la televisión nacional en 1974 en The Dean Martin Comedy Hour. En 1975, el ejecutivo de la NBC Dick Ebersol vio la rutina de stand-up de Kaufman y le invitó a hacer una prueba para un nuevo programa de comedia llamado Saturday Night Live. Kaufman hizo su primera de las 14 apariciones en el programa durante su primera emisión, el 11 de octubre de 1975, cuando sincronizó los labios con el tema de Mighty Mouse. El más famoso de los muchos personajes que Kaufman representó en SNL fue el autoproclamado e invicto Campeón Mundial de Lucha Intergénero, un personaje muy machista que ofrecía a las mujeres 1.000 dólares si le inmovilizaban en un combate de lucha. Kaufman convirtió este concepto en una serie de actuaciones y suscitó una gran controversia, especialmente entre las espectadoras, que se sintieron indignadas por la naturaleza misógina del personaje. En 1982, sufrió importantes lesiones en el cuello y la espalda en un combate con el luchador profesional Jerry Lawlor, con quien posteriormente se enzarzó en una acalorada discusión en The Late Show with David Letterman. Muchos acabaron sospechando que el conflicto en Letterman había sido montado con la participación de Lawlor.

Kaufman también hizo memorables apariciones en televisión en Van Dyke and Company, The Tonight Show Starring Johnny Carson, The Mike Douglas Show, The Dating Game, y en el programa de comedia Fridays, durante el cual se enzarzó en una pelea con otros miembros del reparto y salió furioso de la emisión en directo. En 1979, Kaufman hizo una aparición, ahora famosa, en un espectáculo en el Carnegie Hall, tras el cual organizó el traslado de todo el público de 2.800 personas a un café de Manhattan para tomar leche y galletas. Apareció en dos películas mal recibidas: In God We Trust (1980), también con Richard Pryor, y Heartbeeps (1981), en la que protagonizó junto a Bernadette Peters una pareja de robots.

La reputación errática y 'Taxi'

La reputación de Kaufman de ser completamente imprevisible ya estaba consolidada cuando obtuvo el papel por el que se hizo más conocido: como Latka Gravas, un mecánico de automóviles de nacionalidad indeterminada, en la exitosa comedia Taxi, que se emitió de 1978 a 1983. Como condición de su empleo, Kaufman convenció a los productores de la serie para que eligieran a su supuesto protegido, el cantante de salón de Las Vegas Tony Clifton (otro alter ego de Kaufman), en dos episodios. Clifton fue despedido poco después por su comportamiento poco profesional. Kaufman hizo todo lo posible por mantener que él y Clifton eran dos personas distintas; su mejor amigo y compañero cómico Bob Zmuda acabó haciéndose cargo del personaje, e incluso apareció como Clifton después de la muerte de Kaufman.

En otro dudoso logro, los espectadores de Saturday Night Live votaron 195.544 contra 169.186, en una votación en directo y por teléfono, en noviembre de 1982, para mantener a Kaufman fuera del programa de forma permanente. A partir de entonces, no volvió a aparecer en SNL, salvo en reposiciones. La prohibición, combinada con su errática trayectoria, le dificultó la obtención de otros espacios televisivos como invitado. Fuera del ámbito televisivo, Kaufman apareció junto a la cantante Deborah Harry en la malograda obra de Broadway Teaneck Tanzi: The Venus Flytrap, que se cerró tras sólo dos representaciones en abril de 1983. También realizó un cortometraje, Mi desayuno con Blassie, a principios de 1984.

Legado y muerte

En enero de 1984, a Kaufman se le diagnosticó una rara forma de cáncer de pulmón. Nunca había fumado, y algunos incluso acusaron al consumado intérprete de fingir su enfermedad, incluso en sus fases más avanzadas. Murió el 16 de mayo de 1984 en Los Ángeles, a la edad de 35 años. Aunque Kaufman nunca se casó, más tarde se supo que él y su novia del instituto tuvieron una hija que nació en 1969 y fue dada en adopción. Maria Colonna descubrió la identidad de su padre a principios de los años 90.

Tras su muerte, la leyenda de Kaufman siguió viva, y algunos incluso creyeron que el enigmático cómico seguía vivo. Zmuda construyó el especial de la HBO Comic Relief— un acto benéfico anual para los sin techo presentado por Billy Crystal, Robin Williams y Whoopi Goldberg— a partir de un evento que conmemoraba el primer aniversario de la muerte de Kaufman&#x2014. Después de que Shapiro y su socio, Howard West, produjeran en 1995 un especial de la NBC, A Comedy Tribute to Andy Kaufman, que tuvo una gran acogida entre los espectadores, Universal Pictures inició la producción de una película biográfica de Kaufman de gran presupuesto. La película, estrenada a finales de 1999 y protagonizada por Jim Carrey en una actuación muy bien recibida, se tituló Man on the Moon, en honor al musical de 1992 de la banda de rock R.E.M. La nieta de Kaufman, Brittany Colonna, apareció en la película como la hermana del joven cómico, Carol. También en 1999 se publicaron dos biografías de Kaufman: ¡Andy Kaufman Revealed! Best Friend Tells All, de Zmuda, y Life in the Funhouse: The Life and Mind of Andy Kaufman, de Bill Zehme.

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