Biografía Andrew Young Jr

Andrew Young Jr.
Fotografía: Prince Williams/FilmMagic

Andrew Young Jr.

Biografía

(1932–)
Andrew Young Jr. fue un activista del movimiento por los derechos civiles junto a Martin Luther King Jr. Llegó a ser miembro del Congreso, alcalde de Atlanta y embajador de Estados Unidos ante las Naciones Unidas.

¿Quién es Andrew Young Jr.


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Andrew Young Jr. participó activamente en el movimiento por los derechos civiles, trabajando con Martin Luther King Jr. en la Southern Christian Leadership Conference. Al entrar en política, Young sirvió en el Congreso, fue el primer embajador afroamericano en las Naciones Unidas y llegó a ser alcalde de Atlanta. En 1981 recibió la Medalla Presidencial de la Libertad.

Vida temprana

El 12 de marzo de 1932, Andrew Jackson Young Jr. nació en Nueva Orleans, Luisiana. Producto de una familia de clase media — su padre era dentista, su madre maestra — tuvo que desplazarse desde su barrio para asistir a escuelas segregadas. Tras graduarse en la Universidad de Howard, Young decidió estudiar en el Seminario Teológico de Hartford, en Connecticut. En 1955, se ordenó como ministro.

Líder de los derechos civiles

Trabajando como pastor en Georgia, Young se incorporó por primera vez al movimiento de los derechos civiles cuando organizó campañas de registro de votantes. Se trasladó a la ciudad de Nueva York para trabajar con el Consejo Nacional de Iglesias en 1957, y luego regresó a Georgia en 1961 para ayudar a dirigir las "escuelas de ciudadanía" que enseñaban a los afroamericanos a alfabetizarse, organizarse y adquirir habilidades de liderazgo. Aunque las escuelas fueron un éxito, a veces Young tuvo problemas para conectar con los estudiantes rurales del programa.

Cuando la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur dirigía el programa de las escuelas de ciudadanía, Young se hizo miembro de la organización y empezó a trabajar estrechamente con King. Dentro de la SCLC, Young coordinó los esfuerzos de desegregación en todo el Sur, incluida la marcha del 3 de mayo de 1963 contra la segregación, durante la cual los participantes fueron atacados por perros policía. King valoró el trabajo de Young y confió en él para que supervisara el SCLC cuando las protestas supusieron que King tuviera que pasar tiempo entre rejas.

En 1964, Young se convirtió en el director ejecutivo del SCLC. Mientras ocupaba este puesto, ayudó a redactar la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derecho al Voto de 1965. Estuvo con King en Memphis, Tennessee, el 4 de abril de 1968, el día del asesinato de King. Tras la muerte de King, Young se convirtió en vicepresidente ejecutivo del SCLC.

Carrera política

En 1970, Young dejó el SCLC para presentarse como candidato al Congreso, pero fue derrotado en las urnas. Dos años después, volvió a presentarse y esta vez fue elegido para la Cámara de Representantes. Young fue el primer afroamericano en representar a Georgia en el Congreso desde la Reconstrucción. En su etapa como legislador, apoyó programas para los pobres, iniciativas educativas y derechos humanos.

Durante la carrera a la presidencia de Jimmy Carter' Young ofreció un apoyo político clave; cuando Carter ocupó el cargo, eligió a Young para ser embajador de Estados Unidos en las Naciones Unidas. Young dejó su escaño en el Congreso para ocupar el puesto. Mientras fue embajador, abogó por los derechos humanos a escala mundial, como las sanciones para oponerse al gobierno del apartheid en Sudáfrica.

En 1979, Young tuvo que renunciar a su cargo de embajador, ya que se había reunido en secreto con Zehdi Labib Terzi, el observador de la Organización de Liberación Palestina en la ONU. La dimisión no impidió que Young fuera elegido alcalde de Atlanta en 1981. Tras dos mandatos como alcalde, fracasó en su intento de conseguir la nominación demócrata para presentarse a gobernador de Georgia. Sin embargo, Young tuvo éxito en su campaña para que Atlanta fuera sede de los Juegos Olímpicos en 1996.

Legado

Young escribió sobre su papel en la lucha por los derechos civiles en dos libros: A Way Out of No Way (1994) y An Easy Burden: The Civil Rights Movement and the Transformation of America (1996). También ha escrito Walk in My Shoes: Conversaciones entre una leyenda de los derechos civiles y su ahijado sobre el camino a seguir (2010). Sigue luchando por la igualdad y la justicia económica con una empresa de consultoría, Good Works International, que apoya iniciativas de desarrollo, especialmente en África y el Caribe.

Como estimado activista de los derechos civiles, Young ha recibido reconocimientos que incluyen la Medalla Presidencial de la Libertad y la Medalla Spingarn de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color. El Morehouse College nombró el Centro Andrew Young para el Liderazgo Global en su honor, y Young ha enseñado en la Escuela de Estudios Políticos Andrew Young de la Universidad Estatal de Georgia.

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