Biografía Andrew Lloyd Webber

Andrew Lloyd Webber
Fotografía: Jemal Countess/Getty Images for Tony Awards Productions

Andrew Lloyd Webber

Biografía

(1948–)
Andrew Lloyd Webber es un compositor inglés conocido por éxitos de teatro musical como «Cats», «Evita», «Jesucristo Superstar» y «El fantasma de la ópera».

¿Quién es Andrew Lloyd Webber?


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Andrew Lloyd Webber ha creado algunas de las músicas de Broadway más reconocidas de todos los tiempos, desde las producciones de Cats y Evita hasta El fantasma de la ópera. A lo largo de su trayectoria, ha recogido una serie de honores, como el título de caballero, siete premios Tony, tres premios Grammy, un Oscar y el reconocimiento del Kennedy Center. También ha creado la Fundación Andrew Lloyd Webber y su compañía de producción teatral, el Really Useful Group, es una de las mayores que operan en Londres.

Años tempranos

Andrew Lloyd Webber nació el 22 de marzo de 1948 en Londres. Lloyd Webber procede de una familia de músicos: su padre era el director del London College of Music, su madre era profesora de piano y su hermano menor, Julian, es un reconocido violonchelista. Un auténtico prodigio, Lloyd Webber ya tocaba el piano, el violín (a los 3 años) y la trompa, y empezó a escribir su propia música (a los 6 años).

Siguiendo su sueño de la infancia de convertirse en inspector jefe de monumentos antiguos de Inglaterra, en 1965, Lloyd Webber ingresó en el Westminster School como becario de la Reina y comenzó un curso de historia en el Magdalen College de Oxford. Sin embargo, su verdadera vocación le empujó en otra dirección, y abandonó los estudios en el invierno de 1965 para estudiar en el Royal College of Music y explorar su interés por el teatro musical.

Ese mismo año, cuando tenía 17 años, Lloyd Webber recibió una carta de Tim Rice, un estudiante de derecho de 21 años. Decía, en su totalidad: “Queridísimo Andrew, me han dicho que estás buscando un ’con ello’ escritor de letras para tus canciones, y como yo’he estado escribiendo canciones pop durante un tiempo y disfruto particularmente escribiendo las letras, me pregunto si consideras que vale la pena conocerme. Tim Rice.” Lloyd Webber encontró algo en esa carta que le interesó, y así comenzó la larga colaboración de Rice y Lloyd Webber.

Evolución musical

En 1965, Lloyd Webber y Rice comenzaron a trabajar en su primer musical, The Likes of Us, que no llegó a estrenarse. Pronto recibieron el encargo de escribir un concierto religioso y, durante los dos meses siguientes, la pareja elaboró una versión de 20 minutos de lo que un día se convertiría en Joseph and the Amazing Technicolor Dreamcoat, un recuento de la historia bíblica de José. La obra se estrenó el 1 de marzo de 1968 y fue un éxito inmediato. Con cada representación, Joseph se hizo más grande y mejor, y terminó con una duración de dos horas.

Siguiendo con el tema bíblico, el siguiente proyecto de la pareja fue Jesucristo Superstar (1971), que presentaba la música pop en forma de ópera clásica. Jesús inició la tradición de Lloyd Webber y Rice de grabar primero un álbum de música y luego producir la obra a partir de él. A continuación, Lloyd Webber se asoció con el dramaturgo británico Alan Ayckbourn en Jeeves (1974), que tuvo poco éxito, por lo que en 1976, Rice y Lloyd Webber se reunieron para crear Evita como álbum conceptual. La canción “Don’t Cry for Me, Argentina” fue un éxito, impulsando la popularidad del musical, que llegó a los escenarios de Londres en 1978. Se trasladó a Broadway al año siguiente.

Aclamación por parte de la crítica

La década de 1980 supuso el fin de la colaboración entre Rice y Lloyd Webber, pero también marcó la época de éxitos de Lloyd Webber. El primero de ellos fue Cats, basado en la poesía de T.S. Eliot.

Cats se estrenó en Londres en 1981 y se convirtió en el musical de mayor duración de la historia de la ciudad, con 21 años. En Broadway, Cats se representó durante 18 años. Starlight Express siguió a Cats, y aunque no entusiasmó a la crítica, ha seguido siendo popular entre el público y se sigue representando en varios lugares.

El siguiente éxito de Lloyd Webber, y el mayor hasta la fecha, fue El fantasma de la ópera, basado en la novela francesa Le Fantôme de l’Opéra de Gaston Leroux. Phantom se estrenó en Londres en 1986, y ha pasado a ser el espectáculo de Broadway más longevo de la historia. Celebró su función número 10.000 en Broadway el 11 de febrero de 2012.

Crítica mixta

En la década de los 90 se estrenaron varias producciones de Lloyd Webber, como Sunset Boulevard (1994), una versión cinematográfica de Cats (1998) y Whistle Down the Wind (1998).

Ninguno de estos trabajos fue un éxito, y Whistle fue un auténtico desastre, ya que su carrera en Broadway se canceló antes de empezar tras un pésimo estreno en Washington, D.C. Sin embargo, se publicó un álbum de versiones del musical, y la canción “No Matter What,” grabada por Boyzone, se convirtió en un éxito internacional.

El siglo XXI encontró a Andrew Lloyd Webber escribiendo y produciendo varias obras, entre ellas The Beautiful Game (2000), Bombay Dreams (2002), The Woman in White (2004), The Sound of Music (2006)— cuya estrella fue descubierta a través de un reality show—y El amor nunca muere(2010), una secuela de Phantom.

Todas estas obras, al igual que muchos de los musicales de Lloyd Webber&#x2019, recibieron críticas dispares, y ninguna pudo duplicar el éxito que el compositor había encontrado anteriormente. En 2011, Lloyd Webber presentó una versión de teatro musical de El Mago de Oz. El protagonista fue de nuevo sacado de un reality show, y la producción se estrenó de nuevo con una recepción crítica desigual.

Vida personal y premios

Lloyd Webber se ha casado tres veces y tiene cinco hijos. Su éxito le ha convertido en una de las 100 personas más ricas de Gran Bretaña, con un patrimonio que supera los mil millones de dólares. Actualmente es propietario de seis teatros londinenses, entre ellos el Theatre Royal, Drury Lane y el London Palladium, y de la productora Really Useful Group, una de las mayores de Londres. También fundó la Fundación Andrew Lloyd Webber para «promover las artes, la cultura y el patrimonio en beneficio del público». Sus premios incluyen siete Tonys, tres Grammys (incluido el de Mejor Composición Clásica Contemporánea por Requiem), siete Oliviers, un Globo de Oro, un Oscar, dos Emmys Internacionales, el Praemium Imperiale y el Premio Richard Rodgers a la Excelencia en el Teatro Musical. Fue nombrado caballero en 1992, creado par honorario vitalicio en 1997 y nombrado homenajeado del Centro Kennedy en 2006.

En marzo de 2018, el icónico compositor publicó sus memorias, Desenmascarado, que abarcan desde sus días de escuela hasta el debut de Fantasma en 1986. Estaba previsto que le siguiera un álbum recopilatorio de dos discos, con muchos de sus éxitos conocidos, así como versiones de artistas como Lana Del Rey, Nicole Scherzinger y Gregory Porter.

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