Biografía Andrew Jackson

Andrew Jackson

Andrew Jackson

Biografía

(1767–1845)
Andrew Jackson fue el séptimo presidente de Estados Unidos. Es conocido por fundar el Partido Demócrata y por su apoyo a la libertad individual.

¿Quién fue Andrew Jackson?


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Abogado y terrateniente, Andrew Jackson se convirtió en un héroe de guerra nacional tras derrotar a los británicos en la batalla de Nueva Orleans durante la Guerra de 1812. Jackson fue elegido séptimo presidente de Estados Unidos en 1828. Conocido como el "presidente del pueblo", Jackson destruyó el Segundo Banco de los Estados Unidos, fundó el Partido Demócrata, apoyó la libertad individual e instituyó políticas que dieron lugar a la migración forzada de los nativos americanos. Murió el 8 de junio de 1845.

Vida temprana

Jackson nació el 15 de marzo de 1767, hijo de Andrew y Elizabeth Hutchinson Jackson, colonos escoceses-irlandeses que emigraron de Irlanda en 1765. Aunque se supone que el lugar de nacimiento de Jackson fue una de las casas de sus tíos en la remota región de Waxhaws, a caballo entre Carolina del Norte y Carolina del Sur, se desconoce el lugar exacto, ya que la frontera exacta aún no había sido estudiada. El nacimiento de Jackson&#x2019 se produjo sólo tres semanas después de la repentina muerte de su padre a los 29 años.

Creciendo en la pobreza en el desierto de Waxhaws, Jackson recibió una educación errática en los años anteriores a la llegada de la Guerra de la Independencia a las Carolinas. Después de que su hermano mayor, Hugh, muriera en la batalla de Stono Ferry en 1779, el futuro presidente se alistó en una milicia local a los 13 años y sirvió como mensajero patriota. Capturado por los británicos junto con su hermano Robert en 1781, Jackson quedó con una cicatriz permanente de su encarcelamiento después de que un oficial británico le acuchillara la mano izquierda y le cortara la cara con una espada porque el joven se negó a lustrar las botas de los casacas rojas. Durante su cautiverio, los hermanos contrajeron la viruela, de la que Robert no se recuperaría.

Quedó huérfano a los 14 años

Unos días después de que las autoridades británicas liberaran a los hermanos en un intercambio de prisioneros organizado por su madre, Robert murió. Poco después de la muerte de su hermano, la madre de Jackson murió de cólera mientras cuidaba a los soldados enfermos y heridos. A la edad de 14 años, Jackson quedó huérfano, y la muerte de sus familiares durante la Guerra de la Independencia le provocó una antipatía de por vida hacia los británicos.

Criado por sus tíos, Jackson comenzó a estudiar derecho en Salisbury, Carolina del Norte, al final de su adolescencia. Fue admitido en el colegio de abogados en 1787, y poco después, Jackson, de 21 años, fue nombrado fiscal del distrito occidental de Carolina del Norte, una zona que ahora forma parte de Tennessee. Se trasladó al asentamiento fronterizo de Nashville en 1788 y, con el tiempo, se convirtió en un rico terrateniente gracias al dinero que acumuló con un próspero ejercicio de la abogacía. En 1796, Jackson fue miembro de la convención que estableció la Constitución de Tennessee y fue elegido el primer representante de Tennessee en la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Al año siguiente fue elegido para el Senado de los Estados Unidos, pero dimitió después de servir sólo ocho meses. En 1798, Jackson fue nombrado juez de circuito del tribunal superior de Tennessee, cargo que ocupó hasta 1804.

Carrera militar, la Guerra de 1812

Aunque carecía de experiencia militar, Jackson fue nombrado general de división de la milicia de Tennessee en 1802. Durante la Guerra de 1812, dirigió a las tropas estadounidenses en una campaña de cinco meses contra los indios creek, aliados de los británicos, que habían masacrado a cientos de colonos en Fort Mims, en la actual Alabama. La campaña culminó con la victoria de Jackson en la batalla de Horseshoe Bend, en marzo de 1814, que supuso la muerte de unos 800 guerreros y la obtención por parte de Estados Unidos de 20 millones de acres de tierra en las actuales Georgia y Alabama. Tras este éxito militar, el ejército estadounidense ascendió a Jackson a general de división.

Sin instrucciones específicas, Jackson dirigió sus fuerzas hacia el territorio español de Florida y capturó el puesto de avanzada de Pensacola en noviembre de 1814, antes de perseguir a las tropas británicas hasta Nueva Orleans. Tras semanas de escaramuzas en diciembre de 1814, los dos bandos se enfrentaron el 8 de enero de 1815. Aunque le superaban en número casi dos a uno, Jackson condujo a 5.000 soldados a una inesperada victoria sobre los británicos en la batalla de Nueva Orleans, el último gran enfrentamiento de la Guerra de 1812.

Apellido 'Old Hickory'

Conocido como héroe nacional, Jackson recibió el agradecimiento del Congreso y una medalla de oro. También era popular entre sus tropas, que decían que Jackson era «tan duro como el viejo nogal» en el campo de batalla, lo que le valió el apodo de «viejo nogal». Tal vez excediendo sus órdenes, invadió la Florida controlada por los españoles, capturó San Marcos y Pensacola una vez más, ejecutó a dos súbditos británicos por ayudar secretamente a los indios en la guerra y derrocó al gobernador de Florida Occidental José Masot.

Tratado Adams-Onis

Sus acciones provocaron una fuerte reprimenda diplomática por parte de España, y muchos en el Congreso y en el gabinete del presidente James Monroe pidieron su censura, pero el secretario de Estado John Quincy Adams salió en defensa de Jackson. España cedió Florida a Estados Unidos en virtud del Tratado Adams-Onis de 1819, y Jackson ocupó el cargo de gobernador militar de Florida durante varios meses en 1821.

Senador Andrew Jackson

Las hazañas militares de Jackson lo convirtieron en una estrella política en ascenso, y en 1822 la Legislatura de Tennessee lo propuso para la presidencia de Estados Unidos. Para aumentar sus credenciales, Jackson se presentó y ganó la elección al Senado de Estados Unidos al año siguiente.

En 1824, las facciones del estado se unieron en torno al «Viejo Hickory», y una convención de Pensilvania lo nominó para la presidencia de Estados Unidos. Aunque Jackson ganó el voto popular, ningún candidato obtuvo la mayoría de los votos del Colegio Electoral, por lo que la elección pasó a la Cámara de Representantes. El presidente de la Cámara de Representantes, Henry Clay, que había quedado en cuarto lugar en la votación electoral, prometió su apoyo al oponente de Jackson en las primarias, Adams, que salió victorioso. Al principio, Jackson aceptó la derrota, pero cuando Adams nombró a Clay como secretario de Estado, sus partidarios denunciaron lo que consideraban un acuerdo de trastienda que llegó a conocerse como el «Acuerdo Corrupto».

Presidencia

Después de una campaña muy dura, Jackson, con John C. Calhoun, de Carolina del Sur, como compañero de fórmula para la vicepresidencia, ganó las elecciones presidenciales de 1828 por un amplio margen sobre Adams. Con su elección, Jackson se convirtió en el primer presidente fronterizo y en el primer jefe del ejecutivo que residía fuera de Massachusetts o Virginia.

Jackson fue el primer presidente que invitó al público a asistir al baile de inauguración en la Casa Blanca, lo que le hizo ganar rápidamente popularidad. La multitud que llegó fue tan numerosa que se rompieron muebles y platos cuando la gente se empujaba para ver al presidente. El acontecimiento le valió a Jackson el apodo de &quotRey Mob."

Los logros

Nuevo Partido Político

La reacción negativa a la decisión de la Cámara de Representantes hizo que Jackson volviera a ser nominado para la presidencia en 1825, tres años antes de las siguientes elecciones. También dividió al Partido Demócrata-Republicano en dos. Los partidarios de base de «Old Hickory» se denominaron demócratas y acabaron formando el Partido Demócrata. Los oponentes de Jackson le apodaron "burro", un apodo al que el candidato le tomó cariño; tanto que decidió utilizar el símbolo de un burro para representarse. Ese símbolo se convertiría más tarde en el emblema del nuevo Partido Demócrata.

El poder de veto de Jackson

Tras llegar a la presidencia, Jackson no se sometió al Congreso en la elaboración de políticas y fue el primer presidente que asumió el mando con su poder de veto. Mientras que los presidentes anteriores sólo rechazaban los proyectos de ley que consideraban inconstitucionales, Jackson sentó un nuevo precedente al ejercer la pluma de veto como una cuestión de política.

Todavía molesto por los resultados de las elecciones de 1824, creyó en dar el poder de elegir al presidente y al vicepresidente al pueblo estadounidense mediante la abolición del Colegio Electoral, lo que le valió el apodo de «presidente del pueblo».

Segundo Banco de los Estados Unidos

En lo que quizá sea su mayor hazaña como presidente, Jackson se vio envuelto en una batalla con el Segundo Banco de los Estados Unidos, una corporación teóricamente privada que en realidad funcionaba como un monopolio patrocinado por el gobierno. Jackson consideraba que el banco era una institución corrupta y elitista que manipulaba el papel moneda y ejercía demasiado poder sobre la economía. Su oponente para la reelección en 1832, Henry Clay, creía que el banco fomentaba una economía fuerte. Tratando de hacer del banco un tema central de la campaña, Clay y sus partidarios aprobaron un proyecto de ley en el Congreso para volver a constituir la institución. En julio de 1832, Jackson vetó la refundación porque respaldaba «el avance de unos pocos a expensas de la mayoría». El público estadounidense apoyó las opiniones del presidente sobre el tema, y Jackson ganó su campaña de reelección de 1832 contra Clay con el 56 por ciento del voto popular y casi cinco veces más votos electorales. Durante el segundo mandato de Jackson, los intentos de volver a constituir el banco fracasaron y la institución se cerró en 1836.

El vicepresidente de Jackson: John C. Calhoun

Otro oponente político al que se enfrentó Jackson en 1832 fue uno poco probable — su propio vicepresidente. Tras la aprobación de los aranceles federales en 1828 y 1832, que consideraban que favorecían a los fabricantes del Norte a su costa, los opositores de Carolina del Sur aprobaron una resolución que declaraba nulas las medidas en el estado e incluso amenazaban con la secesión. El vicepresidente Calhoun apoyó el principio de anulación junto con la idea de que los estados podían separarse de la Unión.

Aunque creía que el arancel era demasiado alto, Jackson amenazó con usar la fuerza para hacer cumplir la ley federal en Carolina del Sur. Ya sustituido por el neoyorquino Martin Van Buren, antiguo secretario de Estado de Jackson, en la candidatura de 1832, Calhoun protestó y se convirtió en el primer vicepresidente de la historia de Estados Unidos en renunciar a su cargo el 28 de diciembre de 1832. En pocas semanas, se aprobó un compromiso que incluía una modesta reducción de los aranceles junto con una disposición que facultaba al presidente a utilizar las fuerzas armadas si era necesario para hacer cumplir las leyes federales. Se evitó una crisis, pero la batalla por los derechos de los estados prefiguró la Guerra Civil tres décadas más tarde.

Durante el segundo mandato de Jackson, fue objeto del primer intento de asesinato presidencial en la historia de Estados Unidos. El 30 de enero de 1835, cuando salía de una ceremonia en memoria de un congresista en el interior del Capitolio de Estados Unidos, el desquiciado pintor Richard Lawrence salió de entre la multitud y apuntó al presidente con una pistola de oro de un solo disparo. Cuando el arma no disparó, Lawrence sacó una segunda pistola, que también falló. El enfurecido Jackson cargó contra el tirador y le golpeó con su bastón, mientras los espectadores sometían al intento de asesinato. El inglés Lawrence, que se creía heredero del trono británico y al que el gobierno estadounidense le debía una gran cantidad de dinero, fue declarado inocente por razón de demencia y confinado en una institución durante el resto de su vida.

Decisiones controvertidas

Trail of Tears

A pesar de su popularidad y éxito, la presidencia de Jackson no estuvo exenta de controversias. Un aspecto especialmente problemático fue su trato con los nativos americanos. Firmó y aplicó la Ley de Traslado de Indios de 1830, que le otorgaba el poder de celebrar tratados con las tribus que daban lugar a su desplazamiento a territorios al oeste del río Misisipi a cambio de sus tierras ancestrales.

Jackson también se mantuvo al margen mientras Georgia violaba un tratado federal y se apoderaba de nueve millones de acres dentro del estado que habían sido garantizados a la tribu Cherokee. Aunque el Tribunal Supremo de Estados Unidos dictaminó en dos casos que Georgia no tenía autoridad sobre las tierras de la tribu, Jackson se negó a aplicar las decisiones. Como resultado, el presidente negoció un acuerdo en el que los cherokees abandonarían sus tierras a cambio de un territorio al oeste de Arkansas. El acuerdo dio lugar, tras la presidencia de Jackson, al Sendero de las Lágrimas, la reubicación forzosa hacia el oeste de unos 15.000 indios cherokees que se cobró la vida de unos 4.000 que murieron de hambre, exposición y enfermedad.

Decisión Dred Scott

Jackson también nominó a su partidario Roger Taney para el Tribunal Supremo de Estados Unidos. El Senado rechazó la nominación inicial en 1835, pero cuando el presidente del Tribunal Supremo, John Marshall, murió, Jackson volvió a nominar a Taney, que fue aprobado al año siguiente. El juez Taney fue más conocido por la infame decisión Dred Scott, que declaró que los afroamericanos no eran ciudadanos de Estados Unidos y, por tanto, carecían de capacidad legal para presentar una demanda. También declaró que el gobierno federal no podía prohibir la esclavitud en los territorios estadounidenses. En su carrera como juez del Tribunal Supremo, Taney juraría a Abraham Lincoln como presidente.

Mientras los partidarios de Jackson formaban el Partido Demócrata, sus oponentes también se unieron en un nuevo partido político, unidos en su antipatía hacia el presidente y sus políticas. Adoptando el mismo nombre que los antimonárquicos en Inglaterra, el Partido Whig se formó durante el segundo mandato de Jackson para protestar contra lo que consideraban las políticas autocráticas del «Rey Andrés I»;

El partido Whig no logró ganar las elecciones presidenciales de 1836, que fueron ganadas por Martin Van Buren. El viejo Hickory creía que el papel moneda no beneficiaba al hombre común y que permitía a los especuladores comprar grandes extensiones de tierra y elevar los precios artificialmente. Habiendo sufrido él mismo una pérdida financiera por la devaluación de los billetes, Jackson emitió la Circular de Especies en julio de 1836, que exigía el pago en oro o plata de las tierras públicas. Los bancos, sin embargo, no pudieron satisfacer la demanda. Comenzaron a quebrar, y el consiguiente Pánico de 1837 devastó la economía durante el transcurso de la presidencia de Van Buren’de un solo mandato.

Esposa de Andrew Jackson

Cuando Jackson llegó a Nashville en 1788, conoció a Rachel Donelson Robards, quien, en ese momento, estaba infelizmente casada pero separada del capitán Lewis Robards. Rachel y Andrew se casaron antes de que el divorcio de ella estuviera oficialmente consumado; un hecho que posteriormente salió a la luz durante la campaña presidencial de Jackson en 1828. Aunque la pareja se había vuelto a casar legalmente en 1794, la prensa acusó a Rachel Jackson de bigamia.

Duelo de Andrew Jackson

La disposición de Jackson a enfrentarse a sus atacantes y a los de su esposa le granjeó una reputación de hombre pendenciero. Durante un incidente en 1806, Jackson llegó a desafiar a un acusador, Charles Dickinson, a un duelo. A pesar de estar herido en el pecho por el disparo de su oponente, Jackson se mantuvo firme y disparó una bala que hirió mortalmente a Dickinson.

El viejo Hickory

llevó la bala de esa pelea

junto con la de un duelo posterior

en su pecho el resto de su vida.

Los Jackson nunca tuvieron hijos biológicos, sino que adoptaron a tres hijos, entre ellos un par de niños huérfanos nativos americanos que Jackson encontró durante la Guerra Creek: Theodore, que murió a principios de 1814, y Lyncoya, que fue encontrado en brazos de su madre muerta en un campo de batalla. La pareja también adoptó a Andrew Jackson Jr., el hijo del hermano de Rachel, Severn Donelson.

El 22 de diciembre de 1828, dos meses antes de la investidura presidencial de Jackson, Rachel murió de un ataque al corazón, que el presidente electo achacó al estrés causado por la desagradable campaña. Fue enterrada dos días después, en la víspera de Navidad.

Muerte

Después de completar su segundo mandato en la Casa Blanca, Jackson regresó a Tennessee, donde murió el 8 de junio de 1845, a la edad de 78 años. La causa de la muerte fue un envenenamiento por plomo provocado por las dos balas que habían permanecido en su pecho durante varios años. Fue enterrado en el jardín de la plantación junto a su querida Rachel.

Jackson sigue siendo ampliamente considerado como uno de los presidentes estadounidenses más influyentes de la historia, así como uno de los más agresivos y controvertidos. Su ardiente apoyo a la libertad individual fomentó el cambio político y gubernamental, incluyendo muchas políticas nacionales destacadas y duraderas.

La casa de Andrew Jackson: El Hermitage

En 1798, Jackson adquirió una extensa plantación en el condado de Davidson, Tennessee (cerca de Nashville), llamada el Hermitage. Al principio, nueve esclavos afroamericanos trabajaban en la plantación de algodón. Sin embargo, a la muerte de Jackson en 1845, unos 150 esclavos trabajaban en los campos del Hermitage.

Jackson y el presidente Trump

Jackson fue uno de los predecesores favoritos del 45º presidente de Estados Unidos, Donald Trump, que colgó un retrato del Viejo Hickory en la Casa Blanca. Irónicamente, ese retrato se ganó una posición prominente detrás de Trump durante un evento en noviembre de 2017 para honrar a los Navajo Code Talkers — nativos americanos que ayudaron a los marines de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial transmitiendo mensajes encriptados a través de su lengua nativa.

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