Biografía Andrew Carnegie

Andrew Carnegie
Fotografía: Library of Congress/Corbis/VCG/Getty Images

Andrew Carnegie

Biografía

(1835–1919)
Andrew Carnegie fue un magnate del acero hecho a sí mismo y uno de los empresarios más ricos del siglo XIX. Más tarde dedicó su vida a labores filantrópicas.

¿Quién era Andrew Carnegie?


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Tras trasladarse a Estados Unidos desde Escocia, Andrew Carnegie trabajó en una serie de empleos en el sector ferroviario. En 1889, era dueño de la Carnegie Steel Corporation, la mayor de su clase en el mundo. En 1901 vendió su empresa y se dedicó a ampliar su labor filantrópica, incluida la creación de la Universidad Carnegie-Mellon en 1904.

Vida temprana

Andrew Carnegie nació el 25 de noviembre de 1835 en Dunfermline, Fife, Escocia. Aunque tuvo poca educación formal, Carnegie creció en una familia que creía en la importancia de los libros y el aprendizaje. Hijo de un tejedor de telares manuales, Carnegie creció hasta convertirse en uno de los empresarios más ricos de Estados Unidos.

A la edad de 13 años, en 1848, Carnegie llegó a Estados Unidos con su familia. Se instalaron en Allegheny, Pennsylvania, y Carnegie entró a trabajar en una fábrica, ganando 1,20 dólares a la semana. Al año siguiente encontró un trabajo como mensajero de telégrafos. Con la esperanza de avanzar en su carrera, ascendió a operador de telégrafo en 1851. Luego aceptó un trabajo en el Ferrocarril de Pensilvania en 1853. Trabajó como asistente y telegrafista de Thomas Scott, uno de los principales funcionarios del ferrocarril. Gracias a esta experiencia, aprendió sobre la industria ferroviaria y sobre los negocios en general. Tres años más tarde, Carnegie fue ascendido a superintendente.

Timón del acero

Mientras trabajaba para el ferrocarril, Carnegie comenzó a realizar inversiones. Tomó muchas decisiones acertadas y descubrió que sus inversiones, especialmente las relacionadas con el petróleo, le reportaron importantes beneficios. Dejó el ferrocarril en 1865 para centrarse en sus otros intereses empresariales, incluida la Keystone Bridge Company.

En la década siguiente, la mayor parte del tiempo de Carnegie se dedicó a la industria del acero. Su empresa, que pasó a llamarse Carnegie Steel Company, revolucionó la producción de acero en Estados Unidos. Carnegie construyó plantas por todo el país, utilizando tecnología y métodos que hacían la fabricación de acero más fácil, rápida y productiva. Para cada paso del proceso, poseía exactamente lo que necesitaba: las materias primas, los barcos y los ferrocarriles para transportar los productos, e incluso los campos de carbón para alimentar los hornos de acero.

Esta estrategia de principio a fin ayudó a Carnegie a convertirse en la fuerza dominante de la industria y en un hombre extremadamente rico. También le dio a conocer como uno de los «constructores» de Estados Unidos, ya que su negocio ayudó a impulsar la economía y a convertir a la nación en lo que es hoy. En 1889, la Carnegie Steel Corporation era la mayor empresa de su clase en el mundo.

Algunos consideraron que el éxito de la empresa se produjo a expensas de sus trabajadores. El caso más notable de esto se produjo en 1892. Cuando la empresa intentó bajar los salarios en una planta de Carnegie Steel en Homestead, Pensilvania, los empleados se opusieron. Se negaron a trabajar, iniciando lo que se ha llamado la huelga de Homestead de 1892. El conflicto entre los trabajadores y los directivos locales se volvió violento después de que los directivos llamaran a los guardias para disolver el sindicato. Aunque Carnegie estaba ausente en el momento de la huelga, muchos le consideraban responsable de las acciones de sus directivos.

Filantropía

En 1901, Carnegie dio un giro radical a su vida. Vendió su empresa a la United States Steel Corporation, creada por el legendario financiero J.P. Morgan. La venta le reportó más de 200 millones de dólares. A los 65 años, Carnegie decidió pasar el resto de sus días ayudando a los demás. Aunque había comenzado su labor filantrópica años antes con la construcción de bibliotecas y la realización de donaciones, Carnegie amplió sus esfuerzos a principios del siglo XX.

Carnegie, ávido lector durante gran parte de su vida, donó aproximadamente 5 millones de dólares a la Biblioteca Pública de Nueva York para que ésta pudiera abrir varias sucursales en 1901. Dedicado al aprendizaje, fundó en 1904 el Instituto Tecnológico Carnegie de Pittsburgh, hoy conocido como Universidad Carnegie-Mellon. Al año siguiente, creó la Fundación Carnegie para el Avance de la Enseñanza en 1905. Con su gran interés por la paz, creó la Fundación Carnegie para la Paz Internacional en 1910. Realizó otras numerosas donaciones, y se dice que con su apoyo se abrieron más de 2.800 bibliotecas.

Además de sus intereses empresariales y caritativos, Carnegie disfrutaba viajando y conociendo y entreteniendo a figuras destacadas en muchos campos. Fue amigo de Matthew Arnold, Mark Twain, William Gladstone y Theodore Roosevelt. Carnegie también escribió varios libros y numerosos artículos. Su artículo de 1889 «Riqueza», en el que exponía su punto de vista de que las personas con grandes riquezas debían ser socialmente responsables y utilizar sus activos para ayudar a los demás. Esto se publicó más tarde como el libro de 1900 El Evangelio de la Riqueza.

Muerte

Carnegie murió el 11 de agosto de 1919, en Lenox, Massachusetts, a la edad de 83 años.

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